Los Muchos Beneficios de NAC--Uno de los Suplementos Más Importantes, del Que Probablemente Nunca Haya Escuchado

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Diciembre 18, 2017 | 46,431 vistas

Historia en Breve

  • La N-acetilcisteína (NAC, por sus siglas en inglés) estimula la producción de glutatión, un antioxidante importante que ayuda a reducir el daño ocasionado por los radicales libres, y desempeña un rol en la desintoxicación de metales pesados y otras sustancias nocivas
  • En la medicina de urgencias, NAC se utiliza como un antídoto para la intoxicación por paracetamol causada por una sobredosis. La mortalidad debido a la toxicidad del acetaminofén se elimina en gran medida cuando NAC es administrada de inmediato
  • El uso más común de NAC es como un auxiliar hepático, pero también ha demostrado ser una gran promesa en el tratamiento de trastornos neurodegenerativos, tales como la enfermedad de Parkinson
  • Además, NAC demuestra ser especialmente prometedora para el tratamiento de los trastornos de salud mental, incluyendo el PTSD, depresión y abuso de medicamentos, y parece mejorar la fertilidad, tanto en hombres como en mujeres
  • NAC es una opción segura y económica, y ha estado disponible comercialmente durante mucho tiempo. De igual manera, por lo general, es bien tolerada y no tiene efectos secundarios graves conocidos

Por el Dr. Mercola

La N-acetilcisteína (NAC), un precursor necesario para la biosíntesis del glutatión, es un suplemento increíblemente útil del que pocas personas han oído hablar.

Muchos de sus beneficios se relacionan con el hecho de que ayuda a impulsar la producción de glutatión, un importante antioxidante que su cuerpo produce de forma natural, el cual ayuda a disminuir el daño ocasionado por los radicales libres, y desempeña un rol en la desintoxicación de metales pesados ​​y otras sustancias nocivas.

NAC es una opción segura y económica, y ha estado disponible comercialmente durante mucho tiempo. Además, por lo general, es bien tolerada y no tiene efectos secundarios graves conocidos.

Si consideramos su amplia variedad de beneficios para la salud, es un suplemento digno de ser considerado. Como se observó en una revisión médica reciente sobre muchos de los usos clínicos de NAC, es una:1

"... posible opción para tratar enfermedades caracterizadas por la generación de radicales libres del oxígeno. Los estudios no han demostrado efectos dañinos maternos o fetales al hacer un tratamiento con NAC...

Esta previene la apoptosis [anotación del editor: muerte celular programada] y la genotoxicidad relacionada con el oxígeno en las células endoteliales, al aumentar los niveles intracelulares del glutatión y disminuir la despolarización de las membranas mitocondriales".

NAC Ayuda a Contrarrestar los Efectos Tóxicos del Alcohol

Asimismo, suplementar con NAC podría ayudar a "predesintoxicar" su cuerpo cuando es tomada antes de consumir alcohol, lo cual minimiza el daño relacionado con el consumo de alcohol—un dato que podría ser útil saber en vista de la próxima temporada de festividades.

NAC es una forma del aminoácido cisteína, que además de aumentar los niveles de glutatión, también disminuye la toxicidad por acetaldehído, el cual ocasiona muchos síntomas de resaca.2

Tomar NAC (al menos 200 miligramos) 30 minutos antes de beber, podría ayudar a disminuir los efectos tóxicos del alcohol. Se cree que NAC funciona incluso mejor cuando es combinada con la vitamina B1 (tiamina).3 La vitamina B6 también podría ayudar a disminuir los síntomas de resaca.

Debido a que el alcohol agota los niveles de las vitaminas B, y estas son necesarias para ayudar a eliminar el alcohol del cuerpo, podría ser útil tomar un suplemento de vitamina B de forma anticipada, así como al día siguiente.

Dicho todo lo anterior, es importante percatarse de que este protocolo no reducirá su susceptibilidad a la intoxicación por alcohol, u otros eventos adversos agudos relacionados con consumir un exceso de alcohol; por lo tanto, le pido que por favor utilice el sentido común y beba de forma responsable.

NAC es un Potente Antídoto Contra la Toxicidad del Paracetamol

Asimismo, NAC se utiliza en la medicina como un antídoto para la toxicidad del paracetamol. Una de las formas en que el paracetamol podría causar daño hepático--al igual que el alcohol--es al disminuir los niveles de glutatión.

Si mantiene elevados los niveles de glutatión, el daño del paracetamol podría ser prevenible en gran medida. Esta es la razón por la cual cualquiera que tenga una sobredosis de Tylenol recibe grandes dosis de NAC en la sala de urgencias--para elevar los niveles de glutatión.

En los casos de sobredosis por paracetamol, la mortalidad ocasionada por la toxicidad de este ha demostrado ser virtualmente eliminada cuando se administra NAC rápidamente.

Si bien, por lo general, no recomiendo utilizar medicamentos que contengan paracetamol para tratar dolores y malestares menores, algunas veces son necesarios para suprimir temporalmente el dolor intenso, como el dolor posquirúrgico. Entonces, si alguna vez utiliza parecetamol, le recomiendo encarecidamente tomarlo junto con NAC.

Y si tiene niños y hay paracetamol en su hogar, le recomiendo que también tenga una botella de NAC, en caso de sobredosis accidental. La terapia con NAC debe iniciarse en las siguientes ocho horas de que se suscite una sobredosis aguda, para obtener mejores resultados. Si sospecha que ha ocurrido una sobredosis, busque ayuda médica de inmediato. Si esta no es una opción, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda aplicar el siguiente protocolo:4

"La administración oral es la vía preferida para el tratamiento con NAC, a menos que existan contraindicaciones (por ejemplo, aspiración, vómitos persistentes). La dosis de carga habitual recomendada es de 140 mg/kg que es seguida, 4 horas después, por una dosis de mantenimiento de 70 mg/kg por vía oral, administrada cada 4 horas.

Usualmente, se recomienda que se continúe esta dosificación durante 72 horas; sin embargo, la experiencia clínica más reciente apoya adaptar la duración de la terapia a la situación clínica del paciente".

NAC Como un Importante Auxiliar Hepático

El uso más común de NAC es como auxiliar hepático en general. Un estudio realizado en 20105--en el que se observó que el resveratrol antioxidante aumentaba la replicación del virus de la hepatitis C y que, por lo tanto, no era un suplemento adecuado para personas que padecían hepatitis C--sugiere que NAC podría ser una mejor alternativa para abordar esta y otras enfermedades hepáticas crónicas.

"Hemos encontrado de forma consistente, que [NAC] modula la expresión de iNOS [anotación del editor: iNOS es una isoforma inducible y dependiente del calcio, de la enzima óxido nítrico sintasa o NOS, que ayuda a sintetizar el óxido nítrico] en los hepatocitos humanos estimulados por citoquinas proinflamatorias", según expresan los autores.

"El efecto se produce al bloquear la activación del agente promotor de iNOS, y está relacionado con la modulación de la actividad de NF-κB, un factor de transcripción central para la inducción de la expresión de iNOS.

Este fenómeno biológico bien podría ser la base de los efectos terapéuticos de NAC en enfermedades hepáticas crónicas diferentes de las causadas por la intoxicación por paracetamol".

Otros Beneficios Saludables de NAC

Además de sus efectos hepatoprotectores, la investigación sugiere que NAC también podría ayudar a:6,7,8

Prevenir el agravamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Mejorar el rendimiento muscular

Evitar el daño renal inducido por contraste, durante los procedimientos de diagnóstico por imágenes

Proteger contra la enfermedad de Alzheimer, cuando es tomado junto con el ácido lipoico

Atenuar la gripe, cuando inicia antes de la infección

Disminuir los síntomas relacionados con la colitis ulcerosa

Tratar la fibrosis pulmonar

Prevenir el asma

Mejorar la fertilidad masculina a través de optimizar la calidad del esperma, y tratar la infertilidad en las mujeres que padecen síndrome de ovario poliquístico resistente al clomifeno. También, ha demostrado reducir el riesgo de parto prematuro y aborto involuntario

Tratar ciertas formas de cáncer y proteger contra la toxicidad de la radioterapia; se ha demostrado que el daño al ADN es "completamente bloqueado" por NAC. Considere que parte de la evidencia sugiere que es posible que NAC no funcione adecuadamente con algunas formas de quimioterapia, por lo que no debe utilizarla como un complemento para el tratamiento del cáncer, sin consultarlo con su médico

Disminuir la frecuencia, duración y síntomas en pacientes con bronquitis crónica

Mejorar los síntomas relacionados con la enfermedad de Parkinson y esclerosis lateral amiotrófica (ALS, por sus siglas en inglés)

Tratar infecciones ocasionadas por el VIH

Reducir la inflamación de los tejidos

Disminuir el riesgo de resistencia a la insulina

Atenuar los síntomas relacionados con la esquizofrenia

Evitar comportamientos adictivos, tales el trastorno alimentario compulsivo, adicción a las drogas (especialmente a la cocaína) y otras conductas compulsivas, tales como la onicofagia (morderse las uñas), a través de normalizar los niveles del neurotransmisor glutamato

Prevenir la depresión, trastorno bipolar y trastorno obsesivo compulsivo, y mejorar el funcionamiento cotidiano de las personas que padecen estos trastornos

Optimizar la función de la barrera intestinal, al reducir el riesgo de la enfermedad del intestino permeable

Estimular la regeneración ósea; acelerar la mineralización ósea

Mejorar el sueño y reducir los ronquidos en las personas que padecen apnea obstructiva del sueño

Tratar el síndrome de ovario poliquístico

Elevar la tasa de supervivencia en pacientes con insuficiencia cardíaca crónica

Elevar la tasa de supervivencia en pacientes que han tenido un ataque cardiaco

Reducir el riesgo de enfermedades cardiacas

Ayudar en la recuperación de una lesión cerebral

Tratar las infecciones ocasionadas por Helicobacter pylori, al utilizarla como complemento de otra terapia

Proteger contra la pérdida de audición inducida por la gentamicina, en pacientes que se realizan diálisis renales

NAC Representa una Esperanza Para los Pacientes Con Parkinson y Otras Enfermedades Neurodegenerativas

Como puede observar, la lista de los posibles usos de NAC es bastante larga; incluso, hay evidencia de que podría ser un remedio eficaz contra el acné, al disminuir a la mitad los brotes de acné.9 Algunos de sus usos más prometedores son como neuroprotector.

Actualmente, los científicos la estudian como tratamiento para la enfermedad de Parkinson, un trastorno que se ha relacionado con la deficiencia de glutatión en la sustancia negra, una región que alberga neuronas dopaminérgicas.10

Las investigaciones que analizan los cerebros a los que se les realizan autopsias sugieren que, los pacientes que padecen la enfermedad de Parkinson tienen niveles apenas perceptibles de glutatión en esta región cerebral. Sin embargo, esta deficiencia no solo está restringida al Parkinson.

Los estudios posteriores han encontrado que, la deficiencia de glutatión en la sustancia negra también es común en otras enfermedades neurodegenerativas, que incluyen a la parálisis supranuclear progresiva, atrofia multisistémica y enfermedad de Alzheimer.11

Como se señala en un artículo reciente de la revista Science of Parkinson's:12

"Los investigadores posteriormente encontraron que tener niveles inferiores de glutatión no provoca directamente la pérdida de células de dopamina... pero sí ocasiona que las células sean más vulnerables a los agentes dañinos (tales como las neurotoxinas...)

Esto ha [causado] que los investigadores se pregunten si administrarle glutatión a las personas con la enfermedad de Parkinson [ralentizaría] este padecimiento".

En un ensayo clínico a pequeña escala,13 se administraron 600 miligramos (mg) de glutatión por vía intravenosa dos veces al día, durante 30 días, después de eso los pacientes fueron monitoreados hasta por cuatro meses.

Todos experimentaron una mejora significativa, ya que presentaron una discapacidad promedio 42 % menor. Una vez finalizado el tratamiento, los efectos duraron entre dos y cuatro meses.

Otros estudios han confirmado la utilidad de NAC en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson. En Science of Parkinson's se abordan diversas investigaciones, por lo que para obtener más información, por favor consulte el artículo original.14

Por citar un ejemplo, un estudio aleatorizado,15,16 en el que participaron 23 pacientes, descubrió que proporcionar una combinación de 600 mg de NAC por vía oral dos veces al día, junto con una infusión por vía intravenosa de NAC a 50 mg por kilogramo de peso corporal por semana, tuvo un efecto neuroprotector muy consistente, al mejorar la capacidad mental y física de los pacientes.

Las imágenes cerebrales también confirmaron que, de hecho, ocurrían cambios beneficiosos en el cerebro.

PTSD, Depresión y Tratamiento Contra la Adicción

Otra área en la que NAC demuestra ser una promesa en particular, es en el tratamiento de los trastornos de salud mental, incluyendo a los trastornos de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés), depresión y trastornos por el uso de sustancias.

En un estudio reciente,17 los síntomas de PTSD en los veteranos de guerra, disminuyeron un 46 %, el antojo de consumo de sustancias en un 81 % y la depresión en un 48 %, después de aplicar un tratamiento con NAC. En este, los pacientes tomaron diariamente 2 400 mg de NAC, durante ocho semanas.

Como grupo, los veteranos ya no cumplían con los criterios de diagnóstico para el trastorno de estrés postraumático, al final de su tratamiento. La autora principal, Sudie Back, Ph.D., expresó que, "estos son algunos de los mejores resultados que hemos observado en el estudio de medicamentos". Según informó la Universidad de Medicina de Carolina del Sur (MUSC, por sus siglas en inglés):18

"Actualmente, no hay tratamientos farmacológicos que se hayan analizado completamente, para los pacientes con PTSD concurrente y trastorno por uso de sustancias.

Aunque los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, una clase de medicamentos utilizados como antidepresivos, fueron aprobados por la FDA para el tratamiento del PSTD, los tratamientos farmacológicos para las enfermedades concurrentes no fueron tan eficaces como algunos esperaban.

La investigación pionera en ciencias básicas [realizada por Back y Peter Kalivas, Ph.D., Presidente del departamento de Neurociencia en MUSC] ha demostrado que los trastornos por uso de sustancias disminuye los niveles de los transportadores cerebrales de glutamato y que, NAC podría ayudar a restaurar esos niveles y proteger contra la recaída en los modelos animales con trastorno por uso de sustancias.

Debido a que la evidencia sugiere que el trastorno por uso de sustancias y PTSD comparten vías neurobiológicas superpuestas, Sudie Back... especuló que el tratamiento con NAC junto con una terapia sería un enfoque novedoso para tratar las enfermedades concurrentes.

Back es profesora en el departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de MUSC, y psicóloga de planta en el Centro Médico VA Ralph H. Johnson".

En los estudios19 que analizan la NAC para abordar la depresión bipolar, las personas que tomaron 1 gramo de NAC dos veces al día, durante dos meses, redujeron el puntaje de depresión en 8 puntos y reportaron una mejora en el funcionamiento y la calidad de vida.

También, se ha demostrado que ayuda a las personas con depresión resistente al tratamiento y, en menor grado, al trastorno depresivo mayor. No obstante, debe tener cuidado, ya que NAC podría interactuar con ciertos antidepresivos, si los toma combinados, lo que podría potenciar el efecto del antidepresivo.

Como resultado, debe consultarlo con su médico, ya que es posible que deba reducir la dosis de su medicamento antidepresivo, si lo toma junto con NAC.

NAC Podría Mejorar la Fertilidad en Hombres y Mujeres

La última área en la que profundizaré es en el tema de la fertilidad, ya que se han incrementado las tasas de infertilidad masculina y femenina. Un sin número de estudios20 han demostrado los beneficios de NAC para la fertilidad, tanto en hombres como en mujeres.

Como se señaló anteriormente, se ha demostrado que NAC mejora la calidad del esperma en los hombres. También, se ha demostrado que incrementa en un 52 % la tasa de ovulación en mujeres.21

En este estudio, en las mujeres que tomaron diariamente 1 200 mg de NAC por vía oral, durante cinco días, desde el tercer día de su ciclo menstrual, también incrementaron significativamente el espesor de su endometrio.

Otra investigación demuestra que NAC ayuda a mejorar la calidad de los óvulos de una mujer22--un factor que podría mejorar sus probabilidades, no solo de quedar embarazada de forma natural, sino también de mejorar su posibilidad de éxito en el tratamiento de fertilización in vitro (FIV). Además, disminuye el riesgo de abortos espontáneos y eleva la tasa de embarazo, en mujeres que han tenido abortos involuntarios recurrentes.23

Asimismo, la endometriosis, que es una causa común de infertilidad femenina, mejora al suplementar con NAC.24 En un estudio italiano,25 las mujeres que tomaron 600 mg de NAC tres veces al día, tres días consecutivos, por semana, durante tres meses, observaron una mejora tan significativa que la mitad del grupo de tratamiento--24 de 47--fue capaz de cancelar sus cirugías.

En el grupo que recibió NAC, de 47 mujeres, 8 tuvieron una remisión completa de los quistes. En comparación, solo 1 de las 45 mujeres del grupo control (que recibió un placebo) pudo cancelar su cirugía, y solo 4 tuvieron remisión de los quistes.

Directrices Generales de Dosificación y Seguridad

NAC está ampliamente disponible como suplemento alimenticio oral, y relativamente es económico. Por desgracia, no se absorbe de forma adecuada cuando es tomado por vía oral.

De acuerdo con algunos estudios,26,27 la biodisponibilidad por vía oral podría variar entre 4 y 10 %. Además, su promedio de vida es de aproximadamente dos horas, que es la razón por la que la mayoría de los participantes del estudio lo toman dos o tres veces al día.

Debido a su escasa biodisponibilidad, la dosis recomendada podría llegar hasta 1 800 mg por día. Aún no se ha determinado una dosis máxima segura pero, como regla general, es bien tolerada, aunque algunos sí experimentan efectos secundarios gastrointestinales, tales como náuseas, diarrea o estreñimiento. Si esto ocurre, debe reducir la dosis. También, es mejor tomarlo en combinación con alimentos, para reducir la probabilidad de efectos gastrointestinales.

Asimismo, debe considerar que, dado que NAC aumenta los niveles de glutatión, que es un poderoso agente de desintoxicación, si comienza con una dosis demasiado alta, podría experimentar síntomas de desintoxicación debilitantes. Para evitar esto, comience con una dosis baja; es decir, 400 a 600 mg una vez al día, y aumente la dosis de forma progresiva.

De igual manera, si actualmente toma un antidepresivo o realiza un tratamiento anticancerígeno, debe asegurarse de analizar el uso de NAC con su médico, ya que podría interactuar con algunos antidepresivos y la quimioterapia.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

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