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Aguacate

Historia en Breve -

  • A principios del siglo 20 los aguacates eran llamados “Peras de Caimán" y no se consumían mucho en los Estados Unidos
  • En las décadas de los 80´s y 90´s, los médicos recomendaron evitar los aguacates debido a su alto contenido en grasas
  • A partir del 2014, dos tercios de los consumidores en Estados Unidos compraron aguacates
 

Nutrición del Aguacate: La Venta de Esta Fruta Saludable

Abril 6, 2015 | 31,000 vistas
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Por el Dr. Mercola

Los aguacates son una de las frutas más populares en los Estados Unidos; según el seguimiento del estudio del Hass Avocado Board 2014 dos tercios de los consumidores en Estados Unidos  compraron aguacates en el último año.1

Entre ellos, el 60 por ciento entró en la categoría de "amantes/entusiasta,s" que significa que compraron al menos 37 y en algunos casos más de 120 aguacates en un año.

Esto es especialmente sorprendente cuando consideramos que durante la década de 1920, y hasta fines de la década de 1970, los aguacates eran considerados como un artículo de lujo o manjar más que una comida diaria.

De hecho, los aguacates de principios del siglo XX no eran conocidos como aguacates en absoluto. Todavía se llamaban "Peras de Caimán," debido a su piel verde y dispareja, que apenas atrajo a las personas para que lo comieran. En un interesante artículo en The Atlantic, se reveló que la razón por la que los aguacates empezaron a ser agregados a las comidas principales, no fue una cuestión de casualidad.2

Desde recibir un nombre nuevo hasta llegar a protagonizar brillantes campañas de relaciones públicas, los aguacates pudieron levantarse de la obscuridad, vencer la moda de “bajo en grasa” de los 80´s y 90´s y encontrar su camino a los corazones... y estómagos... de muchas personas.

La Larga Lucha de Los Productores de Aguacate Para Impulsar la Reputación de los Aguacates

De acuerdo a un grupo comerciante en el año 1927, "que el aguacate, un eminente miembro de la familia del laurel, fuera llamado Pera de Caimán está más allá de toda comprensión."3

El California Avocado Growers Exchange fue fundamental para eliminar la palabra "caimán" del léxico del aguacate y hacer que en su lugar, el público solo los conociera como los aguacates (una palabra que, irónicamente, proviene de una asociación aún peor, de la palabra Azteca "ahuacacuahatl" o "árbol del testículo").

Sin embargo, los aguacates, debido a su limitado crecimiento por el clima, eran una fruta cara, cada uno se vendía en $1 dólar en 1974 (lo que hoy en día serían $4.80). Fueron comercializados como una comida gourmet y considerados como un manjar, no algo que se podía comer todos los días.

"Recuerdo vívidamente a mi mamá sirviendo (aguacate) en los años sesenta cuando quería ser elegante e impresionar a nuestros invitados," dijo Jeffrey Charles, profesor de historia de alimentos de California State University en San Marcos, al The Atlantic.4

Luego, en la década de 1980, las organizaciones de salud pública comenzaron a impulsar las dietas bajas en grasa. El aguacate, con su alto nivel de grasas saludables, no encajaba en el proyecto de ley, e incluso los médicos "advirtieron" contra su consumo. Jan DeLyser, Vice Presidenta de Mercadotecnia de la Comisión del aguacate de California, dijo a The Atlantic:5

“Recuerdo haber visto una hoja informativa que venía de un médico que mi marido visitó hace años... Fue un mensaje de salud del corazón. Decía, “No consumir aguacates.”

Por ese tiempo, los productores de aguacate lucharon contra el movimiento bajo en grasa. Financiaron estudios de investigación para probar que la grasa en los aguacates era saludable y mejoraba la absorción de nutrientes, y lanzaron anuncios de TV mostrando a celebridades, como Angie Dickinson, comiendo aguacates.

Las Campañas Publicitarias y el Super Bowl Llevan a Los Aguacates al Siguiente Nivel

La Comisión del Aguacate de California, con la ayuda de la firma de Relaciones públicas Hill & Knowlton, presentó a "Mr. Ripe Guy," una mascota para la industria del aguacate. En 1995, junto con la aparición de Mr. Ripe Guy en varios eventos, se orquestó una búsqueda nacional para "Mrs. Ripe," que incitó a concursantes de todo el país a competir por el título.

Sin embargo, lo que produjo el cambio más grande de todos pudo haber sido la entrada de los aguacates al Super Bowl. Coincidentemente, muchos cultivos de aguacate maduran en enero, así que en los años 90, Hill & Knowlton llevó a cabo un "plato de Guacamole" recopilando recetas de jugadores de la NFL y dando una degustación entre aficionados y periodistas.

"Ningún otro evento americano impacto la venta del aguacate como el Super Bowl," dijo Mark Affleck, ex presidente de la Comisión del Aguacate de California a principios de los 90. "De hecho, la semana del Super Bowl siguió a la semana del Cinco de Mayo como la semana más importante del año para los aguacates de California."6 Según informó The Atlantic:7

"El esfuerzo detrás del aguacate es un ejemplo de mercadotecnia viral antes de que existiera la viralidad... No está claro si el aguacate habría despegado sin todas estas maquinaciones, pero otras frutas oscuras no han logrado una subida como ésta.

…La mercadotecnia de alimentos raramente es totalmente buena o totalmente malvada, pero a menudo es sorprendentemente potente. La saga del aguacate demuestra cómo la promoción alimentaria puede-- cuando coincide felizmente con la cambiante demografía, la política económica fortuita y los favorables conocimientos científicos-- casi misteriosamente funcionar bien. Puede cambiar la manera en que comemos, a veces para siempre."

¿Por Qué La Creciente Popularidad de Los Aguacates Es Muy Buena?

Este es un ejemplo de cuando las relaciones públicas trabajaron a favor de la salud pública. En comparación con la década de 1990, cuando la persona promedio en Estados Unidos comía cerca de 1.5 libras de aguacate al año, en el 2012 habían aumentado a 5 libras.8 El aguacate es uno de los alimentos más saludables que pueda comer. Personalmente, yo como uno casi todos los días.

Los aguacates son fuentes ricas en grasas monoinsaturadas que su cuerpo puede quemar fácilmente y transformar en energía. Por ser tan ricos en grasas saludables, los aguacates ayudan a su cuerpo a absorber los nutrientes solubles en la grasa de otros alimentos.

Un estudio publicado en The Journal of Nutrition encontró que consumir un aguacate entero fresco con una salsa de tomate de color naranja o zanahorias crudas mejora la absorción significativa de los carotenoides y los convierte en una forma activa de la vitamina A.9

Un estudio en 2005 también encontró que agregar aguacate a la ensalada permitía a los voluntarios absorber de tres a cinco veces más moléculas antioxidantes carotenoides, que ayudan a proteger a su cuerpo contra el daño de los radicales libres.10

Los Aguacates Son Saciantes y Pueden Ayudar Con el Control de Peso

Los aguacates también proporcionan cerca de 20 nutrientes esenciales para la salud, incluyendo el potasio, la vitamina E, las vitaminas del grupo B y el ácido fólico, y, según una investigación publicada en Nutrition Journal, comer tan sólo la mitad de un aguacate fresco en el almuerzo puede saciarlo si tiene sobrepeso, lo que ayudará a evitar que este comiendo innecesariamente más tarde.11

Aquellos que comieron la mitad de un aguacate con su almuerzo estándar informaron estar 40 por ciento menos hambrientos tres horas después de su comida y 28 por ciento menos hambrientos a las cinco horas en comparación con aquellos que no comieron el aguacate en el almuerzo. El estudio también encontró que los aguacates parecen ser útiles para regular los niveles de azúcar en la sangre.

El aguacate también es benéfico para mantener óptimos los niveles de colesterol. Los individuos sanos vieron una disminución del 16 por ciento en el nivel total de colesterol al llevar una dieta durante una semana alta en grasa monoinsaturada de aguacates.

En los pacientes con niveles elevados de colesterol, la dieta del aguacate resultó en una disminución del 17 por ciento del colesterol sérico total y una disminución del 22 por ciento tanto del colesterol LDL como de los triglicéridos, junto con un aumento del 11 por ciento del llamado colesterol HDL “bueno.”

Personalmente, yo como un aguacate al día, lo he hecho durante muchos años. También tengo tres árboles de aguacate en mi patio trasero y cosecho el fruto de ellos cuando puedo. Incluso los llevo cuando salgo de viaje, asegurándome de tomar los que están realmente duros, ya que madurarán durante el viaje. Una de mis formas favoritas de consumirlos es poner 1/3 de aguacate en 12 onzas de agua con mi proteína Vegan o Pure Power, coco rallado, junto con mi mezcla de vegetales orgánicos y mi psyllium orgánico. Esto es realmente súper delicioso y me permite ignorar la comida chatarra en los hoteles.12

Por Qué Debería Poner Aguacate en Sus Hamburguesas…

La próxima vez que esté de humor para una hamburguesa de carne alimentada con pastura, añada unas cuantas rebanadas delgadas de aguacate. Un estudio encontró que comer la mitad de medio aguacate con una hamburguesa inhibe significativamente la producción del compuesto inflamatorio interleucina-6 (IL-6), en comparación con comer una hamburguesa sin aguacate fresco.13

De acuerdo al autor principal David Heber, MD, PhD, los hallazgos ofrecen "pistas prometedoras" con respecto a la capacidad del aguacate de beneficiar la función vascular y la salud del corazón. De hecho, hay buenas razones para agregar aguacate a prácticamente cualquier comida, ya que sus grasas saludables son vitales para la función óptima del cerebro, y la prevención de trastornos cerebrales degenerativos como la enfermedad de Alzheimer. Como señaló Scientific American:14

"El cerebro se nutre de una dieta rica en grasas, baja en carbohidratos, que hoy en día, lamentablemente es muy poco frecuente en las poblaciones humanas," informa David Perlmutter, autor de Grain Brain. "Los científicos de Mayo Clinic demostraron que las personas que favorecían a los carbohidratos en la dieta tenían un notable riesgo del 89 por ciento mayor de desarrollar demencia en comparación a aquellos cuyas dietas contenían más grasa.

Se encontró que tener los niveles más altos de consumo de grasas en realidad se asociaba con una increíble reducción del 44 por ciento del riesgo de desarrollar demencia."... las grasas “buenas” incluyen grasas monoinsaturadas, encontradas abundantemente en el aceite de oliva, aceite de maní, avellanas, aguacate y semillas de calabaza y las grasas poliinsaturadas (omega 3 y omega 6), que se encuentran en el aceite de linaza, las semillas de chía, el aceite de algas marinas y las nueces."

Puede Cultivar Su Propio Árbol de Aguacate

La semilla de un aguacate puede utilizarse para cultivar su propio árbol, aunque no es tan simple como sólo plantarla en el suelo. Para lograr que una semilla de aguacate crezca, su extremo "puntiagudo" necesita estar cara al sol mientras que el extremo plano necesita mantenerse húmedo en todo momento.

Una manera de lograr esto es colocando tres o cuatro palillos en la capa externa del hueso. Use los palillos como estructuras de apoyo para que el hueso "flote" en la parte superior de un vaso de agua. Si se realiza correctamente, las raíces deben empezar a brotar dentro de uno o dos meses.

También se ha iniciado una campaña creativa para un dispositivo llamado AvoSeedo. Este mantiene al hueso sumergido correctamente en el agua y se ajusta automáticamente cuando baja el nivel del agua en el contenedor. Esto hace que el proceso de germinación sea mucho más fácil e infalible, porque si el hueso se seca el proceso de germinación podría cancelarse permanentemente. Si usted está interesado en cultivar su propio árbol de aguacate, quizá quiera revisarlo aquí.

Como Pelar un Aguacate (Si, Es Importante)

Si usted saca la pulpa de un aguacate con una cuchara, podría estar perdiendo nutrición valiosa, porque la forma de quitar la piel de su aguacate puede afectar las cantidades de fitonutrientes valiosos que le saca. Por ejemplo, investigaciones de UCLA han demostrado que la mayor concentración de carotenoides benéficos, se encuentran en la fruta verde oscura más cercana al interior de la cáscara.

En 2010, la Comisión del aguacate de California emitió las directrices para obtener el máximo provecho de su aguacate al pelarlo de la forma correcta.15 Para preservar la zona con mayor concentración de antioxidantes, es mejor utilizar este método:

  1. En primer lugar, corte el aguacate a lo largo, alrededor del hueso
  2. Sujete cada mitad y gire en las direcciones opuestas para separarlas de la semilla
  3. Retire el hueso
  4. Corte cada mitad, a lo largo
  5. A continuación, saque el aguacate utilizando una cuchara. Asegurándose de obtener la fruta cerca de la piel ya que tiene muchos de los nutrientes.
  6. Puede cortar la piel en pedazos pequeños y ponerlo en su pila de composta en lugar de tirarlo a la basura.

Probablemente está acostumbrado a usar el aguacate en ensaladas y guacamole, pero también puede comerlo de muchas otras maneras. Pruebe el aguacate:

  • Como sustituto de grasa a la hora de hornear. Simplemente sustituya la grasa (como el aceite, la mantequilla o la manteca) por una cantidad igual de aguacate
  • Como primer alimento para bebés, en lugar de alimentos procesados
  • En las sopas
  • En sus licuados o su licuado de proteína, como mencioné anteriormente, es uno de mis favoritos

Los aguacates han sido clasificados como uno de los cultivos comerciales más seguros en términos de aplicación de plaguicidas, y su piel gruesa protege el fruto interno de los pesticidas. Así que realmente no hay necesidad de gastar dinero extra en los aguacates orgánicos. Incluso le solicite a mi propio equipo que analizara los aguacates de una variedad de productores en diferentes países, vendidos en varios supermercados grandes y todos mostraron estar libres y limpios químicos dañinos. ¿Quiere saber más sobre los aguacates y para qué son buenos? Vea la siguiente infografía...

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