¿El aceite de sándalo podría tratar la calvicie?

aceite de sándalo

Historia en Breve -

  • Un pequeño grupo de investigación europea copatrocinado por una compañía farmacéutica italiana indica que un derivado sintético del aceite de sándalo puede favorecer la regeneración capilar del cuero cabelludo
  • La solución artificial se aplicó exitosamente en pruebas de laboratorio y más tarde a un grupo piloto de 20 mujeres, lo que resultó en un aumento de los niveles de la hormona del crecimiento y queratina, que manifestaron la regeneración de la piel y el crecimiento del cabello
  • Aunque los resultados preliminares parecen prometedores, recomiendo evitar las soluciones como esta para el crecimiento del cabello a base de productos químicos debido a su posible toxicidad y efectos secundarios involucrados
  • Aprovecharé esta oportunidad para recordarle los beneficios del aceite esencial de sándalo, y además le compartiré algunas de las razones más comunes de la pérdida del cabello

Por el Dr. Mercola

Si tiene problemas de pérdida de cabello, la primera impresión de esta investigación fuera de Europa que demuestra la efectividad de una preparación de sándalo para apoyar el crecimiento del cabello, podría parecer prometedora. Después de todo, el olor a sándalo natural es un agradable aroma amaderado que muy probablemente ya haya percibido.

Sin embargo, antes de entusiasmarse demasiado, tenga en cuenta que la investigación fue copatrocinada por una compañía farmacéutica italiana y se realizó utilizando un derivado sintético del aceite de sándalo que se utiliza en los productos de la compañía para el cuidado del cabello.

Si bien no puedo recomendarle que pruebe una solución para el crecimiento del cabello a base de productos químicos, como Sandalore®, haré algunas observaciones sobre la investigación. También aprovecharé esta oportunidad para recordarle los beneficios del aceite esencial de sándalo y además le compartiré algunas de las razones más comunes de la pérdida del cabello.

Sustancia química de sándalo sintético parece prometedora para el crecimiento capilar

Un estudio de 2018 publicado en la revista Nature Communications1 sugiere que el aroma floral y amaderado de un producto sintético que contiene sándalo ha demostrado estimular el crecimiento del cabello tanto en pruebas de laboratorio como en un pequeño estudio piloto en el que participaron 20 mujeres.

El producto ─Sandalore®─ está asociado con Giuliani Pharma, la compañía farmacéutica que copatrocinó dicha investigación.2,3

El investigador principal Ralf Paus ─quien es profesor de medicina cutánea en la Universidad de Manchester en el Reino Unido, líder de la investigación y suplente del centro de investigación dermatológica de la universidad─ y su equipo, buscaron descubrir la función del receptor olfativo cutáneo OR2AT4 en el proceso de crecimiento de cabello nuevo.4

Una fuente señala que Paus actúa como asesor de Giuliani Pharma.5

Algunos de los mismos científicos demostraron previamente que el receptor OR2AT4 desempeña un papel positivo en la cicatrización de heridas.6

En la investigación actual, Paus y compañía sumergieron en Sandalore® piezas de tejido de cuero cabelludo humano (tomados de personas que se habían realizado estiramientos faciales) durante seis días para ver si los receptores OR2AT4 podrían afectar la formación de cabello.

En particular, el grupo observó:7,8

  • Aumento del 25 % al 30 % en la liberación de una hormona de crecimiento en los cueros cabelludos sumergidos en Sandalore®
  • Retraso de la muerte natural en las células vinculadas a la producción de cabello
  • Incremento en los niveles de queratina, que indicaron la regeneración de la piel y el crecimiento del cabello9

Junto con el químico de sándalo sintético, los investigadores también administraron un antagonista del OR2AT4 llamado Phenirat®, que demostró silenciar el OR2AT4 e inhibir el crecimiento del cabello. Acerca de los resultados, los investigadores destacaron:10

"Aquí, mostramos el epitelio de folículos capilares humanos, en particular, la vaina radicular externa expresa OR2AT4, y la estimulación específica de OR2AT4 por un odorizante de sándalo sintético (Sandalore®) prolonga el crecimiento del cabello humano ‘ex vivo’ al disminuir la apoptosis y aumentar la producción del prolongador anágeno del factor de crecimiento IGF-1 (factor de crecimiento similar a la insulina tipo 1).

[Nuestro] estudio identifica que los folículos capilares de humanos pueden participar en la quimiosensación dependiente del receptor olfativo y requieren de la señalización mediada por OR2AT4 para mantener su crecimiento, lo que sugiere que los receptores olfativos pueden servir como un objetivo en el tratamiento para la pérdida de cabello".

"En realidad este es un hallazgo bastante sorprendente", dijo Paus para el diario británico The Independent.11 "Esta es la primera vez que se ha demostrado que la regeneración de un mini órgano humano normal [un cabello] puede regularse de forma sencilla por medio de un simple odorizante cosmético ampliamente utilizado".

¿Qué son los olores y receptores olfativos y cómo funcionan?

Si no está familiarizado con los "odorizantes", Newsweek los define como "ingredientes utilizados para darle un olor particular a un producto".12

Aunque no se dé cuenta, su cuerpo está cubierto de receptores olfativos, que están ahí para reforzar su sentido del olfato. Además de los que se encuentran en su nariz, su cuerpo tiene unos cientos de estos "quimiorreceptores" diseminados por sus tejidos.

De hecho, una revisión de más de 200 estudios, publicados por la Asociación Americana de Psicología (APS, por sus siglas en inglés),13 afirma que los receptores olfativos, que pueden describirse como "proteínas que se unen a los olores que favorecen sentido del olfato",14 realizan una variedad de funciones fuera de la nariz. Muchas de estas funciones aún están siendo identificadas.

De acuerdo con el sitio web “Medical News Today”, en el estudio de APS, los investigadores utilizaron herramientas de ADN para determinar que cada tipo de tejido corporal tiene entre cinco y 80 receptores olfativos.

También señalaron que los distintos tipos de receptores olfativos ─diferentes de los alojados en las células sanas─ se encuentran en abundancia en las células cancerosas.15 Los autores del estudio afirmaron:16

"Los receptores olfativos (OR, por sus siglas en inglés) no se expresan exclusivamente en las neuronas olfativas sensoriales; también se observan fuera del sistema olfativo en todos los demás tejidos humanos evaluados hasta la fecha, incluidos los testículos, pulmones, intestinos, piel, corazón y la sangre.

Dentro de estos tejidos, se ha determinado que ciertos receptores olfativos se expresan exclusivamente en un solo tejido, mientras que otros están más ampliamente distribuidos en muchos tejidos distintos a lo largo de todo el cuerpo humano.

Hay poca información disponible sobre los papeles funcionales de la mayoría de los receptores olfativos expresados externamente. Se ha demostrado que están involucrados en la modulación del reconocimiento entre células, la migración, proliferación, ciclo de apoptosis, exocitosis y los procesos de orientación".

Identificar los receptores olfativos es solo una parte del proceso, dice el Dr. Hanns Hatt, autor del estudio y jefe del departamento de fisiología celular de la Universidad Ruhr de Bochum, en Alemania. Y sugiere que los científicos también deben identificar y analizar la gran cantidad de odorizantes que los desencadenan, la cual es una gran labor.

"Por desgracia, hasta ahora solo se han identificado los olores activadores de 50 de los 350 receptores olfativos humanos", dice Hatt.17

Por qué no debería poner químicos tóxicos sobre su cara, piel o cabello

Respecto al estudio actual, Paus y su equipo indicaron que el tejido del cuero cabelludo necesitaba ser estimulado continuamente por los receptores olfativos OR2AT4 para lograr el crecimiento máximo del cabello. Sugieren que su técnica, que probablemente se someterá a ensayos clínicos, algún día podría ofrecerse como tratamiento complementario para la calvicie.18

En mi opinión, a menos que desee untar químicos tóxicos sobre su piel, lo mejor sería buscar otras soluciones para el crecimiento del cabello. Después de todo, el sitio web de PubChem sugiere que Sandalore® es un posible irritante, como mínimo, además de una preocupación ambiental relacionada con la "toxicidad acuática".19

Por cierto, no contiene ni sándalo natural ni aceite esencial de sándalo. De hecho, Paus dice que un producto de sándalo natural no tendría el mismo efecto sobre la caída del cabello porque "no se adhiere al OR2AT4".20

Por desgracia, el hecho de que un producto se venda sin receta no lo hace seguro de usar. De los casi 13 000 químicos usados en los cosméticos de los Estados Unidos, solo el 10 % se ha sometido a pruebas de seguridad.

Aunque la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos tiene la autoridad para regular los ingredientes de los cosméticos y productos para el cuidado personal, a menudo no la hacen valer.

La realidad es que los productos para el cuidado personal pueden llegar a los estantes de supermercados sin la aprobación previa de una agencia reguladora. La FDA solo puede tomar medidas hasta que se haya demostrado que un producto causa un daño, fue etiquetado erróneamente o está adulterado.

De acuerdo con la descripción de la autoridad de la FDA sobre los cosméticos:21

"La ley no requiere que los cosméticos y sus ingredientes, que no sean aditivos colorantes, tengan la aprobación de la FDA antes de salir a la venta, pero existen leyes y reglamentos que se aplican a los cosméticos a la venta en el mercado interestatal.

La autoridad legal de la FDA sobre los cosméticos es diferente de nuestra autoridad sobre otros productos que regulamos, como los medicamentos, productos biológicos y dispositivos médicos.

Conforme a la ley, los productos e ingredientes cosméticos no necesitan la aprobación previa de la FDA para su comercialización, a excepción de los aditivos de color.

Sin embargo, la FDA puede emprender medidas coercitivas contra los productos en el mercado que no cumplan con la ley, o contra firmas y personas que violen la ley".

Por ahora, centremos la atención en un producto natural que puede usar sin ninguna duda, aunque no necesariamente para la pérdida de cabello: el aceite esencial de sándalo.

¿Qué es el aceite de sándalo?

El aceite esencial de sándalo proviene del duramen del sándalo de las Indias Orientales (Santalum album), un árbol de hoja perenne hemiparásito que crece uniéndose al sistema radicular de otros árboles. El árbol de sándalo pertenece a la familia de las santaláceas.

Este aceite ha existido durante miles de años y es un elemento destacado de muchos cosméticos, fragancias y productos para el cuidado personal. También se usa para prácticas meditativas y espirituales, sobre todo en la India.

India e Indonesia son los mayores productores y exportadores de aceite de sándalo.22 El aceite se extrae mediante destilación al vapor de trozos de madera del árbol de sándalo maduro. Algunos sugieren que los árboles de al menos 80 años son mejores porque, cuanto más viejo sea el árbol, más aceite tiene disponible y más fuerte es su aroma.23

El aceite tiene un olor amaderado y exótico que es sutil y persistente. Su color varía de amarillo pálido a dorado pálido. Aunque es costoso, tiene muchas características maravillosas que lo hacen útil y beneficioso para su salud y bienestar, por lo que vale cada centavo.

Algunos de los usos del aceite de sándalo

El aceite de sándalo es conocido por su efecto calmante y armonizador mental. Con solo inhalarlo le ayudará a reducir la inquietud y tensión. El aceite de sándalo se ha utilizado durante mucho tiempo en el Ayurveda, la práctica de salud holística de la India, para el tratamiento de trastornos mentales y somáticos.24 Un grupo de investigadores afirmaron lo siguiente acerca de este aceite:25

"Según una comparación entre un placebo inodoro y el alfa-santalol (el principal compuesto activo en el aceite de sándalo), el aceite de sándalo aumentó la frecuencia del pulso, el nivel de conductibilidad de la piel y la presión arterial sistólica.

Sin embargo, el alfa-santalol provocó mejores niveles de atención y estado de ánimo que el aceite de sándalo o el placebo.

Los análisis de correlación revelaron que estos efectos se deben principalmente a la calidad del olor percibido. Los resultados sugieren una relación entre las diferencias en la calidad del olor percibido y las diferencias en el nivel de estimulación".

El sándalo también es buscado como incienso, se usa con frecuencia en varios tipos de yoga y en una serie de rituales y ceremonias hindúes. Independientemente de su orientación religiosa, podría encontrar que el aceite de sándalo es útil durante los períodos de ansiedad, enfermedades crónicas, depresión, miedo y estrés.

Además de eso, el aceite de sándalo es útil para el cuidado de la piel dada su capacidad para aliviar la inflamación e irritabilidad, así como para calmar la piel deshidratada. Además, es conocido como remedio para el acné, caspa, eccema, psoriasis, erupciones cutáneas y tejido cicatricial.

Puede encontrar aceite de sándalo en productos de uso como cremas, desodorantes, incienso, lociones, perfumes y jabones.

Tenga en cuenta que no debe aplicar aceite de sándalo directamente sobre la piel. Para aplicaciones tópicas, asegúrese de mezclar el aceite esencial de sándalo con un aceite portador como el aceite de coco o jojoba.

Además, para su seguridad, recomiendo realizar una prueba de parche en la parte inferior de su brazo con el fin de asegurarse de que no sea alérgico antes de aplicarlo en un área grande.

Beneficios del aceite de sándalo

De acuerdo con el sitio web “Organic Facts”, los muchos beneficios del aceite esencial de sándalo se pueden atribuir a "sus propiedades como antiséptico, antiinflamatorio, antiflogístico, antiespasmódico, astringente, cicatrizante, carminativo, diurético, desinfectante, emoliente, expectorante, hipotensor, estimulante de la memoria, sedante y tónico".26

Un estudio de 2017 que fue publicado en la revista de medicina Journal of Clinical and Aesthetic Dermatology validó su "actividad biológica como agente antiinflamatorio, antimicrobiano y antiproliferativo".27 Los autores del estudio afirmaron:28

"En ensayos clínicos, el aceite sándalo también ha demostrado ser prometedor para el tratamiento del acné, psoriasis, eccema, verrugas comunes e [infecciones cutáneas] como molusco contagioso.

El perfil de seguridad favorable, facilidad de uso tópico y disponibilidad reciente del aceite de sándalo de calidad farmacéutica respaldan su uso más amplio como base de nuevas terapias dermatológicas".

Para su uso en la aromaterapia, podría mezclar aceite de sándalo con bergamota, geranio, lavanda, mirra, rosa, vetiver o ylang-ylang.29 A continuación se presenta un resumen de los principales beneficios asociados con el aceite esencial de sándalo:30

Antiinflamatorio — Si bien es beneficioso para todos los tipos de inflamación, se sabe que el aceite de sándalo es particularmente beneficioso para tratar la inflamación del sistema nervioso y circulatorio.31

Antiséptico — Alivia forúnculos, espinillas, llagas y heridas, al asegurarse de que las áreas afectadas permanezcan libres de infección.32,33

Antiespasmódico — Dada su naturaleza como relajante y sedante, es posible que el aceite de sándalo sea útil para contrarrestar los espasmos al relajar los vasos sanguíneos, músculos y nervios; aplíquelo cuando tenga molestias, tos o cólicos.34

Astringente — Aunque es suave en comparación con otros compuestos naturales, se dice que el aceite de sándalo posee propiedades astringentes beneficiosas para contraer la piel; por esta razón, se incluye comúnmente en tónicos faciales y lociones para después de afeitarse35

Desinfectante — La fragancia distintiva del aceite de sándalo ha demostrado ser repelente de insectos y resistir los gérmenes, por lo que es un ingrediente popular en desinfectantes, fumigantes, varitas de incienso y aerosoles36

Expectorante — Es particularmente efectivo para el tratamiento de la tos, pero también ayuda a combatir las infecciones que causan tos, resfriados, gripe o las paperas.37

Refuerzo para la memoria — El aceite de sándalo se destaca por su capacidad para favorecer la memoria y ayudar a la concentración, lo que reduce la ansiedad y el estrés.38

Efecto sedante — Este aceite es bien conocido por inducir calma, positividad y relajación, al aliviar la ansiedad, miedo, inquietud y estrés.39

Posibles razones de la pérdida de cabello y medidas que puede tomar para solucionarlo

Si está perdiendo su cabello, le aseguro que comprendo lo que significa.

La pérdida de cabello es una afección común que afecta a la mayoría de las personas ─incluido yo─ en algún momento de sus vidas. Independientemente de su edad y estado de salud, la pérdida de cabello puede ser una experiencia vergonzosa, psicológica y emocionalmente perjudicial que puede afectar su estado de ánimo, autoestima y relaciones sociales.

En muchos casos, la pérdida de cabello tiene vínculos genéticos, pero esa solo es una de las posibles causas. Podría estar perdiendo su cabello debido a:40

Un padecimiento autoinmune como la alopecia areata

Efectos secundarios de medicamentos

Quimioterapia

Síndrome de ovario poliquístico (SOP) en mujeres

Enfermedades crónicas como anemia o enfermedad tiroidea

Estrés

Desequilibrio hormonal, como producir demasiada testosterona siendo mujer

Deficiencia de vitaminas o minerales, incluida la falta de vitaminas B, vitamina D, hierro, magnesio y zinc, por nombrar algunos

Si bien hay muchos medicamentos comercialmente disponibles y opciones de tratamiento para la pérdida de cabello, le aconsejo primero considerar los remedios naturales.

Como primer paso, trabaje con su médico para descartar alguna enfermedad subyacente, desequilibrio hormonal, problema con los medicamentos o deficiencia de vitaminas o minerales. Si hace tiempo que realizó su último hemograma completo y revisión física, programe una cita lo antes posible.

Por su parte, si el estrés pudiera ser un factor de su pérdida de cabello, podría considerar usar la Técnica de Libertad Emocional (EFT, por sus siglas en inglés) para relajarse y reducir su nivel de estrés, como se demostró en el video anterior.

Únicamente como último recurso debería considerar aplicar en su cuero cabelludo un compuesto químico sintético, como el que se mencionó al principio. Por muy decepcionante que pudiera sonar, los posibles efectos secundarios del Sandalore® y otros tratamientos convencionales para la caída del cabello casi siempre superan cualquier posible beneficio.

+ Fuentes y Referencias
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