¿El Wasabi que está Consumiendo es el Auténtico?

Wasabi

Historia en Breve -

  • El wasabi (Wasabia japonica) es miembro de la familia de las brasicáceas, comúnmente llamada familia de la mostaza. Es originario de Japón, donde florece en los ríos frescos de las montañas bajo mucha sombra y agua corriente
  • El wasabi es abundante en un antioxidante único llamado isotiocianato que proporciona una amplia variedad de beneficios para la salud, que también resulta ser la razón de su sabor y aroma únicos

El wasabi (wasabia japonica) es miembro de la familia de las brasicáceas, comúnmente llamada familia de la mostaza. Es originario de Japón, donde florece en los ríos frescos de las montañas con mucha sombra y agua corriente

Es apreciado por su tallo, que crece alrededor de 2 a 4 pulgadas de diámetro y de 6 a 12 pulgadas de longitud, debido a que ahí es de donde proviene el verdadero condimento wasabi.1 Por sus condiciones de cultivo tan específicas, los expertos consideran que el wasabi es una de las plantas más difíciles de cultivar en el mundo.2

La historia del wasabi se remonta al antiguo Japón, hasta 1 300 años atrás cuando se descubrió que una tabla de madera tenía un escrito que menciona al wasabi. Curiosamente, el código de derecho más antiguo de Japón (el Taiho ritsuryo) indica que uno de los artículos que los ciudadanos japoneses podían tributar como impuestos era su cosecha de wasabi.3

Es posible que ya haya probado el wasabi y esté familiarizado con su sabor picante y muy fuerte aroma que no encontrará en ninguna otra parte. Sin embargo, es probable que el wasabi que haya comido sólo sea una imitación compuesta de rábano picante, polvo de mostaza y colorante para alimentos.4

Por otra parte, el wasabi auténtico es picante y no deja un sabor picoso en la boca. Es tan fresco que necesitará servirlo en el momento justo antes de consumirlo porque perderá su icónico sabor en los siguientes 15 minutos.5 También le sorprenderá saber que el wasabi auténtico contiene bastantes nutrientes esenciales que contribuyen a una salud óptima, tales como:6

Fibra

Proteína

Calcio

Hierro

Magnesio

Fósforo

Potasio

Sodio

Zinc

Vitamina C

Tiamina

Riboflavina

Niacina

Folato

Vitamina A

Vitamina B6

Aunque Solo es un Condimento, el Wasabi Ofrece Poderosos Beneficios para la Salud

El wasabi es abundante en un antioxidante único llamado isotiocianato que proporciona una amplia variedad de beneficios para la salud, el cual también resulta ser la razón de su sabor y aroma únicos. A continuación se presentan los diferentes beneficios para salud que el wasabi auténtico puede proporcionarle:7

Podría Ayudar a Prevenir el Cáncer

Añadir wasabi a su alimentación podría ayudarle a reducir su riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer gracias a sus isotiocianatos. En un estudio, se demostró que los compuestos 6-MITC [6-(metil-sulfinil) hexil isotiocianato] e I7557 [6-metil-sulfonil] hexil isotiocianato del wasabi, inhiben el crecimiento de las células de cáncer de páncreas.8

En otro estudio, se demostró que el 6-MITC no sólo suprime el desarrollo del cáncer de mama, sino también del cáncer de piel.9 La investigación sobre esta poderosa planta aún continúa, sin embargo, estos hallazgos ya son muy prometedores.

Recuerde que si desea obtener los beneficios de estos antioxidantes anticancerígenos, debe consumir únicamente wasabi auténtico y no las variedades producidas comercialmente.

Ayuda a Mejorar la Salud Cardiovascular

Los isotiocianatos del Wasabi podrían ayudar a prevenir la agregación plaquetaria.10 En esencia, la agregación plaquetaria es el aglutinamiento de glóbulos rojos, lo que eventualmente puede conducir a la formación de coágulos sanguíneos.

Estos coágulos son las principales causas de derrames cerebrales y otras enfermedades cardiovasculares. Al incorporar el wasabi a su alimentación, puede ser capaz de reducir su riesgo de desarrollar estas enfermedades potencialmente mortales.

Ayuda a Combatir la Inflamación

Las mismas propiedades que evitan la agregación plaquetaria en el wasabi, podrían ayudar con la inflamación al favorecer la reducción de los síntomas de la artritis. El wasabi funciona al bloquear la prostaglandina, que es un neurotransmisor responsable de la inflamación y el dolor.

Los isotiocianatos también podrían ayudar a prevenir otras enfermedades relacionadas con la inflamación, tales como el asma y la enfermedad inflamatoria intestinal.

Combate las Bacterias en Todo su Cuerpo

Wasabi podría ser un poderoso agente antibacteriano. En un estudio que fue publicado en el International Journal of Food Microbiology, se descubrió que el wasabi es eficaz contra el Helicobacter pylori. Se encontró que las raíces eran las más efectivas, sin embargo, las otras partes de la planta también ayudan a matar las bacterias.11

En otro estudio publicado en la revista Bioscience, Biotechnology and Biochemistry, se encontró que el tallo de la planta wasabi tenía poderosas propiedades antibacterianas contra el E. coli y el Staphylococcus aureus. Sobre la metodología, se extrajo un extracto de las raíces y se colocó sobre la bacteria, que los investigadores estudiaron y registraron.12

Ayuda a Mejorar la Salud Digestiva

El wasabi contiene fibra, que se sabe que ayuda a controlar el azúcar en la sangre al desacelerar la asimilación digestiva de los carbohidratos. La fibra también podría ayudarle a controlar su peso debido a que hace que se sienta lleno durante más tiempo, y con ello reduce su antojo de consumir snacks.

También es bueno para el intestino, porque podría reducir hasta en un 40 % su riesgo de padecer diverticulitis, una inflamación causada por pólipos en el intestino.13

Es Posible Cultivar Wasabi en Su Propio Hogar — Pero Puede Ser Difícil

De acuerdo con Real Wasabi, una empresa estadounidense que se especializa en el wasabi cultivado en las montañas, se requiere de ciertas condiciones para cultivar wasabi de alta calidad:14

"El wasabi prefiere los entornos frescos y la sombra, y en ocasiones florecerá si se le deja intacto en el cause de los arroyos de las montañas brumosas. En general, requiere un clima donde la temperatura del aire esté entre los 8 grados Celsius (46 grados Fahrenheit) y los 20 grados Celsius (70 grados Fahrenheit), y prefiere mucha humedad en verano.

Debido a que es bastante intolerante a la luz solar directa, por lo general, el wasabi se cultiva bajo una tela parasol o debajo del follaje natural del bosque."

Por el ambiente tan específico que es necesario para cultivar el wasabi, en los Estados Unidos hay muy pocos lugares donde se puede cultivar de forma natural. Solo los estados del noroeste del Pacífico han sido capaces de producirlo con éxito, es decir, Oregon, Idaho y Washington, gracias a sus abundantes arroyos de montaña que fluyen naturalmente.15

Las regiones montañosas de Carolina del Norte también han demostrado ser eficaces.16 El wasabi crece muy lento, y puede tardar hasta tres años en madurar por completo. Con las condiciones adecuadas, los tallos largos (pecíolos) de la planta deben brotar del tallo (rizoma) y crecer alrededor de 12 a 18 pulgadas de largo.

Una vez que la planta alcanza hasta 2 pies de altura y grosor, entra en la siguiente etapa donde el rizoma produce los nutrientes y el sabor por el cual es conocido.

Es posible cultivar wasabi por su propia cuenta si vive cerca de un arroyo de montaña con mucha sombra, pero tenga en cuenta que la planta podría ser susceptible a enfermedades y otros factores externos que es posible que no pueda controlar.17 Trate de cultivar wasabi en la comodidad de su propio jardín trasero con el método de semillero para plántulas.

Estos son algunos consejos útiles de una publicación del Pacific Northwest Extension titulada "Cultivando Wasabi en el Noroeste del Pacífico", por Carol Miles y Catherine Chadwick:18

"El método del semillero para plántulas emplea macetas para semilleros de aproximadamente 4 pulgadas de profundidad con orificios inferiores para el desagüe. Una capa de 1.5 pulgadas de un medio de germinación o enraizamiento bien drenado, como la mezcla de turba, perlita y vermiculita funcionará como base. Las semillas de wasabi deben sembrarse a aproximadamente 2 pulgadas de distancia en la caja para semilleros y se cubren con 0.5 pulgadas de la mezcla de sustrato (Suzuki, 1968).

Un invernadero sin calefacción es el mejor lugar para guardar las macetas, que deben regarse para que las semillas permanezcan húmedas. Sin embargo, es importante evitar saturar la mezcla especial. Las semillas deben germinar en 20 días."

Las plantas de Wasabi son propensas a las quemaduras solares, así que protéjalas con una tela negra parasol. Si puede invierta en un pequeño sistema de sombra y micro-riego, que le ayudará a mantener la tierra húmeda de forma constante y hará su vida más fácil.

Las plantas requieren agua corriente, y un sistema de microinmigración imita los arroyos de la madre naturaleza. Plante las semillas de septiembre a octubre para que germinen antes de que comience el invierno.19

Seleccione el Mejor Wasabi y el Almacenamiento Adecuado

Si las circunstancias no le permiten cultivar su propio wasabi, puede comprarlo en las empresas que se especializan en el cultivo de orgánicos certificados y en el wasabi cultivado en las montañas.

Al seleccionar wasabi, elija los que tienen raíces frescas, sin marchitar. Cuando observe las hojas de wasabi, emplee el mismo principio que usaría al comprar verduras para ensalada--no deben estar pastosas y deben tener un color uniforme.20

Para almacenar adecuadamente el wasabi, envuelva sus raíces con toallas húmedas y refrigérelo cuando no lo esté usando. Para mantener su frescura, enjuáguelo con agua fría cada dos días y retire las raíces que ya no sirvan. Si lo hace correctamente, su wasabi puede durar hasta 30 días.21

Alimentos con los que Puede Probar el Wasabi, Además del Sushi

Para máximo sabor y frescura, es mejor preparar el wasabi justo antes de servirlo en sus comidas. Para ello, primero pele la raíz con un cuchillo, después, córtelo con un rallador de metal y usando movimientos circulares. Al rallar el wasabi está haciendo que los compuestos de la planta sean inestables y eso induce su icónico toque de sabor.22 Además de usarlo para el sushi, puede usar wasabi rallado en los siguientes alimentos:23

  • Complemento para sopas de fideos
  • Condimento para carnes y vegetales a la parrilla
  • Adición para adobos, salsas y aderezos para ensaladas
  • Mezclado con vegetales asados

Salmón a la Plancha con Mayonesa de Jengibre y Wasabi

Ingredientes:

1 1/2 limones

1/2 taza de mayonesa orgánica

1 1/2 cucharada de pasta de wasabi (o más, según su preferencia)

2 cucharaditas de jengibre fresco finamente rallado

1/4 de cucharadita de sal del Himalaya y pimienta negra recién molida

Filetes de salmón silvestre de Alaska sin piel de 4 a 6 onzas

Aceite de coco para la parrilla

Procediemento:

1. Prepare el fuego de la parrilla de medio a caliente.

2. Corte la mitad del limón en cuatro rodajas y déjelas a un lado. Ralle finamente la cáscara de todo el limón. Corte el limón rallado por la mitad y exprima el jugo de una de las mitades en un tazón pequeño (guarde la otra mitad para otro uso).

En un tazón mediano, combine 1 cucharadita de jugo de limón con la ralladura del limón, mayonesa, pasta de wasabi, jengibre y ¼ de cucharadita de sal. Mezcle para combinar. Pruebe y añada más pasta de wasabi si desea un sabor más fuerte

3. Pase su dedo por cada filete de salmón para sentir los huesos diminutos; utilice tenazas o pinzas de punta fina para quitar los que encuentre. Sazone ligeramente los filetes con sal y pimienta.

Coloque alrededor de 2 cucharadas de la mezcla de mayonesa sobre los filetes de salmón y refrigere el resto. Con sus manos, esparza una fina capa de mayonesa sobre todas las partes de los filetes.

4. Cuando el asador esté listo, aceite la parrilla con pinzas y una toalla de papel sumergida en aceite. Ase el salmón durante unos cuatro minutos hasta que esté crujiente. Voltéelo y continúe asando de tres a seis minutos hasta que se termine de cocer. Sirva el salmón cubierto con una cucharada de mayonesa y una rodaja de limón a un lado. Coloque la mayonesa restante en la mesa.

Esta receta es de FineCooking.com, sin embargo, ajuste algunos de los ingredientes para crear lo que considero que es un platillo más saludable.

No hay duda de que cocinar a la parrilla es una gran parte de la cultura de los Estados Unidos, sin embargo, cada vez hay más evidencias de que este método puede causar que consuma sustancias químicas cancerígenas como aminas heterocíclicas (HCAs, por sus siglas en inglés), productos de glicación avanzada (AGEs, por sus siglas en inglés) e hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAHs, por sus siglas en inglés).

Seguir los pasos a continuación le ayudará a reducir sus posibilidades de consumir estos carcinógenos que se podrían formar al cocinar a la parrilla:

Asegúrese de asar el pescar bajo calor indirecto para que no se queme de inmediato. Le recomiendo bastante usar una cesta para asar con el fin voltear los pescados con mayor facilidad y evitar que se peguen a la parrilla principal.24

Si quedan algunas marcas de carbón, retírelas antes de comer. Al limpiar, utilice un cepillo de cerdas de nylon o bolas de papel de aluminio en lugar de cepillos de alambre, que podrían pegarse a la parrilla y lastimar su boca y garganta la próxima vez que vuelva a utilizarla.

Asegúrese de que su salmón haya sido pescado en la naturaleza, o que provenga de un proveedor orgánico confiable. El salmón silvestre es rico en ácidos grasos omega-3 que proporcionan una amplia variedad de beneficios para la salud, como ayudar a combatir la inflamación.

Comer pescado silvestre también le ayudará a evitar consumir los contaminantes que por lo general se encuentran en los pescados criados de forma comercial.

Elabore Su Propio Aceite de Wasabi para Masaje con el Fin de Promover una Piel Sana

Además de ser un condimento popular, es posible elaborar su propio aceite de wasabi para masaje que puede ayudar a mejorar la circulación sanguínea, aliviar la tensión muscular y hacer que su piel se sienta viva. A continuación se encuentra la lista de los ingredientes que necesitará:25,26

Receta de Aceite de Wasabi para Masaje

Ingredientes:

1/4 de taza de aceite de coco

1/2 cucharadita de pasta de wasabi

1/4 de taza de aceite de sésamo

5 gotas de aceite de vitamina E

Procedimiento:

1. En una cacerola pequeña combine el aceite de coco y de sésamo y póngalo a fuego muy bajo hasta que se caliente (es muy importante que no deje que los aceites alcancen su punto de humeo).

2. Apague la estufa de inmediato y agregue la pasta de wasabi.

3. Cubra y deje que la mezcla se enfríe por completo.

4. Agregue el aceite de vitamina E.

5. Aplique sobre la parte del cuerpo deseada y masajee.

Nota: Asegúrese de no poner aceite para masaje sobre cortadas, raspaduras o quemaduras ya que el wasabi puede arder.

A pesar de los Prometedores Beneficios del Wasabi, es Posible que en Exceso No Sea Bueno para Usted

Con los diversos beneficios que son posible obtener del wasabi puede ser tentador añadirlo a una gran cantidad de los alimentos que consume. Esto no es recomendable debido a que existen ciertos efectos secundarios del wasabi con los cuales debe tener cuidado.

Consumir demasiado wasabi puede dañar su hígado porque contiene una sustancia química llamada hepatotoxina. En pequeñas dosis es prácticamente inofensiva, pero consumirla en exceso podría causar insuficiencia hepática.27

El wasabi también podría causar diarrea y náuseas debido a su fuerte sabor y aroma. Le recomiendo bastante limitar la cantidad de wasabi que consume.28

+ Fuentes y Referencias
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