Comino: Es más que un simple ingrediente para el curry

Beneficios del comino

Historia en Breve -

  • El comino es apreciado por muchos tanto por su versatilidad en la cocina, como por sus cuantiosos beneficios
  • En vista de su pequeño tamaño, es realmente impresionante que el comino beneficie su salud en general, e incluso puede ayudar a aliviar o prevenir enfermedades

¿Sabía que cada vez que agrega especias a su comida, aumenta su contenido nutricional sin aumentar su contenido calórico?

En la actualidad, contamos con una gran variedad de especias disponibles, pero hay una que seguramente llamará su atención: El comino. Muchos no solo lo aprecian por su versatilidad en la cocina, sino también por sus cuantiosos beneficios.

Descubra en este artículo por qué esta especia es digna de estar en su especiero.

¿Qué es el comino?

El comino, ha sido denominado como la segunda especia más popular del mundo (junto con la pimienta negra),1 esta especia (Cuminum cyminum) proviene de una pequeña planta herbácea con flores que pertenece a la familia Apiaceae o Umbelliferae,2 en la cual también encontramos al perejil, hinojo y cicuta.3

La planta, que crece entre 1 y 2 pies (30 y 60cm) de alto, es originaria de la región Medio Oriental de Asia, pero en la actualidad es cultivada en todo el mundo.

Las semillas aromáticas son la parte de la planta que más se utiliza. Estas "semillas", que en realidad son los pequeños frutos secos de la planta,4 son muy similares a las semillas de alcaravea. Son de color marrón amarillento, de forma alargada y con surcos longitudinales.5

El polvo de comino está hecho de estas semillas. En realidad, puede utilizar las semillas tanto completas como molidas para fines culinarios y las puede encontrar en cualquier época del año.

Hoy en día, el comino es una especia muy valorada en diferentes cocinas. A las personas de México, India y el Norte de África les encantan utilizarlo para agregar color y sabor a sus platillos. Asimismo, el comino es un componente principal en el polvo del curry que es mezclado con otras hierbas y especias. Pero, ¿a qué sabe exactamente el comino?

De acuerdo con la Fundación George Mateljan, esta especia le da un sabor a nuez y pimienta a los alimentos.6 El fuerte sabor de las semillas también les aportan a las papilas gustativas una cálida sensación, esto se debe principalmente a los aceites esenciales que contienen.7

Los innumerables beneficios del comino

Los beneficios de las semillas provienen fundamentalmente de sus fitoquímicos, los cuales se ha dicho que tienen propiedades carminativas, antioxidantes y antiflatulentas.

También son una excelente fuente de fibra dietética, vitaminas A, E, B y C, antioxidantes carotenoides, luteína y zeaxantina. Algunos de los minerales promotores de la salud en el comino son:8

  • Hierro y cobre: Ambos minerales son esenciales para la producción y formación de glóbulos rojos.
  • Zinc: Es un cofactor que necesitan las enzimas encargadas de regular la digestión, crecimiento, desarrollo y síntesis de ácidos nucleicos.
  • Potasio: Es un componente fundamental de las células y los fluidos corporales, asimismo, es necesario para controlar la presión arterial y la frecuencia cardíaca.
  • Manganeso: Es un cofactor del superóxido dismutasa, una poderosa enzima antioxidante.

En vista de su pequeño tamaño, es realmente impresionante que el comino beneficie su salud en general, e incluso puede ayudar a aliviar afecciones, tales como:

Estrés: Un estudio con animales publicado en la revista Pharmaceutical Biology en 2011 encontró que el comino ayudó a inhibir los cambios bioquímicos inducidos por el estrés en las ratas, lo que también mejoró su memoria y cognición. De acuerdo con los autores del estudio:9

"Este estudio respalda científicamente las actividades antiestrés, antioxidantes y potenciadoras de la memoria del extracto de comino y confirma que su uso tradicional como una especia culinaria es beneficioso, asimismo, en el ámbito científico lucha contra el estrés y los trastornos relacionados".

Trastornos respiratorios: Sus efectos anti-congestivos pueden ser beneficiosos para las personas con asma y bronquitis. De igual forma, esta especia funciona como un expectorante que disuelve la mucosidad y la flema en el tracto respiratorio.10

Trastorno del sueño: Una interesante característica del comino es que, aunque es un estimulante, también puede funcionar como un relajante, por lo que es potencialmente útil para aliviar el insomnio.11

Diabetes: Aunque las investigaciones siguen estando en curso, los estudios con animales han encontrado que el comino puede ayudar a reducir el riesgo de hipoglucemia. Los participantes en una prueba consumieron semillas de comino y tuvieron una marcada disminución de la hipoglucemia, así como una disminución en la glucosuria.

Cáncer: El comino puede tener propiedades anticancerígenas, ya que estimula la secreción de enzimas quimiopreventivas y desintoxicantes de las glándulas.

¿Para qué se utiliza el comino?

Desde la antigüedad se ha sabido que el comino se puede utilizar como una especia culinaria, pero ¿sabía que también tiene otros usos? Los antiguos egipcios lo utilizaban para momificar a los faraones, mientras que en la Biblia se menciona que la especia se les daba a los sacerdotes como diezmo.

El comino incluso se convirtió en un símbolo de amor y fidelidad. Aquellas personas que eran invitadas a una boda llevaban comino en sus bolsillos, mientras que las mujeres casadas con soldados en la guerra les mandaban a sus maridos pan de comino. A su vez, los árabes creían que un brebaje hecho de comino molido, miel y pimienta funcionaba como un afrodisíaco.12

Sin embargo, aparte de agregarse a la comida, el comino fue muy apreciado por sus tradicionales usos medicinales. Por ejemplo, las semillas, se utilizan para hacer una bebida que puede ayudar a aliviar la flatulencia e indigestión.13

Recetas con comino: ¿Para qué se utiliza el comino en la cocina?

En la actualidad, el uso más popular del comino es utilizarlo como aderezo o condimento, lo que les da un sabor intenso a diversas recetas. Esta especia es un pilar en los platillos con curry, platillos con arroz como el biriyani y pulao, y platillos vegetarianos de la India como el jeera dal.14

Las semillas de comino se pueden mezclar en salsas barbecue y sopas, además de ser añadidas al polvo de curry, asimismo se puede frotar en las carnes antes de asarlas o rostizarlas, o bien, para encurtir alimentos.15 El comino también puede combinarse perfectamente con las lentejas, garbanzos y frijoles negros, asimismo, su fuerte sabor complementa la ligera sapidez de estos alimentos.16

Lo ideal es que las semillas de comino se tuesten o rosticen ligeramente antes de agregarlas a los platillos. Si me permite darle otro consejo, solo muela las semillas cuando las vaya a utilizar para preservar su fragancia y sabor. Recuerde que el comino molido es picante, por lo tanto, no lo utilice en exceso, sobre todo si no puede tolera los alimentos excesivamente picantes.

Si no tiene semillas de comino, puede conformarse con la forma en polvo – pero ¿de qué está hecho el comino en polvo? Básicamente, de semillas de comino finamente molidas. Sin embargo, tenga cuidado ya que algunas marcas combinan el comino con mezclas de especias adulteradas y de menor calidad.17 Por lo tanto, si tiene las semillas a mano, haga su propio polvo de comino moliéndolo con un mortero.

Si no tiene semillas de comino entero, no se preocupe porque puede utilizar otras especias en su lugar. Algunos de los mejores sustitutos son el cilantro, las semillas de alcaravea y el chile en polvo. Comience añadiendo solo la mitad de estos sustitutos, y siga aumentando la cantidad hasta que el platillo tenga un rico sabor.

De igual forma, esta especia se puede utilizar para hacer un saludable té refrescante que puede beber antes de acostarse para favorecer un sueño óptimo. Solo mezcle media cucharadita de comino molido en una taza de agua hervida, cubra el recipiente, deje reposar durante 5 minutos y luego beba el té.18

Puede encontrar fácilmente diversas recetas que tengan al comino como uno de sus ingredientes principales. He aquí una del sitio All Recipes que puede probar:19

Jitomate a la Parrilla y Salsa de Comino

Ingredientes

12 jitomates roma

2 dientes de ajo, sin pelar

1 cebolla pequeña, partida en cuatro pedazos

1 chile verde

1 cucharada y 1/2 de aceite de coco

1 cucharadita de semillas de comino molidas

1/4 de cucharadita de sal del Himalaya

3 cucharadas de jugo de limón recién exprimido

Un puñado de cilantro fresco picado

Procedimiento:

1. Precaliente la parrilla.

2. Coloque los jitomates, cebolla, chile y ajo en un recipiente para hornear mediano y rocíe aceite de coco.

3. Ase a la parrilla durante 5 a 10 minutos, o hasta que las partes externas de los vegetales estén chamuscadas. Asegúrese de revisarlos con frecuencia para evitar que se quemen.

4. Retire los vegetales de la estufa. Retire y deseche el tallo de chile, el centro de los jitomates y las cáscaras del ajo.

5. Coloque los vegetales chamuscados en un procesador de alimentos. Coloque los pedazos en un recipiente y agregue el comino, el jugo de limón, la sal del Himalaya y el cilantro.

Cómo cultivar comino en casa

Es fácil cultivar comino si las condiciones climáticas en su área cumplen con los requisitos de la planta. El comino crece mejor en lugares con veranos largos y calurosos (de 3 a 4 meses), donde las temperaturas durante el día alcancen los 85 ° F (29 ° C). Siembre las semillas durante la primavera y en surcos separados a una distancia de 2 pies (60 cm). La planta crece mejor en suelo fértil y bien drenado.

Sin embargo, si vive en un lugar con un clima más fresco, plante las semillas en el interior de su hogar 4 semanas antes de la última helada de la primavera. Siémbrelas superficialmente, al menos un cuarto de pulgada (6.35 mm) debajo de la superficie. Las semillas de comino deben mantenerse húmedas durante la germinación. Una vez que las temperaturas hayan sobrepasado los 60 ° F (16 ° C), o más, trasplántelas al aire libre.

Después de que hayan florecido pequeñas flores blancas o rosadas, puede cosechar las semillas a mano. Asegúrese de que sean marrones. La mañana es el mejor momento para cosechar, pues es cuando el aroma y el sabor del comino es más intenso.20 Una vez que las haya cosechado, guarde las semillas en un recipiente hermético y manténgalas en un lugar fresco y oscuro. Una vez molidas, consuma el polvo inmediatamente antes de que pierda su sabor.21

Pruebe también el aceite esencial de comino

El comino también se puede disfrutar como un aceite esencial. Este es producido mediante la destilación al vapor de sus semillas secas y trituradas. Al igual que la especia cruda, el aceite de comino proporciona beneficios para todo el cuerpo si se utiliza en la aromaterapia.

Los valiosos componentes de este aceite provienen principalmente de compuestos que promueven la salud como el cimeno, ácido cumínico, dipenteno, felandreno, pineno y limoneno.22 A continuación, encontrará algunos de sus beneficios:

  • Mata a las bacterias. Posiblemente puede aliviar infecciones bacterianas en el estómago, colon, tracto urinario, intestinos, así como infecciones externas en heridas abiertas, oídos u ojos.
  • Tiene un efecto tónico. Puede tonificar sus tejidos, músculos y piel, así como su sistema circulatorio, digestivo, respiratorio y excretor.
  • Alivia las convulsiones, el estrés y la ansiedad.
  • Elimina las toxinas de su cuerpo. Este aceite es un eficiente desintoxicante que puede ayudar a eliminar tanto el ácido úrico como los productos químicos y sintéticos de su sistema.
  • Ayuda a limpiar heridas. El aceite de comino puede ayudar a prevenir que las heridas se vuelvan sépticas.

Antes de utilizar aceite de comino, dilúyalo en un aceite portador inocuo como el aceite de oliva o el de coco. En algunas personas puede provocar sensibilidad cutánea, por lo que antes de utilizarlo debe hacerse la prueba de parche cutáneo. No lo utilice si presenta alguna reacción alérgica.

Las mujeres embarazadas, las madres lactantes y los niños pequeños deben consultar a su médico antes de utilizar este aceite esencial. El aceite de comino también puede ser fototóxico, por lo que después de utilizarlo por vía tópica debe evitar salir al Sol por hasta 12 horas.23

Haga clic aquí y sea el primero en comentar sobre este artículo
Publique su comentario