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Curcuma

Historia en Breve -

  • Valorada por sus propiedades medicinales y por su picante sabor, esta especia color amarilla-anaranjado ha ido ganando reputación por sí sola en la medicina occidental
  • Algunos de sus beneficios incluyen: fortalecer y mejorar la digestión, refuerza la función saludable del hígado y desintoxicación, purifica la sangre, contiene curcuminoides que combaten el cáncer, artritis y Alzheimer
  • Para utilizarla en la cocina, debe elegir la cúrcuma pura en polvo en lugar de un polvo de curry
  • La cúrcuma también se encuentra disponible en forma de suplemento y para muchos este es un método más conveniente para obtener todos los beneficios de salud mencionados anteriormente, especialmente si provienen de una fuente orgánica de alta calidad
 

Secretos de Una Súper Especia: ¿Puede la Cúrcuma Detener el Desarrollo de Cáncer, Alzheimer y Artritis?

Octubre 12, 2015 | 95,184 vistas
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Por el Dr. Mercola

Durante más de 5,000 años, la cúrcuma ha sido una parte importante de las tradiciones culturales orientales, incluyendo la medicina china tradicional y la Ayurveda. Valorada por sus propiedades medicinales y por su picante sabor, esta especia color amarilla-anaranjado recientemente también ha ido ganando reputación por sí sola en la medicina occidental.

La cúrcuma de la raíz de la planta Cúrcuma longa es nativa de Indonesia y el sur de la India y que es un ingrediente muy común en los platillos de curry y mostaza amarilla. Como la investigación de esta poderosa especia ha aumentado, se ha convertido en una de las especias curativas más poderosa de la naturaleza.

El Dr. David Frawely, fundador y director del Instituto Americano de Estudios Védicos en Santa Fe, Nuevo México, dijo:

“Si tuviera que depender de una sola hierba por sus posibles beneficios de salud y por las necesidades alimentarias, sin duda elegiría la especia india, la cúrcuma. Son pocas las cosas que no puede hacer con respecto a curar y hace mucho más en comparación con otras hierbas.

La cúrcuma tiene un amplio espectro de acciones, efectos leves pero verdaderos y es sumamente benéfica a largo plazo y uso diario. A pesar de que es una especia tan común, pocas personas, incluyendo a los herbolarios, conocen su gran valor y la están utilizando en la medida de lo posible. Es una hierba que se debe conocer bien y utilizar”.

Un Resumen de los Efectos Benéficos de la Cúrcuma

Fortalece y mejora la digestión

  • Reduce los gases y la hinchazón
  • Ayuda en la digestión de proteínas y a digerir platillos que constan de arroz y frijoles
  • Mejora la capacidad del cuerpo para digerir grasas
  • Promueve un metabolismo apropiado, corrigiendo tanto excesos como deficiencias
  • Mantiene y mejora la flora intestinal
  • Mejora la eliminación de desechos y toxinas

Refuerza la función saludable del hígado y desintoxicación

  • La cúrcuma ayuda a aumentar el flujo de bilis, haciéndolo un limpiador del hígado que puede rejuvenecer sus células hepáticas y recargar su capacidad de descomponer las toxinas
  • Ayuda a evitar que el alcohol y otras toxinas se conviertan en compuestos que podrían dañar su hígado
  • Refuerza la formación de tejido sano

Purifica la sangre

  • Estimula la formación de tejidos sanguíneos nuevos
  • Antinflamatorio: Ayuda a reducir la irritación de los tejidos que se caracteriza por dolor, enrojecimiento, hinchazón y calor

Contiene curcuminoides que combaten el cáncer, artritis y el Alzheimer

  • Los curcuminoides son potentes fitonutrientes (nutrientes de origen vegetal) que contienen poderosas propiedades antioxidantes
  • Contrarresta los efectos dañinos de los radicales libres en su cuerpo
  • Alivia el dolor causado por la artritis y la rigidez, es un agente antinflamatorio
  • Anticancerígeno: “La curcumina ha demostrado prevenir varios tipos de cáncer en estudios realizados en animales. Los datos de laboratorio indican que la curcumina puede inhibir la iniciación, promoción, invasión, angiogénesis y metástasis”.1
  • Refuerza el tratamiento para el Alzheimer: “Debido a que el Alzheimer es causado en parte por la inflamación inducida por la amiloide, la curcumina ha demostrado ser efectiva contra el Alzheimer.  Actualmente se están realizando pruebas clínicas en la UCLA sobre los efectos de la curcumina en el Alzheimer”.2

Curcumina: “Ingrediente” Antinflamatorio Activo de la Cúrcuma

Una de las características más notables de la cúrcuma son sus poderosas propiedades antinflamatorias, que provienen de la curcumina – el pigmento que le da a la cúrcuma su color amarillo-anaranjado  y que se cree es responsable de muchos de sus efectos medicinales. Se estima que en cada 100 gramos de cúrcuma hay de tres a cinco gramos de curcumina.

La curcumina ha demostrado influir en más de 700 genes y puede inhibir tanto la actividad como la síntesis de la ciclooxigenasa-2 (COX2) y 5-lipooxigensa (5-LOX), así como otras enzimas que han sido implicadas en la inflamación.3

Propiedades de la Cúrcuma que Combaten el Cáncer

En la India, lugar en donde se utiliza mucho la cúrcuma, la prevalencia de los cuatro tipos de cáncer más comunes en los Estados Unidos – colon, mama, próstata y pulmón – es 10 veces menor. De hecho, el cáncer de próstata, que es el tipo de cáncer diagnosticado con mayor frecuencia en los hombres que viven en los Estados Unidos, es muy raro en la India y esto se atribuye, en parte, a la cúrcuma.

Varios estudios han investigado la relación entre la cúrcuma y su potencial para combatir el cáncer y los resultados son prometedores. Por ejemplo, se ha encontrado que la curcumina:

  • Inhibe la proliferación de las células tumorales
  • Inhibe la transformación de las células normales en tumorales
  • Ayuda a su cuerpo a destruir las células cancerosas mutadas para que no puedan propagarse por todo el cuerpo
  • Reduce la inflamación
  • Mejora la función hepática
  • Inhibe la síntesis de una proteínas que es sumamente importante para la formación de tumores
  • Evita el desarrollo de un suministro sanguíneo adicional que es necesario para el crecimiento de las células cancerosas

En cuanto a los resultados de los estudios de investigación, un estudio en Farmacología Bioquímica encontró que la curcumina puede ralentizar la propagación de las células de cáncer de mama hacia los pulmones en ratones.4

La curcumina actúa contra los factores de transcripción, que son como un interruptor maestro”, dijo el investigador principal del estudio, Bharat Aggarwal. “Los factores de transcripción regulan todos los genes necesarios para la formación de tumores. Cuando los desactivamos, desactivamos algunos genes involucrados en el crecimiento e invasión de las células de cáncer”.

Un segundo estudio en Farmacología Bioquímica también encontró que la curcumina inhibe la activación de la NF-kappaB, una molécula regulatoria que manda señales a los genes para producir una gran cantidad de moléculas inflamatorias (incluyendo TNF, COX-2 2 IL-6) que promueven el crecimiento de las células cancerosas.5

El Papel Esencial de la Cúrcuma en Su Hígado

El papel principal de su hígado es procesar y eliminar las toxinas transportadas en su torrente sanguíneo. Cuando está trabajando a su máximo nivel, puede filtrar más de dos litros de sangre por minuto y descomponer fácilmente las moléculas tóxicas para reducir su toxicidad. Su hígado también es sumamente importante para las vitaminas, minerales, proteínas, grasas, carbohidratos y metabolismo hormonal.

Sin embargo, una mala alimentación, alérgenos, contaminación y estrés pueden hacer que su hígado se vuelva lento y esto puede alterar sus funciones vitales. Aquí es en donde la cúrcuma puede convertirse en una parte sumamente útil para reforzar el hígado. Los estudios han demostrado que:

  • Podría aumentar importantes enzimas de desintoxicación en su hígado
  • Inducir la formación de una de las principales enzimas de desintoxicación del hígado, la enzima llamada glutatión S-transferasa (GTS)

La cúrcuma también es un colagogo natural, un agente medicinal que promueve la descarga de la bilis de su sistema. El aumento del flujo de bilis es importante para ayudar a desintoxicar el hígado y ayudar a su cuerpo a digerir grasas.

Cúrcuma para Su Corazón, Cerebro y Salud en General

La cúrcuma inhibe el daño causado por los radicales libres de las grasas, incluyendo el colesterol. Cuando el colesterol se daña de esta forma u oxida, entonces puede dañar sus vasos sanguíneos y causar un ataque cardíaco o derrame cerebral. Por lo tanto, la investigación sugiere que la capacidad de la cúrcuma para prevenir la oxidación del colesterol podría ser benéfica para su corazón. También es rica en vitamina B6, cuyo alto consumo está relacionado con una reducción en el riesgo de las enfermedades cardíacas.

Mientras tanto, la cúrcuma parece ser altamente protectora en contra de las enfermedades degenerativas. De hecho, en la India los niveles de las enfermedades neurológicas como el Alzheimer  son muy bajos y los estudios han demostrado que la curcumina puede ralentizar la progresión de Alzheimer en ratones. Este compuesto también ha demostrado ser capaz de bloquear la progresión de la esclerosis múltiple.

Además, el profesor Moolky Nagabhushan del Centro Médico de la Universidad Loyola en Chicago IL, que ha estado estudiando la cúrcuma durante los últimos 20 años, cree que la curcumina puede proteger en contra de las sustancias químicas ambientales dañinas y al hacerlo protege contra la leucemia infantil. La investigación demostró que la curcumina contenida en la cúrcuma puede:7

  • Inhibir la toxicidad de los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) (sustancias químicas en el medio ambiente, que causan cáncer)
  • Inhibir el daño de cromosomas inducido por la radiación
  • Evitar la formación de aminas heterocíclicas dañinas y compuestos nitrosos, que podrían terminar en su cuerpo al momento de consumir ciertos alimentos procesados, como carnes procesadas
  • Inhibir de forma irreversible la multiplicación de las células de leucemia en un cultivo de células

Los aceites volátiles de la cúrcuma también tienen una acción antibacteriana externa. Como tal, podrían ayudar a prevenir las infecciones de heridas causadas por bacterias y acelerar la cicatrización. ¡Incluso Johnson & Johnson vende un curita que contiene curcumina en la India!

Y el potencial terapéutico de la cúrcuma y la curcumina no termina allí. La evidencia sugiere que la especia también podría ser benéfica para:

  • Fibrosis quística
  • Diabetes tipo 2
  • Enfermedad de Crohn
  • Psoriasis
  • Artritis reumatoide
  • Cataratas
  • Cálculos biliares
  • Regeneración muscular
  • Enfermedad intestinal inflamatoria

¿Cuál Es el Mejor Tipo de Cúrcuma?

Para utilizarla en la cocina, debe elegir la cúrcuma pura en polvo en lugar de un polvo de curry. Al menos un estudio ha encontrado que los polvos de curry tienden a contener muy poca curcumina, en comparación con la cúrcuma en polvo. La cúrcuma también se encuentra disponible en forma de suplemento y para muchos este es un método más conveniente para obtener todos los beneficios de salud mencionados anteriormente, especialmente si provienen de una fuente orgánica de alta calidad y si a usted no le gusta mucho el sabor del curry.

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