Consejos para cultivar calabaza

calabaza

Historia en Breve -

  • Cuando se planta en su jardín, el calabacín debe plantarse en montículos que alberguen de 2 a 3 plantas separadas a una distancia de entre 3 a 5 pies (91 cm a 1.52 m); necesitan un forraje consistente y un buen mantillo para proteger su amplio y poco profundo sistema radicular
  • El calabacín es un fruto de verano, no un vegetal, y se clasifica como una calabaza de verano, junto con la calabaza zucchini y la crookneck amarilla, de igual forma puede clasificarse como una calabaza de invierno, como la calabaza tradicional (Curcubita), la calabaza bellota o acorn y calabaza espagueti. El nombre indica cuánto tiempo pueden ser almacenadas
  • Este fruto pertenece a uno de los grupos más amplios de alimentos y es el cultivo más antiguo. China e India producen casi la mitad de la calabaza en todo el mundo, mientras que Nueva York es el estado con mayor producción en los Estados Unidos
  • Sus flores, semillas y pulpa son comestibles, están repletas de vitaminas, minerales y antioxidantes, que promueven la salud ocular y cutánea, ayudan en la curación de heridas, combaten los radicales libres y brindan fibra que favorece una buena salud digestiva

Por el Dr. Mercola

El calabacín es una planta con flores que pertenece a la familia de las cucurbitáceas. Aunque muy probablemente piense que son vegetales, en realidad son frutos. Las semillas, las flores y sus frutos pueden cocinarse y comerse.1

Estas calabazas suelen clasificarse como calabazas de verano o de invierno, en función de la cantidad de tiempo que se pueden almacenar y no de su temporada de cultivo, ya que ambas son cultivos de clima cálido.

La calabaza squash de verano, crece en arbustos cortos e incluye a la calabaza zucchini y a la crookneck amarilla, así como a la calabaza bonetera o pattypan.

Asimismo, la calabaza squash de invierno suele crecer en una vid y, por lo general, da frutos grandes que pueden almacenarse durante muchos meses si se mantienen secos y muy por encima del punto de congelación.

Algunas de las calabazas squash de invierno más populares son el zapallo anco, también conocido como calabaza butternet, calabaza bellota o acorn, calabaza espagueti y calabaza gigante.

Se cree que, junto con los frijoles y el maíz, la calabaza se originó en México y Centroamérica. Son uno de los grupos más extensos de alimentos y el cultivo más antiguo.2

Hoy en día, las calabazas tradicionales (Curcubita) y las calabazas squash se cultivan mundialmente y son populares en muchos países de Europa del Este.3

Las calabazas squash de invierno difieren de las de verano, pues el fruto tiene cáscara y semillas duras y gruesas. La pulpa en la calabaza squash de invierno es más firme en comparación con la de verano y requiere más tiempo de cocción.

Datos curiosos sobre la calabaza squash

Las semillas tostadas se pueden usar en ensaladas, mientras que la pulpa de se puede hornear, asar, usar en empanadas, freír o usar como base para darle sabor a diversas sopas. La palabra squash proviene de la palabra nativa americana Narragansett askutasquash, que significa "comido crudo" o "sin cocinar".

Aunque en la actualidad el típico pie de calabaza se hornea en una tapa de masa horneada, los peregrinos primero formaban un hueco en una calabaza y luego lo llenaban de manzanas, azúcar, especias y leche. Luego reemplazaban el tallo y horneaban toda la calabaza.4

Una calabaza promedio puede pesar entre 10 y 20 libras (4.5 y 9 kg), sin embargo, la variedad Atlantic Giant puede pesar hasta 600 libras (272 kg), lo que puede proporcionar suficiente pulpa para preparar casi 300 pies.

Desde la antigüedad, además de cultivarse como alimento, muchas de estas calabazas también se usaban como recipientes después de que su dura corteza se secara. Asimismo, diversos tipos se han convertido en caramelos en Latinoamérica.

Resulta complicado cuantificar la producción mundial, ya que la mayor parte del fruto se consume localmente. Los datos sugieren que China y la India representan casi la mitad de la producción mundial.

Asimismo, dicho país es el mayor importador de calabaza squash en el mundo, ya que cada año ha importado más de 300 000 métricas, del cual el 90.5 % provino de México en 2016.5 Existen cientos de variedades con denominación, sin embargo, es muy probable que en el futuro se desarrollen más ya que son proclives a la polinización cruzada.6

Plante la calabaza en el momento y espacio adecuados

Las calabazas de verano crecen en una ligera formación arbustiva y pueden crecer en envases o en el suelo, en contraposición, las calabazas de invierno crecen a lo largo de las vides y crecen mejor cuando se siembran directamente en el suelo.7

Si vive en un área con una corta temporada de cultivo, puede comenzar a plantar las semillas en un espacio cerrado unas 2 o 3 semanas antes de la fecha de su última helada.

En espacios cerrados, las plantas pueden plantarse inicialmente en terrenos llanos con profundidad o en grandes charolas. Mantenga las semillas en un área cálida hasta que germinen, lo cual tarda entre 5 y 10 días después de la siembra. No permita que el suelo se seque y también evite regarlas en exceso, ya que las semillas se pudrirán en un suelo fresco y húmedo.

Prepare el suelo del jardín a una profundidad de unas 20 pulgadas (50 cm). A principios de la primavera o al final del otoño, considere agregar unas 2 pulgadas (5 cm) de composta hecha a partir de estiércol y mézclela bien con el suelo.

A su vez, puede agregar fertilizantes orgánicos y tierra mejorada ya que las plantas requieren un alto índice de sustento. El pH del suelo también debe ajustarse ya que la calabaza crece mejor en un pH de 6.1 a 6.5, o un suelo ligeramente ácido.8

Si ha comenzado la plantación en un espacio cerrado, no use las calabazas que ya han comenzado a florecer, ya que no se desarrollarán del todo y reducirán su rendimiento.

El mejor momento para plantar sus plántulas en su jardín es después de que hayan desarrollado el primer conjunto de hojas y antes de que brote el segundo. Procure no dañar las raíces, ya que esto aumentará el tiempo que tardará la planta en establecerse.9

Cuando realice la plantación directamente en el suelo, siembre las semillas a 1 pulgada (2.5 cm) de profundidad y a unas 6 pulgadas (15.24 cm) de distancia en montículos con una separación que oscile entre los 3 y 5 pies (91 cm y 1.52 m).10 En cada montículo, plante entre 6 y 8 semillas.

Conforme las plántulas vayan germinando, solo deje las 2 o 3 más resistentes cuando las plantas hayan alcanzado una altura aproximada de 4 pulgadas (10.16 cm). Esto mejorará significativamente su rendimiento total.

La calabaza tiene un extenso sistema radicular que se propaga ampliamente, sin embargo, no llega a grandes profundidades. El mantillo alrededor es fundamental, en especial en climas cálidos para evitar que las plantas se sequen rápidamente.

Si se cultiva en condiciones de hacinamiento, favorecerá el desarrollo de hongos y otras enfermedades. Las plantas necesitan mucha circulación de aire para reducir el crecimiento de hongos.11

Plantarla con estos cultivos aumentará su rendimiento y evita las malezas

Los primeros agricultores nativos de los Estados Unidos aprendieron a cultivar esta calabaza junto al maíz y frijol mediante una relación simbiótica llamada "Las 3 Hermanas". El maíz era una celosía natural para los frijoles, mientras que las raíces de los frijoles agregaban naturalmente nitrógeno al suelo con el fin de nutrir al maíz. Asimismo, las vides ayudarían a estabilizar el maíz en días ventosos.

La calabaza que crecen cerca del suelo, protegía las raíces superficiales de las plantas del maíz, por lo que evitaban el crecimiento de malezas y preservaban la humedad en el suelo. La tradición de llamar a estos cultivos "Las 3 hermanas" se originó con los iroqueses que vivían en las regiones circundantes de los Grandes Lagos al noreste de los Estados Unidos y Canadá.

Estos 3 cultivos se siembran juntos, ya que ayuda al drenaje y evita que el agua inunde las raíces, lo cual es de suma importancia en una región donde se registran precipitaciones abundantes.

En el caso de áreas secas donde la lluvia no es tan abundante, las plantas deben separarse con un amplio espacio para maximizar las limitadas cantidades de agua, lo cual permite que las plantas cubran el suelo y "hacinen" el área de siembra para llenar el espacio.12

Si elige plantar "Las 3 hermanas" juntas, deberá sembrarlas siguiendo el orden del maíz, frijoles y luego la calabaza squash con el fin de garantizar que crezcan y maduren juntas y no a expensas de otra.13

El maíz debe sembrarse primero, luego se deben sembrar los frijoles unas 2 o 3 semanas después, cuando el maíz mida por lo menos unos cuantos centímetros de altura.

Las semillas de la calabaza se pueden plantar 1 semana después de que hayan aparecido los frijoles, ya que no es conveniente que las grandes hojas de la calabaza les den sombra a las plántulas del maíz y frijol antes de que estas hayan tenido tiempo de crecer.14

Otras asociaciones de cultivos para la calabaza que resultan convenientes son la albahaca, la hierba gatuna y otras hierbas aromáticas. Estas pueden ser plantadas en los bordes alrededor de las calabazas entre los montículos. Las flores de estas hierbas aromáticas atraen a los polinizadores y los aceites volátiles ahuyentan a las chinches de la calabaza (Anasa tristis).15

Agregue comida y elimine las plagas

Incluso cuando se siembran en tierra compostada, la calabaza requiere un alto índice de sustento y a mitad de temporada puede requerir una cobertura de composta, composta hecha a partir de estiércol o un buen fertilizante orgánico.16

Las plantas crecen constantemente durante los meses de verano y producen grandes cantidades de fruto que requieren un suministro constante de agua y comida.

Durante el clima cálido y seco, riegue su calabaza de 1 a 1.5 pulgadas (2.5 a 3.8 cm) por semana con el fin de mantener a las plantas. Una vez que la planta haya comenzado a florecer y fructificar, puede considerar establecer el riego por goteo con el fin de reducir el potencial de enfermedades micóticas como el mildiú polvoroso.

Si usa aspersores subarbóreos, actívelos a primera hora del día para que el follaje tenga tiempo de secarse antes de que llegue la tarde.17

Observe si hay signos de enfermedades o plagas e intervenga lo más rápido posible para evitar que se desarrollen problemas más graves. Recorte las hojas hacia el centro de la planta que está bajo la sombra de las hojas más grandes, esto se debe a que las hojas más viejas recogen el mildiú polvoroso y lo extienden posteriormente durante la temporada.

Si ve hojas cubiertas con moho polvoroso, córtelas desde donde se unan al tallo central.

El moho polvoroso no suele afectar los rendimientos, sin embargo, puede extenderse rápidamente.

Si está cultivando los tipos de invierno, considere enterrar algunos nodos donde las vides laterales se ramifiquen de la vid central durante toda la temporada de cultivo. Esto fomenta el enraizamiento desde el nodo para que no pierda toda la planta si la vid central es cortada por tener plagas, o si las raíces son devoradas por los geómidos.18

Por lo general, un marchitamiento repentino y severo de toda una planta suele ser el indicio del daño perpetrado por el geómido. No obstante, puede ahuyentar a estos animales alineando los lechos de siembra con rejillas de alambre.

De igual forma, la calabaza puede ser atacada por escarabajos del pepino manchados o rayados, chinches de la calabaza (Anasa tristis) y barrenadores de la vid de calabaza.

Los escarabajos adultos y las ninfas abren orificios en las hojas y una fuerte infestación de cualquiera de estas plagas puede reducir la cantidad de frutos en la planta.

Los barrenadores de la calabaza son las larvas de polillas naranjas que se introducen en los tallos. Localiza la hoja de la vid más próxima y saludable, y busque restos de tallo masticado para ubicar el hogar de los barrenadores.

Puede sacarlos con una navaja. Entierre el área dañada de la vid bajo tierra o mantillo y riéguela. La planta puede desarrollar raíces desde el punto de incisión. Es importante eliminar los restos dejados en el suelo durante el otoño para reducir la infestación de estos insectos el año siguiente, pues estos pueden hibernar en los tallos muertos.19

Cómo cosechar y guardar su calabaza

Corte su calabaza squash de verano e invierno en ángulo con el área abierta hacia el suelo. Esto ayuda a reducir la acumulación de humedad en el tallo remanente en la planta, así como el riesgo de enfermedad. Una vez cosechada, la calabaza squash de verano debe consumirse a los pocos días para obtener el mejor sabor, no obstante, puede durar hasta 1 semana en el refrigerador.

La calabaza squash de invierno se puede almacenar y usar por mucho más tiempo. Después de la cosecha de otoño, puede mantener el fresco sabor de su jardín al secar su calabaza, es decir endurecer su cáscara, y prepararla para su almacenamiento a largo plazo.20

Durante el proceso de secado, la calabaza de invierno se almacena durante unos 10 o 14 días a una temperatura cálida con buena circulación de aire. Esto ayudará a eliminar el exceso de agua, disminuirá la tasa de respiración de los frutos y ayudará a reducir la posibilidad de que se pudra.

Busque manchas en el fruto. Si la cáscara está resquebrajada o magullada, la calabaza no se podrá almacenar correctamente.21 Mantenga los tallos a una longitud de 2 o 3 pulgadas (5 o 7.6 cm) para obtener los mejores resultados. Mantenga su calabaza seca y no toque o coseche el fruto mojado.

La duración del almacenamiento variará en función del tipo de calabaza que coseche. La calabaza bellota o acorn se puede almacenar hasta por 4 semanas, la calabaza espagueti hasta por 5 semanas y el zapallo anco hasta por 6 meses.

Obtendrá los mejores resultados cuando la calabaza se almacene en un área fresca y seca, a una temperatura que oscile entre los 50 ° y 55 ° F (10 ° y 12 ° C) con una humedad relativa de entre el 60 % y 70 %.

Sus beneficios y sabor hacen que esta calabaza sea una gran adición para sus comidas

La calabaza tiene un perfil nutricional muy valioso que contiene una variedad de nutrientes, vitaminas y minerales que conceden una cantidad impresionante de beneficios. El intenso color naranja es un indicio de la alta cantidad de betacaroteno, que contribuye a los beneficios del fruto. Asimismo, su lista de nutrientes incluye lo siguiente:22

Vitamina A

Vitamina C

Vitamina E

Vitamina B6

Niacina

Ácido pantoténico

Folato

Tiamina

Potasio

Magnesio

Manganeso

Cobre

Fosforo

Calcio

Hierro

Carotenoides

Los nutrientes que se encuentran en la calabaza contribuyen a una cantidad impresionante de beneficios, algunos de ellos son:

Ayuda a preservar la salud ocular y cutánea — La vitamina A es un nutriente esencial responsable de proteger los ojos y la piel del daño celular.

Ayuda en la cicatrización de heridas y la salud cutánea — Los altos niveles de vitamina C son importantes para la producción de colágeno, el cual es fundamental para la cicatrización de heridas y la reparación de la piel. De acuerdo con el Journal of Investigative Dermatology,23 la vitamina A puede ayudar a prevenir el daño a la piel causado por la luz ultravioleta (fotoenvejecimiento).

Combate los radicales libres — Al ser una buena fuente de antioxidantes, la calabaza puede protegerlo del daño y estrés oxidativo.

Desarrolla huesos fuertes — Una taza de calabaza bellota o acorn contiene un total de 46 miligramos de calcio,24 de los cuales pueden ayudar a formar huesos fuertes.25

Protege la salud cardíaca — Los niveles de magnesio y potasio forman una eficaz línea de defensa contra las enfermedades cardiovasculares que ayudan a regular la presión arterial.26

Protege la salud digestiva — Una porción de 1 taza de calabaza contiene 2.1 gramos de fibra.27 Esto puede ayudar a promover la salud digestiva al agregar volumen a sus deposiciones, lo que favorecerá la eliminación regular de desechos. Por ende, reducirá su riesgo de sufrir problemas digestivos comunes como el estreñimiento y la diarrea.28

Ayuda a regular el metabolismo — Es una buena fuente de vitaminas del complejo B que son esenciales para la actividad metabólica. Ciertos tipos de calabaza también contienen altas cantidades de pectina, una fibra que ayuda a regular la glucosa.

Ayuda a reducir la inflamación — Los estudios con este fruto han encontrado que tiene un vínculo con la disminución de úlceras tanto gástricas como duodenales, así como con los efectos antiinflamatorios generales en el sistema cardiovascular.29

Previene infecciones — Las semillas tienen actividad antimicrobiana,30 y antifúngica31 en el cuerpo.

Opciones de recetas fáciles, deliciosas y saludables

La calabaza squash es uno de los ingredientes favoritos para el otoño, le dará viveza y sabor a sus platillos además de un impulso de nutrientes a su plan de salud. Las semillas proporcionan fibra y ácidos grasos insaturados con proteínas, minerales y vitaminas. Asimismo, las puede agregar a su ensalada o guardar para la merienda.

Para hornear las suyas, separe las semillas, espárzalas en una bandeja para hornear y tueste ligeramente a una temperatura de 160 ° a 170 ° F durante 15 a 20 minutos.

La baja temperatura disminuye el daño a los aceites saludables como el ácido linoleico (ácido graso poliinsaturado omega-6) y el ácido oleico, la misma sustancia no hidrogenada que se encuentra en el aceite de oliva.

Sopa de Calabaza y Avellana

Ingredientes

  • 1 1/2 tazas de calabaza acorn triturada y cocida
  • 1 taza de avellanas finamente picadas
  • 1/2 taza de cebolla finamente picada
  • 1 cuarto de caldo de pollo o de verduras
  • Sal, al gusto
  • 1/4 cucharadita de pimienta
  • 2 cucharas soperas de jerez (opcional)
  • 1 cucharadita de miso blanco
Esta receta rinde para 4 raciones.

Procedimiento

  1. Combine la calabaza, las avellanas, cebolla y el caldo en una cazuela. Lleve a ebullición. Cubra y hierva a fuego lento durante 30 minutos, meneando ocasionalmente.
  2. Agregue sal al gusto, pimienta, jerez y miso.
  3. Triture la mezcla con ayuda de un procesador de alimentos y sirva con una cuchara
  4. Decore con crema agria si así lo desea.

Nota: las avellanas también se conocen como avellanas Filbert.

Zapallo asado con picante

Ingredientes

Procedimiento

  1. Caliente el horno a 375 ° F.
  2. Corte el zapallo anco a la mitad y quite las semillas.
  3. Combine el aceite de coco, las hojuelas de chile rojo, sal, curry en polvo y tomillo.
  4. Unte la mezcla sobre el zapallo anco.
  5. Coloque el zapallo rebanado bocarriba sobre una bandeja para hornear y hornee por 30 minutos o hasta que obtenga una consistencia suave.
  6. Saque la pulpa con una cuchara, sirva en un tazón y mezcle.

Nota: Si tiene tiempo, puede pelar la calabaza y cortarla en cubos para ahorrar tiempo de cocción.

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