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Cómo cultivar aliso de mar

aliso de mar alyssum

Historia en Breve -

  • El aliso de mar es resistente a las enfermedades y sus semillas son fáciles de cultivar ya sea en un jardín o espacios interiores 6 semanas antes de la primera helada; plántelas bajo el sol directo en lugares con climas fríos, pero bajo la sombra al medio día en climas más cálidos
  • Hay varias variedades resistentes a la sequía y al calor que florecen durante la mayor parte del verano y que podrían brotar una segunda vez si se les poda un tercio
  • Sus hojas y flores se agregan a ensaladas para brindar un singular sabor picante. Tradicionalmente, la planta también se ha utilizado para tratar afecciones como la rabia, edema y dolor dental ocasionado por caries
  • Las mejores plantas acompañantes del aliso de mar incluyen a las siguientes: Dahlia “David Howard”, hisopo de anís y sedum herbstfreude, también conocida como alegría del otoño de sedum. Considere usar una aplicación para planificar su jardín, tomar notas estacionales y compartir fotos e información sobre su huerto con sus amigos

Por el Dr. Mercola

Las flores son más que una linda forma de llenar su jardín. Además de su calidad estética, tienen el poder de reducir el estrés e inspirar el pensamiento creativo. Incluso podría sentir menos ansiedad al admirar su jardín.

Las flores se suelen ofrecer como regalos para amigos y seres queridos, y muchas despliegan aromas naturales al florecer, lo que representa un ambientador y desodorizador natural. Algunas flores como las caléndulas, son repelentes naturales para el jardín.1

Otras flores desempeñan una función importante en el crecimiento de más flores, frutas y vegetales al atraer polinizadores como las abejas, mariposas y avispas.

Un estudio publicado en Evolutionary Psychology de la Universidad de Rutgers2 reveló que las flores ayudan a mejorar la salud emocional al promover sentimientos de satisfacción con la vida y conductas sociales positivas. Las participantes de este estudio informaron que sus emociones positivas persistieron durante varios días.

En el mismo estudio, las personas que dieron las flores fueron percibidas como felices, exitosas y capaces de tener mayor inteligencia emocional, así como de apreciar la belleza y naturaleza.3

Además de iluminar una habitación, cuando se usan correctamente, algunas flores también se pueden preparar en forma de o tomarse con fines medicinales, tales como las rosas, manzanilla, onagra vespertina y flor de la pagoda.4 Sin embargo, aunque el aliso de mar luce hermoso en el paisaje y podría ser sabroso en ensaladas, no se usa con frecuencia para fines medicinales.5

Historia del aliso de mar

El aliso de mar (Lobularia maritima), también conocido como Sweet Alison en inglés, es originario de la región del Mediterráneo, incluidas las Islas Canarias y las Azores. Esta planta crece a lo largo de la costa en áreas bajo pleno sol. Es miembro de la familia de la mostaza, y en España se suele agregar a las ensaladas para dar un toque extra de vitamina C.

Aunque algunas personas pueden consumir el aliso de mar, otras podrían presentar sarpullido al tocarlo.6

El nombre aliso se deriva del griego. Ya que el prefijo "a-" niega la palabra que le precede y "liso" significa ira, por lo tanto, aliso significa "sin ira".7

Es posible que quienes le dieron el nombre a esta flor hayan estado pensando en la rabia, ya que en la medicina popular el aliso se usaba para tratar dicha afección. En el lenguaje de las flores, aliso de mar significa "valor más allá de la belleza" o "dulzura del alma".8

Esta planta fue encontrada en jardines que se remontan a los años 1500, donde era apreciada por su bajo crecimiento y sus flores perfumadas. Durante la década de 1800, la variedad amarilla fue muy popularidad en los Estados Unidos, y para la década de 1900, la variedad de flores blancas más fragantes creció en notoriedad y era promovida como una planta útil para atraer a las abejas.9

El aliso de mar es mejor conocido por sus flores blancas

El género alyssum contiene cerca de 170 especies de plantas con flores de la familia Brassicaceae. La mayoría son anuales o perennes que crecen hasta 100 cm (casi 4 pulgadas) de altura con flores amarillas o blancas. Aunque el aliso de mar es mejor conocido por su fragante variedad de flores blancas, la planta también crece en otros colores. Sus variedades incluyen a las siguientes:10

  • Easter Bonnet — Esta es una variedad de floración temprana durante la primavera, que florece en color lavanda o blanco
  • Pastel Carpet — Es una mezcla en colores rosa, lavanda y crema que le da una variedad tenue y colorida a su jardín
  • Snow Princess — Este es un híbrido estéril de flores blancas. Es extremadamente resistente al calor y destaca por su tipo de dispersión y caída en cascada que le son características
  • Blushing Princess — Sus flores son fragantes y de color lavanda, también es resistente al calor y crece hasta 8 pulgadas (20.3 cm) de alto y se extiende a casi 24 pulgadas (60.9 cm) de ancho
  • Wonderland — Esta variedad tiene un color rojo intenso que crece en una planta llana y compacta, es excelente para formar cercos, ya que solo alcanza las 5 pulgadas (12.7 cm) de alto y se extiende a lo largo de 24 pulgadas (60.9 cm)

El aliso de mar es una delicada alfombra de flores diminutas de cuatro pétalos en forma de cruz, con hojas estrechas y puntiagudas. Aunque es una planta anual en muchas zonas de rusticidad, aquellos que viven en áreas con un invierno templado podrían notar que su aliso de mar vuelve a florecer fácilmente como planta perenne, o que incluso florece durante el invierno.

Estas plantas se auto-siembran con facilidad al ser transportadas por el viento a lo largo del jardín. Si planea cambiar de variedades el próximo verano, quizás se sorprenda al ver que varias floraciones se han diseminado por cuenta propia en todo su jardín.11

Cómo sembrar y cuidar esta resistente flor anual

El aliso de mar prefiere un suelo rico que tenga un pH neutro. Se puede plantar fácilmente desde la semilla y dado que disfruta del clima fresco, se puede sembrar directamente en el jardín varias semanas antes de la última helada.12 En las zonas de rusticidad 7 a 11 del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos13 los jardineros podrían ver que las plantas crecen todo el año.14

Mientras no haya una fuerte helada, sus semillas germinarán y crecerán al aire libre. Sin embargo, si desea ver un gran impacto en su jardín, al inicio plante las semillas en un espacio interior 5 a 6 semanas antes de su última fecha de helada prevista.

Para sembrar las semillas solo tiene que esparcirlas en el suelo y presionar un poco para que entren en contacto con la tierra y no se las lleve el viento. Es importante que las semillas queden expuestas a la luz para poder germinar.

Mantenga el suelo húmedo hasta que germinen y luego riéguelas cada vez que la tierra se sienta seca. Si comienza a plantarlas en espacios interiores, no las trasplante al exterior hasta que haya pasado el peligro de heladas.15

Aunque la planta es un tanto resistente a las heladas cuando ya está bien desarrollada, los trasplantes de brotes tiernos son más vulnerables. En los climas nórdicos, donde los veranos son más frescos, las plantas disfrutarán de la luz solar directa.

Sin embargo, en climas más cálidos, conforme bajamos hacia el sur, las plantas necesitarán protección contra el sol caliente del medio día. Esto prolongará la temporada de floración un poco más.16

Las plantas necesitan una cantidad significativa de energía para que puedan producir tantas flores. Una vez que el clima se ponga muy caluroso, el aliso de mar dejará de florecer. Las plantas más resistentes al calor y a la sequía podrían florecer en medio de las altas temperaturas.

Escamondarlas les ayudará a seguir floreciendo. Esto podría llegar a ser tedioso si tiene un gran lecho de flores. Si tiene un gran rimero, podría cortarles un tercio, lo cual las alentará a desarrollar nuevos brotes con rapidez.

Si las planta en el suelo, quizás no sea necesario agregar fertilizante a menos que se trate de un suelo infértil. Si se siembra en macetas, el aliso de mar necesitará de un riego más frecuente, así como fertilizante orgánico cada mes.

El aliso de mar forma una cubierta vegetal para el suelo similar a una alfombra extendida y puede conformar un mantillo vivo que se ubica debajo de plantas más altas.

Es muy útil como decoración en las banquetas, contra las paredes o como cerco.17

Usos tradicionales del aliso de mar

Hoy en día, se agrega aliso de mar a las ensaladas para darles sabor. Sin embargo, tiene una larga lista de usos tradicionales, aunque algunos ya no se practican en la actualidad debido a que la afección para la que se utilizaba responde de manera más consistente a otros tratamientos. La rabia es uno de esos ejemplos.

Antes de usar aliso de mar para cualquier problema de salud, consulte con un profesional experto y empléelo en cantidades moderadas.

Las personas que presenten reacciones alérgicas deben evitarlo por completo. Ahora bien, las hojas, flores y tallos tiernos podrían darle sabor a su ensalada y otros platillos, además, en España se usa comúnmente como diurético y astringente para tratar la gonorrea.18 También se ha usado aliso de mar para tratar las siguientes afecciones:19

Dolor abdominal

Tos y resfriados

Dolor por caries y sangrado de encías

Edema

Ascitis (líquido en el abdomen)

Escorbuto

Elimine las plagas de manera natural

El aliso de mar atrae a polinizadores y mariposas,20 y por lo general se mantiene libre de plagas.

En algunas ocasiones, los áfidos pueden representar un problema, sobre todo cuando las plantas están en una situación de estrés. Estos insectos diminutos son conocidos por perforar los tallos tiernos y succionar su savia que es rica en nutrientes.

Si bien, una infestación podría desarrollarse poco a poco, los áfidos se reproducen rápido y una colonia puede destruir su jardín si no se le aborda.

Para infestaciones menores tal vez tenga que eliminar los insectos con unos guantes de jardinería y un cepillo, o bien, quitarlos directamente de la planta con sus dedos. Si la infestación está concentrada en 1 o 2 tallos, es recomendable podar la porción afectada, colocarla en un recipiente con agua y jabón y eliminar el material vegetal.21

Si hay más insectos, podría ser necesario usar la presión de agua al dispensarla con una manguera de jardín. Asegúrese de que sus plantas estén bien crecidas y maduras, ya que la presión podría dañar a las plantas más jóvenes y frágiles. La naturaleza básica de los detergentes domésticos suaves, los hacen perfectos para eliminar una infestación de áfidos ya sea leve o moderada.

Diluya unas cuantas cucharadas de jabón para lavavajillas en un balde de agua tibia y use un atomizador o esponja para aplicar la solución sobre las plantas donde los áfidos se han arraigado.

El jabón disuelve la capa cerosa del cuerpo del insecto, lo cual lo deshidrata y finalmente lo mata sin dañar las plantas.22

Mezclar partes iguales de aceites esenciales de tomillo, menta, clavo y romero en un atomizador pequeño conforma un poderoso insecticida contra la plaga, sus huevos y larvas.

Cuando vaya a abordar una plaga de áfidos, ya sea al retirarlos con la mano, por medio de una manguera de jardín o al rociarlos con agua y jabón, asegúrese de llegar a la parte inferior de las hojas donde podrían estar ocultos sus huevos y larvas.23

Cómo planificar su jardín

Es muy útil colocar el aliso de mar en las orillas o a lo largo de una pared de rocas o piedras. Podría considerar plantarlo en áreas con pocas plantas o como mantillo vivo alrededor de sus árboles. Sin embargo, si estas hermosas flores que cubren el suelo son parte de un plan de jardinería mayor, es posible que desee considerar las siguientes como plantas acompañantes:

Hisopo de anís (hisopo gigante azul) — Esta planta resistente a la sequía y el calor no suele presentar plagas ni enfermedades. Luce espigas de color azul lavanda desde mediados del verano hasta principios de otoño; es resistente a los ciervos y requiere poco mantenimiento.

Cuando se muele, su follaje aromático tiene una fragancia a anís y se puede usar para darle sabor a bebidas frías.24

Dahlia “David Howard” — Estas flores color naranja albaricoque contrastan con el follaje de color púrpura oscuro. Florece abundantemente desde julio hasta la primera helada.

Es un buen follaje para colocar a las orillas del jardín y en macetas, como flores cortadas viven mucho tiempo en jarrones. Es posible que en las zonas de rusticidad 3 a 7 sea necesario excavar los tubérculos de Dahlia en el otoño antes de la primera helada y almacenarlos durante el invierno para proteger las plantas.25

Sedum Herbstfreude (Alegría del otoño de sedum) — Esta planta de floración vigorosa dura más de 6 meses y seguirá siendo atractiva durante los meses de invierno en climas más cálidos. Tiene un tamaño de 2 pies (60.9 cm) de alto y ancho y está cornada con pequeñas flores de color rosa frambuesa, que cambia a un color rosa intenso y cobre en el otoño.

Se cultivan mejor bajo el sol directo, pero toleran la sombra y son atractivas para las abejas, colibríes y mariposas. Estas plantas requieren poco mantenimiento, son resistentes a los ciervos y a la sequía, así como al calor.26

La jardinería le proporciona muchos beneficios, entre los que se incluyen una mejor salud emocional y mental, ejercicio cardiovascular, alivio del estrés, mayor fuerza y destreza manual, además de menor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.27

Si desea darle una oportunidad a la jardinería, las siguientes aplicaciones podrán hacer que la tarea de planificar su espacio de jardín sea fácil y rápido.

Gardenize — Esta aplicación le permite elegir sus plantas, cargar fotos y tomar notas sobre el plan y crecimiento de su jardín. También es una plataforma social donde puede compartir su información con amigos y hacer preguntas a otras personas.

Home Design 3D Outdoors — La versión gratuita le permite planificar pero sin guardar su información. Esta aplicación emplea una interfaz intuitiva que le muestra su plan en 3D y le permite editar sus dimensiones, además de agregar plantas y muebles de jardín.

Small Garden Ideas — Esta aplicación le ayuda a organizar un jardín pequeño, lo cual incluye un huerto de interior o un patio con jardín. También le brinda ideas para jardines verticales, jardines de invierno e información sobre cómo mantener sus flores y plantas.

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