Manzanilla: Sigue Siendo Una de las Mejores Opciones Para Mejorar el Bienestar

Manzanilla

Historia en Breve -

  • Actualmente, se conocen dos plantas de manzanilla: la manzanilla alemana (Matricaria recutita) y la manzanilla romana (Chamaemelum nobile)
  • La manzanilla ha sido conocida por sus usos medicinales, especialmente durante las antiguas civilizaciones egipcias, griegas y romanas
  • Conozca la razón por la que – después de todos estos años – la manzanilla sigue siendo una excelente opción para mejorar la salud y el bienestar

La manzanilla es popularmente conocida como una flor parecida a la margarita.1 Sin embargo, en realidad, este miembro de la familia Asteraceae o Compositae, es una potente hierba.2 Se conocen dos plantas de manzanilla: la manzanilla alemana (Matricaria recutita) y la manzanilla romana (Chamaemelum nobile).3

Las flores de manzanilla alemana son minúsculas y tienen un collar blanco y receptáculos huecos, que rodean un centro levantado y en forma de cono, de color amarillo.

Estas flores miden menos de una pulgada de ancho, crecen en tallos largos, delgados y de color verde claro, y se distribuyen en un orden parecido a una peineta. Las hojas de las plantas son diminutas y se dividen dos veces en segmentos lineales.4,5

La manzanilla alemana crece de forma silvestre y cerca del suelo, pero también se puede encontrar en jardines de hierbas. Esta planta, que crece hasta 3 pies de altura, es originaria de Europa, África del Norte y algunas partes de Asia.

Si bien, la manzanilla romana tiene flores amplias de color blanco, un disco con una forma cónica más ancha y un receptáculo sólido. Sus hojas son más planas y gruesas, y se dividen dos o tres veces en segmentos lineales, y sus flores se asientan sobre tallos ligeramente velludos.

Por lo general, la manzanilla romana se encuentra en Europa Occidental, en la parte norte de Irlanda del Norte.6

Importantes Beneficios de la Manzanilla

La manzanilla tiene muchos beneficios esenciales para la salud:7,8

Calma los nervios, promueve un relajamiento general, alivia el estrés y controla el insomnio

Combate las alergias, inflamación ocular y las infecciones

Alivia los espasmos musculares y cólicos menstruales

Alivia las náuseas, acidez estomacal y flatulencias relacionadas con el estrés

Ayuda a aliviar los dolores estomacales, gastritis, colitis ulcerativa, la enfermedad diverticular, enfermedad de Crohn y problemas del síndrome de intestino irritable

Estos beneficios están vinculados a los aceites volátiles que se encuentran en las flores de manzanilla, que incluyen al bisabolol, óxidos de bisabolol A y B, y matricina, así como otros ingredientes bioactivos:9,10

Camazuleno o azulenesse

farnese y espiro-éter lactonas quiterpene

Glucósidos

Hidroxicumarinas

Flavonoides, tales como la apigenina, luteolina, quercetina y patuletina

Cumarinas, tales como la herniarina y umbeliferona

Terpenoides

Mucílago

Usos Comunes de la Manzanilla

La manzanilla ha sido conocida por sus usos medicinales, especialmente durante las antiguas civilizaciones egipcias, griegas y romanas. Ayuda a tratar o aliviar padecimientos tales como:11,12

Resfriados de pecho

Dolor de garganta

Inflamación de las encías o gingivitis

Acné, psoriasis y/o eczema

Quemaduras menores de primer grado

Abscesos

Enfermedad intestinal inflamatoria o colitis ulcerosa

Úlceras y cólicos estomacales

Diarrea o flatulencias

Ansiedad

Insomnio

Varicela, sarpullido causado por pañales, cólicos y problemas dentales en niños

Actualmente, la manzanilla puede utilizarse para disminuir las contracciones musculares, por lo general, de los músculos lisos intestinales.

Esta es añadida en un bálsamo, loción o un lavado o compresa para aliviar las hemorroides, heridas, quemaduras, irritación, fuegos labiales o aftas, conjuntivitis, dermatitis e inflamación del tejido mucoso.13,14,15

Además, la manzanilla se utiliza como un enjuague bucal para el dolor en las encías, gingivitis o inflamación en la cavidad oral;16 mientras que, el vapor de la manzanilla podría ayudar a aliviar los síntomas de resfriado o asma.17

Las flores de manzanilla, frescas o secas, se pueden utilizar en algunas ensaladas, sopas o bebidas. De igual manera, el aceite esencial y extracto de las flores se añaden a los alimentos, mientras que las hojas de manzanilla podrían utilizarse en ensaladas o sumergidas en té.18

Algunas veces, la manzanilla se utiliza sobre la piel y en productos para el cuidado del cabello, ungüentos, champú, jabón, detergente, perfume y cosméticos. El extracto de manzanilla podría ser útil en los siguientes fines:19,20

Repelente contra los mosquitos

Control biológico de plagas

Mejora para los productos lácteos

Medicina Veterinaria

Recuperación de los niveles de sodio en los suelos

Bioremedicación, para metales como el cadmio

Cómo Cultivar la Manzanilla

Para cultivar la manzanilla, debe utilizar semillas que sean relativamente fáciles de sembrar, o plantas que puedan crecer rápidamente en su jardín. Plante la manzanilla en un área que tenga un clima fresco, y bajo una sombra parcial (no la siembre en áreas donde los veranos sean calientes y húmedos), y en suelos secos que tengan una acidez entre 5.6 y 7.5.21,22

Asegúrese de que las plantas de manzanilla se encuentren por lo menos a 6 pulgadas de distancia entre sí.23 Realmente, cultivar la manzanilla no es tan complicado, y agregarle un exceso de fertilizante podría causar que las flores tengan un sabor menos acentuado y poca producción de flores.

También, debe evitar proporcionarle mucha cantidad de agua, y prácticamente, debe permitir que el suelo se seque y luego debe rehidratarlo de forma abundante.

La manzanilla es tolerante a la sequía, y es posible que solo sea necesario regarla con frecuencia durante una sequía prolongada.24

Lo recomendable es que las plantas de manzanilla sean como "plantas acompañantes" junto a cultivos de hortalizas, ya que su fuerte olor mantiene alejadas a las posibles plagas. Solo asegúrese de revisar las plantas cuidadosamente. Si las plantas están débiles debido a la falta de agua u otros problemas, podrían atraer a insectos, tales como áfidos, cochinillas o arañuelas.25,26

¿Cuáles Son los Beneficios Que Proporciona el Té de Manzanilla?

Beber té de manzanilla es una popular forma de obtener una dosis diaria de manzanilla. Aparte de que el té de manzanilla no contiene o tiene poca cantidad de cafeína (el té de manzanilla es libre de cafeína de forma natural),27 y proporciona numerosos beneficios para la salud:28

Mejora la salud cutánea

Este té podría eliminar eficazmente el estrés oxidativo y mejorar la respuesta inmunológica.

Estimula el sistema inmunológico

Los compuestos fenólicos que contiene abordan las infecciones bacterianas para ayudar a eliminarlas del cuerpo.

Alivia los malestares menstruales

Beber té de manzanilla podría aliviar los problemas que se presentan durante estos períodos, tales como la inflamación abdominal, cólicos, sudoración, insomnio, cambios de humor y otros.

Disminuye la sensación de estrés

Eleva los niveles de serotonina y melatonina, lo que elimina la sensación de estrés y preocupación, relaja la mente y combate los síntomas de ansiedad.

Promueve un mejor sueño

El té de manzanilla podría ser particularmente útil, en el caso de las personas que son inquietas al dormir. Le ayuda a dormir más rápidamente y a despertar con la sensación de haber descansado adecuadamente.

Ayuda a controlar la diabetes

Evita que el azúcar en la sangre aumente y disminuya hasta sus máximos niveles, y regula los niveles de insulina en la sangre.

Alivia los problemas estomacales

Ayuda a aliviar la sensación natural de torsión del intestino, al permitir el movimiento intestinal y las flatulencias.

Fortalece el cabello

Alivia la irritación del cuero cabelludo, engrosa el cabello, elimina la caspa y le proporciona al cabello un aspecto más sedoso.

Disminuye las reacciones alérgicas

La manzanilla ayuda a modular la respuesta inmunológica a los alérgenos, y es un conocido agente antihistamínico que alivia las reacciones alérgicas y evita que los síntomas empeoren.

Mejora la salud de las mujeres embarazadas29

Beber té de manzanilla durante el embarazo podría aliviar las náuseas matutinas, estreñimiento, flatulencias o distensión abdominal.

Reduce los cólicos en los bebés30

El té de manzanilla diluido podría ayudar a aliviar los cólicos en los bebés, al relajar sus intestinos.


Trate de aplicar té de manzanilla, caliente o frío, en la piel irritada. Un estudio descubrió que aplicarlo directamente podría estimular la cicatrización y reducir la aparición de manchas y arrugas.

Beber té de manzanilla continuamente podría prevenir el desarrollo de padecimientos intestinales más graves. Antes de proporcionar té de manzanilla, primero consulte con un pediatra, ya que algunos bebés podrían ser alérgicos. Si desea preparar té de manzanilla, pruebe con esta receta:31

Receta de Té de Manzanilla

Ingredientes:

  • 2 cucharaditas de flores de manzanilla secas
  • 2 tazas de agua caliente
  • Opcional: 2 cucharaditas de miel sin procesar

Procedimiento:

  1. Mezcle las flores de manzanilla con el agua caliente y déjelas infusionar de dos a tres minutos
  2. Cuele y sirva
  3. Opcional: Agregue miel para darle sabor

Tenga presente que el té de manzanilla podría ocasionar efectos secundarios, tales como reacciones alérgicas y choques anafilácticos, o graves respuestas alérgicas, especialmente si también es sensible a la ambrosía, margaritas, caléndula y crisantemo.32

Las mujeres embarazadas o que estén lactando deben limitar su consumo de té de manzanilla, ya que sus propiedades antiinflamatorias podrían ser perjudiciales, en función de su historia clínica, consumo y otros factores. Las mujeres embarazadas que tienen el antecedente de haber padecido fiebre de heno o alergias al polen no deben beber té de manzanilla en lo absoluto.33,34,35

Beber té de manzanilla en grandes cantidades aumenta el riesgo de que una mujer embarazada tenga un parto prematuro, contracciones uterinas excesivas, nacimiento prematuro y aborto espontáneo (ya que el té podría tener un efecto abortivo). Además, los niños cuyas madres bebían demasiada cantidad de té de manzanilla, fueron más propensos a padecer problemas de circulación.36

Convierta al Aceite de Manzanilla en un Elemento Básico

Puede obtener algunos de los beneficios de la manzanilla a través de utilizar el aceite esencial de manzanilla. Las flores de manzanilla alemana producen muy poca cantidad de aceite esencial, entre 0.2 y 0.4 %; mientras que las flores de manzanilla romana producen 1.7 % de aceite esencial.37 Podría encontrar los siguientes ingredientes en estos aceites:38

Aceite de Manzanilla Alemana Aceite de Manzanilla Romana
Óxidos azulenos, tales como camazuleno y derivados del acetileno A-pineno
Farneseno B-pineno
Sesquiterpenos Canfeno
Cadineno Sabinena
Furfural 1,8-Cineol
Espantulenol Mirceno
Proazulenos como matricarins y matricina Cariofileno
Alfa-bisabolol Y-terpineno

Propilangelato

Angelato de butilo

Camazuleno

Lactonas sesquiterpénicas de la variedad germacranolida, en particular, la nobilina y la 3-epinobilina

El aceite de manzanilla podría inducir el sueño, calmar los nervios y promover una sensación general de tranquilidad, por lo que es ideal para las personas que estén nerviosas o tienen problemas de ansiedad.

También, podría ayudar a reducir el dolor causado por la tensión en las articulaciones, dolores musculares, cólicos menstruales o dolores de espalda, relajar el sistema digestivo y aliviar la indigestión y otros problemas estomacales.39

El aceite de manzanilla es un elemento básico en algunos productos cosméticos, ya que alivia el enrojecimiento, irritación, picazón e inflamación provocados por irritantes de la piel o erupciones cutáneas. Mientras que las propiedades antibacterianas del aceite de manzanilla podrían ayudar a limpiar y proteger las heridas.

Trate de inhalar el aceite de manzanilla directamente, o añada unas gotas a un vaporizador, esto funciona para aliviar cefaleas y calmar los nervios. También, podría aplicarlo tópicamente para calmar los problemas cutáneos, al añadirlo al agua para bañarse o incorporarlo en lociones a base de crema.

Puede agregar entre una y dos gotas del aceite en un vaso de agua para utilizarlo como un enjuague bucal o un remedio contra un malestar estomacal u otros problemas gastrointestinales. La mezcla de manzanilla y aceite de oliva podría ser útil para masajear las articulaciones o músculos adoloridos.

Recomendaciones Para Almacenar la Manzanilla

Lo ideal es cortar la manzanilla durante el verano. Las flores de manzanilla continuarán floreciendo durante todo el verano, si son recolectadas diariamente. Sin embargo, una de las dificultades del cultivo de la manzanilla son los diferentes tiempos de floración de sus flores. Como regla general, debe tratar de cosechar la manzanilla 30 días después del primer brote de las semillas:40,41

1. Comience a cortar las flores de manzanilla durante la mañana después de que el rocío se haya evaporado, pero antes del mediodía.

2. Recolecte las flores que están casi abiertas. Apriete el tallo justo debajo de la cabeza de las flores y separe los botones. Recójalas en una cesta de tejido angosto.

Una vez recolectadas, agite las flores y verifique si hay insectos o tierra.42 Si bien, podría utilizar las flores frescas inmediatamente; también podría secar las flores de manzanilla para utilizarlas después:43

1. Coloque una sola capa de flores en las bandejas.

2. Ajuste la temperatura del horno o deshidratador entre 115 y 125 °F. y séquelas de tres a cinco horas, revise cuidadosamente después de cuatro horas y gire las bandejas periódicamente para asegurar que flores se sequen uniformemente. Asegúrese de no secar demasiado las flores.

Se considera que las flores de manzanilla están secas cuando sus minúsculos pétalos están enrollados hacia adentro, y el centro de la flor está totalmente seco.

3. Almacénelas en un recipiente hermético, lejos de la luz solar.

La Manzanilla Podría Causar Riesgosos Efectos Secundarios

Aunque los efectos secundarios de la manzanilla son relativamente poco frecuentes, está podría provocar vómitos o reacciones alérgicas, tales como dificultad para respirar, cerrar la garganta, urticaria o inflamación de los labios, lengua o cara.

Consulte a un médico o realice una prueba de alérgenos, antes de tomar manzanilla, especialmente si las siguientes cuestiones se aplican en su caso:44,45,46

Si toma warfarina (Coumadin) u otro anticoagulante (es posible que no pueda tomar manzanilla o que requiera que se realice un monitoreo especial durante el tratamiento)

Si es alérgico a la ambrosía, asteres, caléndulas, crisantemos o apio, así como a otros miembros de la familia de la margarita; como por ejemplo, la árnica, artemisia, flor de Santamaría, tanaceto y aquilea (o milenrama)

+ Fuentes y Referencias
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