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Diarrea

Historia en Breve -

  • Generalmente, la diarrea es el síntoma de una infección en el tracto intestinal, y a menudo va acompaña de otros síntomas relacionados, como dolor estomacal, calambres, flatulencias, náuseas, inflamación y fatiga
  • En los adultos, la diarrea ocasionada por una gastroenteritis, usualmente desaparece entre dos y cuatro días, una vez que su sistema inmunológico ha combatido la infección
 

Diarrea – Introducción a Este Típico Padecimiento

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Su sistema digestivo es sensible a los cambios alimenticios y de estilo de vida. Cuando sustancias desconocidas, tales como las bacterias y virus, logran acceder a su cuerpo, esto podría provocar problemas digestivos—donde el más común es la diarrea.

La diarrea se caracteriza por heces blandas o acuosas que causan urgentes o frecuentes evacuaciones (más de tres veces al día).1 La diarrea suele ser un síntoma de una infección en el tracto intestinal, y a menudo va acompañada de síntomas relacionados, como dolor estomacal, calambres, flatulencias, náuseas, inflamación y fatiga.

Este padecimiento suele durar unos días (aguda), pero cuando persiste durante unas cuantas semanas (crónica), debe ser tratada para evitar graves complicaciones.2,3

¿Qué Causa la Diarrea?

La diarrea es causada cuando el alimento y los líquidos que consume pasan muy rápidamente, y/o son cantidades demasiado grandes, a través del colon. Normalmente, su colon absorbe los líquidos de los alimentos, lo que produce heces semisólidas; pero si estos líquidos no son absorbidos, produce heces acuosas.

Una típica causa de este padecimiento, en niños y adultos, es una infección intestinal llamada gastroenteritis, que podría ser ocasionada por un parásito, un virus (como rotavirus o norovirus) o bacterias, que a menudo se encuentran en alimentos o agua contaminados.4

Los medicamentos (específicamente, los antibióticos) son otra típica causa de diarrea. Los antibióticos matan, tanto a las bacterias benéficas, como a las bacterias dañinas, que se encuentran en el colon, lo que altera su balance natural. Incluso, este trastorno podría causar una infección producida por la bacteria Clostridium difficile.

Los endulzantes artificiales, tales como el sorbitol y manitol, que a menudo se utilizan en productos sin azúcar, también podrían causar diarrea en personas sanas.5

Datos Importantes Sobre la Diarrea

Se estima que anualmente se presentan 2 billones de casos de enfermedades diarreicas, alrededor del mundo.6 Lo alarmante es que, según la Organización Mundial de la Salud (WHO, por sus siglas en inglés), la enfermedad diarreica es la segunda causa de muerte en niños menores de 5 años de edad, aproximadamente 760 000 vidas al año.

La mayor amenaza que plantea la diarrea es la deshidratación; que es cuando, se pierden el agua y los electrolitos (sodio, cloruro, potasio y bicarbonato) debido a las heces líquidas, vómito, orina y sudor. Si no son reemplazados, esto produce una deshidratación, y si se esta se agrava, incluso podría ocasionar la muerte.

Sin embargo, muchos casos de enfermedades diarreicas podrían ser evitados con agua potable, saneamiento e higiene adecuada.7 En la mayoría de los casos, el tratamiento para aliviar la diarrea es abordar la deshidratación; cuando los líquidos y electrolitos perdidos son repuestos.8

Debe Tomar Seriamente la Diarrea

Generalmente, la diarrea aguda desaparecerá por sí sola, sin aplicar un tratamiento. En los adultos, la diarrea es causada por una gastroenteritis; que generalmente, desaparece de dos a cuatro días, una vez que su sistema inmunológico ha combatido la infección.9 Sin embargo, debe beber muchos líquidos para evitar una deshidratación.

Por otro lado, recuerde que la diarrea podría ser grave en bebés y niños, ya que estos podrían perder fácilmente una gran cantidad de líquidos, y deshidratarse más rápido que los adultos. Si su hijo ha tenido seis o más evacuaciones de heces sueltas y acuosas, en 24 horas, busque atención médica de forma inmediata.10

Además, la diarrea es una de las principales causas de deficiencia nutricional debido a un menor consumo de alimentos y absorción de nutrientes. Por lo tanto, esto podría plantear graves riesgos para su salud.11 Estos artículos le proporcionarán información esencial para ayudar a prevenir o atender esta enfermedad, y evitar graves complicaciones.

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¿Qué es la Diarrea?

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