Cilantro: Por Qué Debería Elegir Esta Hierba Única y Penetrante

Cilantro

Historia en Breve -

  • Originalmente, la hierba se cultivaba en Grecia actual y era utilizada por los antiguos egipcios y romanos, lo que hace al cilantro una de las hierbas más antiguas conocidas en la historia
  • Un reporte médico señaló que cuando se consumieron 200 mililitros de extracto de cilantro al 10 % durante siete días seguidos provocó diarrea severa, dolor estomacal, oscurecimiento de la piel, lapsos menstruales y deshidratación

Algunas personas reconocen al cilantro por el sabor jabonoso que deja después de comerlo1 o por su olor a "sabana infestada de chinches" y para algunos, esto podría ser apetitoso o desagradable. De hecho, como escribe Harold McGee para The New York Times, a pesar de que los alimentos puede ser un lenguaje universal, las opiniones sobre el cilantro son muy divididas. Él dice:2

"La parcialidad en los ALIMENTOS generalmente no logra tener el mismo nivel de animosidad que la variedad política, excepto en el caso del partido contra el cilantro. Las partes verdes de la planta que nos ofrecen las semillas del cilantro parecen inspirar una repulsión primordial entre una franca minoría de comensales."

El cilantro proviene de una planta llamada Coriandrum sativum,3 una hierba que pertenece a la familia Apiaceae. En algunos lugares, también se conoce como perejil chino o mexicano,4 se dice que el cilantro es nativo de las regiones del Mediterráneo y de Asia Menor (Turquía).5

Originalmente, la hierba era cultivadas en Grecia actual y era utilizada por los antiguos egipcios y romanos, lo que hace al cilantro una de las hierbas más antiguas conocidas en la historia.6

Sin embargo, lo que la mayoría de las personas no saben sobre el cilantro es que una hierba y especia7 a la vez, esto debido a que la planta también contiene semillas aromáticas – conocidas popularmente como semillas de cilantro – que tienen sus propios beneficios para la salud.8

Los Incontables Beneficios para la Salud del Cilantro

No es ninguna sorpresa que añadir cilantro a los platillos no sólo mejorará su sabor, sino que también le ofrecerá muchos beneficios para la salud. El contenido nutricional de esta hierba baja en calorías y sin colesterol es bastante impresionante, dado a que es rica en:9

Flavonoides polifenólicos antioxidantes como quercetina, kaempferol, ramnetina y epigenina

Minerales como potasio, calcio, manganeso, hierro y magnesio

Vitaminas A, C y K, así como vitaminas B

También se ha demostrado que el cilantro tiene propiedades antisépticas, antifúngicas, antioxidantes, desinfectantes y antibacterianas, así como una gran cantidad de beneficios para la salud que incluyen:10

Ayudar a reducir la inflamación causada por la artritis y las enfermedades reumáticas debido a sus ácidos fenólicos y polifenoles11

Reducir los niveles de colesterol malo en la sangre, así como en las paredes internas de sus arterias y venas

Aumentar los niveles de colesterol LDL

Ayudar a reducir la presión arterial en la sangre en personas con hipertensión

Regular la secreción apropiada de las glándulas endocrinas

Estimular la digestión y el movimiento peristáltico

Ayudar con el crecimiento y la durabilidad de los huesos

Actuar como quelante para eliminar los metales pesados y las toxinas de su cuerpo12

Ayudar a disminuir las reacciones alérgicas

Ayudar a prevenir la viruela

Reducir el estrés y la tensión en los ojos

Optimizar la asimilación y absorción apropiada de azúcar en la sangre

Ayudar a prevenir los trastornos estomacales como las náuseas y el vómito

Ayudar a prevenir los trastornos visuales como la degeneración macular


También se ha demostrado que las hojas, la raíz y el tallo del cilantro ayudan a combatir ciertos problemas de salud:13

Eczema

Piel seca

Infecciones fúngicas

Úlceras bucales y heridas

Anemia

Trastornos alimenticios como anorexia

Viruela

Espasmos


Tenga cuidado porque utilizar el cilantro medicinalmente podría tener ciertos efectos secundarios, tales como, reacciones cutáneas alérgicas, irritación cutánea, fotosensibilidad e inflamación. Consulte a su médico antes de utilizar esta hierba para tratar cualquier tipo de trastorno.14

¿Para Qué Se Utiliza Principalmente el Cilantro?

Las hojas del cilantro se utilizan principalmente para fines culinarios y medicinales (que acabo de mencionarle), aunque también puede utilizar el aceite esencial de cilantro con fines aromáticos (hablaré de esto más adelante).15

Podría decirse que muchas personas están familiarizadas con el cilantro como un ingrediente para muchas recetas. La hierba es uno de los ingredientes principales en algunos platillos en una gran variedad de cocinas en todo el mundo, tales como:16

Medio Oriente

Mediterráneo

India

Sur de Asia

México

Latinoamericana

China

África

Sudeste de Asia

Puede adornar los platillos con cilantro porque puede combinarse con muchos platillos, especialmente con los que contienen frijoles, huevo, queso y pescado. Además, puede añadir cilantro a los dips cremosos de vegetales o utilizarlo como guarnición en sopas y ensaladas.17

Un estudio realizado por un grupo de investigadores mexicanos y estadounidenses también reveló que el cilantro puede ayudar a purificar el agua.

El descubrimiento fue hecho por el equipo dirigido por Douglas J. Schauer, Ph.D. de IvyTech Community College de Lafayette, Indiana, junto con investigadores de la Universidad Politécnica en México, mientras estudiaban la región del Valle de Tule.18

Las aguas residuales de la Ciudad de México se vierten en esta región. Sin embargo, estas aguas residuales, contaminada con metales pesados como níquel y plomo, se utiliza para regar los cultivos.

De acuerdo con Schauer, se pueden utilizar agente de filtrado como el carbón activado para remover las sustancias químicas del agua, pero este material es demasiado caro.19

Por lo que los investigadores analizar muestras de plantas diferentes, desde cactus hasta flores y descubrieron que el cilantro es un material "bioabsorbente" muy potente. Un elemento se considera bioabsorbente cuando está hecho de material orgánico seco de una planta y que esencialmente puede remplazar el carbón que generalmente se utiliza en los filtros.20

Como lo señalo Schauer en una entrevista para Time, el cilantro puede colocarse dentro de un tubo por el que pasa el agua. La hierba no sólo permite el paso del agua, sino que también filtra los peligrosos metales pesados. Otro método involucra colocar cilantro seco un bolsas de té y meterlas en una jarra de agua durante unos cuantos minutos, esto permite que se eliminen las toxinas.21

Cultive Su Propio Cilantro en Casa

Si está interesado en cultivar cilantro en casa, tome nota. Esta hierba es un vegetal de estaciones frías que alcanza su máximo potencial cuando se siembra ya sea en primavera o en verano.22

Sin embargo, el cilantro también es capaz de soportar heladas y puede crecer a temperaturas de 14 a 23 grados Fahrenheit (-10 a -5 grados Celsius), aunque la planta muere una vez que el suelo se congela.23 El cilantro también puede cultivarse en temperaturas cálidas durante el verano, pero asegúrese de plantar cilantro de "floreado lento" en el microclima más fresco, en la completa sombra o en la sombra de las plantas más altas. 24

De acuerdo con Grow It Organically el truco para cultivar el mejor cilantro es engañar a la planta haciéndola creer que primavera u otoño. Para hacerlo, asegúrese de darle a la planta un suministro constante de agua y mantillo en el sueño para mantener la superficie fresca. El cilantro necesita más tiempo para "florear" (sacar el tallo de la flor), si le ofrece un entorno óptimo para crecer.25

Un suelo saludable también es importante al momento de cultivar su propio cilantro. Lo ideal es elegir marga arenosa y suelta para que la hierba crezca mejor. Siéntase libre de añadir estiércol o compost de alta calidad en la cama del suelo, ya que esto puede acelerar el crecimiento de la planta y ofrecer mejores hierbas.26

A la planta de cilantro le toma de seis a 12 semanas crecer. Si quiere un suministro constante de cilantro, Grow It Organically sugiere plantar pedazos pequeños de hierba cada dos a tres semanas en toda la temporada.27 Sin embargo, tome nota, ya que existen ciertos factores como la edad, el calor y la sequedad que pueden causar el floreado. Aunque la planta sigue siendo comestible aún después de florear, las hojas se vuelven más delgadas y difíciles de cosechar.28

Recetas Sencillas con Cilantro que Debería Probar

Si aún no ha utilizado cilantro en ninguno de sus platillos, ¿qué está esperando? Compre hojas frescas de cilantro (si no quiere cultivar esta hierba en su jardín), idealmente proveniente de una granja orgánica. El cilantro cultivado orgánicamente tendrá un sabor más intenso y refrescante y está contiene muchas vitaminas y antioxidantes, sin los riesgos de pesticidas y sustancias químicas.29

Busque cilantro con hojas verdes vibrantes, sin indicadores de deterioro o decoloración amarilla, así como tallos firmes. En casa, primero lave las hierbas con agua y quite la raíz y/o hojas viejas o deterioradas. Para guardarlas, métalas en una bolsa zip o envuélvalos en una toalla de papel dentro de su refrigerador.30

Al momento de comprar cilantro, asegúrese de saber cómo incorporarlo a sus platillos. Utilice la hierba lo más pronto posible dado a que con el tiempo podría perder su sabor y nutrientes.31

Para preparar el cilantro para cocinar, asegúrese de tener una tabla de cortar y un cuchillo con filo. Necesitará sólo las hojas, así que sepárelas de los tallos con un cuchillo. Tenga cuidado, porque si utiliza un cuchillo sin filo o corta el cilantro demás puede "dañar" la hierba, lo que hace que se pierda su sabor.32

Como lo resaltó Mega Ware en un artículo para Medical News Today, lo mejor es añadir el cilantro "crudo o poco cocido". Esta hierba es muy tierna y tiene hojas muy suaves, así que añadirlo hasta el final ayudará a mantener su sabor y textura.33 El cilantro tiene un sabor muy intento, por lo que no es necesario añadir saborizantes artificiales. Debido a esto, las hojas de cilantro crudas y frescas le dan un gran sabor a recetas como la ensalada de mar y tierra, entre otras.

El Aceite Esencial de Cilantro También Podría Ser Muy Útil

Además de consumir el cilantro fresco, puede utilizar el cilantro como aceite esencial para aprovechar los beneficios que esta planta tiene para ofrecerle. Existe una gran variedad de formas en las que puede utilizar el aceite esencial de cilantro en casa:34,35

Difusión a través de un vaporizador: vierta de tres a cuatro gotas de aceite esencial, junto con un aceite cítrico de su elección en el difusor.

Aplicación tópica: aplique de una a dos gotas diluidas en el área que requiera del aceite. El aceite esencial de cilantro puede mezclarse con aceites esenciales de albahaca, limón y melaleuca.36

Ingredientes alimenticios: vierta este aceite esencial es ensaladas y dips (asegúrese de utilizar una marca segura para el consumo oral).

Antes de utilizar el aceite esencial de cilantro, asegúrese de consultar a su médico y practicarse una prueba de parche alergénico para ver si su piel responde de manera favorable a este aceite. Mantenga este aceite lejos del alcance de los niños, así como de sus ojos, oídos y áreas sensibles.37

Necesita la aprobación de su médico antes de consumir este aceite. Un reporte médico señaló que cuando se consumieron 200 mililitros de extracto de cilantro al 10 % durante siete días seguidos provocó diarrea severa, dolor estomacal, oscurecimiento de la piel, lapsos menstruales y deshidratación.38

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