Anís Estrellado: Añada Esta Particular Especia a sus Alimentos

Anís Estrellado

Historia en Breve -

  • Aunque el anís estrellado ha sido utilizado mayormente en platillos asiáticos, sus beneficios a la salud y usos merecen reconocimiento internacional
  • Si busca una especia con mucho sabor y con muchos beneficios a la salud, el anís estrellado podría ser una muy buena opción, he aquí unos de sus beneficios

Las especias vienen en todo tipo de tamaños y formas, y el anís estrellado (Illicium verum Hook.f.)1 es un ejemplo clásico. Aunque esta especie es más comúnmente conocida por su atractivo color oscuro y su forma de estrella única, el anís estrellado tiene beneficios poderosos a la salud que pueden hacer maravillas para su cuerpo.

¿Qué es el Anís Estrellado?

El anís estrellado crece en vainas color café oscuro dividido en ocho partes, cada una de las cuales contiene una semilla del tamaño de un chícharo. Esta especia proviene de una planta de árbol de hoja perenne nativa del sur de China y noreste de Vietnam, aunque es cultivada en países como Laos, Corea, Japón, Taiwán y Filipinas.2,3

El anís estrellado tiene un sabor muy similar a la semilla de anís común, pero un poco más amargo, por lo que algunos chefs la utilizan para brindarle a sus platillos un sabor a regaliz.4

Algunas personas piensan que la semilla de anís y el anís estrellado son lo mismo. Aunque ambas especies contienen un aceite esencial conocido como anetol, no tienen otra cosa más en común. Para empezar, las semillas de anís pertenecen a la familia apiaceae,5 contrario al anís estrellado que proviene de la familia schisandraceae.6

La semilla de anís se utiliza en platillos occidentales, especialmente en la cocina griega y francesa, pues tiene un sabor intenso y aromático preferido en las salsas. Por otra parte, el anís estrellado es más común en la cocina asiática.7

Beneficios a la Salud del Anís Estrellado

Si busca una especia con mucho sabor y con muchos beneficios a la salud, el anís estrellado podría ser una muy buena opción, he aquí unos de sus beneficios:8

Proporciona antioxidantes al cuerpo

El anís estrellado es una buena fuente de dos antioxidantes: el aceite esencial linalol y la vitamina C que ayuda a proteger al cuerpo contra el daño celular causado por radicales libres y toxinas en el ambiente.

Un estudio publicado por Chemico-Biological Interactions reveló que se evitó el desarrollo de cáncer en animales alimentados con anís estrellado.9

Sin embargo, se necesitan más estudios para descubrir por completo la capacidad curativa del anís estrellado.

Cuenta con propiedades antifúngicas y antibacterianas

Investigadores de Corea del Sur demostraron que el extracto del anís estrellado y sus aceites esenciales tienen propiedades antifúngicas, especialmente contra la cándida albicans, una candidiasis común.10

También se demostró que el anís estrellado tiene propiedades antibacterianas, pues científicos taiwaneses descubrieron que cuatro compuestos antimicrobiales derivados de la especia resultaron efectivos contra 70 cepas de baterías resistentes a medicamentos.11

Combate padecimientos como influenza y tos

El anís estrellado sirve contra la influenza gracias a su alto contenido en ácido shikímic.

Un estudio realizado en 2011 descubrió que el ácido shikímic, junto con un antioxidante vegetal llamado quercetina, mejora la función del sistema inmune, lo cual ayudó a proteger al cuerpo contra varias enfermedades virales.

Además, tomar una taza de té de anís estrellado tres veces al día podría ayudar a aliviar la tos y calmar el dolor de garganta.

Mejora la digestión y ayuda con malestares digestivos

Al anís estrellado puede ayudar a calmar malestares como gas, cólicos, indigestión, hinchazón y estreñimiento.

Trata problemas del sueño

La evidencia por anécdotas y uso tradicional reveló que el anís estrellado podría tener ligeras propiedades sedantes que podrían ayudar a relajarnos.

Mejora la salud de la mujer

Además de mejorar al sistema inmune, el anís estrellado puede ayudar a combatir enfermedades comunes durante el embarazo, lo cual hace que esta especia sea muy útil para las mujeres embarazadas.

Debido a que el anís estrellado puede aumentar la producción de leche materna, las mamás que amamantan deberían considerar añadirlo a sus alimentos.

Es más, el compuesto de anetol presente en el anís estrellado tiene un efecto estrogénico que podría ayudar a regular la función hormonal en mujeres.

Cómo Utilizar el Anís Estrellado

El anís estrellado se utiliza principalmente con propósitos culinarios, especialmente en la cocina china, india, malaya e indonesia, así como complemento en bebidas alcohólicas y no alcohólicas. El polvo de anís estrellado también se combina con clavo, semillas de hinojo, canela china y chile Sichuan para preparar un condimento chino de 5 especias.12,13

La planta del anís estrellado también tiene usos decorativos, especialmente en los climas tropicales debido a sus pequeñas y perfumadas flores, y a sus fragantes hojas.

Por último, el anís estrellado también tiene fines medicinales. En la medicina tradicional china, esta especia es conocida como un estimulantes y expectorante que ayuda a eliminar flatulencias y aumentar la libido. Las semillas del anís estrellado también pueden ayudar con la digestión si las masticas,14 y utilizar el anís estrellado en el té puede ayudar a aliviar ciertas enfermedades.15

Cultivar Anís Estrellado en Casa

Las plantas de anís estrellado generalmente se cultivan a partir de esquejes o semillas de los segmentos de la especia.16 Debe cultivarse en el exterior a una temperatura de 65 a 70 grados F, pues la especia crece mejor en climas cálidos y subtropicales, y en áreas donde la temperatura no desciende más de 15 grados F.

Si decide cultivar anís estrellado en estos climas, siembre las semillas en macetas o plántelas directamente en el exterior.17 La planta necesita de sombra moteada (sombra de árboles con escasas hojas o ramas muy altas18) y sol parcial. Sin embargo, si vive en un área con un clima más frío, coloque la planta en un lugar cálido y con sol donde no estará expuesta al frío ni a vientos secos.19

Como fertilizante, podría ayudar colocar una capa de 3 pulgadas de composta o estiércol viejo alrededor del árbol en primavera. Pero si la tierra tiene mala calidad, aplique fertilizantes de liberación lenta o utilice fertilizante multipropósito en primavera. La tierra tiene que ser rica en humus y composta, con una textura margosa pero bien drenada. La tierra ligeramente ácida o neutra es considerada óptima.

Riegue la planta con frecuencia para mantener el suelo ligeramente húmedo (pero hágalo con menos frecuencia en invierno), y asegúrese de que la maceta o contenedor tenga orificios inferiores para eliminar el exceso de agua.

Se necesitan al menos seis años para que el anís estrellado florezca, por lo que tendrá que esperar un poco para que la planta madure por completo. Las semillas de anís estrellado generalmente se cosechan verdes, y después se secan al sol hasta que su color cambia a un tono café rojizo. Las semillas se pueden quitar una vez que las vainas o frutas estén listas para cosecharlas.

Pruebe Estas Deliciosas Recetas con Anís Estrellado

Puede encontrar anís estrellado entero o molido todo el año en los mercados asiáticos y en los supermercados.20 Cuando compre anís estrellado, trate de comprar piezas enteras. Muélalo fresco utilizando un molinillo de especias o un mortero, pues puede rápidamente perder su sabor. Mantenga el anís dentro de un contenedor al vacío en un lugar fresco y oscuro, donde pueda permanecer un año o más.21

En la cocina, el anís estrellado a menudo se utiliza para mejorar los sabores del pato, huevos, pescado, poros, peras, puerco, aves de corral, calabaza, camarones o en pastelería, aunque la especia también puede ser complemento de muchos otros alimentos,22 así como en esta receta de sopa de zanahoria con anís estrellado:23

Sopa de Zanahoria con Anís Estrellado

Ingredientes:

3 cucharadas de mantequilla de leche de vacas alimentadas con pastura

1 1/2 taza de cebolla picada

6 ramas grandes de tomillo fresco

5 estrellas de anís, partidas

2 hojas pequeñas de laurel

1 diente de ajo grande, picado

2 bolsas de 1 libra de zanahorias babé orgánicas peladas

2 tazas de caldo de pollo bajo en sal o caldo de pollo casero

Procedimiento:

1. Derrita la mantequilla en una olla grande a fuego medio alto.

2. Agregue la cebolla, el tomillo, las 5 estrellas de anís, las hojas de laurel y el diente de ajo. Saltee hasta que se ablanden, durante alrededor de 5 minutos.

3. Agregue las zanahorias y el caldo. Lleve a ebullición. Tape la olla, baje el fuego a medio bajo y cocine hasta que las zanahorias queden blanditas, durante alrededor de 30 minutos.

4. Retire y deseche las ramas de tomillo, el anís estrellado y las hojas de laurel.

5. En porciones más pequeñas, licúe la sopa; y regrese las mezclas a la olla. Sazone con sal y pimienta. Esto se puede hacer con un día de anticipación. Deje enfriar un poco y tape. Vuelva a calentar a fuego lento antes de continuar.

6. Finalmente muela el anís estrellado restante en un molinillo de especias o en uno de café. Coloque la sopa en tazones. Espolvoree con anís estrellado molido.

Esta receta rinde de 6 a 8 comensales.

Como se mencionó anteriormente, el té de anís estrellado podría ayudar a aliviar ciertas enfermedades, y si quiere hacer el suyo, esto es lo que hay que hacer:24

Té de Anís Estrellado

Procedimiento

1. Ponga a hervir agua y colóquela en una tetera.

2. Añada dos vainas de anís estrellado por cada taza de agua, luego deje reposar por alrededor de 15 minutos.

3. Cuele el té en una taza y añada un poco de miel cruda, Stevia o Luo Han al gusto.

4. Beba después de cada alimento si trata de aliviar problemas digestivos o tos.

Si no tiene esta especie en casa, pero quiere obtener un sabor fuerte a regaliz, utilice estos tres sustitos de anís estrellado:25

Ingredientes:

Una semilla de anís y una pizca de pimienta inglesa (un anís estrellado molida = media taza de semilla de anís molido)

El condimento chino de cinco especias que contiene anís estrellado

Unas cuantas gotas de extracto de anís estrellado

También Pruebe el Aceite Esencial de Anís Estrellado

Las semillas de anís estrellado se pueden destilar a vapor para producir un aceite esencial color amarillo pálido con un aroma similar al regaliz negro. Los compuestos beneficiosos del aceite esencial del anís estrellado son:26

(E)- anetol

Foeniculin

Metil chavicol

Limoneno

Linalol

Nerolidol

Alcohol de cinamillo


El aceite esencial del anís estrellado puede utilizarse en difusores y agregarse a inhaladores y mezclas de aromaterapia, jabones, pastas y perfumes.27,28

Es conocido por aliviar problemas digestivos, bronquitis, gripa y resfriados,29 y sirve como un tratamiento excelente para dolores y achaques musculares, especialmente entre aquellos con reumatismo y dolor en articulaciones.30

Sin embargo, antes de masajear las zonas afectadas, el aceite debe combinarse con un aceite portador, como es el aceite de coco u olivo.31 Antes de su uso, consulte a su médico y realícese una prueba de parche alergénico para prevenir probables alergias. Recuerde que este aceite esencial no se recomienda para:32

  • Niños menores de 5 años
  • Personas con piel sensible33
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con endometriosis o cánceres dependientes de estrógeno, como el uterino, hepático, y de mama

No utilice el aceite si ya se encuentra oxidado, o antes de conducir u operar maquinaria, ya que esto podría tener un efecto levemente narcótico.34

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