Los Clavos de Olor Pueden Mejorar Su Salud Bucal y Función Inmune

Clavos de Olor

Historia en Breve -

  • Por cientos de años, los clavos de olor se han utilizado para darle sabor a la comida. Sin embargo, detrás de su sabor dulce y picante se encuentra una amplia gama de nutrientes que puede aprovechar
  • Descubra más sobre esta especia – su historia, sus beneficios y los diversos usos que tiene en el mundo culinario y medicinal

El clavo de olor (Syzygium aromaticum) es una de las especias que más se aprecian y mejor se aprovechan en todo el mundo. Tiene un singular aroma dulce y picante que le confiere a los platillos y repostería un sabor único que puede distinguir en cada bocado.

Por lo general, los clavos de olor son apreciados por su sabor y fragancia, asimismo, están repletos de vitaminas, minerales y otros nutrientes que son fundamentales para el cuerpo. Descubra más sobre esta especia — su historia, sus beneficios y los diversos usos que tiene en el mundo culinario y medicinal.

¿Qué Son los Clavos de Olor y Cuál es Su Origen?

Los clavos de olor son los botones florales secos del árbol Syzygium aromaticum, un árbol de hoja perenne que alcanza una altura de 9 metros aproximadamente. Su nombre proviene de la palabra latina "clavus", que significa "clavo" y hace referencia a la similitud con el objeto del mismo nombre por su eje y cabeza.1

Por lo general, los árboles de Syzygium aromaticum crecen en climas cálidos y húmedos, normalmente en Indonesia, Sri Lanka y Brasil. En el comercio actual, Tanzania lidera el mercado del clavo de olor con una producción del 80 % del suministro mundial aproximadamente.2

Al igual que otras especias, la historia de la distribución del clavo por todo el mundo se remonta varios siglos, cuando se establecieron las rutan comerciales. Junto con la pimienta, la canela y la avellana, el clavo de olor era una de las especias más cotizadas tanto en Europa como en América, en particular entre la nobleza. Se consideraba que estas 4 especias eran primordiales por su rareza y valor.3

En las Molucas, o en las Islas de las Especias, los árboles de especias representaban las vidas de cada recién nacido en una familia, este importante simbolismo reflejaba la supervivencia de los niños. Los comerciantes portugueses y holandeses, quisieron adueñarse del monopolio tras enterarse de la existencia de las especias. Con este afán, los holandeses quemaron diversos árboles de clavo con el fin elevar su precio, lo que provocó numerosas guerras y batallas contra los lugareños.4

Sin embargo, eventualmente la gran demanda de especias aminoró cuando las especias pudieron ser cultivadas con éxito en otras partes del mundo.5 Aunque en la actualidad los clavos están disponibles en el mercado y obtenerlos no conlleva un viaje de miles de kilómetros, esta especia es la cuarta más cara de todo el mundo después del azafrán, la vainilla y el cardamomo.

El clavo de olor cuenta con un cúmulo de beneficios y usos medicinales, por lo que contar con un pequeño recipiente de esta especia con fines culinarios y usos caseros, representa una muy buena inversión.6

Obtenga los Beneficios del Clavo de Olor de una Manera Deliciosa

En el mundo culinario, los clavos se utilizan como una especia para diversos platillos y repostería. Le dan un toque dulce y natural a postres, guisos y carnes. Sin embargo, además de su uso en el mundo culinario, se pueden utilizar como tratamiento para numerosas enfermedades y padecimientos. Algunos de los beneficios que pueden ofrecer son:

  • Proporciona propiedades antiinflamatorias y antibacterianas. Las altas cantidades de eugenol, un compuesto con propiedades antiinflamatorias y antivirales, pueden ayudar a combatir infecciones e inflamación. Asimismo, los clavos de olor contienen kaempferol y ramnetina, flavonoides, los cuales comparten las mismas propiedades que el eugenol.
  • Auxilia en el tratamiento de los resfriados. Como expectorante, el clavo de olor puede ayudar a reducir la inflamación y expulsar la mucosidad. Ayuda a reducir los ataques de tos al mitigar las molestias de la garganta.7
  • Mejora la función del sistema inmune. Los clavos de olor contienen altas cantidades de antioxidantes, los cuales ayudan a que el sistema inmune combata el daño oxidativo y los radicales libres. El eugenol también tiene la capacidad de aliviar las infecciones y combatir las bacterias causantes de enfermedades en el cuerpo.8
  • Trata las enfermedades bucales. Además de refrescar su aliento, el clavo de olor puede tratar afecciones orales como la gingivitis y la periodontitis. La propiedad antibacteriana del clavo de olor, ayuda a minimizar la propagación de bacterias dentro de la boca.
  • Mejora la digestión. Los clavos de olor favorecen la producción de ácidos gástricos, los cuales mejoran la digestión de los alimentos. Minimizan la indigestión y la dispepsia, además, al disminuir las molestias, reducen la presión del gas en el estómago.9

Usos Alternativos del Clavo de Olor

Como especia, la importancia del clavo de olor va más allá de su sabor y aroma. Otras formas en las que se puede emplear el clavo de olor son:

  • Tratamiento del acné. Los clavos de olor pueden ayudar a prevenir los brotes de acné por su contenido de eugenol. Puede hacer una mascarilla con clavo molido, miel y unas gotas de jugo de limón. Deje que la mascarilla actúe por 20 minutos y luego enjuague.10
  • Enjuague bucal. Si está cansado del sabor que los aditivos químicos dejan en su boca, puede emplear el clavo de olor como una alternativa completamente natural. Esta especia refrescará su aliento, además, le proporcionará beneficios antinflamatorios y antibacterianos. Por lo general, estos enjuagues bucales consisten en una mezcla equitativa de agua, clavos de olor, y otras hierbas como el romero y la menta.11
  • Remedio para el dolor dental. El aceite de clavo de olor, puede usarse como analgésico natural para el dolor de dientes. Su propiedad anestésica natural ayuda a aliviar el dolor y la incomodidad propias de las caries y otros problemas tanto dentales como de encías.
  • Alivia el mal de las alturas. Por lo general, los alpinistas, escaladores y otros deportistas sufren de mareos por el cambio súbito en la presión atmosférica. Tomar 2 tazas de una infusión de clavo de olor, puede ayudar a aliviar el mal de las alturas al diluir la sangre y mejorar el suministro de oxígeno al cerebro.12
  • Ambientador. Puede sustituir a los ambientadores químicos por una alternativa más natural y segura, haga su propio ambientador con naranjas y clavos de olor. Hierva las cáscaras de naranja con unos trozos de clavo de olor y déjelos a fuego lento. El aroma eliminará los malos y fuertes olores de su hogar.13

Asimismo, puede poner algunos trozos de clavo de olor dentro de un calcetín limpio y usarlo para darle un toque de frescura a armarios y cajones mohosos. Le dará a su ropa un aroma dulce y fresco.14

Plante Su Propio Árbol de Clavo en Su Patio Trasero

Los clavos de olor, necesitan una temperatura específica para crecer, requieren de un clima húmedo tropical o subtropical. Si vive en regiones templadas, puede cultivarlos en el interior de su hogar. Solo recuerde que el árbol de clavo sobrevivirá bajo un cuidado adecuado. Asimismo, esta tarea requiere paciencia, pues se necesitan entre 10 y 15 años para obtener una cosecha.15 Si planea plantar su propio árbol de clavo, esta guía puede serle de ayuda:

  1. Remoje los frutos del clavo de olor durante la noche para separar la pulpa de la semilla. Asegúrese de que las semillas que separe estén húmedas, pues el clavo de olor no puede crecer de semillas secas.
  2. Coloque la semilla sobre un suelo fértil y con arcilla con buena permeabilidad. Las semillas no necesitan estar cubiertas por completo.
  3. Cubra la olla o la bandeja de semillas con una lámina de plástico para aumentar la humedad. Las semillas del clavo de olor necesitan mucha agua, así que asegúrese de regarlas lo suficiente. Sin embargo, tenga cuidado de no hacerlo en exceso.
  4. Antes de trasplantar el germinado, asegúrese de que haya brotado lo suficiente para sobrevivir en el suelo exterior. Esto tarda 6 meses aproximadamente.
  5. Trasplante el germinado en un área que esté protegida del viento.

Almacene los Clavos de Olor Correctamente para que Sean Más Duraderos

Es posible encontrar los clavos de olor ya sea enteros o en polvo, sin embargo, recuerde que los clavos enteros mantienen su frescura por más tiempo. Las especias no suelen echarse a perder fácilmente, siempre y cuando se almacenen en un lugar fresco, oscuro y seco. Desafortunadamente, los clavos de olor pueden perder su aroma y sabor cuando se almacenan de forma incorrecta.16

Aunque guardarlos en recipientes de vidrio es una posibilidad, asegúrese que los clavos no estén expuestos a la luz directa o a demasiado calor. Tanto la luz como el calor, pueden hacer que pierdan su sabor y color, a su vez, el vapor los puede humedecer y endurecer. Al igual que otras especias, coloque los clavos de olor, en los cajones o alacenas de fácil acceso, pero que se encuentren lejos de la estufa.17

Si va a utilizar los clavos de olor, asegúrese que los instrumentos que empleará para su medición estén secos, de esta manera los contenedores permanecerán libres de humedad, de lo contrario, esta condición puede acelerar su descomposición.18

Intente Preparar Estas Deliciosas Recetas con Clavo de Olor

Si no sabía que el clavo de olor puede añadirse a muchos platillos y quiere descubrir cómo hacerlo, intente preparar estas fáciles y saludables recetas:19,20

Té de Clavo de Olor y Canela

Ingredientes:

1 1/2 taza de agua

1 clavo de olor aplastado

1 pizca de canela

3/4 cucharaditas de hojas de té

1 cucharadita de miel

1 cucharadita de leche cruda, opcional

Procedimiento:

1. Hierva el agua, el clavo de olor y la canela en polvo.

2. Cubra la olla con una tapa hermética para retener los sabores.

3. Hierva por 2 minutos.

4. Baje el fuego y agregue las hojas de té.

5. Retire del fuego y deje reposar durante unos minutos o hasta que pueda beber el té.

6. Agregue la miel y la leche. Sirva.

(Adaptado de Food)

El Mejor Caldo de Vegetales

Ingredientes:

1/2 kilo de apio

3/4 de kilo de cebollas dulces

1/2 kilo de zanahorias, en trozos de 2.5 centímetros

1/2 kilo de tomates, sin semillas

1/2 kilo de pimientos verdes, cortado en trozos de 2.5 centímetros

3/4 de kilo de nabos, en cubos

2 cucharadas de aceite de coco

3 dientes de ajo

3 clavos de olor

1 hoja de laurel

6 granos de pimienta negros enteros

1 manojo de perejil fresco, picado

3.7 litros de agua

Procedimiento:

1. Precaliente el horno a 232° C

2. Retire las hojas y las partes blandas del apio.

3. Mezcle las cebollas, zanahorias, tomates, pimientos y nabos con el aceite de coco. Coloque los vegetales en una bandeja para asar y colóquelas en el horno. Revuelva los vegetales cada 15 minutos. Cocine hasta que todos los vegetales se hayan dorado y las cebollas comiencen a caramelizarse. Esto puede tardar una hora aproximadamente.

4. Dentro de una olla ponga los vegetales, apio, ajo, clavos de olor, hoja de laurel, granos de pimienta, perejil y el agua. Hierva hasta el punto de ebullición. Reduzca la flama y cocine a fuego lento. Cubra la olla hasta que el líquido se reduzca a la mitad.

5. Con un colador filtre el caldo sobre un recipiente grande o una olla. El caldo puede usarse en otros platillos al momento, o bien, congelarse para otra ocasión.

Adaptado de AllRecipes

Si le es complicado encontrar clavos de olor en el mercado o en la tienda de abarrotes, puede sustituirlos por pimienta de Jamaica. También puede usar una mezcla de nuez moscada y canela para obtener el mismo sabor dulce con un ligero toque de especias.21

Como Preparar y Utilizar Su Propio Aceite de Clavo de Olor

Por lo general, el aceite de clavo de olor se utiliza para mejorar la salud bucal por sus propiedades antibacterianas y antimicrobianas, las cuales ayudan a combatir el mal aliento y otros problemas bucales. También tiene poderosos beneficios como tratamiento digestivo, cuidado cutáneo y aceite de aromaterapia.

De igual forma, se puede aplicar aceite de clavo de olor por vía tópica para tratar verrugas, acné, flacidez y arrugas. Sin embargo, diluya el aceite con otro aceite esencial para evitar reacciones alérgicas.

El aceite esencial de clavo de olor está disponible en diversas tiendas de Estados Unidos. De forma paralela, puede hacer su propia infusión de aceite desde la comodidad de su hogar. He aquí las instrucciones:

Cómo Hacer una Infusión de Aceite de Clavo de Olor

Ingredientes:

4 brotes de clavo de olor frescos y aplastados

Aceite esencial, como el aceite de coco

Colador

Frasco de vidrio con dispensador

Frasco hermético con cuello de botella

Procedimiento:

1. Coloque 4 clavos de olor en la parte inferior del frasco hermético. Aplástelos completamente para que puedan caber en el contenedor.

2. Llene la jarra con el aceite esencial hasta que los clavos de olor queden sumergidos, sin llenar el recipiente en su totalidad.

3. Cierre el contenedor firmemente. La exposición al aire puede modificar la potencia del aceite.

4. Coloque la mezcla en un área donde esté expuesta a la luz solar durante 1 semana.

5. Vierta la mezcla en el recipiente de vidrio con dispensador. Use el colador para quitar cualquier sedimento. Cuele el aceite un par de veces para eliminar las partículas por completo.

6. Quite los clavos de olor del colador y no los vuelva a utilizar, pues hacerlo podría mermar la efectividad del aceite.

7. Vierta la mezcla filtrada en el recipiente hermético de cuello de botella.

8. Almacene la mezcla y asegúrese que el recipiente del aceite esté bien cerrado. Su caducidad puede ser de 4 a 5 años. Es posible que, con el tiempo, su color oscurezca.

Tenga en Cuenta Estas Contraindicaciones al Usar el Aceite de Clavo

Recuerde que el aceite de clavo debe usarse de manera moderada. El uso excesivo de este aceite esencial puede causar náuseas, vómitos y problemas de coagulación en la sangre por su alto contenido de eugenol. Otras contraindicaciones son:

  • Fototoxicidad. No use este aceite si estará expuesto a luz solar directamente, pues puede provocar graves quemaduras y otros problemas cutáneos
  • Aspirina o medicamentos anticoagulantes. El aceite de clavo de olor puede disminuir la actividad plaquetaria, interferir con sus medicamentos y causar efectos adversos
  • Reacciones alérgicas. Aplicar el aceite de clavo de olor sobre la piel dañada puede causar serias reacciones alérgicas y puede dañar todavía más la piel

Consulte a su médico para cerciorarse que utiliza ese aceite esencial de manera correcta y en la dosis adecuada. Esto garantizará su bienestar en su propósito por mejorar su salud.

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