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¿Qué es la Gota?

Qué es la Gota

Historia en Breve -

  • La palabra gota significa "una gota", se deriva de la palabra latina “gutta” y la antigua palabra francesa “gote”
  • Es un tipo de artritis en el que los pacientes experimentan dolor, rigidez e inflamación en las articulaciones y otros tejidos

La gota es un tipo de artritis en el que los pacientes experimentan dolor, rigidez e inflamación en las articulaciones y otros tejidos. Generalmente, esta enfermedad ataca las articulaciones del dedo gordo del pie, pero es posible que también afecte las articulaciones de los dedos, rodillas y caderas.

La palabra gota significa "una gota", se deriva de la palabra latina “gutta” y la antigua palabra francesa “gote”. Al principio, las personas que padecen la enfermedad, pensaban que el dolor era causado por el humor (un fluido corporal que se decía determinaba las características y temperamento de una persona) que "bajaba" por las articulaciones afectadas.1

Aparte de sus articulaciones, la gota también afecta las bursas, que son los sacos delgados y resbaladizos que se encuentran en todo el cuerpo y que sirven como amortiguadores entre los huesos y tejidos blandos. La bursa de olécranon en la punta ósea del codo y la bolsa prerrotuliana que se encuentra en la parte delantera de la rótula, son las zonas más propensas a tener inflamaciones por la gota.2

Además, los ataques de gota pueden propagarse a las cubiertas de los tendones, que son las capas de membrana alrededor de un tendón, que protegen y proporcionan nutrición a los tendones3 que están en sus manos y pies.4

La Gota Podría Ocasionar Estas Complicaciones

El tratamiento inmediato de esta enfermedad es crucial, ya que pueden surgir complicaciones. Una de ellas es la formación de tofos, o trozos de cristales de ácido úrico que crecen por debajo de la piel que rodea una articulación infectada.5

Estas protuberancias son dolorosas y pueden causar daño y deformidad de los tejidos blandos, destrucción de las articulaciones y el síndrome de compresión nerviosa, como el síndrome de túnel carpiano.6

El daño renal provocado por la proliferación de cálculos renales también podría ocurrir con la gota.7 De acuerdo con el Dr. Daniel Solomon, de la Facultad de Medicina de Harvard y del Hospital Brigham y de la Mujer:

"Cuando tiene altos niveles de ácido úrico, los cristales pueden acumularse en su tracto urinario y desarrollarse como cálculos renales que son ricos en ácido úrico".8

Otros problemas que están vinculados con la gota son las enfermedades cardiovasculares, problemas pulmonares, síndrome de ojo seco, cataratas y la estenosis espinal.

Etapas de la Gota

Considere que hay diferentes etapas de la gota, por ejemplo:9

1. Hiperuricemia asintomática: es el período antes del primer ataque de gota, en el que no se presentan síntomas, pero los niveles de ácido úrico son altos y los cristales ya se desarrollan en la articulación o articulaciones.

2. Gota aguda o ataque de gota: se produce después de que los niveles de ácido úrico se elevan o los cristales que se formaron en las articulaciones se mueven debido a ciertos factores desencadenantes, como el consumo de alcohol. Esto ocasiona inflamación y dolor, que generalmente ataca durante la noche. Considere que es posible que sienta dolor entre 8 y 12 días, pero los síntomas pueden desaparecer entre 7 y 10 días.

Alrededor del 60 % de las personas que sufre un ataque de gota experimentará otra durante el periodo de un año, y el 84 % podría tener otro ataque en el plazo de tres años. No obstante, en general, algunas personas nunca sufren un segundo ataque de gota.

3. Gota en intervalos: es el tiempo entre ataques en donde no se presenta dolor, pero la enfermedad no ha desaparecido debido a que la inflamación de bajo nivel daña las articulaciones.

Este es el mejor momento para tomar las medidas necesarias para controlar el dolor y evitar futuros ataques o incluso una gota crónica.

4. Gota crónica: esta puede afectarle si sus niveles de ácido úrico continúan siendo muy elevados durante un período de años.

Hay ataques más frecuentes, dolor prolongado, e incluso daños en las articulaciones, lo que ocasiona la pérdida de la movilidad. Si desea evitar esto, necesita atender la enfermedad e implementar cambios en su estilo de vida.

Los casos de gota en los niños y adolescentes son raros, ya que la enfermedad es más prominente en los adultos, especialmente en los hombres que tienen entre 40 y 50 años de edad.

No obstante, se sabe que las mujeres desarrollan la gota después de la menopausia debido a que sus cuerpos reducen severamente la producción de la hormona estrógeno, que ayuda a los riñones a excretar el ácido úrico. Si el suministro de estrógeno de una mujer no es suficiente, sus niveles de ácido úrico aumentan.10

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