¿Cómo Saber Si Tiene una Úlcera?

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Agosto 24, 2016 | 24,517 vistas

Historia en Breve

  • Las úlceras pépticas se producen en el estómago (gástrico) o en el duodeno (duodenal) y afectan a 5.9 millones de personas que viven en Estados Unidos
  • A veces pueden sanar por sí solas, pero a menudo requieren de atención para reducir la bacteria que causa la infección
  • El uso de antiácidos, inhibidores de la bomba de protones o bloqueadores H2 por sí solo, puede reducir temporalmente los síntomas, pero a largo plazo, también podrían afectar el problema

Por el Dr. Mercola

Un poco menos del 7 %, o 15.9 millones de personas en Estados Unidos, han sido diagnosticadas con úlceras.1 Aproximadamente 500 000 nuevos casos son diagnosticados cada año.2 Aunque el tratamiento ha mejorado después de que los médicos reconocieron la causa principal de las úlceras, el número de nuevos casos no ha disminuido.

Lamentablemente, si bien existen nuevos medicamentos en el mercado para reducir la producción de ácido con el objetivo de reducir sus síntomas, estos medicamentos no tratan la causa subyacente y vienen acompañados con una gama de efectos secundarios y problemas.

Los tipos más comunes de medicamentos utilizados para tratar las úlceras, también a largo plazo podrían empeorar el problema de su revestimiento estomacal y su salud en general. El objetivo de estos medicamentos es reducir significativamente el ácido estomacal. Sin embargo, este ácido es una valiosa sustancia química que contribuye a la digestión y no aborda el problema de sus úlceras.

¿Cómo puede saber cuándo debería visitar a su médico acerca de una posible úlcera? Antes de mostrarle una lista de los síntomas, es importante tener un entendimiento sobre la anatomía básica de su sistema digestivo, los diferentes tipos de úlceras y sus opciones de tratamiento disponibles.

Lo Que Necesita Saber Sobre la Anatomía de Su Sistema Digestivo

Su estómago tiene forma de riñón y está situado justo debajo de las costillas del lado izquierdo. Los alimentos viajan por su esófago y por una válvula muscular llamada esfínter esofágico inferior, antes de pasar al estómago.

El extremo inferior de su estómago tiene otro esfínter, llamado el esfínter pilórico, que conecta el estómago con la punta inicial de su intestino delgado, llamado duodeno.

El duodeno mide aproximadamente 12 pulgadas de largo, y le ayuda al cuerpo a regular la cantidad de comida que fluye a su estómago. Dentro de su pared estomacal hay glándulas que producen ácido y la pepsina, una enzima que ayuda a digerir los alimentos. Normalmente su estómago produce una sustancia mucosa para proteger el revestimiento mucoso del ácido.

Si tiene una úlcera en su tracto digestivo, esta defensa contra el ácido podría romperse. A menudo, este es el resultado de una infección por la bacteria Helicobacter pylori (H. pylori). El ácido genera irritación en el revestimiento de cualquier duodeno (úlcera duodenal) o en el estómago (úlcera gástrica).

Estas úlceras se llaman úlceras pépticas o enfermedad ulcerosa péptica (EUP) y se denominan así por su ubicación en su tracto digestivo. A veces, estas úlceras pueden sanar por sí solas. Sin embargo, cuando no se tratan adecuadamente, el 35 % de las úlceras gástricas provocaran complicaciones graves, como hemorragia o perforación (agujeros) en la pared del estómago.3

Otras complicaciones incluyen sangrado, inflamación del estómago o del duodeno, infección o estrechamiento u obstrucción donde termina el duodeno en el estómago. Finalmente, los alimentos empiezan a salirse de su estómago más lentamente hasta que finalmente su estómago queda completamente bloqueado u obstruido. Esto puede causar vómitos.4

Cómo Saber Si Tiene una Úlcera

Los síntomas de una úlcera péptica pueden variar ligeramente, dependiendo de la ubicación, el grado de inflamación y si su duodeno está experimentado un bloqueo parcial.

La mayoría de los síntomas usualmente se presentan en la zona epigástrica, en la parte superior del abdomen justo debajo del hueso del pecho (esternón). Los síntomas incluyen:5,6,7,8

Dolor ardiente o retorcijones en el estómago superior o medio entre las comidas o por la noche

Sensación de satisfecho después de comer pocos alimentos o hinchazón

Mayores síntomas por consumir alimentos ricos en grasas

Vómitos

Agruras

Bajar de peso sin intentar

Eructos

Pérdida de apetito

Náuseas

Los casos graves podrían causar:

Causas Normales y Anormales de las Úlceras Pépticas

En algunos casos, los síntomas de una úlcera pueden resolverse cuando elimina el factor desencadenante. Por ejemplo, los medicamentos pueden afectar la calidad de su revestimiento estomacal, lo que reduciría así su protección contra la producción normal de ácido.9

Los medicamentos conocidos por tener este efecto incluyen los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAIDs) como el ibuprofeno, aspirina o naproxeno. Incluso la aspirina con recubrimiento entérico u otros medicamentos recetados pueden incrementar su tendencia a aumentar su producción de ácido y formación de úlceras.

El consumo excesivo de alcohol puede desencadenar la formación de úlceras, al igual que fumar, mascar tabaco o tratamientos de radiación en el abdomen.10 La producción excesiva de ácido también puede ocurrir por las gastrinomas, o tumores formados en las células productoras de ácido en el estómago.

Sin embargo, sin duda, la causa más común de ulceras en el estómago o el duodeno es el resultado de un crecimiento excesivo de la bacteria H. pylori. Esta bacteria daña la mucosa que protege el revestimiento estomacal del ácido del estómago.11

En 2005, la Asamblea Nobel, premio con el Premio Nobel de Medicina y Fisiología en forma conjunta a los Dres. Barry Marshall y J. Robin Warren por descubrir el vínculo entre la bacteria Helicobacter pylori, la gastritis y la úlcera péptica.12

Llamado un "descubrimiento inesperado", Marshall y Warren vincularon la inflamación y las ulceras en el estómago a una infección por bacterias.

Aunque las ulceraciones parecen curarse al reducir el ácido gástrico en el estómago, rápidamente y con mucha frecuencia tendrá una recaída debido a que el tratamiento no redujo el nivel de bacterias o no abordó la respuesta inflamatoria.

La bacteria H. pylori causa una infección crónica e inflamación que podría ser o no sintomática. Normalmente, su nivel de acidez estomacal alto es un ambiente inhóspito para el crecimiento bacteriano.

El tratamiento con inhibidores de la bomba de protones (IBP) reduce la acidez y permite que las bacterias prosperen. Otros estudios también apoyan la teoría de que la enfermedad de reflujo se desarrolla, en parte, por un crecimiento excesivo de bacterias.13,14,15

El Valor de Ácido Estomacal

El ácido estomacal no sólo es necesario para la digestión y descomposición de los alimentos que consume, sino también para proteger su cuerpo contra el crecimiento bacteriano.

Su tracto gastrointestinal es el hogar de una gran parte de su sistema inmunológico, que le protege de los enemigos al producir ácidos y al organizar colonias de bacterias beneficiosas que actúan como su ejército defensivo.

El ambiente dentro de su estómago normalmente es muy ácido (pH 4). Esto actúa como una defensa contra los patógenos dañinos que no pueden vivir en un entorno tan ácido. La mayoría de los ácidos son el ácido clorhídrico y pepsina. A medida que envejece, entre los 30 y 40 años, el estómago comienza a producir menos ácido, lo que le da una menor protección.

Independientemente que experimente niveles bajos de ácido estomacal por el envejecimiento o por el uso de antiácidos, hay efectos secundarios que pueden afectar negativamente a su salud.

Crecimiento Excesivo de Bacterias

La falta de ácido estomacal aumenta el crecimiento de las bacterias en el estómago, lo que puede provocar una mala absorción de nutrientes, y ha demostrado estar relacionado con la inflamación de la pared estomacal.16

Mala Absorción de Nutrientes

Una de las causas más comunes de una mala función del sistema digestivo y de la absorción de nutrientes es una baja producción de ácido estomacal. Esto ocurre tanto en los ancianos como en las personas que toman tratamientos antiácidos a largo plazo.17 El ácido descompone las proteínas, activa a las hormonas y a las enzimas y protege su intestino contra la proliferación de bacterias.

La falta de ácido provoca una deficiencia de hierro y minerales y una digestión incompleta de proteínas. Esto también puede provocar una deficiencia de vitamina B12.18

Menor Resistencia a la Infección

La boca, el esófago y los intestinos son el hogar de un crecimiento saludable de bacterias, pero su estómago es relativamente estéril. El ácido estomacal mata a la mayoría de las bacterias que se generan de los alimentos o líquidos, que protegen a su estómago y a su tracto intestinal contra el crecimiento bacteriano anormal.19

Al mismo tiempo, el ácido estomacal impide que el crecimiento de bacterias en sus intestinos se desarrolle dentro de su estómago.

La disminución de ácido estomacal altera el pH estomacal y permite que las bacterias externas se desarrollen. Algunos antiácidos pueden reducir la acidez estomacal entre el 90 y el 95%, lo que aumenta así el riesgo de salmonela, c. difficile, infecciones por Giardia y listeria.20,21

Otros estudios han relacionado el uso de medicamentos para reducir el ácido con el desarrollo de la neumonía, la tuberculosis (TB) y Tifoidea.22,23,24 El altear el microbioma intestinal afecta el sistema inmunológico y puede aumentar su riesgo de infección.

Los IBPs y Bloqueadores H2 Tratan los Síntomas, Pero No la Causa

Cuando los IBPs fueron aprobados por primera vez por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, tenían el objetivo de ser tomados por no más de seis semanas. Sin embargo, hoy en día, no es raro encontrar personas que han estado tomando estos medicamentos durante más de 10 años.25

Tanto los IBPs como los bloqueadores H2 puede reducir sus síntomas, al principio, debido a que reducen la cantidad de ácido producido en el estómago, y por lo tanto reducen la acidez que afecta a las ulceras. Sin embargo, esta reducción de acidez también fomenta el crecimiento bacteriano.

Además, cuando deja de tomar estos medicamentos anti-acidez, la acidez es propensa a subir, lo que resulta en más ulceraciones por el ácido sobre sus paredes estomacales. Por esta razón, no se recomienda dejar de fumar de una día para otro. Es necesario disminuir poco a poco estos medicamentos. El tratamiento adecuado se enfocara en abordar la acción que causó la úlcera en su estómago.

Puede que tenga que reducir o eliminar el uso de NSAIDs y reducir su consumo de alcohol o consumo frecuente de tabaco. Hay varios métodos que usted y su médico pueden discutir para determinar si la bacteria H. pylori es la culpable detrás de las úlceras pépticas.26

Prueba de Aliento con Urea Marcada con Isótopos de Carbono

La bacteria H. pylori convierte el urea en dióxido de carbono. Diez minutos después de consumir una sustancia especial con urea, se mide el dióxido de carbono en la respiración. Esta prueba puede determinar con precisión si tiene una infección por H. pylori y es utilizada después del tratamiento para determinar si tuvo éxito.

Análisis de Sangre

Un análisis de sangre puede medir los anticuerpos contra H. pylori para determinar si ha estado expuesto a la bacteria. Esta prueba puede dar resultados positivos durante muchos años después de una infección y por lo tanto no puede ser utilizada para determinar si cualquier tratamiento tuvo éxito.

Muestra de Heces

H. pylori puede detectarse en las heces y por lo tanto se puede utilizar para determinar si tiene una infección.

Biopsia de Tejido

Este es el método más preciso para determinar si tiene una infección. Una muestra de tejido del revestimiento del estómago se toma durante un procedimiento de endoscopia ambulatoria.

Opciones de Tratamiento Eficaces

Si la prueba de H. pylori da positivo, tiene dos opciones para el tratamiento. Muchas personas alrededor del mundo tienen H. pylori en su intestino,27 pero no todo el mundo presenta síntomas. Las bacterias se propagan a través del contacto de boca a boca, alimentos y agua contaminados.28

Las opciones de alimentación y estilo de vida permiten que las bacterias proliferen en su intestino y crean los síntomas de una úlcera péptica.

Puede elegir una combinación de antibióticos para controlar las bacterias,29 pero descubrirá que debe elegir otras opciones a largo plazo, con el fin de alcanzar un alivio duradero. Alternativamente, puede optar por utilizar las siguientes estrategias para obtener un tipo alivio de las úlceras y seguir controlando la población de H. pylori en el intestino, y esta manera de abordar la causa subyacente del problema.

Los alimentos procesados ​​y los azúcares crean un desequilibrio en su microbioma digestivo y promueven el crecimiento de los microbios patógenos. Consumir alimentos reales, de preferencia orgánicos, es el primer paso para restablecer su salud intestinal.

Reduzca o elimine por completo los alimentos que desencadenan el dolor. Muchas personas descubren que es necesario eliminar las, bebidas con cafeína, con menta, el café, el alcohol, la nicotina y chocolates mientras sus intestinos se curan.

Una de las cosas más importantes que puede hacer para reducir estas bacterias patógenas es poblar nuevamente su intestino con bacterias beneficiosas. Puede utilizar cualquiera de los alimentos tradicionalmente fermentados o un suplemento probiótico de alta calidad. Estos, pueden ayudar a reducir naturalmente el crecimiento de bacterias H. pylori en el intestino.

Otras Recomendaciones Nutricionales

Beba mucha agua limpia de buena fuente, hasta un galón por día dividido en partes iguales durante todo el día. Esto ayudará a diluir el ácido en el estómago y le ayudara a aliviar el malestar. Incluya una fuente de grasas omega-3 de alta calidad, para mejorar su sistema inmunológico y darle a su cuerpo las materias primas necesarias para combatir la infección. Mi grasa preferida es el aceite de kril.

El caldo de hueso puede ayudarle a reconstruir el tejido en el revestimiento de su estómago. El caldo de hueso natural contiene gelatina y cartílago, que son bloques de construcción esenciales para el crecimiento de tejidos.

También aumenta la secreción de ácido gástrico, algo que normalmente es inhibido por los IBP y las bacterias H. pylori.30 El caldo contiene glutamina, que desempeña un pequeño pero importante rol en el metabolismo celular y el crecimiento celular en su intestino delgado.31

La vitamina D también es importante para abordar cualquier crecimiento excesivo de bacterias en su cuerpo. Puede optimizar sus niveles de vitamina D as través de la exposición al sol sensible, de preferencia todos los días, o por medio de un suplemento de vitamina D3 oral.

Si está tomando un suplemento de vitamina D oral, es importante recordar tomar vitamina K2 (forma MK-7) con el fin de reducir el riesgo de endurecer sus paredes arteriales.

Una cucharada de vinagre de sidra de manzana sin procesar en 6 onzas de agua al día puede ayudarle a equilibrar la producción de ácido gástrico y crear un ambiente inhóspito para el crecimiento de H. pylori.

La raíz del jengibre también tiene un efecto protector en su tracto gastrointestinal. Ponga dos rebanadas de raíz de jengibre fresco en 16 onzas de agua caliente y déjelo reposar durante unos 30 minutos.

Bébalo en aproximadamente 20 minutos antes de sus alimentos. En un estudio, el uso de la raíz de jengibre resultó ser de seis a ocho veces más potente en el tratamiento para la acidez estomacal que Prevacid.32

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

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