Ocultar
Etiquetas de los Huevos

Historia en Breve +

 

Aclarando la Confusión de las Etiquetas de Huevos…Orgánicos, Ecológicos, de Jaula, Camperos o de Pastoreo

Enero 27, 2014 | 15,455 vistas
| Available in English Available in English
Share This Article Share

Por el Dr. Mercola

Las proteínas son nutrientes esenciales para la construcción, mantenimiento y reparación de los tejidos del cuerpo, como la piel, los órganos internos y los músculos. También son los principales componentes de su sistema inmunológico y sus hormonas.

Las proteínas se encuentran en todo tipo de alimentos, pero sólo los alimentos de origen animal, como la carne y los huevos contienen proteínas completas, lo que significa que proporcionan los ocho aminoácidos esenciales.

Los huevos, así como los pollos, son fuentes saludables de proteínas, pero sólo si se crían de manera que la naturaleza lo planeo... Por desgracia, el actual modelo de la agricultura industrial ha complicado lo que solía ser un asunto simple.

Orgánico, Camperas, Libres de Jaula o de Pastoreo

Los consumidores conscientes de la salud saben que deben buscar denominaciones en la etiqueta como "Orgánico", "Free-Range o De Corral", "Cage-Free o Libres de Jaula" y "Pastured-Raised o de Gallinas Libres con Alimentación Natural" pero mientras usted podría pensar que éstos son intercambiables, en realidad no lo son. En muchos sentidos, estas etiquetas son poco más que una publicidad creativa.

La definición "free-range o de Corral" permite que la industria de huevo comercial pueda tener instalaciones industriales y aun así llamarlos huevos "free-range", a pesar de que las condiciones de alimentación de las aves están muy lejos de lo que se dice natural.

Por ejemplo, las regulaciones sobre el uso del término "free-range" no especifica la cantidad de tiempo que las gallinas deben pasar al aire libre o la cantidad de espacio al aire libre a la que cada gallina tiene acceso. Tampoco indica que la gallina debe tener acceso a una alimentación con pasto.

Los verdaderos huevos de gallinas camperas, conocidos como "pasture-raised", son de gallinas que deambulan libremente al aire libre en un pastizal donde se alimentan según su dieta natural, que incluye semillas, plantas verdes, insectos y gusanos.

Las grandes instalaciones comerciales de huevo típicamente albergan decenas de miles de gallinas e incluso hasta cientos de miles de gallinas. Es obvio que no pueden permitir que todas ellas se alimenten libremente. Aun así, pueden ser llamados "cage-free" o "free-range", aunque no estén encerradas en una jaula individual. Sin embargo, estas etiquetas no dicen nada sobre las condiciones en que se crían, las cuales siguen siendo deplorables.

Así, mientras que las definiciones poco solidas de "free-range o De Corral" y "cage-free o Libres de Jaula" permiten que este tipo de instalaciones vendan sus productos como free-range, por favor tenga en cuenta que una gallina que deambula en un terreno infértil pocos minutos al día y se alimenta con maíz, soya, semillas de algodón y aditivos sintéticos NO es una gallina "free-range" y simplemente no producirá los mismos huevos de calidad que las gallinas camperas. También está el tema de la contaminación de medicamentos veterinarios. Como se informó en el artículo destacado:1

"La acreditación orgánica formalmente certificada - que es un proceso basado en membresía y tiene un logotipo en el embalaje – significa que las gallinas son libres de aditivos o procesos no naturales. La mayoría de las marcas en realidad no poseen esta acreditación…

El pollo Certificado Orgánico es el único producto de pollo que es libre de antibióticos 100 por ciento garantizado. "A los pollos convencionales se les pueden suministrar antibióticos  para acelerar el aumento de peso y tratar o prevenir enfermedades. Los pollos (gallinas) "free-range" pueden ser tratadas con antibióticos terapéuticos bajo autorización de un veterinario y se venden con el uso de coccidiostáticos [un agente químico añadido a alimentos para animales]", dice Sally, autora del libro Eat Yourself Healthy in 28 Days..."

Entonces, para resumir, lo que realmente debe buscar es pollo (gallina) y huevos que sean tanto certificados orgánicos como criados con pastura "pasture-raised". Si no se cuenta con la certificación orgánica, ya que es un costo prohibitivo para muchos pequeños agricultores, solo asegurarse de que el granjero críe a sus pollos según las normas orgánicas "free-range", lo que permite que las aves se alimenten libremente según su dieta natural sin antibióticos, maíz, ni soya.

Los Huevos de Gallinas Alimentadas con Pastura Orgánica Contienen Mejores Nutrientes

Las pruebas2 han confirmado que los huevos de gallinas camperas son verdaderamente mucho más nutritivos que los huevos de gallinas criadas convencionalmente. Los niveles de nutrientes drásticamente superiores son probablemente el resultado de las diferencias en la alimentación entre gallinas camperas, de pastoreo y criadas convencionalmente. En un proyecto llevado a cabo en el 2007, que analizó los huevos, Mother Earth News comparó la información oficial del contenido de nutrientes del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) de los huevos comerciales con los huevos de gallinas criadas con pastura y descubrieron que estos últimos suelen contener lo siguiente:

2/3 más vitamina A 3 veces más vitamina E
2 veces más ácidos grasos omega-37 veces más beta caroteno

¿Dónde y Cómo Encontrar Huevos de Alta Calidad de Gallinas Cridas con Pastura?

El mejor lugar para encontrar huevos frescos es con agricultor local que permita que sus gallinas se alimenten libremente al aire libre. Si usted vive en una zona urbana, una tienda local de alimentos saludables o naturales podría ser una mejor opción para encontrar huevos de alta calidad. El mercado de agricultores local es otro lugar donde puede encontrar huevos frescos de gallinas "criadas con pastura", y es una gran manera de conocer a las personas que producen los alimentos. Con el contacto cara a cara, muchas de sus respuestas pueden ser contestadas por ellos, además que conocerá exactamente lo que está comprando. Mejor aún, puede visitar la granja y solicitar un tour.

A la mayoría de los granjeros les encanta mostrar sus operaciones, siempre y cuando no tengan nada que ocultar. El granjero debe suministrar una adecuada alimentación de  agua potable, vivienda adecuada y una buena ventilación para reducir el estrés en las gallinas con el fin de apoyar su inmunidad.

Usted puede identificar cuando los huevos son "free-range" o "pasture-raised" por el color de la clara. Las gallinas que deambulan libremente producen huevos con las yemas de color naranja brillante. Las yemas de color amarillo pálido son un signo seguro de que los huevos son de gallinas criadas en jaulas que no deambulan libremente para alimentarse. 

Cornucopia.org ofrece una útil tabla de puntuación para los huevos orgánicos que clasifica a los fabricantes según los 22 criterios importantes para los consumidores de productos orgánicos. Según Cornucopia, su informe "muestra métodos éticos de granjas familiares y sus marcas, y expone a los productores y marcas disponibles en su tienda local, que amenazan acabar con los productos orgánicos". El año pasado, visité a Joel Salatin en su Granja Polyface en Virginia. Él es realmente uno de los pioneros de la agricultura sostenible, y en este video, usted puede hacer un recorrido virtual a través de su operación de la granja de pollos. 

Clic en CC para Subtítulos en Español

Obsoletas Advertencias Ignoradas de que los Huevos Causan Enfermedades del Corazón

La idea de que los huevos, como fuente de grasas saturadas, no son saludables y promueven las enfermedades del corazón simplemente no es verdad. Si bien es cierto que las grasas de origen animal contienen colesterol, esto no es necesariamente algo que hace daño. Por el contrario, la evidencia muestra claramente que los huevos son uno de los alimentos más saludables que usted puede consumir, y realmente pueden ayudar a prevenir enfermedades, incluyendo enfermedades del corazón.

Por ejemplo, un estudio3 del 2009 descubrió que la proteína de los huevos cocidos es convertida  por las enzimas gastrointestinales que producen péptidos los cuales actúan como inhibidores ACE  (medicamentos comunes recetados para bajar la presión arterial). 

De igual manera, si bien las yemas de huevo son relativamente altas en colesterol, numerosos estudios han confirmado que los huevos no tienen prácticamente nada que ver con el aumento de su colesterol. Por ejemplo, una investigación publicada en el International Journal of Cardiology reveló que, en adultos sanos, comer huevos todos los días no produjo un efecto negativo sobre la función endotelial (una medida agregada del riesgo cardiaco); ni tampoco aumentó los niveles de colesterol. Afortunadamente, los medios de comunicación están finalmente empezando a informar la verdad sobre este asunto. CNN, por ejemplo, informó recientemente sobre cómo los beneficios de salud de los huevos claramente superan los potenciales riesgos. 

La Manera en que Cocina los Huevos SI Importa

Sin embargo, una advertencia: no estoy de acuerdo con la declaración de CNN que los huevos son saludables, independientemente de la forma de prepararlos.... lo ideal sería que los comiera crudos o lo menos cocidos posible. Tenga en cuenta que entre menos cocidos los coma, mas debería asegurarse de que sean verdaderamente orgánicos y criados al aire libre, ya que los huevos de gallinas criadas en fábricas industriales son mucho más propensos a estar contaminados con bacterias patógenas como la salmonella. Mientras que usted consuma huevos frescos de gallinas alimentadas con pastura, su riesgo de enfermarse por comer huevos crudos es muy minima.

Si decide no comer las yemas de huevo crudas, escalfadas o hervidas ligeramente sería la siguiente mejor opción. Los huevos revueltos o fritos son los peores, ya que esto oxida el colesterol en la yema de huevo. Si usted tiene el colesterol alto, esto podría ser un problema, ya que el colesterol oxidado puede causar algunos daños en su cuerpo. Las yemas de huevo también contienen valiosos antioxidantes,4 los cuales se disminuyen hasta en un 50 por ciento cuando se fríen o se hierven. 

Cocinar los huevos en el microondas reducirá aún más el contenido de antioxidantes. El calor también altera la composición química de la proteína del huevo, lo que podría fácilmente causar reacciones alérgicas. Cuando se consume en su estado crudo, la incidencia de alergia al huevo es muy rara.

Además, contrariamente a la creencia popular, los huevos frescos de gallinas alimentadas con pastura que tienen una cutícula intacta no requieren refrigeración, siempre y cuando los consuma dentro de un lapso de tiempo relativamente corto. Esto es bien conocido en muchos otros países, incluyendo partes de Europa, y muchos agricultores orgánicos no refrigeran sus huevos. La vida útil de un huevo fuera del refrigerador es de alrededor de 7 a 10 días, en comparación con 30 a 45 días cuando se refrigera. Tenga esto en cuenta cuando compre huevos en su tienda, ya que al momento que llegan al anaquel podrían tener tres semanas de existencia, o incluso más.

¿Está Listo para Intentar Criar sus Propias Gallinas?

Como se vio en el video presentado por Polyfarm, la cría de pollos es más fácil de lo que piensa, y muchas personas en los Estados Unidos, han adoptado colocar un gallinero en su patio trasero. Si usted está interesado en la posibilidad de criar unas cuantas gallinas usted mismo, primero empiece por hacerse algunas preguntas. También puede visitar el sitio de internet de la Granja Polyface de Joel para más detalles sobre la cría de pollos.

  1. ¿Puedo dedicar algún tiempo cada día? Puede dedicar unos 10 minutos al día, una hora al mes, y un par de horas dos veces al año para el cuidado y mantenimiento de sus gallinas.
  2. ¿Tengo suficiente espacio? Necesita un mínimo de 10 pies cuadrados por gallina, más si es posible. Entre más forraje tengan, más saludables y más felices serán y sus huevos serán de mejor calidad.
  3. ¿Cuáles son las normas para la cría de pollos en mi ciudad? Usted tendrá que investigar esto antes de empezar debido a que algunos lugares tienen restricciones de zonificación e incluso normas de ruido (esto aplica especialmente si tiene un gallo).
  4. ¿Puedo Involucrar a mis vecinos? Sería buena idea investigar si tienen algún problema o interés. Cuando se enteren que ocasionalmente recibirán huevos frescos, probablemente estén más interesados.
  5. ¿Cuánto cuesta una bandada? Hay muchos beneficios de criar gallinas ponedoras, pero el ahorro de dinero no es uno de ellos. Hay costos iniciales significativos para iniciar una bandada, además de los gastos corrientes de los suministros.
* Estas declaraciones no han sido evaluadas por la Administración de Medicamentos y Alimentos. Este producto no tiene como objetivo diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.

© Copyright 1997-2014 Dr. Joseph Mercola. Todos los Derechos Reservados.