No se Deje Engañar Por los Últimos Cambios en los Alimentos de McDonald's

McDonalds

Historia en Breve -

  • Después de una disminución en sus ventas y el nombramiento de su director ejecutivo, McDonald's ha comenzado el proceso de mejorar su imagen nutricional
  • Eliminar los jarabes de maíz de alta fructosa y los antibióticos importantes para la medicina humana, remodelar sus restaurantes y agregar el desayuno a su menú de todo el día son algunos de los cambios
  • Aunque estos cambios pueden alterar la percepción del producto, los alimentos siguen siendo altamente procesados, son ricos en carbohidratos y podrían mermar su salud

Por el Dr. Mercola

La cadena de alimentos McDonald's ha estado recientemente en las noticias luego de revelar 17 cambios en su menú como respuesta a las quejas de sus clientes y caídas en ventas. A primera vista, estos cambios parecen mejorar la calidad de los elementos de su menú, pero ¿es demasiado poco o demasiado tarde?

La hamburguesa más vendida de McDonald's,1 Big Mac, más papas fritas y una coca cola como complemento le brindan 940 calorías junto con 123 gramos de carbohidratos.2 Por desgracia, el problema no termina en la comida de McDonald's.

Recibir más de un día de carbohidratos en una comida podría desencadenar una reducción en los niveles de azúcar en la sangre durante las dos o cuatro horas siguientes, lo que aumenta el hambre y la posibilidad de comer en exceso.

El alto contenido de carbohidratos podría acrecentar su resistencia a la insulina lo que a su vez provoca el síndrome metabólico y podría conducir al aumento de peso.

El desarrollo de esta cadena de comida rápida comenzó hace décadas como respuesta a la posibilidad de integrar la producción en masa y el suministro de alimentos a una gran área geográfica.

Los primeros restaurantes de comida rápida abrieron sus puertas a principios de la década de 1920 (A&W, 1919 y White Castle, 1921), pero la industria no prosperó hasta que McDonald's revolucionó la preparación de los alimentos y abrió cadenas a lo largo de los Estados Unidos.

Desde el primer restaurante en 1940 hasta su primera franquicia en 1954, los hermanos McDonald trabajaron para optimizar su servicio, disminuir sus gastos generales y aumentar sus ganancias. Hoy en día, la cadena está luchando por cambiar la percepción y adaptarse más a los consumidores conscientes de su salud.

Cambios en Respuesta a las Ventas

La disminución de las ventas en los últimos dos años provocó muchos de los cambios en el menú de McDonald's que fueron anunciados hace poco, y han valido la pena. Las ventas aumentaron un 5.4 % en el primer trimestre de este año y tuvieron una ganancia trimestral del 35 % en comparación con el mismo trimestre del año pasado.3

Sin embargo, la salud de la organización no equivale a opciones de menú más saludables. El 1 de agosto del 2016, McDonald's anunció varios cambios que afectan casi a la mitad de su menú. Estos incluyen:4

  • Eliminar los conservadores artificiales de los elementos del menú, incluidos los McNuggets de Pollo, omelets y huevos revueltos
  • Retirar el jarabe de maíz de alta fructosa (JMAF, por sus siglas en inglés) de los panes.
  • Servir pollo que no haya sido tratado con antibióticos importantes para la medicina humana

Mike Andres, presidente de McDonald's en Estados Unidos, dijo que la compañía ha estado analizando detenidamente la preparación y los alimentos que se sirven en la cadena de comida rápida. McDonald's tenía motivos para usar ingredientes como el JMAF y conservadores artificiales, pero sus clientes no estaban de acuerdo.

Como lo citaron en The New York Times, Andres dijo: "¿Para qué tomar una posición para defenderlos si los consumidores dicen que no los quieren?"5 Y Marion Gross, vicepresidente principal de la cadena de suministro de McDonald's en Norte América, fue citada en Reuters y dijo:

"Sabemos que no se sienten cómodos con el jarabe de maíz de alta fructosa, así que les estamos dando a cambio lo que están buscando".

Su esfuerzo por mejorar la imagen de la cadena alimenticia llevó a la compañía a presentar una marca para el eslogan, "entre más sencillo, mejor".6

McDonald's está haciendo énfasis en los huevos frescos y crujientes de los McMuffins de huevo, la carne de res 100% "real" de sus hamburguesas y el pollo ahora preparado con "ingredientes simples de la despensa".7

Uso de Antibióticos en Pollos

En el 2015, McDonald's publicó una declaración sobre el uso de antibióticos en sus pollos y prometió "dejar de usar antibióticos importantes para la medicina humana" para el año 2017.8

En agosto del 2016, anunciaron que habían alcanzado dicho objetivo un año antes de lo esperado.9 Sin embargo, en letra pequeña, en la parte inferior del comunicado de prensa se encuentra esta declaración:

"Los ganaderos aún usan ionóforos, una clase de antibióticos que no se le receta a las personas, con el fin de ayudar a mantener saludables a los pollos".

Los ionóforos son una clase de antibióticos que se utilizan exclusivamente en animales y más comúnmente en animales rumiantes, como las vacas.

El uso de dicho antibiótico en la avicultura es para controlar las enfermedades parasitarias en las operaciones concentradas de alimentación animal (CAFO, por sus siglas en inglés), donde las enfermedades se propagan con rapidez.

La forma más común del antibiótico ionóforo que se utiliza en el ganado es la monensina, y en la avicultura incluyen la monensina, bambermicina, narasina y salinomicina.10

Sin embargo, los ionóforos se usan exclusivamente para prevenir las infecciones por parásitos en las aves de corral y no como antibióticos, incluido su uso terapéutico si un pollo está enfermo.11

Con el tiempo, igual que con los antibióticos, los parásitos coccidios sobre los cuales actúan los ionóforos suelen hacerse resistentes al medicamento.

En la carne de res, el medicamento se emplea para alterar la flora intestinal como un intento de mejorar la utilización de nutrientes o estimular el aumento de peso y la cantidad de carne por animal.12

En un estudio realizado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) y la Universidad de Cornell, los investigadores demostraron que la monensina que se utiliza en la industria de la carne de vacuno y la selección de bacterias específicas resistentes a la monensina, aumentaron 32 veces la resistencia a la bacitracina, un medicamento de la medicina humana.13,14

La bacitracina fue el único antibiótico al que la bacteria de prueba desarrolló una resistencia. Los ionóforos no se usan en medicina humana porque son mortales para los humanos.15

Esta advertencia parece ser importante para los criadores de ganado vacuno y avícola, sin embargo, los efectos que dicho medicamento tiene sobre la carne y el consumidor final no están bien documentados.

En un intento por explicar cómo es que el uso continuo de ionóforos no afectaría la resistencia antibacteriana, el microbiólogo Dr. Charles Hofacre, veterinario y profesor de la Universidad de Georgia, hizo una declaración radical en Poultry Health Today, dijo:16

"La industria avícola ha estado utilizando ionóforos por más de 40 años. Se habría visto mucha más resistencia a los antibióticos que se usan en las personas si los ionóforos causaran resistencia a otra clase de antibióticos".

La Mantequilla y el Huevo Son Ingredientes Importantes

Otros dos grandes cambios que McDonald's prometió hacer en el 2016, o que ya realizó, son el cambio a productos más naturales en sus alimentos, como la mantequilla y los huevos, además del reemplazo del JMAF por azúcar.17

Estas son pequeñas medidas en la dirección correcta; sin embargo, ni la mantequilla ni los huevos proceden de animales orgánicos criados en libertad. No toda la mantequilla y huevo se producen por igual.

Cada alimento que le brinda a sus células tiene un efecto conjunto en su salud a largo plazo. El valor nutricional de la mantequilla y huevos de animales criados en CAFOs es significativamente más bajo que el de los animales orgánicos criados en pastizales.

McDonald's admite que estos cambios aumentan el costo de la producción de los alimentos, pero dijo que esos costos adicionales no se le cargarían al consumidor "en parte porque una disminución de los precios de los productos básicos ha reducido algunos gastos en sus alimentos".18

Por lo general, las aves y vacas criadas de manera convencional son alimentadas con productos transgénicos (GE, por sus siglas en inglés) que están mezclados con aditivos alimenticios. Todo lo que produce el animal es tan bueno como lo son los alimentos que consume. De acuerdo con Food Babe:19

"Los alimentos convencionales que se le brindan a las vacas lecheras a veces están fortificados con proteína adicional, ácidos grasos omega-3 y CLA de colza (canola) transgénica debido a que las vacas no obtienen estos nutrientes naturalmente al pastar.

También se les suele brindar paja de alfalfa transgénica. Así que básicamente, las vacas criadas de manera convencional casi obtienen todos sus alimentos de fuentes genéticamente modificadas--alimentos que fueron creados en un laboratorio o que no se han probado a largo plazo pero que han producido resultados terribles en varios alarmantes estudios con animales".

El JMAF y el Azúcar en los Panes

El Jarabe de Maíz de Alta Fructuosa es más tóxico que el azúcar refinado. McDonald's está reconociendo la necesidad de cambiar, a medida que sus clientes solicitan un menú que ofrezca productos más nutritivos y alimentos con ingredientes que se puedan pronunciar. Es decir, más alimentos enteros y menos productos químicos procesados, repletos de conservadores.

El JMAF es rico en carbohidratos netos. Aunque el JMAF no es saludable, no se trata únicamente de la cantidad de carbohidratos que consume, sino también que son del tipo que se refleja en la báscula y que crea resistencia a la insulina.

Se ha descubierto que el JMAF promueve el aumento de peso, tiene un impacto negativo en la tasa de reproducción en animales y causa muerte prematura.20,21

Es posible que el uso de JMAF también haya tenido una motivación económica debido a que es más barato de elaborar y usar que pagarle impuestos del gobierno por la importación de azúcar de caña.22 El JMAF también es más dulce que la mayoría de los azúcares, lo que contribuye a la reducción del costo de uso del producto, y podría contener mercurio del proceso de producción.

El cambio a azúcar en sus panes no reducirá notablemente la cantidad de calorías ni gramos totales de los carbohidratos que hay en el producto. Aunque eliminar el JMAF es una opción más saludable, solo es ligeramente más sana ya que el producto de todas maneras aumentará su insulina y su riesgo de subir de peso además de incrementar el proceso inflamatorio en su cuerpo.23

Los productos ricos en azúcar refinada y carbohidratos no son parte de una alimentación saludable y podrían ser los culpables de los problemas con el control de peso.

Un alto índice glucémico de los carbohidratos causa un rápido aumento en los niveles de azúcar en la sangre, la cual se almacena en los músculos y se convierte en grasa si no se utiliza.

La Mercadotecnia Está Digiriendo Esta Situación

Stephen Dutton, analista de alimentos en la industria alimentaria Euromonitor International, fue citado en The Washington Post y dijo:24 "Se trata más de la percepción sobre la salubridad real del producto que sobre su valor nutricional".

Y la percepción impulsa las ventas de la empresa. Steve Easterbrook se convirtió en el director ejecutivo de McDonald's en marzo del 2015, y desde entonces, la compañía ha estado haciendo cambios en su línea de productos.

Varios cambios incluyen servir el desayuno todo el día, expandirse a quioscos de autoservicio y remodelar sus interiores, ninguno de los cuales cambia el número de calorías ni el valor nutricional de los alimentos servidos.

Estos cambios son una prueba más de que las principales cadenas intentan mejorar la imagen de sus restaurantes frente a la competencia.

Otras cadenas están explorando opciones de alimentos alternativos, como el Waffle Taco mash-up de Taco Bell y el Mac n 'Cheetos de Burger King, la incorporación de huevo más real al pastelillo de huevo de Dunkin' Donuts o pimienta real en lugar de "sabor a pimienta negra" en Taco Bell.25

Aunque McDonald's intenta cambiar su percepción al hacer pequeñas mejoras en el suministro de alimentos y remodelar sus restaurantes, no ha cambiado la cantidad de carbohidratos, calorías ni la falta de valor nutricional en los alimentos que ofrecen. Su mejor opción sigue siendo consumir alimentos enteros.

Opciones de Alimentos Enteros

Planificar sus comidas al comienzo de la semana y dedicarle un poco de tiempo a preparar sus alimentos lo ayudará a mantener una alimentación saludable.

También le recomiendo conservar en el refrigerador una selección de los vegetales crudos y frescos de su preferencia, además de frutos secos crudos, ya que entre más alimentos crudos pueda incorporar a su alimentación, mayor será su consumo de nutrientes. Mi objetivo personal es que aproximadamente el 80 % de mis alimentos sean crudos.

Por cierto, es un mito que comer alimentos saludables y naturales sea extremadamente caro. De hecho, llevar una alimentación fresca y orgánica no tiene que ser mucho más costoso que una alimentación llena de productos procesados ​​y comida chatarra. Para obtener sugerencias sobre qué alimentos no es importante que sean orgánicos, consulte mi artículo anterior titulado, "12 Alimentos Que No Tiene que Comprar Orgánicos".

Nada menos que el futuro de la humanidad es lo que está en juego si la locura de los alimentos desnaturalizados y procesados ​​continúa sin cesar. En los Estados Unidos, la comida rápida está disponible casi en todas partes, incluidos hospitales y escuelas. Este tipo de alimentación:

  • Aumenta exponencialmente su riesgo de padecer obesidad y diabetes
  • Está repleta de aditivos peligrosos como grasas trans, JMAF y MSG
  • Contiene ingredientes transgénicos
  • Carece de los nutrientes que su cuerpo necesita para desarrollarse, y mucho más para mantener la salud

Es todo lo que su cuerpo no necesita. Es hora de darse cuenta de que la alimentación promedio se ha alejado demasiado de lo que su cuerpo necesita y de que no hay pastillas mágicas para salvarse de las consecuencias. Comenzará a experimentar una mejor salud cuando vuelva a llevar una alimentación basada en productos locales, frescos, enteros y naturales.

+ Fuentes y Referencias
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