Por qué las vainas de vainilla son tan apreciadas

Vaina de Vainilla

Historia en Breve -

  • La mayoría de las personas aprecian las vainas de vainilla solo por su aroma agradable y sabor dulce, pero en realidad tienen beneficios saludables
  • Hoy en día, las vainas de vainilla son uno de los ingredientes más apreciados. Si bien, son conocidas por su sabor característico y aroma espectacular, las vainas de vainilla también tienen beneficios saludables que pueden maximizarse a largo plazo

La vainilla (Vanilla planifolia)1 consiste en las vainas largas y delgadas de una diversidad de orquídeas cultivadas a escala comercial en Madagascar, India, Indonesia, Puerto Rico y las Indias Occidentales.2,3 Cuando se abren las vainas, son cerosas y oscuras, tienen muchas manchas pequeñas de color marrón, y emiten una fragancia dulce.4,5

Hay tres tipos de vainas de vainilla, Bourbon de Madagascar, mexicana y tahitiana. La vainilla Bourbon de Madagascar consiste en una vaina delgada con un sabor apetitoso y dulce, es la más dulce de las tres.

La vainilla mexicana tiene un sabor apetitoso y suave, mientras que la vainilla tahitiana tiene una vaina más gruesa y de color más oscuro, la cual es aromática pero no tan apetitosa como las otras dos.6

Al principio, cuando son plantadas, las vainas de vainilla no tienen sabor ni aroma. Una vez que las vainas de vainilla son recolectadas a mano, son sumergidas inmediatamente en agua hirviendo para detener su maduración, tostadas bajo el sol y envueltas para exudar durante la noche, hasta por 20 días.

Para desarrollar ese distintivo aroma y sabor a vainilla, las vainas son secadas con aire y fermentadas de cuatro a seis meses, lo que produce las vainas de vainilla que la mayoría conoce.

Las vainas podrían venderse tal como están, en pasta o en polvo. La pasta de vainilla se produce al raspar la vaina de vainilla e infusionar la parte interior en un jarabe espeso y dulce hecho con azúcar, agua y aglutinante.7,8 Mientras tanto, el polvo de vainilla está hecho con vainas de vainilla secas y en polvo, pero sin alcohol ni azúcar añadida.9

Beneficios saludables de las vainas de vainilla

La mayoría de las personas aprecian las vainas de vainilla solo por su aroma agradable y sabor dulce, pero en realidad tienen beneficios saludables. Las investigaciones han vinculado la vanillina, el principal componente químico de la vainilla con:10,11

  • Menores niveles de colesterol en el cuerpo, que es esencial para las personas con un alto riesgo de ataques cardiacos y derrames cerebrales
  • Ayudar a aliviar la artritis, gota y otras enfermedades inflamatorias

Las vainas de vainilla tienen antioxidantes que ayudan a prevenir la degradación celular y tisular, estimulan el desarrollo natural del cuerpo y eliminan los radicales libres. Además, los antioxidantes protegen al sistema inmunológico, disminuyen el estrés corporal y fomentan una recuperación más rápida de lesiones o enfermedades.12

Las vainas de vainilla tienen pequeñas cantidades de calcio, manganeso, magnesio, potasio, hierro y zinc. En particular, el potasio es un componente vital en los fluidos corporales y celulares, que ayuda a regular el ritmo cardíaco y los niveles de presión arterial.13

Además, las vitaminas B, tiamina (B1), riboflavina (B2), niacina (B3), ácido pantoténico (B5) y piridoxina (B6) presentes en las vainas de vainilla ayudan con la síntesis enzimática, mejoran la función del sistema nervioso y regulan el metabolismo corporal. De igual manera, podrían ayudar para bajar de peso, al disminuir el apetito y aumentar la eficiencia del metabolismo.14

Usos comunes de las vainas de vainilla

Las vainas de vainilla tienen usos culinarios, en especial, cuando se trata de preparar platillos dulces15 o bebidas saborizadas.16 Algunas veces, las vainas de vainilla se utilizan con fines cosméticos, y el extracto se agrega en productos de higiene y belleza.

Una combinación de aceite esencial de vainilla y aceite portador podría fortalecer el cabello y estimular el flujo sanguíneo del cuero cabelludo, fomentar el crecimiento y producir cabello más saludable.17

Las vainas de vainilla también poseen cualidades medicinales, y sus propiedades analgésicas podrían ayudar a aliviar la tos, resfriados, dolor de garganta e infecciones respiratorias, mientras que sus propiedades antibacterianas podrían ayudar a eliminar las infecciones corporales subyacentes.

Si desea evitar el vómito, diarrea, calambres y molestias estomacales, así como disminuir la inflamación intestinal, podría beneficiarle beber té de hierbas con infusión de vainilla. Además, cuando se hacen enjuagues con una mezcla de extracto de vainilla y agua tibia, se produce un efecto anestésico en la garganta, ya que recubre dicha área.18

Asimismo, la vainilla ayuda a eliminar las infecciones que causan acné, lo cual acelera el proceso de cicatrización de la piel y disminuye la apariencia de la cicatriz. Los tratamientos tópicos con vainilla también ayudan a sanar quemaduras, cortadas y heridas. Sin embargo, podrían dañar la piel, por lo que primero debe consultarlo con su médico o hacer una prueba de alérgenos antes de aplicarla.19

Cómo cultivar vainilla en casa

Si está interesado en cultivar vainilla en su hogar, necesitará lo siguiente:20,21

  • Un poste o soporte para árbol
  • Tierra neutra con un nivel de pH de 6.6 a 7.5 (podría comprar una mezcla apropiada de suelo para orquídeas)
  • Medio para cultivo bien drenado y rico en humus
  • Un área para cultivo con alto nivel de humedad, donde las temperaturas nocturnas no desciendan por debajo de los 55 °F.
  • Luz brillante y filtro de sombra

Una vez que la haya cultivado, debe asegurarse de que el suelo esté uniformemente húmedo, pero no inundado. Durante la primavera y el verano debe fertilizar ligeramente las plantas con un fertilizante para orquídeas, cada dos semanas. Almacene la planta en su invernadero o dentro de su hogar junto a otras plantas para interiores.22

Las plantas no producen vainas de vainilla hasta después de tres años. Desde mediados  de la temporada de primavera hasta finales del verano, la enredadera madura tendrá flores blancas, amarillas o verdes en forma de trompeta, las cuales medirán aproximadamente 5 pulgadas de ancho.

Cuando las flores florecen, solo permanecen abiertas por un día, y deben ser polinizadas inmediatamente por la abeja Melipona o el colibrí picoespada, 12 horas después de abrirse.23,24

Después de realizarse exitosamente la polinización , nueve meses después crecerán unas vainas de vainilla de 6 a 10 pulgadas de largo. Por lo general, se recolectan cuando estas miden entre 5 y 8 pulgadas de largo y tienen un color amarillo claro.

Las vainas son escaldadas brevemente en agua hirviendo, "exudadas" y secadas al sol durante dos o tres semanas, hasta que se convierte n en vainas delgadas, arrugadas y de color marrón oscuro.25

Recetas de vainilla que debe probar

Si busca "recetas de vainas de vainilla" en línea, verá recetas por docenas, ya sea para elaborar pays de queso con vainilla, cupcakes, galletas o panecillos.26

Sin embargo, es complicado escoger una receta saludable y apetitosa, ya que muchas de estas están cargadas de azúcar. Esta receta de helado de vainilla sin azúcar soluciona esta situación y garantiza complacer el paladar de todos:27

Helado de vaina de vainilla sin azúcar (bajo en carbohidratos y sin huevo)

Ingredientes:

1/2 taza de leche sin pasteurizar, de vacas alimentadas con pastura

1/2 taza de leche de almendras con sabor vainilla sin azúcar

1/2 vaina de vainilla o 1/2 cucharadita de extracto de vainilla

4 goteros completos de Stevia con vainilla líquida

Una pizca de sal del Himalaya

Procedimiento:

1. Vierta la leche sin pasteurizar y leche de almendras en una licuadora.

2. Rebane la vaina de vainilla por la mitad con un cuchillo .

3. Con un lado del cuchillo, raspe el interior de la vaina de vainilla, y agréguela junto con el resto de los ingredientes en la licuadora.

4. Una vez mezclados los ingredientes, vierta la mezcla a una máquina para hacer helado y siga las instrucciones del fabricante.

5. Disfrútelo una vez que esté listo.

Esta receta rinde para 1 porción.

Tiempo de preparación: 15 minutos

Las vainas de vainilla están disponibles comercialmente en tiendas naturistas durante todo el año. Cuando las elija, asegúrese de que estén infladas y tengan la piel fina para obtener la mayor cantidad posible de semillas.

Las vainas de vainilla deben ser de color marrón oscuro (casi de color negro) y lo suficientemente flexibles como para envolverlas en el dedo sin romperlas. Guárdelas dentro de un plástico, colóquelas en un recipiente hermético y refrigérelas hasta por seis meses.28

Si no tiene vainas de vainilla frescas, utilice 3 cucharaditas de extracto de vainilla como sustituto. Esta cantidad es igual a una vaina de vainilla de una pulgada de largo. Sin embargo, el extracto de vainilla es producido al infusionar las vainas de vainilla en alcohol y agua, para suavizar su apetitoso sabor.

Además, las versiones de imitación de extracto de vainilla tienen un sabor débil y metálico.29 La pasta de vainilla sería un sustituto menos riesgoso. Utilice una cucharada de pasta por cada vaina de vainilla entera.30

¿Para qué se utiliza el aceite de vainilla?

Utilizar el aceite de vainilla también le permitirá obtener el increíble beneficio de las vainas de vainilla. Podría usarse tópicamente para ayudar con la cicatrización de las quemaduras, fomentar una piel saludable y aumentar el crecimiento del cabello. Asimismo, las personas con dolor muscular o articular utilizan el aceite de vainilla para hacer masajes.

Si ha practicado la aromaterapia, añadir vaina de vainilla a su infusor podría ayudarle a incrementar su sensación de relajación, mientras que alivia las náuseas o mareos.31,32 La vainillina presente en el aceite, tiene capacidades antioxidantes y antiespasmódicas, sana las heridas y mitiga los problemas estomacales y fiebres.33

Sin embargo, se requiere tener precaución con el aceite de vainilla. Los aceites de vainilla económicos están muy procesados ​​y mezclados con materiales artificiales, pero aun así son etiquetados como "aceite de vainilla 100 % puro".

En particular, los extractos de aceite de vainilla, principalmente el dióxido de carbono de vainilla, vainilla pura y oleorresina de vainilla, utilizan disolventes para extraer el aceite. Definitivamente, lo mejor es hacer su propia infusión de aceite de vainilla.

Peor aún, algunos de los aceites de vainilla que provienen de México están combinados con semillas de haba tonka, que contiene cumarina, una sustancia química peligrosa que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) prohibió desde los años 40.34

Antes de utilizar aceite de vainilla, consulte a un médico y/o realice una prueba de alérgenos. Si experimenta cefaleas o náuseas después de oler el aceite, cancele su uso inmediatamente. Aunque no se han reportado efectos secundarios significativos , exponerse prolongadamente al olor podría ser perjudicial para su sistema nervioso.35

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