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Distimia: ¿padece una depresión crónica?

Depresión Crónica

Historia en Breve -

  • La distimia es una forma duradera de depresión que se caracteriza por tener un estado de ánimo constantemente deprimido, durante al menos dos años (en los niños, la distimia podría ser diagnosticada como una depresión constante, durante un año)
  • Al igual que con otros tipos de depresión, la distimia es controlable, siempre y cuando se utilicen los métodos de tratamiento adecuados

La depresión podría ser un trastorno de larga duración, que se extiende por semanas, meses o incluso años. En algunas personas, este se convierte en un padecimiento crónico—algunas veces, las personas se sienten como si hubieran estado deprimidas durante toda su vida y no pueden recordar un momento en que no hayan estado deprimidas.

Si esto es lo que siente, entonces es posible que padezca distimia. Aunque es menos grave que el trastorno depresivo mayor, la distimia podría ser igualmente debilitante. Enseguida se encuentran algunos datos importantes que necesita saber acerca de este trastorno.

¿Qué es lo Que Diferencia a la Depresión Crónica de la Depresión Clínica?

La distimia es una forma duradera de depresión que se caracteriza por tener un estado de ánimo constantemente deprimido, durante al menos dos años (en los niños, la distimia podría ser diagnosticada como una depresión constante, durante un año).1,2

Frecuentemente, las personas que padecen este trastorno se sienten como si su estado de ánimo triste, o de mal humor, fueran una parte constante de su personalidad.3

La distimia es similar al trastorno depresivo mayor (MDD, por sus siglas en inglés), aunque sus síntomas suelen ser menos intensos. Lo que es más, si bien, MDD se manifiesta de forma episódica, por el otro lado, la distimia es más constante y podría persistir durante largos períodos de tiempo. Realmente, podría comenzar durante la niñez y continuar hasta la edad adulta.4

Signos y Síntomas de la Distimia

Una persona que padece distimia, podría sentirse bien o experimentar momentos de alegría durante algunos días, pero este buen estado de ánimo no durará más de unas cuantas semanas o meses.5 Otros síntomas de la distimia son:6

Estado de ánimo bajo o sensación de irritabilidad

Pérdida de energía

Menor sensación de satisfacción

Sensación de desmotivación o desconexión con el mundo

Mayor o menor apetito, lo que causaría un aumento o pérdida de peso

Problemas para conciliar el sueño o dormir en exceso

Dificultad para concentrarse

Indecisión, baja autoestima y/o imagen personal pesimista

Probablemente, en el caso de las mujeres, la distimia tenga una incidencia del doble o el triple, en comparación con los hombres.7 También, podría ser hereditaria, y desencadenada por trágicos acontecimientos en los primeros años de vida, como la pérdida de un padre.

De igual manera, podría ser difícil de diagnosticar, porque algunas personas consideran que la "tristeza" es parte de su personalidad. De acuerdo con Harvard Health Publications:8

[U]na persona que padece distimia es propensa a creer que la depresión es parte de su carácter; ni siquiera puede pensar en hablar de su depresión con médicos, familiares o amigos.

Como Prevenir los Posibles Efectos de la Distimia Antes de que Sea Demasiado Tarde

Los expertos en salud dicen que este padecimiento es "paradójico", ya que podría agravarse día con día, pero realmente, los efectos a largo plazo son brutales.9 A pesar de que los síntomas de la distimia son menos severos que los de la depresión clínica, no debe ser tomada a la ligera, ya que en verdad podría desencadenar esta última. Esto se denomina “depresión doble”.10

Según el Dr. David J. Hellerstein—psiquiatra de investigación en el Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York y profesor de psiquiatría clínica en la Universidad de Columbia—del 80 al 90 % de las personas que padecen distimia desarrollan depresión mayor. Además, este trastorno podría aumentar el riesgo de conductas suicidas, de acuerdo con un estudio.11

Si sospecha que usted o algún ser amado padece esta enfermedad, busque ayuda profesional inmediatamente. Al igual que con otros tipos de depresión, la distimia es controlable, siempre y cuando se utilicen los métodos de tratamiento adecuados. No se recomienda utilizar antidepresivos, ya que podrían ocasionar efectos secundarios más graves.

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