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Google y WebMD se asocian para convertirse en su médico virtual

Marzo 06, 2018

Historia en Breve

  • El año pasado, Internet Brands, una compañía bajo el amparo de la firma de inversión global Kohlberg Kravis Roberts (KKR), anunció haber adquirido WebMD Holdings
  • Asimismo, la firma KKR también es dueña de otras marcas de Internet relacionadas con la salud, como DentalPlans.com, eHealthForum.com, HealthBoards.com, AltMD.com y FitDay.com
  • KKR solía ser dueña del consorcio de tabaco RJR Nabisco, sin embargo, después de "diseñar un intercambio de acciones" con Bordens en 1995, ya no poseen la propiedad directa de Nabisco
  • Después de que KKR comprara el Weekly Reader, una investigación demostró que su vínculo con el tabaco provocó la publicación de más artículos relacionados con este producto en dicho periódico estudiantil, y aunque las historias superficialmente desalentaban a los niños de fumar, su juego de palabras y estilo de redacción enviaron un mensaje subconsciente que denotaba lo contrario
  • WebMD se asoció con Google Home con el fin de permitir que los usuarios realizaran preguntas médicas a través del altavoz inteligente de Google Home

Por el Dr. Mercola

A finales del año pasado, Internet Brands, una compañía bajo el amparo de la firma de inversión global Kohlberg Kravis Roberts (KKR & Co.), anunció haber adquirido WebMD Holdings, cuyo precio de compra fue de $ 2.8 mil millones de dólares.1,2,3

Asimismo, el año pasado dicha empresa adquirió la compañía de bienestar Nature's Bounty Co.4 y ya es dueña de otras marcas de Internet relacionadas con la salud, como DentalPlans.com, eHealthForum.com, HealthBoards.com, AltMD.com y FitDay.com.5 Y, en vista de que WebMD posee Medscape y MedicineNet.com, estos sitios ahora también pertenecen a la compañía Internet Brands de KKR.6

El CEO de Internet Brands, Bob Brisco, declaró para Forbes:7

"WebMD y Medscape encabezan el mercado de la salud en línea con un alcance inigualable para los consumidores y profesionales de la salud. Desde su fundación, WebMD se ha establecido como un recurso confiable para obtener información de salud.

Esperamos hacer llegar este recurso a más usuarios, al aprovechar nuestros recursos en conjunto y nuestra presencia en la atención médica en línea con el fin de catalizar el futuro crecimiento de WebMD".

Herald Chen, jefe del equipo de la industria de tecnología de KKR, añadió: "La cartera combinada de los principales activos verticales de Internet será poderosa". De hecho, de acuerdo con Fast Company, "KKR está tratando de arrinconar al mercado hacia la difusión de información sanitaria por Internet, en un momento en el que buscar síntomas al azar en Google... se ha convertido en ... una práctica común".

Una publicación del blog de Google de 2016 describe cómo generan sus listas de síntomas,8 lo que deja entrever que, con frecuencia, la búsqueda de información sobre síntomas comunes puede hacer que se adentre a un orbe con información repleta de afecciones poco comunes y alarmantes.9

Las consultas médicas virtuales están causando furor

En los últimos años, Internet y la medicina se han entrelazado cada vez más, lo que ha dado lugar a la "medicina virtual" y autodiagnóstico desenfrenado – una tendencia que favorece en gran medida a los medicamentos y costosos tratamientos invasivos. He aquí solo algunos de los proyectos cuyo objetivo es conectar a los consumidores con diversos productos médicos:

Google se ha asociado con la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI, por sus siglas en inglés), y ha lanzado una prueba de autoevaluación para detectar la depresión que, como lo hacía WebMD antes de ellos, canaliza a los interesados hacia el tratamiento con medicamentos antidepresivos.10,11

Ahora, cada vez que ingrese el término "depresión clínica" en el motor de búsqueda de Google, encontrará un enlace a una página para "verificar si sufre depresión clínica".

Aunque crear conciencia sobre las enfermedades mentales pueda parecer una acción altruista, la campaña para "detener el estigma" en realidad está financiada e impulsada por la propia industria farmacéutica, bajo el disfraz de varios grupos de fachada, de los cuales NAMI es uno de ellos. Casi el 75 % de los fondos de la organización proviene de compañías farmacéuticas.12

De acuerdo con PsychCentral, la evidencia también demuestra que las compañías farmacéuticas le han ordenado a NAMI "oponerse a los intentos del estado para limitar el acceso a los medicamentos para la salud mental" y "cómo defender con contundencia los problemas que afectan las ganancias de la industria".13

Google y otras nuevas empresas de tecnología están investigando la posibilidad de evaluar los problemas de salud mental mediante una combinación de registros médicos electrónicos y el monitoreo de su uso de internet y redes sociales.

Google ahora incluye una barra lateral donde enlista los síntomas y tratamientos recomendados para cualquier afección que ingrese en su motor de búsqueda.

WebMD se asoció con Google Home para permitir que los usuarios realicen preguntas médicas a través del altavoz inteligente de Google Home.14

La asociación de planificación comercial conjunta de WebMD con Reckitt Benckiser ha producido una versión de chatbot del personaje Mr. Mucus, la mascota de Mucinex. Además, la publicidad de Facebook promoverá el chatbot. De acuerdo con Adage.com,15

"El chatbot es parte de un esfuerzo cada vez mayor de inteligencia artificial [IA] de WebMD, un resultado directo de los programas de voz desarrollados el año pasado para trabajar con Amazon Echo y Google Home. Por desgracia, posiblemente Mr. Mucus no pueda involucrarse en la conversación.

Sin embargo, el chatbot alentará a las personas a que busquen síntomas de resfriado y gripe en WebMD, a que realicen ... cualquier pregunta que tengan sobre las afecciones, junto con consultas de la marca Mucinex sobre cómo tratar los síntomas de la tos o la congestión".

De igual forma, el chatbot recopila datos geográficos basados ​​en las consultas, con el fin de predecir la propagación de la enfermedad.

Así que, si muchas personas en cierta ciudad o estado comienzan a preguntar sobre el resfriado y la gripe, se enviarán alertas a otras personas en el área, lo que los impulsará a tomar medidas preventivas – las cuales, probablemente sean vacunarse contra la gripe o pedirle al médico algún medicamento.

Los investigadores de Google afirman que han creado un escáner de retina equipado con inteligencia artificial que puede evaluar su riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

Pruebas recientes concluyeron que el dispositivo tenía un 70 % de precisión para identificar a pacientes que podrían tener un ataque cardíaco u otro grave problema cardiovascular en los próximos 5 años. Sin embargo, todavía es necesario realizar más investigaciones para confirmar los resultados.16

¿Acaso la industria del tabaco ahora es su doctor virtual?

Lo que la mayoría de las personas ignoran es que KKR era el dueño del consorcio de tabaco RJR Nabisco. Como se señaló en la publicación Tobacco Control en 1996,17 "después de diseñar un intercambio de acciones con Bordens en 1995, KKR ya no es propietario directo de las acciones de RJR Nabisco.

Este estudio de caso enfatiza la necesidad de que los defensores de la salud pública estén al tanto de los intentos de la industria tabacalera para controlar el acceso público a las noticias sobre este producto".

El estudio de caso en cuestión exploró cómo la posesión de Nabisco por parte de KKR pudo haber influido en las noticias relacionadas con el tabaco en el periódico estudiantil The Weekly Reader, después de que el periódico fuera adquirido por KKR. Hasta el día de hoy, el Weekly Reader (que recientemente se fusionó con la revista Scholastic News Magazine)18 publica una sección de Eventos Actuales para estudiantes de sexto a décimo grado.

Antes de que KKR adquiriera Nabisco, se analizaron 182 ediciones de Eventos Actuales, de las cuales, 71 fueron publicadas antes de la adquisición de Nabisco. Solo 4 de las 71 ediciones previas a la adquisición presentaban noticias relacionadas con el tabaco, en comparación con 12 artículos en las 111 ediciones posteriores a la adquisición.

De acuerdo con el autor:

"El contenido de las noticias relacionadas con el tabaco cambió después de la adquisición por parte de KKR para describir al tabaco como una 'fruta prohibida' que es atractiva para los adolescentes.

Esto lo hizo al enfocarse en nuevas políticas y programas para desalentar a los adolescentes de fumar, es decir, la mítica amenaza de la prohibición y la supuesta popularidad del tabaquismo, a la vez que no prestó suficiente atención a las consecuencias sanitarias del consumo de tabaco".

En resumen, aunque las publicaciones desalentaban superficialmente a los niños a fumar, su juego de palabras y estilo de redacción enviaban un mensaje subconsciente que denotaba lo contrario.

Ahora, esta misma empresa relacionada con el tabaco está adquiriendo una amplia plataforma de Internet donde sus mensajes tendrán una gran influencia en la salud y la medicina. Como dice la sarcástica expresión: "¿Qué podría salir mal?"

Se descubrió que WebMD creó un examen médico fraudulento

Vale la pena recordar que WebMD ya se ha visto inmiscuido en conflictos de intereses, y en 2010 se descubrió que proporcionaba a los usuarios una falsa prueba de detección de depresión. La prueba – en la cual el 100 % de los encuestados terminaron teniendo una "alta probabilidad de depresión severa" y se les pidió que consultaran a su médico el tratamiento,19,20 – fue patrocinada por el gigante farmacéutico Eli Lilly, creador de Cymbalta.

En realidad, el cuestionario fue publicidad directa para el consumidor, disfrazada como una prueba de salud verídica, y este es quizás el tipo más peligroso de publicidad farmacéutica que existe. Ver un anuncio en televisión o revista es diferente, pues lo puede reconocer como marketing.

¿Pero una prueba en un sitio de salud sumamente respetado? Pocos considerarían que tal prueba podría estar manipulada, lo cual probablemente es la razón por la que fue creada en primer lugar.

Con la industria tabacalera ahora al mando, en lo particular dudo que el tráfico de publicidad pagada como información educativa de WebMed se reivindique en lo absoluto.

WebMD es un gran ejemplo de las brillantes tácticas de mercadotecnia que están realizando las compañías farmacéuticas. El sitio parece ser una tercera entidad objetiva e independiente, pero si indaga en la verdad, puede descubrir que en realidad son las compañías farmacéuticas las que elaboran tanto el mensaje como las recomendaciones.

Asimismo, cabe señalar que WebMD se asoció con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, lo que prácticamente asegura que no obtendrá otras alternativas para tratar su afección más que las aprobadas por la FDA.

Esta asociación refuerza aún más la promoción de medicamentos patrocinados, y, por ende, se le ocultarán las estrategias que pueden marcar una diferencia real y duradera, cuyo costo con frecuencia es muy bajo o nulo.

¿A dónde nos dirigimos con esto?

Resulta sumamente inquietante la falta de autonomía entre los promotores y distribuidores de la información sanitaria. En vista de que los principales sitios web de salud son pagados tanto por la industria como por el gobierno y este último fue comprado por la misma, existen pocas posibilidades de obtener información completa y veraz.

Si a esto le aunamos el monopolio de Google y su consiguiente influencia en los mensajes de Internet sobre la alimentación y medicina – sin mencionar su labor de ingeniería social – el futuro parece bastante funesto.

Asimismo, Google se ha encargado de actuar como un juez de "noticias falsas", al censurar la información conforme a sus propios criterios de lo que es verdadero o falso.

Evidentemente, esto hace que sea sumamente fácil para Google censurar información perniciosa para su propio beneficio, como la información relacionada con la salud y alimentación21 (la compañía nos está dirigiendo hacia una perspectiva donde los sustitutos de la carne son completamente normales).22,23

De acuerdo con un reciente informe de Campaign for Accountability,24 Google pagó millones de dólares a académicos en los Estados Unidos y Europa para influir en los políticos y la opinión pública.25,26 Esto incluye la financiación de investigaciones "que, al parecer, apoyan los intereses comerciales de la compañía de tecnología y los defiende de los desafíos regulatorios como el antimonopolio y antipiratería".

Algunos de estos académicos no han declarado la fuente de su financiación, aunque los pagos han llegado hasta los USD 400 000. Tal y como lo señaló The Times:27

"En una ocasión, Eric Schmidt, ex director ejecutivo de Google, citó a un autor financiado por Google en respuesta escrita al Congreso con el fin de respaldar la afirmación de que su compañía no era un monopolio – sin mencionar que había pagado por dicho trabajo de investigación..."

Asimismo, el año pasado Music Technology Policy publicó un extenso artículo28 donde describe cómo Google logró introducir a uno de sus propios abogados en la división antimonopolio del Departamento de Justicia, protegiendo así sus propios intereses.

A medida que miramos hacia el futuro, también tenemos que enfrentarnos a la visión de Google sobre la inteligencia artificial (IA). En la actualidad, 2 grandes monopolios han unido fuerzas para crear el mejor mundo de IA.

Según informa The New York Times,29 Amazon y Microsoft están fusionando sus asistentes digitales controlados por voz – Alexa y Cortana – con el fin de ampliar las capacidades de ambos al desarrollar entre sí sus fortalezas y habilidades.

En última instancia, el objetivo es crear IA de autoaprendizaje que sea capaz de imitar los procesos de pensamiento humano. Lo que podría pasar en cuanto al uso de IA como medio de diagnóstico de enfermedades y "médicos virtuales" es incierto.

Sea un consumidor de tecnología consciente

Google y sus diversas divisiones se han convertido en una súper entidad cuyos alcances abarcan al gobierno, producción de alimentos, atención sanitaria, educación y creación de IA que de cierta forma pueden funcionar de manera independiente.

Un componente clave de muchas de estas empresas son los datos: Sus datos de uso personal; el monitoreo de cada página web que ha visitado y cada pensamiento que ha escrito en un dispositivo habilitado para Google, junto con el monitoreo geográfico que rastrea cada uno de sus movimientos.

En última instancia, esta información se puede utilizar para influir en sus decisiones sobre el cuidado de su salud y estilo de vida de manera sutil pero contundente.

WebMD, ahora bajo el control de una empresa cuyos vínculos con la industria tabacalera se remontan a hace varias décadas, también ejerce una enorme influencia sobre las decisiones sanitaras de las personas, y gracias a su asociación con el altavoz inteligente Google Home, WebMD y Google están listos para convertirse en un médico virtual siempre disponible para responder a cualquier duda referente a la salud.30

Cualquier persona que haya dedicado siquiera unos minutos para reflexionar sobre las ramificaciones del creciente monopolio de Google sobre nuestra vida cotidiana es probable que se estremezca ante las posibilidades.

Para minimizar las filtraciones de datos personales, haga un boicot en contra de todas las facetas de Google. En cuanto a WebMD, recuerde quién es el propietario y filtre toda la información que obtenga de ellos a través de ese preciso conocimiento.

A continuación, se muestra un resumen de las medidas que puede emprender. Para descubrir más información, consulte Goopocalypse.com, la página que explica el boicot contra Google.

1. Firme la petición "Don’t be evil" creada por Citizens Against Monopoly

2. Evite cualquier producto de Google:

a. Deje de utilizar los motores de búsqueda de Google. Hasta el momento, una de las mejores alternativas que he encontrado es DuckDuckGo31

b. Desinstale Google Chrome y utilice el navegador Opera, disponible para todas las computadoras y dispositivos móviles.32 Desde una perspectiva de seguridad, Opera es mucho mejor que Chrome y ofrece un servicio VPN gratuito (red privada virtual) para preservar aún más su privacidad

c. Si tiene una cuenta de Gmail, ciérrela y abra una cuenta con un servicio de correo electrónico que no esté asociado a Google, como ProtonMail,33 un servicio de correo electrónico cifrado con sede en Suiza

d. Prescinda de Google Docs. Digital Trends ha publicado un artículo que sugiere diversas alternativas34

e. En el caso de los estudiantes de preparatoria, no conviertan sus cuentas de Google que crearon como estudiantes en cuentas personales

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[+] Fuentes y Referencias [-] Fuentes y Referencias

  • 1 KKR July 24, 2017
  • 2 KKR September 24, 2017
  • 3 Fast Company July 24, 2017
  • 4 KKR September 28, 2017
  • 5 InternetBrands.com Consumer Brands
  • 6 Reuters July 24, 2017
  • 7 Forbes July 24, 2017
  • 8 Blog.google.com June 20, 2016
  • 9 Thrillist.com June 19, 2015
  • 10 Buzzfeed August 25, 2017
  • 11 Daily Mail August 24, 2017
  • 12, 13 Psych Central, October 22, 2009
  • 14, 30 CNET.com December 16, 2016
  • 15 Adage.com November 17, 2017
  • 16 WebMD February 21, 2018
  • 17 Tobacco Control 1996 Summer;5(2):142-8
  • 18 Legacy.weeklyreader.com
  • 19 BNET February 22, 2010
  • 20 BNET February 26, 2010
  • 21 Goopocalypse.com
  • 22 Jon Rappaport August 25, 2017
  • 23 BBC News August 5, 2013
  • 24 Campaign for Accountability July 11, 2017
  • 25 The Guardian July 12, 2017
  • 26 Digit, Don’t Be Evil
  • 27 The Times July 13, 2017
  • 28 Music Technology Policy August 9, 2016
  • 29 New York Times August 30, 2017
  • 31 Fast Company, Inside DuckDuckGo
  • 32 Opera Browser
  • 33 ProtonMail
  • 34 Digital Trends April 28, 2017