Árnica: esta poderosa hierba promueve varios tipos de sanación

Árnica

Historia en Breve -

  • El árnica es uno de los remedios homeopáticos más populares para el tratamiento del dolor
  • El suplemento de árnica que está disponible en forma de pastilla y píldora, contiene una cantidad muy baja de extracto de árnica. Y debido a que está altamente diluida, por lo general, no causa ningún efecto secundario
  • Sin embargo, debe consultar a su médico antes de tomar este suplemento oral, con el fin de asegurarse de no excederse de la dosis recomendada

Todo el mundo experimenta dolores corporales en algún punto de su vida. Desafortunadamente, aliviar el dolor no es una tarea fácil, especialmente con todos los posibles efectos secundarios relacionados con los analgésicos que se venden sin receta médica. La buena noticia es que puede utilizar alternativas naturales para aliviar las molestias y dolores comunes. El árnica es una de estas alternativas.

El árnica es uno de los remedios homeopáticos más populares para el tratamiento del dolor. Se presenta en una gran variedad de especies, la más común es el árnica montana (también conocida como pesadilla de leopardo, tabaco de montaña, árnica de montaña, o pesadilla de lobo). Además de tener propiedades analgésicas, también se cree que el árnica ayuda a aliviar la inflamación, combatir infecciones y acelerar la curación.1

¿Qué es el árnica?

El árnica es una planta perenne que florea y crece principalmente en Siberia y Europa, pero también puede encontrarse en algunas partes de América del Norte. Pertenece a la familia Compositae, por lo que está estrechamente relacionada con la margarita y el girasol.2

La planta de árnica generalmente crece en lugares que están a 3 000 pies por encima del nivel del mar y alcanza una altura de 1 a 2 pies. Tiene tallos redondos y peludos, hojas color verde brillante y flores de color amarillo-anaranjado que se parecen a las margaritas.

Sus flores secas o frescas, así como sus raíces, se han utilizado para diversas aplicaciones medicinales desde el 1500.3 Incluso los guías suizos de montaña mastican las hojas para evitar la fatiga mientas escalan. Cuando sus hojas están secas, también pueden fumarse para obtener sus efectos terapéuticos, por esta razón también se le conoce como tabaco de montaña.4

Sus poderosas propiedades medicinales provienen de su principal ingrediente activo que es la lactona sesquiterpénica – un compuesto químico conocido por sus efectos antinflamatorios y analgésicos. También es rica en timol, flavonoides, inulina, carotenoides y taninos.5

Sin embargo, es importante tomar en cuenta, que usar árnica pura es algo que no recomiendan los profesionales de salud y es considerado como inseguro por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, ya que su forma pura puede ser tóxica y causar graves complicaciones de salud.6

Le recomiendo utilizar solo las formas altamente diluidas de árnica como remedio homeopático, con el fin de disfrutar de sus beneficios sin poner en riesgo su salud.

Diferentes tipos de árnica que puede utilizar

El suplemento de árnica que está disponible en forma de pastilla y píldora, contiene una cantidad muy baja de extracto de árnica. Y debido a que está altamente diluida, por lo general, no causa ningún efecto secundario. Sin embargo, debe consultar a su médico antes de tomar este suplemento oral, con el fin de asegurarse de no excederse de la dosis recomendada.

También hay tés herbales de árnica, pero antes de tomarse uno, asegúrese de que su contenido de árnica se encuentre dentro del rango seguro. Tampoco se recomienda preparar su propio té con árnica fresca, especialmente si no sabe cómo diluirla.7 Esta hierba también está disponible en soluciones tópicas. Algunos tipos de árnica que puede utilizar para aplicaciones externas son:

Para prevenir la irritación, asegúrese de no aplicar directamente el árnica sobre heridas abiertas o cortaduras en la piel. Antes de utilizar tópicamente esta hierba, le sugiero hacer la prueba de parche cutáneo para ver si le provoca alguna reacción adversa.

Usos comunes del árnica: Alivia moretones, hinchazón, dolor y mucho más

Las diferentes partes de la planta de árnica se han utilizado en las preparaciones medicinales durante siglos. Se dice que esta poderosa hierba es útil para las siguientes aplicaciones:8,9

Aliviar el dolor muscular

El árnica es conocida como un analgésico natural. De hecho, es uno de mis remedios holísticos recomendados para los dolores corporales causados por trauma, cirugía o inflamación.

Es una alternativa más segura que los medicamentos antinflamatorios no esteroideos (NSAIDs por sus siglas en inglés) que se venden sin receta y otros analgésicos.10

Reducir la hinchazón

El árnica es conocida por su capacidad para ayudar a reducir la hinchazón, especialmente la causada por esguinces, fracturas, o picaduras de insectos.11

Promover la curación de moretones y heridas

El árnica ayuda a acelerar el proceso de curación de moretones y heridas al hacer que el cuerpo produzca glóbulos blancos, que a su vez, limpian la sangre congestionada y dispersan los fluidos atrapados en el área afectada.12

Reducir los problemas de visión relacionados con la diabetes

Algunos estudios sugieren que el árnica puede ayudar a mejorar la microcirculación retinal, lo que reduce el riesgo de problemas oculares causados por la diabetes.13

Proteger contra infecciones

El compuesto activo del árnica le da la capacidad de proteger al cuerpo de varias infecciones bacterianas.14

Aliviar la osteoartritis

El suplemento de árnica puede ayudar a aliviar los problemas comunes relacionados con la osteoartritis, como el dolor y la rigidez muscular.15

Otras formas de árnica también podrían tener los mismos usos mencionados anteriormente. Por ejemplo, el aceite de árnica podría utilizarse para aliviar los dolores musculares y espasmos, mientras que el gel de árnica podría ayudar a curar moretones y aliviar la osteoartritis en la mano o la rodilla.

Otros posibles beneficios del árnica

Además, de los usos tradicionales del árnica, algunos estudios sugieren que esta hierba también podría brindar los siguientes beneficios:16

  • Ayudar a reducir las úlceras bucales causadas por la quimioterapia
  • Promover el crecimiento del cabello
  • Aliviar los brotes de acné
  • Reducir el sangrado

Aunque aún se necesitan más estudios para confirmar los numerosos beneficios del árnica, los investigadores ya han demostrado que los derivados del timol y las lactonas sesquiterpénicas contenidas en esta hierba son los responsables de sus beneficios medicinales, que incluyen propiedades:17,18

  • Antinflamatorias
  • Analgésicas
  • Antibacterianas
  • Anticoagulantes

Debido a sus efectos terapéuticos, el árnica es utilizada tanto por atletas como por pacientes que se someten a procedimientos quirúrgicos o dentales.

Algunos estudios confirman los beneficios antinflamatorios y analgésicos del árnica

A pesar de que el árnica se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional, todavía hay muchas dudas con respecto a su eficacia, razón por la que se han realizado muchos estudios sobre esta planta. Aunque algunos de estos estudios cuestionan sus beneficios, hay muchos otros que confirman sus usos comunes.

Un estudio doble ciego controlado con placebo, realizado en 2003, se enfocó en los efectos del árnica en corredores de maratón. Involucró a 82 participantes, algunos de los cuales recibieron pastillas de árnica por la mañana y por la noche, mientras que otros tomaron pastillas de placebo. Los resultados demuestran que el grupo que tomó un suplemento de árnica experimentó dolor muscular más leve después de correr que el grupo de placebo.19

Un estudio reciente realizado en 2016 también confirmó las propiedades analgésicas y antinflamatorias de esta hierba en entornos posquirúrgicos. El estudio se publicó en American Journal of Therapeutics y sus resultados demuestran que el árnica puede ser una alternativa válida a los NSAIDs en el tratamiento del dolor post-traumático y postoperatorio.20

Dosis de árnica: ¿Cuánto de este suplemento herbal debería tomar?

Por lo general, el suplemento de árnica está disponibles potencia de 5C o 30C. Sin embargo, antes de elegir una de estas potencias, asegúrese de consultar a su médico para determinar la cantidad adecuada para su cuerpo y estado de salud.

Para el tratamiento tópico de osteoartritis, se recomienda el uso de productos de gel de árnica con una proporción de 50/100 gramos.21 También puede utilizar el aceite de árnica, siempre y cuando lo diluya con un aceite portador seguro como el aceite de semilla de uva o almendras, de preferencia en una proporción de 30:70.

Si bien el árnica diluida generalmente no causa efectos secundarios graves, lo mejor es consultar a su médico antes de utilizar esta hierba, especialmente si no tiene ningún conocimiento al respecto. Tome en cuenta que el árnica puede causar problemas graves de salud cuando se toma incorrectamente.

Efectos secundarios del árnica

A pesar de que las formas altamente diluidas de árnica se consideran generalmente seguras, pueden causar algunos efectos secundarios graves, especialmente si es alérgico a su compuesto llamado helenalina. Algunos de los efectos secundarios incluyen:22,23

Irregularidades cardíacas

Mareo

Temblores

Debilidad

Vómito

Irritación gastrointestinal y en la membrana mucosa

Daño hepático

Trastornos renales

No recomiendo utilizar las formas tópicas de esta hierba durante periodos prolongados de tiempo, ya que podría causar problemas cutáneos como erupciones, ampollas, eczemas y descamación.

También es importante tomar en cuenta que este remedio herbal no es apto para niños, mujeres embarazadas o en lactancia, así como para personas con cortaduras en la piel, problemas digestivos y presión arterial alta. El árnica también puede interactuar con otros medicamentos, especialmente con los analgésicos, esteroides y medicamentos anticoagulantes.24

Consulte a su médico para aliviarse y curarse por completo

A pesar de que el árnica es un antinflamatorio y analgésico efectivo, debe entender que este suplemento herbal tal vez no cure las causas subyacentes de su dolor, que es la razón por la que recomiendo que además de tomar este remedio homeopático, debe consultar a su médico.

Su médico puede ayudar a diagnosticar las posibles causas detrás del dolor e hinchazón de su cuerpo, así como a identificar el mejor tratamiento para su problema. Los médicos que están familiarizados con los remedios homeopáticos también podrían ayudarlo a encontrar la mejor forma de árnica para utilizar.25 El tratamiento efectivo para el dolor también puede requerir de ciertos cambios en su alimentación y estilo de vida.

Encontrar el mejor enfoque para aliviar por completo sus problemas de dolor puede tomar un tiempo. Pero con la ayuda de su médico, junto con los remedios naturales, logrará aliviarse y curarse.

Preguntas más frecuentes (PMF) sobre el árnica

P: ¿Realmente funciona?

R: Sí, el árnica ha demostrado ser un remedio natural para la inflamación y el dolor. Su eficacia está respaldada no solo por las creencias tradicionales, sino también por estudios científicos modernos.

P: ¿Qué es el aceite de árnica?

R: El aceite de árnica se deriva de las flores de árnica montana. Por lo general, lo utilizan los atletas para aliviar el dolor muscular e hinchazón. También se puede utilizar en perfumes y productos para el cuidado del cabello, como lociones anticaspa y tónicos capilares.

P: ¿Qué hace el árnica?

R: El árnica contiene poderosos compuestos que pueden ayudar a combatir la inflamación, aliviar el dolor y estimular la actividad de los glóbulos blancos para promover la curación.26

P: ¿Para qué se utiliza el árnica?

R: El árnica se utiliza tradicionalmente para reducir el dolor e hinchazón causados por varias lesiones o problemas médicos como esguinces, fracturas, esfuerzos excesivos o artritis. También podría ayudar a tratar el acné, promover el crecimiento de cabello, curar moretones o heridas y proteger al cuerpo de infecciones bacterianas.

P: ¿Cuándo debería tomar árnica?

R: Lo mejor es utilizar el árnica como una alternativa a los analgésicos de prescripción, lo que significa que debería utilizarlo en casos en los que normalmente tomaría medicamentos que venden sin receta. Por ejemplo, cuando experimenta dolores leves, artritis o calambres en las piernas.

Sin embargo, en el caso de lesiones graves y dolores crónicos, lo mejor es consultar a su médico para obtener un diagnóstico apropiado, en lugar de recurrir inmediatamente a este remedio herbal.27

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