La Soledad es Más Dañina para el Corazón que la Obesidad y que Fumar

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Agosto 24, 2017 | 23,421 vistas

Historia en Breve

  • Se estima que 42.6 millones de personas de más de 45 años padecen soledad crónica, y los datos del censo demuestran que más del 25% de la población estadounidense vive sola.
  • La soledad se relaciona con una presión arterial más elevada y con un alto riesgo de enfermedades cardiacas, infartos, demencia, depresión y tasas de supervivencia más bajas para pacientes con cáncer de mama
  • Dos meta-análisis recientes demuestran que la soledad es más dañina para la salud que la obesidad, lo cual aumenta el riesgo de morir prematuramente hasta en un 50%, lo cual se compara con el riesgo de fumar 15 cigarros diarios.

Por el Dr. Mercola

La soledad no solamente afecta la mente; también puede provocar una serie de problemas a la salud. Por ejemplo, investigaciones anteriores1 demuestran que sentirse solo puede aumentar la presión arterial en 14 puntos, y seguir aumentando entre más tiempo nos sintamos solos. Sabiendo esto, el riesgo de padecer alguna enfermedad cardiaca y demencia también aumenta.2

Más recientemente, los investigadores concluyeron que el aislamiento social y la soledad podrían tener consecuencias más graves que la obesidad y el fumar.

Otra investigación más reciente de muestra que los cambios en el cerebro relacionados con los sentimientos de soledad aparecen después de las 24 horas de aislamiento.3

La Soledad es Más Dañina para el Corazón que la Obesidad

Las emociones negativas sin duda afectan nuestro bienestar, y sentirse solo tiene el mismo efecto. De acuerdo con dos meta-análisis4,5 presentados en la convención anual de la asociación de psicología americana de 2017, la soledad y el aislamiento social –los cuales son similares pero no idénticos –son peores amenazas a la salud pública que la obesidad, lo cual aumenta el riesgo de morir prematuramente hasta en un 50%.

Como lo reportó Medical News Today:6

“Aunque la soledad y el aislamiento social a menudo son términos que se usan indiscriminadamente, existen diferencias notorias entre ambos.

El aislamiento social es definido como la falta de contacto con otros individuos, mientras que el sentimiento de soledad se refiere a sentirse desconectado emocionalmente de otros.

En esencia, una persona puede estar en presencia de otros y aun así sentirse sola.Según una encuesta realizada por Harris en 20167 que comprendió más de 2 000 adultos en los Estados Unidos, alrededor del 72 % reportó haberse sentido solo en alguna etapa de sus vidas.De estos adultos, alrededor del 31 % reportó sentirse solo por lo menos una vez a la semana.”

El primer análisis, el cual observó 148 estudios de más de 300 000 adultos, encontró que el aislamiento social aumentaba el riesgo de morir prematuramente en un 50 %.

El segundo,8,9 el cual analizó 70 estudios de más de 3.4 millones de personas, encontró que el aislamiento social, la soledad y el vivir solo se relacionaban entre sí en un 29 %, y un riesgo de 26 % y el 32 %mayor entre el riesgo de mortalidad respectivamente.

En general, esto se compara con el riesgo de muerte prematura relacionado con la obesidad y otros factores de riesgo de mortalidad ya bien establecidos, así como los riesgos relacionados con fumar 15 cigarros al día.10

Otros Riesgos a la Salud Relacionados con la Soledad

Según la American Osteopathic Association,11 la cual patrocinó la encuesta Harris que mencioné anteriormente, la soledad interviene en muchos trastornos crónicos de salud, como el dolor, el abuso de alcohol o y la depresión.

Estudios recientes han relacionado a la soledad con un mayor riesgo de padecer Alzheimer,12 paro cardiaco e infarto,13 así como con tasas de sobrevivencia más bajas en pacientes con cáncer de mama.14

Los estudios también han demostrado que las personas que padecen soledad son más propensas a experimentar:

La Epidemia de Soledad y el Aislamiento Social Esta por los Cielos

De acuerdo con un estudio realizado en 201020 sobre la soledad dirigido por la AARP, se estima que en los Estados Unidos 42.6 millones de personas de más de 45 años padecen soledad crónica, y los datos del censo demuestran que más del 25% de la población estadounidense vive sola.

¿Por qué la soledad es cada vez algo que experimentamos con mayor frecuencia? Según los investigadores, las razones comunes podrían ser:

Jennifer Caudie, D.O, profesora asistente de medicina familiar en la Rowan University School of Osteopathic Medicine comenta sobre la encuesta Harris de soledad:21

“La soledad es una epidemia invisible oculta por nuestros perfiles de internet, los cuales rara vez representan nuestras emociones verdaderas.

Es importante para los pacientes entender la manera en que su bienestar emocional y mental afecta su cuerpo…La comunicación frente a frente es esencial para tener una buena salud mental y emocional.Buscar tener interacciones humanas significativas hace a los pacientes más felices, y finalmente, más sanos.”

En vista de la población creciente de adultos mayores, y la creciente prevalencia del aislamiento social en general, una profesora de psicología que dirigió los dos meta-análisis, Julianne Holt-Lunstad, Ph.D, señala que debemos enfocarnos en tratar la soledad tanto a nivel individual como en la sociedad. Para lograrlo, sugiere centrar los recursos al:

La Conexión Mente-Cuerpo

Realmente es sorprendente como la mente puede influir en nuestra salud física. Es una fuerza potente que puede mejorar o deteriorar la salud física y mental.

Una razón que explica esto se relaciona con la epigenética, la cual se basa en la noción de que los factores ambientales como el estrés y la alimentación influyen en nuestra expresión genética. Se trata de la expresión de nuestros genes –no de los genes mismos –la que dicta si podemos desarrollar ciertas enfermedades o envejecer prematuramente.

Las tensiones físicas y el estrés emocional influyen fácilmente en nuestro epigenoma–en la forma en la que respondemos a todo lo que sucede en nuestro medio ambiente, desde los exámenes finales hasta el abuso infantil.

Así que, si nos sentimos crónicamente solos, esta emoción negativa influirá en la expresión de nuestros genes y por ende impactará en nuestro riesgo de desarrollar una enfermedad.

Como Dawson Church cita en su libro “The Genie in Your Genes” (El genio en tus genes), esto también explica por qué: La medicina epigenética y la nueva biología de la intención ", los pacientes de cirugía cardiaca que tienen una fuerte red social que los apoya, así como práctica espiritual, ¡tienen una tasa de mortalidad de un séptimo que quienes no cuentan con lo mismo!

Estrategias Para Tratar la Soledad

Si sufre de soledad, ciertamente no está solo. La pregunta es, ¿Qué hago al respecto? A continuación, coloco una cierta cantidad de sugerencias y estrategias obtenidas de una gran variedad de fuentes que pueden ayudarlo a combatir la soledad:22,23,24

Unirse a un club

Los enfoques proactivos para conocer a otras personas se logran al unirse a un club o planear reuniones con familia, amigos o vecinos, Meetup.com es una fuente en línea que permite encontrar una gran cantidad de clubes locales y puntos de encuentro. Muchas sociedades también cuentan con jardines comunitarios donde las personas pueden beneficiarse de hacer actividades al aire libre mientras conocen a los vecinos.

Aprender una nueva habilidad

Considere meterse a una clase o tomar algún curso educativo.

Crear rituales de conexión

Como lo describió Baya Voce en la charla de TED superior, los rituales son medios poderosos que reducen la soledad. Ejemplos de estos son, tener sesiones de charlas semanales con amigas o volver especial cierta hora de comida para relacionarse con la familia tranquilamente.

Realizar una limpia digital

Si su vida digital se ha apoderado de sus interacciones frente a frente, considere darse un descanso de sus redes sociales y en lugar de su uso, utilice ese tiempo para tomar acciones proactivas para reunirse frente a frente. Investigaciones recientes demuestran que Facebook podría ser más dañino que benéfico para nuestro bienestar emocional, aumenta el riesgo de padecer depresión –especialmente si las publicaciones de nuestros contactos provocan envidia.

En un estudio reciente,25 los usuarios de Facebook que tomaron un descanso de una semana del sitio, reportaron niveles de satisfacción en sus vidas notoriamente más altos, así como una mejora en su vida emocional.

Hacer buen uso de los medios digitales

Para otros, una llamada de teléfono o un mensaje de texto puede ser algo imprescindible para vivir. Como lo señaló Will Wright en su charla de TED, “digitalizing empathy” (la empatía digital) puede ser una forma poderosa de ayudar a otros.

Ejemplos de esto son el envío de mensajes de texto alentadores hacia las personas que luchan con la soledad, donde se ofrece apoyo y ayuda para vivir una vida más sana y lograr realizar los cambios necesarios para llevar un estilo de vida saludable.

En el Reino Unido, las personas mayores pueden contactar Silver Line,26,27 un teléfono de apoyo para las personas mayores donde pueden platicar con una persona de carne y hueso siempre que lo deseen. Esta línea de apoyo está disponible las 24 horas del día, todo el año. Este servicio atiende un aproximado de 10 000 llamadas por semana.

Realizar ejercicio con otras personas

Unirse a un gimnasio o a un club de bienestar, así como a un club deportivo, creará oportunidades para conocer personas al mismo tiempo que mejora su bienestar físico.

Comprar localmente

Frecuentar con regularidad las tiendas locales, los cafés o mercados, le ayudará a desarrollar un sentimiento de comunidad y lo animará a formar más relaciones.

Hablar con extraños

Hablar con extraños en la tienda, en la colonia o en el camión que diario toma a su trabajo a menudo se trata de un desafío, pero puede tener muchos beneficios invaluables, así como evitar la soledad (la propia y la de otros).

Hablar con extraños construye puentes entre personas con quienes de otra manera no existiría relación alguna. Las personas del sexo opuesto, que han llevado una vida muy diferente o de diferentes culturas son capaces de abrirnos a nuevas ideas y de romper prejuicios.

Ser voluntario

Hacerse voluntario es otra forma de incrementar nuestras interacciones sociales y abrirnos paso a nuevas relaciones.

Adoptar una mascota de compañía

Un perro o un gato puede proporcionarnos amor y confort incondicional, estudios muestran que ser dueño de una mascota ayuda a protegernos contra la soledad, la depresión y la ansiedad. 

El vínculo que se forma entre una persona y su compañero puede ser increíblemente satisfactorio y resulta ser, de muchas maneras, una relación importante y gratificante. La investigación sobre esto es realmente muy extensa.

Para empezar, tener un perro como compañero podría darnos más años de vida,28 ya que los estudios han demostrado que tener un perro interviene significativamente en las tasas de supervivencia de las víctimas de infartos. Los estudios también han demostrado que las personas que tienen Medicaid o Medicare que cuentan con una mascota realizan menos visitas al médico.29

La aceptación y amor incondicional que un perro brinda a su dueño impacta positivamente en su salud emocional al:

  • Aumentar la auto confianza y la autoestima 
  • Ayudar a conocer nuevos amigos y propiciar la comunicación entre residentes y vecinos 
  • Ayudar a salir de la enfermedad, la pérdida y la depresión 
  • Reducir los niveles de estrés 
  • Proporcionar una fuente de cariño y afecto

Si busca a un amigo peludo, revise en el refugio local de animales. La mayoría están llenos de gatos y perros que buscan a quien amar. Petfinder.com30es otra fuente excelente para encontrar a su compañero mascota.

Mudarse o cambiar de trabajo

Aunque se trata de la opción más drástica, podría ser la respuesta para algunos. Para que valga la pena, asegúrese de identificar el tipo de ambiente y cultura que más vaya con su personalidad y considere la cercanía que tiene con amigos y familiares.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Psychology and Aging March 2010;25(1):132-41
  • 2 Archives of General Psychiatry February 2007;64:234-240
  • 3, 27 New York Times September 5, 2016
  • 4 Business Insider August 7, 2017
  • 5, 22 APA.org August 5, 2017
  • 6 Medical News Today August 6, 2017
  • 7, 21 Harris Poll 2016
  • 8 Perspectives on Psychological Science 2015 Mar;10(2):227-237
  • 9 Perspectives on Psychological Science 2015 Mar;10(2):227-237 (full study PDF)
  • 10 Forbes January 18, 2017
  • 11, 23 American Osteopathic Association, Loneliness Poll 2016
  • 12 Medical News Today November 2, 2016
  • 13 The Telegraph August 24, 2016
  • 14 Medical News Today December 12, 2016
  • 15 Psychology Today June 9, 2016
  • 16 Psychological Bulletin 2014; 140(6): 1464-1504
  • 17 Social Science and Medicine March 2012; 74(6): 907-914
  • 18 PNAS January 19, 2016; 113(3): 578-583
  • 19 Washington Post January 31, 2016
  • 20 AARP September 2010
  • 24 Living Love February 21, 2017
  • 25 Cyberpsychology, Behavior, and Social Networking November 1, 2016; 19(11)
  • 26 The Silver Line
  • 28 Men’s Journal, Why Owning a Dog Adds Years to Your Life
  • 29 New York Times August 2, 1990
  • 30 Petfinder.com