¿Qué beneficios podría otorgarle el aceite de pachuli?

Aceite de pachuli

Historia en Breve -

  • El aceite de pachuli se ha utilizado desde hace mucho tiempo en la medicina tradicional asiática, especialmente en Malasia, China y Japón
  • Se emplea para ayudar a tratar problemas de la piel y el cabello, como la dermatitis, eczema, acné, piel seca y agrietada, caspa y cuero cabelludo graso
  • Además, tiene propiedades curativas, mejora la apariencia de las cicatrices, y exhibe efectos afrodisíacos

Para muchas personas, una bocanada de aceite de pachuli evoca el movimiento hippie de los años 60 y 70. Pero más allá de su singular aroma, relacionado con los "hijos de las flores", otorga una gran cantidad de beneficios que podrían proporcionarle alivio y sanarle desde adentro hacia afuera. Siga leyendo para descubrir más datos interesantes sobre el aceite de pachuli.

¿Qué es el aceite de pachuli?

El aceite de pachuli proviene de una planta perenne de hoja grande, que pertenece a la familia Labiatae, y cercanamente relacionada con la menta, lavanda y salvia. El nombre "pachuli" (Pogostemon cablin o Pogostemon patchouli) se deriva de las antiguas palabras Tamil "patchai" y "ellai", que significan "hoja verde".1

Otros indican que proviene de la palabra Indostaní "patchoi".2 El pachuli proviene del Sudeste Asiático.3 Hoy en día, se cultiva en China, Malasia, India, Indonesia y Filipinas.4

El aceite de pachuli se extrae de las hojas con aroma suave y las flores blancas con tonos violáceos de la planta. Es un líquido espeso de color amarillo claro o marrón, con una fragancia fuerte, almizclada y ligeramente dulce, similar a la tierra mojada.5 Para algunos, el potente olor de este aceite es un gusto adquirido.

Lo que diferencia al aceite de pachuli de otros aceites de origen herbal es que mejora con el tiempo. Su color amarillo claro se convierte en un tono ámbar profundo, y su aroma se vuelve más suave y profundo.6

¿Cuáles son las aplicaciones del aceite de pachuli?

El pachuli se ha utilizado durante miles de años. Fue considerado como una materia muy valiosa—de hecho, los primeros comerciantes europeos intercambiaban una libra de pachuli por una libra de oro.7

Los romanos lo utilizaron como un estimulante del apetito mientras que, se decía que en Egipto el faraón Tutankamón—también conocido como el Rey Tut—dispuso que se enterraran 10 galones de aceite de pachuli junto con él, en su tumba.

El aceite de pachuli se ha utilizado desde hace mucho tiempo en la medicina tradicional asiática, especialmente en Malasia, China y Japón, y empleado para tratar problemas de la piel y el cabello, como la dermatitis, eczema, acné, piel seca y agrietada, caspa y cuero cabelludo graso.

También tiene propiedades curativas, mejora la apariencia de las cicatrices8 y exhibe efectos afrodisíacos. Probablemente su relación con el apetito sexual se haya originado en la India, donde se utilizaba en las prácticas sexuales tántricas.9

Además, el aceite de pachuli se utiliza popularmente para aromatizar las telas, una práctica que se remonta a la India del siglo XIX.

Los fabricantes lo empleaban como repelente de polillas en las telas que exportan a otros países. Su fragancia tuvo un uso tan generalizado que se convirtió en un indicador de autenticidad de una tela de origen asiático. Incluso, los fabricantes ingleses y franceses de prendas de vestir se vieron obligados a agregar aceite de pachuli en sus imitaciones para que fueras aceptados en el mercado.10

En la actualidad, el aceite de pachuli se utiliza como esencia en productos para la piel y cuidado personal, aromatizantes, detergentes para ropa y papel absorbente. De igual manera, se usa como incienso y como base para los perfumes.

En el ámbito de la aromaterapia,11 se dice que el aceite de pachuli ayuda a aliviar la sensación de ansiedad, estrés y depresión. Su efecto calmante es muy efectivo para la relajación y meditación. Tan solo necesita agregar unas cuantas gotas en un difusor o vaporizador.

Adicionalmente, podría mezclarlo con su champú, crema facial o corporal, o incluso agregarlo al agua de su bañera. Enseguida se indican otras aplicaciones del aceite de pachuli:

  • Masajéelo en su piel para poder prevenir las arrugas y celulitis. Solo dilúyalo en un aceite portador ligero.
  • Ponga una pequeña cantidad en su piel para aliviar las cortaduras, rasguños, quemaduras y lesiones, así como picaduras de insectos.
  • Aplique unas gotas en sus muñecas o sábanas para mantener alejadas a las hormigas, chinches y otras plagas.12
  • Añada dos o tres gotas en una bola de algodón y frótela en las axilas para evitar el mal olor del cuerpo.
  • Mezcle un par de gotas en su champú o acondicionador para tratar la caspa y cabello graso. Déjelo actuar durante algunos minutos antes de enjuagar el cabello.13

¿Cuáles son los componentes del aceite de pachuli?

Las propiedades beneficiosas del aceite de pachuli provienen de sus múltiples componentes, tales como patchoulene alfa, patchoulene beta, bulnesene alfa, guaiene alfa, cariofileno, norpatchoulenol, seychellene y pogostol.14 También contiene alcohol de pachuli (PA), un compuesto esencial que tiene efectos neuroprotectores, antiinflamatorios y contra la influenza.15

Beneficios del aceite de pachuli

Los beneficios para la salud que otorga el aceite de pachuli son atribuidos a sus propiedades antidepresivas, antiinflamatorias, antisépticas, astringentes, diuréticas y citoplácticas. De igual manera, funciona como desodorante, diurético, insecticida y sedante. Este aceite podría ayudar a tratar problemas de salud tales como:

  • Inflamación. Podría ayudar a disminuir la inflamación y/o irritación, al igual que padecimientos relacionados con la inflamación, como la gota y la artritis.16
  • Infección micótica. Puede ser un auxiliar para inhibir el crecimiento de hongos y proteger contra infecciones muy conocidas, como el pie de atleta.17
  • Resfriados y gripe. Podría fortalecer su sistema inmunológico para poder evitar los resfriados, gripe y amigdalitis.
  • Fiebre. Puede ayudar a combatir las infecciones que causan fiebre y disminuir la temperatura del cuerpo.18
  • Problemas sexuales (en hombres y mujeres). Podría estimular las hormonas sexuales, estrógeno y testosterona, y aumentar el apetito sexual; así como tratar la impotencia, pérdida de la libido, disfunción eréctil y ansiedad sexual.19

El aceite de pachuli es un tónico que podría ayudar a promover el bienestar general al fortalecer el estómago, hígado e intestinos, para optimizar su función metabólica. También, puede ayudar a regular las secreciones endocrinas de hormonas y enzimas, y promover la salud del sistema nervioso e inmunológico.20

¿Cómo se elabora una infusión de aceite de pachuli?

Las hojas de la planta de pachuli son recogidas a mano, agrupadas y secadas parcialmente a la sombra. Luego, son fermentadas durante algunos días, hasta que el aceite pueda extraerse por medio de una destilación a vapor o extracción con CO2.21

Sin embargo, puede hacer una infusión básica y casera de aceite de pachuli a través de hojas de pachuli secas. Enseguida se encuentra el proceso por etapas, por cortesía de Buzzle.com:22

Aceite de Pachuli

Materiales:

Hojas de pachulí secas

Aceite de jojoba, almendras dulces u oliva

Frasco de vidrio

Estopilla (tela para elaboración de quesos)

Olla

Botella limpia

Modo de preparación:

1. Seque perfectamente las hojas de pachulí, al dejarlas bajo la luz del sol durante algunas horas.

2. Lave bien el frasco de vidrio con agua tibia y jabón, luego enjuáguelo con agua potable al menos dos o tres veces y déjelo secar.

3. Coloque las hojas de pachulí en el frasco, y llénelo bien. Vierta el aceite portador de su elección.

El aceite de jojoba es la mejor opción para hacer un aceite humectante ligero, mientras que el aceite de oliva es la opción ideal para hacer un aceite para masajes. El aceite de almendras dulces es excelente para elaborar un aceite para masaje corporal y cuero cabelludo.

4. Coloque la tapa, ciérrela herméticamente y agite el recipiente varias veces.

5. Vierta agua en la olla y hiérvala. Luego, retírela del fuego, coloque el frasco vidrio dentro de ella, y déjelo allí hasta que el agua se enfríe. Sáquelo y agítelo muy bien de nuevo.

6. Almacene el frasco en un lugar fresco, seco y oscuro durante un mes, para permitir que las hojas de pachuli se destilen en el aceite portador. Agítelo bien todos los días para mezclar las hojas con el aceite.

7. Filtre la mezcla con la estopilla y un embudo, y transfiera el aceite a la botella limpia.

¿Cómo se utiliza el aceite de pachuli?

El aceite de pachuli puede inhalarse, difundirse en un vaporizador o aplicarse directamente sobre la piel. Inhalar el aroma del aceite o absorberlo a través de la piel podría enviarle señales al sistema límbico, una región cerebral involucrada con el control de las emociones, la cual influye en el sistema nervioso.23

Sin embargo, le recomiendo usarlo con moderación porque si es empleado en cantidades abundantes podría emanar un aroma potente y abrumador. Asimismo, su fragancia podría filtrarse en las telas y muebles.

¿Es seguro utilizar el aceite de pachuli?

El aceite de pachuli es seguro cuando se usa por vía tópica o inhalación. Se puede emplear solo, pero también podría mezclarse con otros aceites esenciales antes de diluirse en un aceite portador.

Combina muy bien con el incienso, salvia, cedro, geranio, lavanda, ylang-ylang y aceite de rosa.24 Sin embargo, las personas con piel sensible podrían experimentar alguna reacción a este aceite de origen herbal, por lo que recomiendo hacer la prueba de parche antes de utilizarlo. Manténgalo alejado de los ojos, oídos y nariz.

Puede ingerirlo al mezclar una o dos gotas con una cucharadita de miel. No obstante, le recomiendo orientarse con un médico calificado, antes de consumirlo por vía oral. Si tiene problemas gástricos o cualquier otra contraindicación médica, evite ingerir este aceite esencial.

Se dice que el aceite de pachuli podría ser seguro para una mujer que está durante el segundo y tercer trimestre.25 Por su seguridad, consulte a un profesional de salud antes de utilizar este aceite durante el transcurso de su embarazo.

Efectos secundarios del aceite de pachuli

El pachuli podría causar una estimulación excesiva y manifestar fuertes efectos sedantes cuando es empleado en grandes cantidades. Además, puede causar fotosensibilidad26 y pérdida del apetito. Si padece un trastorno alimenticio o se está recuperando de una enfermedad, le sugiero que no utilice este aceite.27

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