Cúrcuma: Como Esta Antigua Especia Podría Mejorar su Salud

Cúrcuma

Historia en Breve -

  • La cúrcuma tiene una larga historia de uso medicinal en la medicina Ayurvédica y tradicional china. La evidencia ha vinculado a la cúrcuma con la sanación de heridas, dolores en las articulaciones, enfermedades hepáticas y de la piel, músculos desgarrados y problemas respiratorios o gastrointestinales
  • Descubra más sobre la cúrcuma y vea cómo puede obtener la mayoría de sus beneficios, si no es que todos, y cómo podría ayudarle a mejorar su salud y bienestar

La mayoría de las personas conocen la cúrcuma (nombre científico: Curcuma longa1) como una especia de color amarillo que se utiliza en la cocina india y tiene un sabor a pimienta, cálido y amargo.

Tradicionalmente llamado "azafrán de la India", la cúrcuma en realidad es una raíz con una cascara marrón dura, carne de color naranja fuerte y un aroma similar a la combinación de naranja y jengibre. Sin embargo, hay muchos beneficios que no se pueden ver a simple vista.

A través de los años, se han realizado estudios a gran escala sobre los posibles beneficios para la salud de la cúrcuma y los resultados fueron siempre positivos. Estos avances eventualmente hicieron que se le acuñara como la "Especia de la Vida".

Hay muchas maneras en las que puede incorporar esta especia en su vida diaria. Descubra más sobre la cúrcuma y vea cómo puede obtener sus beneficios y cómo puede ayudar a mejorar su salud y bienestar.

Beneficios de Salud de la Cúrcuma

Los beneficios para la salud que proporciona la cúrcuma pueden ser atribuidos a la curcumina, un compuesto bioactivo bien estudiado, capaz de:2,3,4

Ayudar a mantener saludable su sistema digestivo

Modular alrededor de 700 de sus genes

Controlar positivamente a más de 160 diferentes vías fisiológicas

Organizar mejor a sus membranas celulares

Afectar las moléculas de señalización, ya que la curcumina puede interactuar directamente con las moléculas inflamatorias, proteínas de supervivencia celular, ADN y RHA, iones metálicos y proteínas portadoras.

Como lo mencione anteriormente, la cúrcuma es conocida como la "Especia de la Vida", y la curcumina es una de las razones por las que se le ha apodado de esta manera. Este compuesto ha demostrado ser prometedor para ayudar a combatir enfermedades tales como:

Enfermedad de Alzheimer y Parkinson: la curcumina actúa como un agente neuroprotector contra estas enfermedades, aunque se necesitan más análisis para confirmar esto.

Osteoartritis: resultados de un estudio realizado en 20115 demostraron que los pacientes que agregaron 200 mg de curcumina a su tratamiento diario, experimentaron menos dolor y mayor movilidad.

Un estudio anterior también reveló que el extracto de cúrcuma bloqueó las vías inflamatorias y evito eficazmente la aparición de una proteína que desencadenaba la inflamación y el dolor.

Cáncer: la curcumina en realidad cuenta con literatura más extensa respaldada por evidencias por sus capacidades anticancerígenas en comparación con otros nutrientes.

Según el Dr. William LaValley, un médico líder en medicina natural contra el cáncer, a quien entrevisté en el pasado, la curcumina parece ser útil para casi cualquier tipo de cáncer, debido a que el compuesto puede afectar a múltiples dianas moleculares a través de muchas vías.

La curcumina tampoco es tóxica, y no ataca a las células celulares-- en cambio, ataca selectivamente a las células cancerosas.

Las propiedades antibacterianas de la curcumina son increíblemente extraordinarias, ya que son eficaces contra la gastritis, úlcera péptica y cáncer gástrico, que son causados por las bacterias Helicobacter pylori (H.pylori).

Esto se demostró en un estudio realizado en 2009, en el que la curcumina fue capaz de inhibir eficazmente el crecimiento de H. pylori in vitro en ratones, independientemente de la composición genética de las cepas bacterianas.6

Esto es vital, ya que según la Organización Mundial de la Salud, la bacteria H. pylori es un carcinógeno del grupo 1 y afecta a más de la mitad de la población mundial. La curcumina también funciona bien junto con otros compuestos bioactivos en la cúrcuma, lo que puede:

Apoyar sus niveles saludables de colesterol, trombosis e infarto de miocardio

Mejorar la cicatrización de heridas

Prevenir la oxidación de las lipoproteínas de baja densidad

Proteger contra las cataratas, daño hepático, toxicidad pulmonar, fibrosis y daño inducido por la radiación

Frenar los síntomas de la artritis reumatoide, esclerosis múltiple y los relacionados a la diabetes tipo 2

Suprimir la trombosis e infarto de miocardio

Muchos Usos de la Cúrcuma

La cúrcuma tiene una larga historia de uso medicinal en la medicina Ayurvédica y tradicional china (TCM, por sus siglas en inglés). La evidencia ha vinculado a la cúrcuma con la sanación de heridas, dolores en las articulaciones, enfermedades hepáticas y de la piel, músculos desgarrados y problemas respiratorios o gastrointestinales.

Además de ser un ingrediente común en varios platos de la cocina India, la cúrcuma se utiliza para hacer mostaza. De hecho, el distintivo color amarillo de este condimento proviene de esta especia.7

La cúrcuma también ha sido utilizada como un tinte para textiles y otros artículos de ropa. Se dice que los monjes budistas que viajaron por todo el mundo usaron esta especia para teñir sus prendas.8

En un estado en el suroeste de la India, se les dio a los niños de Kerala ropa teñida con cúrcuma para portarla durante el Festival Onam porque se dice que el color de la especia tiene cierta relación con el Señor Krishna, una figura prominente en el hinduismo.9

La cúrcuma es una parte importante de la tradicional ceremonia de bodas entre los hindús. El novio amarra un pedazo de tela teñida con pasta de cúrcuma, llamada mangala sutra, alrededor del cuello de la novia, lo que significa que la mujer está casada y que tiene la capacidad de ser ama de casa.

Esta tradición aún prevalece en las comunidades hindúes, y es muy similar al hábito de intercambiar anillos de boda en las culturas occidentales.10 En algunas partes del sur de la India, las personas todavía portan un trozo de rizoma de cúrcuma como un amuleto para protegerse de los malos espíritus.11

Cultivo de Cúrcuma en Casa

Puede cultivar cúrcuma en su patio trasero o en contenedores dentro de su hogar. Al igual que el jengibre, esta especia se cultiva por medio de rizomas o esquejes de raíz y no da semillas.12

Todo lo que necesita es tierra de buena calidad o material para su cultivo y una raíz de cúrcuma que puede comprar en un supermercado local. La planta necesita ser alimentada cada dos meses con fertilizantes orgánicos o composta. Si desea cultivar cúrcuma, siga este sencillo método que lo guía paso a paso, extraído de DailyHealthPost:13

1. Corte un pedazo de rizoma grande en un pedazo más pequeño que tenga botones

2. Llene sus macetas o contenedores con tierra rica en materia orgánica que este ligeramente húmeda y que pueda drenar apropiadamente

3. Tape el pedazo de rizoma aproximadamente 2 pulgadas por debajo de la superficie del suelo, con los botones hacia arriba

4. Riéguela

Para poder comer rizomas de la cúrcuma tiene que esperar entre ocho y diez meses en que maduren Una vez que los rizomas son lo suficientemente grandes, sáquelos de la maceta o recipiente. Lo ideal sería que sacara las raíces todas al mismo tiempo. Si desea plantar más en la temporada siguiente, guarde algunos pedazos para plantarlos después. Recuerde también cambiar la tierra, porque es posible que la tierra ya no tenga nutrientes.14

Según The Rainforest Garden, lo mejor es plantar la cúrcuma durante la primavera una vez que haya pasado la amenaza de las heladas. Si vive en el Norte del país, es ideal que primero las plante en un recipiente. La planta también puede crecer bajo los rayos del sol directos, solo asegúrese de mantener mojada la tierra y darle un poco de sombra alrededor del mediodía. Las temperaturas demasiado calientes o secas pueden hacer que las hojas de la cúrcuma se sequen junto con los retoños.15

Cocinar con Cúrcuma

¿Le gustaría agregar el sabor de la cúrcuma a algunos de sus platillos? Primero escoja entre cúrcuma fresca o seca. Los rizomas o raíces de cúrcuma frescas se parecen al jengibre. Puede encontrar raíz de cúrcuma fresca en el departamento de vegetales, tiendas de productos saludables o supermercados de productos asiáticos e indios. Elija las raíces que estén firmes y evite las que estén aguaditas, secas o arrugadas.

Antes de utilizar la cúrcuma fresca, asegúrese de pelarla, dependiendo de su madurez o lo tierna que este la raíz. Después, píquela en cubitos, rállela o agréguela a sus jugos.16 Si piensa utilizarla en otra ocasión, asegúrese de almacenarla correctamente. Coloque los rizomas en una bolsa de plástico o recipiente hermético durante al menos una semana o dos, o puede congelarla durante varios meses.17

Por otra parte, también encontrara cúrcuma seca ya sea molida o entera, esto se hace con el proceso de pelar, hervir y secado de las rizomas. Las tiendas de productos étnicos y de especialidad son los mejores lugares para comprar cúrcuma seca, ya que sus suministros son más frescos y su tiempo de rotación más rápido en comparación con los supermercados.18

Al comprar cúrcuma seca, asegúrese de olerla, ya que el aroma es un buen indicador de la frescura. Guárdela en un recipiente hermético y en un lugar fresco y oscuro hasta por un año. Una advertencia importante sobre la cúrcuma seca es que mientras que conserva el sabor y el color, los aceites esenciales y aroma se pierden durante el proceso de secado.19

Puede utilizar la cúrcuma fresca o seca para sazonar las carnes. También puede cortar la cúrcuma fresca y agregarla a su ensalada. La cúrcuma incluso se puede incluir en bebidas saludables, como este Latte de Jengibre y Cúrcuma, que combina los sabores naturales de estas hierbas de raíz:

Latte de Cúrcuma y Jengibre

Ingredientes:

  • 1 Cucharadita de cúrcuma fresca o seca
  • 1 Cucharadita de jengibre rallado
  • 1 Cucharada azúcar de coco
  • 2 Cucharaditas de coco
  • Una pizca de sal marina
  • 1 taza de leche de almendras

Procedimiento:

  1. Mezcle en la licuadora la cúrcuma y el jengibre rallado, azúcar de coco, aceite de coco y la sal marina
  2. En una olla pequeña, ponga a calentar la leche de almendras a fuego medio hasta que hierva
  3. Agregue la leche de almendras caliente en la licuadora y licúe hasta que se genere una consistencia suave y espumosa.

También, Debería Probar el Aceite Esencial de Cúrcuma

El aceite esencial de cúrcuma se utiliza como ingrediente en ciertos medicamentos y ungüentos, ya que tiene propiedades antiinflamatorias, antimicrobianas, antifúngicas y antisépticas.20 Algunos de los compuestos químicos beneficiosos en este aceite incluyen:21

Alcohol sesquiterpeno (50 %)

Zingeriberene y otros hidrocarburos de sesquiterpeno (30 %)

DA Felandreno (4 %)

Cineol (3 %)

D-borneol (2,5 %)

D-sabineno (2 %)

Ácido valérico (0,1 %)


El aceite de cúrcuma también podría combinarse con otros aceites esenciales como el de incienso para preparar fórmulas para la artritis, aliviar el dolor muscular y/o dolor en las articulaciones.22

Si sufre de pérdida de cabello o calvicie de patrón masculino, este aceite esencial puede ayudarle a evitar que esto suceda. También puede encontrar aceite esencial de cúrcuma en fórmulas disponibles para la piel ya que ayuda a mejorar la salud de la piel y lo hace lucir más joven.23

Recuerde que hay precauciones necesarias con el aceite esencial de cúrcuma, ya sea oral o tópicamente. De acuerdo con Turmeric for Health, este aceite está muy concentrado, así que tómelo ya sea con agua, té o miel, y no tome más de cinco gotas a la vez. Si planea usar este aceite esencial tópicamente, le aconsejo que primero se haga una prueba del parche para comprobar que no vaya a tener reacciones alérgicas.24 También, podrían presentarse efectos secundarios con el aceite de cúrcuma, tales como:25

Problemas estomacales: los pacientes que toman grandes cantidades de aceite esencial de cúrcuma por un largo período de tiempo podrían experimentar náuseas, dolor de estómago, sudoración o incluso diarrea.

Presión arterial baja: el aceite esencial de cúrcuma podría reaccionar con medicamentos para la presión arterial alta. Si planea tomar el aceite esencial de la cúrcuma junto con este tipo de medicina, primero consúltelo con su médico.

Sangrado excesivo: resultados de estudios en animales demostraron que la cúrcuma puede causar un sangrado excesivo, así que si padece hemofilia, tenga cuidado con el aceite esencial de cúrcuma.

A las mujeres embarazadas o lactantes no se les aconseja el uso de aceite esencial de cúrcuma. Esto también aplica para las personas que tienen problemas de la vesícula biliar y están tomando anticoagulantes y antiplaquetarios, ya que el aceite podría empeorar estas situaciones. Si tiene una cita para entrar a cirugía, no use el aceite esencial de cúrcuma, ya que esto podría ralentizar el proceso de coagulación de la sangre y desencadenar el sangrado excesivo durante el procedimiento.26

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