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Contaminacion en el Auto

Historia en Breve -

  • Podría estar exponiéndose inadvertidamente a altos niveles de contaminación durante sus largas horas de viaje al trabajo y a la escuela
  • La contaminación del aire dentro de su coche podría ser hasta 15 veces más alta cuando está sentado esperando un semáforo o atorado en el tráfico
  • Utilice aire recirculado cuando hay mucho tráfico, esto con el fin de reducir la contaminación dentro de su coche y recuerde aspirar el aire del exterior durante uno o dos minutos cada 10 a 15 minutos para reducir los niveles de dióxido de carbono
 

Contaminación en el Interior de Su Coche

Septiembre 21, 2016 | 7,546 vistas
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Por el Dr. Mercola

¿Qué les pasa a los conductores que pasan muchas horas viajando en coche cuando van al trabajo semana tras semana? Uno de los riesgos desafortunados es que pasan muchas más horas inactivos detrás del volante de su coche.

La inactividad podría aumentar su riesgo de una gran variedad de problemas de salud que incluyen las enfermedades cardiovasculares, los problemas con el control del peso, la diabetes tipo 2 y un mal estado físico.

Sin embargo, no es solo la inactividad en el coche la que aumenta su riesgo de problemas de salud. En un estudio reciente publicado en Environmental Science Processes and Impacts, los investigadores revelaron lo peligroso que es permanecer en el coche cuando hay mucho tráfico.1

La contaminación del aire podría ser significativamente mayor dentro de su coche mientras está atorado en el tráfico que cuando está caminando por una calle llena de coches que esperan por el semáforo.

Permanecer Sentado en el Tráfico Es Dañino para Su Salud

Este estudio encontró que la contaminación del aire dentro de su coche es 40 veces mayor cuando permanece sentado esperando la luz roja del semáforo o cuando esta atorado en el tráfico que cuando transita libremente por las calles.

El objetivo de este estudio fue evaluar los sistemas de ventilación de los coches con base en la medición de la materia de partículas dentro del coche durante diferentes condiciones de manejo.2

Los resultados del estudio se volvieron más interesantes cuando se descubrió que los niveles de la contaminación del aire era muy diferente entre la materia de partículas pequeñas y grandes.

Parece que los sistemas de ventilación de los coches tuvieron un aire entrante más limpio de materia de partículas gruesas o largas, lo que permitió que la materia de partículas pequeñas se metiera al coche.3

El estudio se realizó en Guilford, Surrey que se describe como una típica ciudad del Reino Unido, con aproximadamente 140 000 habitantes. Cada casa tiene un promedio de 1.5 coches, por encima del promedio nacional de 1.16. Las carreteras experimentan tráfico por las mañanas y las noches y el 32% de los coches de pasajeros se quedan sin gasolina.

Los investigadores midieron el tamaño de las partículas de la contaminación dentro del coche en cada intersección. Cuando el coche estaba atorado en el tráfico, al cerrar las ventanas y al apagar el ventilador, el calor mejoró la calidad del aire al reducir en un 76% la concentración de las partículas más pequeñas y más peligrosas.4

En comparación a cuando el coche estaba detenido debido a las luces del semáforo y el ventilador aspiraba el aire del exterior, se redujo el porcentaje de la contaminación por partículas grandes y aumentó el porcentaje de la contaminación por partículas pequeñas.

Los Niveles de Contaminación en el Interior de Su Coche Podrían Ser 15 Veces Más Altos que en el Exterior

Otro estudio publicado en el 2014 evaluó la contaminación del aire en cinco coches que viajaban por Londres. Los investigadores de Kings College London les dieron a cinco miembros del parlamento (MP) la tecnología para medir la contaminación del aire en su coche o taxi mientras hacían su rutina laboral cotidiana.5

Sorprendentemente, los investigadores encontraron que utilizar un taxi por las concurridas calles de Londres expuso al individuo a una contaminación del aire 15 veces mayor que el caminar o andar en bicicleta por esas mismas calles.6

La intención de esta pequeña muestra fue parte de una investigación para determinar por qué los motores diésel fueron promovidos como amigables para el medio ambiente por las autoridades.7 Los carros diésel modernos pueden bombear hasta cuatro veces más contaminación que un autobús.8

Aunque existe la tecnología efectiva para reducir el óxido de nitrógeno de los motores diésel, los fabricantes de coches no la están utilizando. Greg Archer de Trasporte y Medio Ambiente fue citado en The Guardian:9

"Los fabricantes de coches que afirman que estos novedosos coches diésel son limpios son absurdos. Los gobiernos deben ignorar las quejas de los fabricantes de coches por los límites permisivos y arreglar el problema de una vez por todas".

La presidente del Comité de Auditoría Ambiental (EAC), Joan Walley y uno de los participantes del MP en el estudio fueron citados en el Daily Mail:

"Nuestro equipo de vigilancia demostró que las personas en los vehículos estuvieron mucho más expuestos a la contaminación del aire que las personas que estaban caminando. Los fabricantes de coches analizaron las emisiones contaminantes pero esto plantea una pregunta sobre el hecho de si también deberían considerar la calidad del aire dentro de los vehículos".

¿Cuánto Tiempo Pasan las Personas que Viven en los Estados Unidos Adentro del Coche?

Otro estudio realizado en la Universidad del Sur de California encontró resultados similares, que demuestran que los niveles de contaminación del aire son más concentrados dentro que fuera del coche.10

Los investigadores incluso llegaron a decir que una hora de viaje en coche al día podría duplicar su exposición a la contaminación del aire cuando los ajustes de ventilación no están programados apropiadamente.

Este estudio trató de cuantificar el grado de exposición a la contaminación del aire mientras las personas manejaban en una variedad de condiciones. De acuerdo con la el sistema de puntuación del tráfico que utiliza datos de la Administración Federal de Carreteras, el ciudadano promedio en los Estados Unidos pasa 50 horas en el tráfico cada año.11

Sin embargo, de acuerdo con los mismos datos, hay nueve ciudades en las que se pasa mucho más tiempo sentado en el tráfico, respirando partículas pequeñas y grandes de aire contaminado. Esas ciudades son:12

Ciudad Número de horas dentro del carro

Chicago, IL

Número de horas dentro del carro: 60 horas

Boston, MA

Número de horas dentro del carro: 64 horas

Seattle, WA

Número de horas dentro del carro: 66 horas

New York, NY

Número de horas dentro del carro: 73 horas

Houston, TX

Número de horas dentro del carro: 74 horas

San Francisco, CA

Número de horas dentro del carro: 75 horas

Washington, DC

Número de horas dentro del carro: 75 horas

Los Angeles, CA

Número de horas dentro del carro: 81 horas

Estos números representan la cantidad de tiempo que se pasa en el coche al año, pero no el número de millas recorridas. Un estudio en curso realizado por la Fundación AAA para la Seguridad del Tráfico está recopilando información sobre el número de millas viajadas y el tiempo dentro del coche.13

Sus datos indican que todos los conductores de 16 años en adelante están pasando un promedio de 48 minutos por viaje al día, al hacer un promedio de dos viajes al día y manejar un promedio de 29 millas por viaje. Este es el primer año de recopilación de datos sobre los conductores a través de una encuesta telefónica de más de 4 000 hogares. 14

¿Qué Contiene el Aire que Respira?

Cuando está detrás del volante de su coche durante horas cada mes, ¿qué contiene el aire que respira? Una actualización de la base de datos de la contaminación global del aire urbano de la Organización Mundial de la Salud (OMS) encontró que más del 80% de las personas que viven en zonas urbanas estuvieron expuestas a niveles de calidad del aire que excedían los límites de la OMS.15

Los contaminantes de partículas, también llamados materia de partículas, hidrocarburos, monóxido de carbono, dióxido de azufre y óxido de nitrógeno son los contaminantes más comunes emitidos por los vehículos de motor.16 Los vehículos de motor también son la fuente principal de contaminación del aire en los Estados Unidos.

La contaminación por óxido de nitrógeno por sí sola podría matar a más de 23 500 personas al año en el Reino Unido.17 Las personas que viven en las ciudades más grandes tienen una menor esperanza de vida, siendo Londres la ciudad más contaminada del país.

De acuerdo con Public Health England, en el 2010 poco más de 3 300 personas perdieron la vida como resultado de la contaminación del aire.18

La materia de partículas pequeñas es otra preocupación ya que podría escapar del sistema de ventilación del coche y llegar hasta su interior. Estas son las partículas más peligrosas, ya que podrían llegar hasta su torrente sanguíneo después de la inhalación, para posteriormente llegar hasta su corazón y cerebro.

La exposición a esta contaminación podría provocar un ataque asmático o cardíaco inmediato y podría ser la responsable de otros daños a su salud a largo plazo.

La Contaminación del Aire No Solo Daña los Pulmones

La contaminación del aire está detrás de una gran variedad de problemas de salud, que van desde asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD, por sus siglas en inglés), hasta enfermedades cardíacas y derrame cerebral.

Los efectos en su salud causados por la contaminación del aire podrían experimentarse inmediatamente o incluso muchos años más tarde. Son muchos los factores que influyen en la severidad de su reacción, incluyendo su edad y condiciones médicas pre-existentes. Las personas más susceptibles a los efectos de la contaminación del aire son todas aquellas que tienen o son:19

Enfermedad arterial coronaria

Insuficiencia cardíaca congestiva

Asma

Enfisema

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Mujeres embarazadas

Niños menores de 14 años

Atletas que se ejercitan vigorosamente

Después de una sola exposición podría experimentar:20

Empeoramiento del asma

Escurrimiento nasal y ojos llorosos

Mareo

Fatiga

Garganta irritada

Dolor de cabeza

Estas reacciones podrían parecer similares a las de un resfriado o una reacción alérgica, sin embargo, una vez que ya no está en el coche, por lo general sus síntomas físicos desaparecen con rapidez. Sin embargo, los problemas de salud crónicos o a largo plazo no se resuelven fácilmente, es decir no basta con alejarse del entorno con contaminación del aire. Estos problemas de salud incluyen:21,22

Envejecimiento acelerado de los pulmones

Pérdida de la capacidad pulmonar

Menor función pulmonar

Asma

Bronquitis

Enfisema

Cáncer de pulmón

Menor esperanza de vida

Presión arterial alta23

Neumonía

Derrame cerebral24

Derrame cerebral

Hospitalización por diabetes

Disminución de la función cognitiva o capacidad de tomar mejores decisiones y ser más productivo25

Depresión

Varios de los efectos a largo plazo de la exposición al aire de mala calidad están comenzando a descubrirse, esto gracias a una intensa investigación sobre los problemas relacionados con la exposición a la materia de partículas.

Su relación con un aumento de hospitalizaciones, presión arterial alta y una reducción en las habilidades cognitivas son problemas recién descubiertos a los que se enfrentan todas aquellas personas que constantemente respiran aire de mala calidad.

Baje las Ventanas y Recircule el Aire

La recomendación constante de cada uno de estos estudios es que baje sus ventanas y utilice el modo de recirculación del aire en su coche cuando haya mucho tráfico o se detenga con frecuencia por los semáforos26,27. La exposición con las ventanas abiertas fue solo seis veces mayor en comparación con los peatones en tres de las cuatro intersecciones.

Aunque cerrar las ventanas y recircular el aire en su coche es importante para reducir la contaminación del aire, en los coches más nuevos se puede experimentar una acumulación de dióxido de carbono. El carro puede sentirse más "sofocante" cuando dos o más personas respiran el mismo aire durante un período prolongado de tiempo.

El exceso de dióxido de carbono en el coche también podría aumentar la sensación de somnolencia, confusión, fatiga, dolor de cabeza y adormecimiento.28 Estos son síntomas peligrosos para experimentar mientras maneja un coche.

Para evitar que esto suceda, los investigadores recomiendan aspirar aire del exterior durante uno o dos minutos cada 10 a 15 minutos para facilitar el intercambio de aire, mientras se minimiza la exposición excesiva a la contaminación del aire.29

[+] Fuentes y Referencias

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