Echinacea: La Flor Americana

Echinacea

Historia en Breve -

  • La echinacea, comúnmente conocida como coneflower, es un miembro de la familia de las asteráceas, una gran familia de plantas compuesta por 23 600 especies
  • Si tiene problemas para cultivarla en su hogar, puede comprar flores de Echinacea para hacer su propio té o aceite esencial en lugar de comprar productos de echinacea

La echinacea, comúnmente conocida como coneflower, es un miembro de la familia Asteraceae, una gran familia de plantas compuesta por 23 600 especies.

Los miembros más conocidos de esta familia incluyen el diente de león, gnaphalium luteo-album, alcachofas, lechuga y girasol. Se ha considerado como un grupo económicamente importante porque muchos de sus miembros se siembran como cultivos alimenticios.1

Los nativos americanos fueron los primeros en usar la Echinacea hace más de 400 años. Antes del surgimiento de los antibióticos, se usaba como un remedio general para diversas heridas e infecciones, tales como la malaria, fiebre escarlata y sífilis.2

Hay más de una docena de variedades de Echinacea, y pueden crecer entre 1.5 y 5 pies de altura. Cada variedad tiene su propio color único, lo que hace que la familia Echinacea sea un elemento popular en los jardines a lo largo de los Estados Unidos.3

Beneficios de la Echinacea

Hace siglos, los nativos americanos usaban principalmente la echinacea para ayudar a tratar el resfriado común. Hoy en día todavía sirve para dicho propósito pero se ha expandido a:

Impulsar su Sistema Inmunológico

Los compuestos de la Echinacea pueden ayudar a mejorar su sistema inmunológico. En un estudio publicado en Integrative Cancer Therapies, se demostró que la echinacea ayuda a reducir la gravedad y la duración de los resfriados si se administra de inmediato una vez que aparecen los síntomas.

Sin embargo, si usa Echinacea varios días después de resfriarse, no tendrá mucho efecto.4

Combate las Bacterias y los Virus

La echinacea contiene un compuesto llamado echinaceína, que puede ayudar contra las infecciones virales y bacterianas. De acuerdo con un estudio en Biología Farmacéutica, la Echinacea exhibió propiedades antimicrobianas y es efectiva contra 15 diferentes bacterias y dos hongos patógenos.5

Acelera la Curación de Heridas

Cuando se aplica sobre una herida, la echinacea puede ayudar a acelerar la formación de nuevas células de la piel, mientras que ayuda a prevenir infecciones gracias a sus propiedades antibacterianas.

De acuerdo con un estudio en el Journal of Ethnopharmacology, el compuesto responsable de los beneficios para la curación de heridas de la echinacea es el echinacoside, que está presente en diversas variedades de la flor.6

Además de estos beneficios, la echinacea puede ayudar a tratar las siguientes enfermedades:7

Gripe

Infecciones del tracto urinario (UTI, por sus siglas en inglés)

Infecciones vaginales por levadura

Herpes

VIH/SIDA

Infecciones por Virus del Papiloma Humano (VPH)

Infecciones del torrente sanguíneo (septicemia)

Amigdalitis

Infecciones por estreptococo

Sífilis

Otros Usos de la Echinacea

La echinacea es un elemento popular entre los entusiastas de la jardinería. Todas las variedades de Echinacea tienen sus propios colores únicos, lo que le permite mezclarlos y combinarlos con otras flores y arbustos.8 También es bueno saber que conservan su belleza y esplendor durante meses, lo que se traduce en muy poco mantenimiento del jardín.9

La echinacea también desempeña un papel vital en el medio ambiente. Gracias a su larga temporada de floración, es conocida por atraer a las abejas, lo que ayuda a promover la polinización y producción de miel. También puede atraer mariposas, ya que les proporciona comida a estos hermosos insectos alados con el fin de que puedan reproducirse y poner huevos.10

Cómo Cultivar y Cosechar Echinacea en Su Propio Hogar

Cultivar y cosechar su propia echinacea es relativamente fácil, ya que puede crecer en muchos tipos de suelo. Sin embargo, toma tiempo que madure por completo y esté lista para ser cosechada. Pero antes de comenzar a plantar Echinacea en su jardín, estas son algunas cosas que debe saber:11

  • La planta crece mejor si el suelo tiene un nivel de pH entre 6 y 8
  • Es necesario que el suelo esté bien drenado para producir flores de alta calidad
  • Requiere plena luz solar

Una vez que se cumplen estos tres requisitos, puede comenzar a plantar Echinacea ya sea comprando semillas, plantas de vivero o con ramificaciones de plantas, al colocarlas a media pulgada debajo de la capa superior de la tierra. Una vez plantadas, cubra el suelo con 2 pulgadas de mantillo, ya que ayuda a retener la humedad del suelo y disminuye la necesidad de regarlas.12

Al regar las flores, coloque hasta 1 pulgada de agua cada semana durante la temporada de sequía. En la temporada de lluvias, no es necesario regarlas porque el clima les proporcionará suficiente humedad para crecer.

Asegúrese de regar únicamente el suelo y no las flores en sí, ya que eso puede dañar la planta.13 Por lo general, la echinacea florece dos años después durante el verano, pero también puede ocurrir a finales de otoño.

Té Casero de Echinacea

Una de las maneras más fáciles de obtener los beneficios de la Echinacea es preparar té hecho en casa. Antes de ir al jardín y cortar flores, siga este proceso para garantizar un beneficio de alta calidad:14

  1. Para obtener su mejor sabor, coseche las flores cuando estén en su segundo año justo cuando los capullos comienzan a abrirse.
  2. Corte cada tallo de la flor con tijeras, asegurándose de cortar justo por encima de la hoja superior.
  3. Quite las hojas y corte los botones florales justo por detrás de la cabeza de la flor. Deseche el tallo ya que no lo necesita para prepara el té.
  4. Seque las flores. Extienda los capullos y las hojas en una reja de secado dentro de un cuarto seco con buena circulación de aire ya que el calor intenso puede destruir el sabor de la flor. Guárdelas en la habitación durante una semana o hasta que se estén quebradizas. Luego, guarde las plantas secas en un recipiente sellado para mantener su frescura.

Té de Echinacea Orgánica Hecho en Casa15

Ingredientes:

1/4de taza de flores secas de Echinacea

8 onzas de agua filtrada

1 a 2 cucharaditas de miel sin procesar

Procedimiento:

1. Hierva el agua a fuego medio en una olla pequeña.

2. Una vez que el agua empiece a hervir, agregue las flores de Echinacea.

3. Cubra la olla y déjela hervir a fuego lento durante 15 minutos.

4. Cuele el té en una taza y agregue la miel según sea necesario.

Use Aceite Esencial de Echinacea

Elaborar aceite esencial de Echinacea es un proceso simple. Los recolectores simplemente toman los 15 centímetros superiores de las mejores flores y las destilan para producir el aceite.16 Puede usar aceite de echinacea de estas formas:17

  • Antiséptico: frote unas gotas del aceite en la herida para ayudar a acelerar la curación y matar las bacterias, lo que puede ayudar a evitar que se infecte.
  • Remojarse en la bañera: si desea sentir los beneficios de la Echinacea en todo su cuerpo de inmediato, coloque unas gotas en el agua de la bañera y sumérjase en ella. Como alternativa, si no tiene el aceite esencial, puede usar bolsas de té de Echinacea seca.18
  • Masaje: Usar aceite de echinacea para masajes le permitirá cosechar sus beneficios de inmediato. Aplíquelo sobre su pecho y espalda para ayudar a tratar los resfriados, o puede usarlo en la cabeza para un relajante masaje de cabeza.

Recuerde Esto Antes de Usar el Aceite de Echinacea

Antes de ir a comprar aceite de echinacea debe ser consciente de sus posibles efectos secundarios. El aceite de Echinacea tomado puede afectar su estómago. En otros casos, puede causar reacciones alérgicas como erupciones cutáneas, asma y anafilaxis, las cuales pueden ser mortales.19

Si es alérgico a una flor perteneciente a la familia de las margaritas, es muy probable que también sea alérgico a la echinacea. Aquellos que tienen asma o atopia también tendrán mayor riesgo de padecer una reacción alérgica al usar Echinacea. Ejemplos de plantas de la familia de las asteráceas son la caléndula, ambrosías y el crisantemo.20

Incluso si su médico le confirma que no es alérgico al aceite de echinacea, lo mejor es hacerse una prueba cutánea primero para verificar si puede irritar su piel. Para realizar la prueba, simplemente coloque una gota del aceite en su brazo y espere para ver si la piel se irrita o desarrolla una erupción. Si observa irritación, deje de usar el aceite de inmediato.

Tenga Cuidado con los Falsos Productos de Echinacea

Si tiene problemas para cultivar Echinacea en su hogar, puede comprar flores de Echinacea para hacer su propio té o aceite esencial en lugar de comprar productos de Echinacea. Esto se debe a que hay productos etiquetados como de "Echinacea" que no contienen el ingrediente del mismo nombre.

En un estudio realizado por ConsumerLab.com, los investigadores analizaron 11 marcas de productos de Echinacea y descubrieron que solo cuatro de ellos contenían la flor real. El resto no cumplió con las cantidades indicadas en las etiquetas de sus envases y, lo que es peor, ¡algunos ni siquiera contenían echinacea!21

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