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Aceites Esenciales

Historia en Breve -

  • Muchos aceites esenciales naturales tienen efectos que inhiben la ansiedad, entre los cuales se encuentran el de naranja dulce, el de bergamota y el de lavanda
  • Un análisis sistemático de aromaterapia entre personas con síntomas de ansiedad mostró que la mayoría de los estudios indicaron efectos positivos
  • Los aceites esenciales pueden ser inhalados indirectamente utilizando un difusor ambiental, masajeados en la piel (diluidos en un aceite base), o inhalados directamente utilizando un inhalador individual
  • La aromaterapia también ha mostrado tener potencial en el alivio del dolor, nausea, vómitos, memoria y dolores de cabeza por migraña
 

La Aromaterapia Puede Ayudar a Reducir la Ansiedad

Enero 8, 2015 | 15,038 vistas
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Por el Dr. Mercola

La aromaterapia es el uso de aceites esenciales para apoyar la salud física y el bienestar. Los aceites esenciales portan compuestos volátiles biológicamente activos de flores y plantas en forma altamente concentrada. Son, de muchas maneras, la esencia de las plantas y pueden brindar beneficios terapéuticos con cantidades muy pequeñas.

Las partículas en los aceites esenciales, los cuales vienen de flores, ramas, hojas o cortezas, pueden ser inhaladas para causar varios efectos benéficos. Como afirma la Asociación Nacional de Aromaterapia Holística (NAHA):1

 "[La aromaterapia] busca unificar los procesos fisiológicos, psicológicos y espirituales para así, aumentar la sanación innata de los individuos."

Hay tantos usos para la aromaterapia como de aceites esenciales, pero una de las áreas de investigación más emocionantes es aquella que trata sobre la ansiedad, ya que se ha demostrado que los aceites esenciales pueden ayudar a calmar los síntomas sin los efectos secundarios de los medicamentos para la ansiedad.

La Aromaterapia Puede Ayudar a Disminuir la Ansiedad de Manera Natural

Un estimado de 40 millones de adultos en los Estados Unidos, siente ansiedad incluso cuando no hay una amenaza real, lo cual es causa de estrés innecesario y dolor emocional.

Desafortunadamente, la mayoría de las personas que sufren de ansiedad, no hacen nada al respecto o recurren a los medicamentos farmacéuticos, muchos de los cuales son inefectivos y son capaces de destruir su salud y su estado mental aún más. Comúnmente, los medicamentos prescritos tienen benzodiacepina, como el Ativan, el Xanax y el Valium.

Muchos de estos medicamentos antiansiolíticos ejercen un efecto calmante al estimular la acción de un neurotransmisor llamado ácido gamma-aminobutírico (GABA), de la misma forma en que lo hacen los opioides (heroína) y los cannabinoides (cannabis).

Esto, a su vez, activa en su cerebro la hormona de la satisfacción, la dopamina. Ya que ambos tipos de sustancias utilizan las mismas "vías de estímulo" en el cerebro, pueden ser igualmente adictivas y también pueden llegar a causar efectos secundarios como la pérdida de memoria, fracturas de cadera, disminución del raciocinio y mareos.

Irónicamente, el síndrome de abstinencia de tales medicamentos genera estados de ansiedad extrema, algunos de los cuales son mucho peor que los síntomas iniciales que justificaron el tratamiento en primer lugar. Evidentemente, es necesaria una alternativa segura y natural para tratar la ansiedad, y la aromaterapia puede ser una opción que vale la pena. Según las investigaciones:

  • Un análisis sistemático de 16 pruebas aleatorias controladas para examinar los efectos ansiolíticos (que inhiben la ansiedad) de la aromaterapia entre personas con tales síntomas mostraron que la mayoría de los estudios indicaban efectos positivos al apaciguar la ansiedad (y ningún resultado adverso fue reportado).2
  • En las personas expuestas al aceite esencial de bergamota antes de una operación hubo una gran disminución de la ansiedad pre-quirúrgica en comparación con los grupos de control.3
  • Se ha descubierto que el aceite de naranja dulce tiene un efecto inhibitorio de la ansiedad en los seres humanos, lo cual apoya su uso común como tranquilizante entre los profesionales de la aromaterapia.4
  • Los perfumes ambientales de naranja y lavanda redujeron la ansiedad y mejoraron el estado de ánimo de los pacientes en espera de algún tratamiento dental.5
  • En comparación con el grupo de control, las mujeres expuestas al perfume de naranja en un consultorio dental tuvieron un menor nivel de ansiedad, mejor estado de ánimo y un nivel más alto de tranquilidad. Los investigadores concluyeron que "la exposición al perfume ambiental de naranja tiene un efecto relajante."6

¿Cuáles Son los Mejores Aceites Esenciales para la Ansiedad? (Y Cómo Usarlos)

Si usted está interesado en probar esta forma natural para el alivio de la ansiedad, cualquiera de los siguientes aceites es bueno para comenzar. Todos ellos son aceites conocidos para la inhibición de la ansiedad:7

Lavanda (Lavandula angustifolia)8 Rosa (Rosa damascena) Naranja (Citrus sinensis)
Bergamota (Citrus aurantium) Limón (Citrus limon)9 Sándalo (Santalum album)
Salvia Esclarea Manzanilla romana (Anthemis nobilis) Geranio con aroma a rosa (Pelargonium spp.)

Hay varias formas de usar la aromaterapia. Si usted tiene una enfermedad seria, quizá debería contactar a un aromaterapeuta experimentado que pueda guiarlo. Algunos aceites esenciales pueden causar fotosensibilidad (que la piel sea más sensible al sol) o reacciones alérgicas, y otros no deben ser usados por mujeres embarazadas, así que es importante estar familiarizado con un aceite antes de usarlo. Dicho esto, usted puede usar los aceites esenciales en casa por medio de los siguientes métodos:10

  • Inhalación indirecta de los aceites esenciales utilizando un difusor de aroma o al colocar gotas cerca de usted.
  • Inhalación directa de los aceites esenciales utilizando un inhalador individual con gotas sobre agua caliente (este uso es común en el tratamiento del dolor de cabeza por sinusitis).
  • Masaje con aromaterapia, en el cual los aceites esenciales se diluyen en un portador de aceite y se masajea en la piel.
  • Aplicar los aceites esenciales en la piel combinados con crema corporal, sales de baño o en vendajes.

La ansiedad, por supuesto, es sólo un uso para la aromaterapia. Otros usos potenciales son:

  • Aceite de manzana verde para las migrañas: Un estudio descubrió que el aroma disminuye significativamente el dolor de migraña. Esto también puede funcionar con otros aromas que usted disfrute, así que puede ser benéfico consultar a un aromaterapeuta.
  • Menta para la memoria: El aroma de la menta ha demostrado mejorar la memoria y aumentar la lucidez.
  • Nausea y vómito: Se ha encontrado que una mezcla de aceites esenciales de menta, jengibre, hierbabuena y lavanda ayudan a aliviar la náusea post-cirugía.11
  • Lavanda para el alivio del dolor: La aromaterapia con lavanda ha mostrado disminuir el dolor después de la inserción de una aguja.12

Más Tratamientos Naturales para la Ansiedad

Las técnicas de psicología energética, como la Técnica de Liberación Emocional (EFT), pueden ser muy efectivas al ayudarlo a reprogramar las reacciones de su cuerpo a los agentes de estrés inevitables en la vida diaria. Esto incluye tanto agentes estresantes reales como imaginarios, los cuales pueden ser fuentes significativas de ansiedad. La EFT es similar a la acupuntura, la cual está basada en el concepto de que la energía vital fluye a través del cuerpo por vías invisibles conocidas como meridianos. La EFT estimula los diferentes puntos energéticos de los meridianos en el cuerpo al dar un golpecito sobre ellos con la punta de los dedos, mientras se utilizan simultáneamente afirmaciones verbales personalizadas. Aunque no es necesario, si usted quiere, puede incluso usar la EFT acompañada de aromaterapia.

Usted puede hacerlo por sí mismo o bajo la supervisión de un terapeuta calificado, ya sea en persona o a través de servicios de video como Skype, FaceTime o Google Hangouts. En el siguiente video, la terapeuta de EFT Julie Schiffman habla sobre la EFT. Por favor tenga en cuenta que aunque cualquiera puede aprender a usar la EFT en casa, el autotratamiento de problemas serios como la ansiedad persistente es peligroso y NO se recomienda.

Es peligroso porque le permitirá concluir falsamente que la EFT no funciona, cuando nada podría estar más alejado de la realidad. Para problemas serios o complejos, usted necesita que alguien lo guíe en el proceso, ya que normalmente se necesitan años de experiencia para desarrollar la habilidad de golpetear sobre un problema significativo profundamente arraigado y aliviarlo.


Su Alimenación

Si usted sufre de ansiedad, sería prudente comenzar a nutrir su flora intestinal, y la mejor forma de hacerlo es consumir regularmente productos fermentados tradicionalmente, los cuales son naturalmente ricos en bacterias benéficas. Las versiones pasteurizadas NO tienen los mismos beneficios, ya que el proceso de pasteurización destruye muchos, si no es que todos, los probióticos de origen natural. Así que tendrá que buscar alimentos fermentados tradicionalmente y sin pasteurizar, como vegetales fermentados, o puede hacerlos usted mismo.

Además, en su alimentación deberá incluir una fuente de alta calidad de grasas omega-3 de fuentes animales, como el aceite de kril. Las grasas EPA y DHA del omega-3 juegan un rol importante en su bienestar emocional. Las investigaciones han mostrado una impresionante reducción del 20% de la ansiedad entre los estudiantes de medicina que toman omega-3.13

El Ejercicio

Además de crear nuevas neuronas, entre las cuales se encuentran aquellas que liberan el neurotransmisor tranquilizante GABA, el ejercicio aumenta los niveles de químicos cerebrales potentes, como la serotonina, la dopamina y la neropinefrina, los cuales ayudan a amortiguar algunos de los efectos del estrés. Muchos ávidos deportistas incluso sienten euforia después del entrenamiento, lo que se conoce como "euforia del corredor". Puede ser bastante adictiva, en el buen sentido, una vez que experimente qué tan bien se siente el acelerar el ritmo cardiaco y mover el cuerpo.

Si usted batalla con la ansiedad, iniciar con un programa completo de ejercicio le ayudara con este problema. Virtualmente, cualquier actividad física tendría efectos positivos, especialmente si es lo suficientemente desafiante. Dicho esto, los investigadores de la universidad de Duke publicaron recientemente un análisis de más de 100 estudios que encontraron que el yoga parece ser particularmente benéfico para la salud mental,14 aunque yo también recomiendo el entrenamiento en intervalos de alta intensidad como el Peak Fitness y el entrenamiento de resistencia, además de los ejercicios de flexibilidad y el fortalecimiento del torso como el yoga o el Entrenamiento Foundation.

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