La bromelina podría ayudar a disminuir la inflamación

Bromelina

Historia en Breve -

  • La bromelina (bromelaína), o extracto de piña, es un compuesto constituido por proteasas, que se encuentran usualmente en la piña
  • Para obtener más información sobre los diversos beneficios y aplicaciones de la bromelina, lea este artículo

La piña es una de las frutas tropicales más apreciadas en todo el mundo. Pero si es un usuario asiduo de la Internet, es probable que se haya topado con uno o dos artículos que indican que las piñas "contratacan".1 Y ¿quién es el responsable? Ni más ni menos que la enzima bromelina.

Aparte de su popularidad debido a esta información viral, la bromelina ha logrado acceder al mundo de la medicina debido a sus impresionantes beneficios. Si está interesado o tiene curiosidad sobre por qué ahora la bromelina ha captado esta invariable atención, continúe leyendo y conozca más acerca de este compuesto de la piña.

¿Qué es la bromelina?

La bromelina, o extracto de piña, es un compuesto constituido por proteasas que se encuentran usualmente en la piña. Aunque es muy reconocida por su capacidad para ayudar en la digestión y descomposición de proteínas, tiene múltiples funciones y podría proporcionar mayor cantidad de beneficios.

La buena noticia es que está disponible comercialmente como suplemento y como apoyo para diversos tratamientos de enfermedades.

La historia de la bromelina está estrechamente vinculada a la piña porque es la única fuente conocida y principal de este grupo de enzimas; que fue descubierta por primera vez en 1891, por el químico Vicente Marcano, y posteriormente elaborada por Russell Henry Chittenden, otro químico.

Al principio, la bromelaína fue denominada como "bromelina" y descrita como el "fermento proteolítico del jugo de la piña".

Su primera fuente principal fue la fruta de la piña, antes de que se descubriera que el tallo de la fruta madura contenía bromelina mucho más concentrada.2

La producción de bromelina se extendió en los años posteriores a su descubrimiento. Su comercialización ha ocasionado que los fabricantes desarrollen técnicas de extracción más rápidas para su producción y purificación a gran escala. Hoy en día, los suplementos de bromelina se utilizan para numerosas estrategias de salud.

Se ha observado que sus usos dependen del momento en que se toma. Por ejemplo, si se toma después de los alimentos, la bromelina podría ayudar a promover una mejor digestión y absorción, pero cuando se toma con el estómago vacío, puede ayudar a aliviar la inflamación.3

¿De dónde proviene la bromelina?

La única fuente importante de bromelina es la planta de piña. Por lo general, esta enzima es extraída de los tallos o fruta inmadura de la piña, pero también se ha observado que otras partes tienen bajos niveles del compuesto.

No hay alguna otra fruta que contenga altas cantidades de este compuesto. Actualmente, existen dos tipos de mezclas de bromelina, en función de dónde se haya extraído la enzima, que son:4

  • Bromelina de tallo (SBM) — Este tipo de bromelina se encuentra muy disponible comercialmente porque su extracción es más económica, y su tallo básicamente es un producto residual de la planta. Esta extracción se realiza por centrifugación, ultrafiltración o liofilización. Cuando la bromelina se menciona o utiliza en productos convencionales, es muy probable que se trate de este tipo de bromelina.
  • Bromelina de fruta (FBM) — Los estudios sugieren que la bromelina que proviene de la fruta proporciona una acción digestiva más débil, en comparación con la de tallo; sin embargo, tiene mejor efecto proteolítico. A diferencia de la bromelina de tallo, este tipo no se utiliza ampliamente debido a su baja disponibilidad.

Beneficios que puede proporcionar la bromelina

Como una enzima proteasa, el beneficio principal de la bromelina es mejorar la absorción de las proteínas. No obstante, se ha utilizado ampliamente para promover la cicatrización y ayudar en el tratamiento de numerosas enfermedades.

Por ejemplo, si padece una inflamación crónica o lesiones deportivas, considere tomar suplementos de bromelina para ayudarle a su cuerpo a recuperarse. Otros beneficios que podría obtener de este suplemento incluyen:

  • Reduce la hinchazón e inflamación — La bromelina puede ayudar a aliviar los síntomas de la osteoartritis y reumatismo. También, se utiliza para ayudar en la recuperación de esguinces y torceduras al disminuir la hinchazón y promover la cicatrización del tejido. En el caso de las personas que actualmente toman medicamentos para la artritis, considere cambiar a utilizar este compuesto, para usar una alternativa más natural.5
  • Mejora la función inmunológica — Los estudios demuestran que la bromelina promueve un sistema inmunológico saludable al regular numerosas proteínas inflamatorias durante los períodos de estrés celular.6
  • Acelera la cicatrización de heridas — Se ha observado que el uso de bromelina después de una cirugía promueve la cicatrización de tejidos blandos y reduce los hematomas. Los pacientes que tomaron bromelina también presentaron un período de cicatrización de heridas más corto, en comparación con los pacientes que no lo hicieron.7
  • Alivia los síntomas de sinusitis — La sinusitis consiste en la inflamación del revestimiento interno de los senos paranasales, que generalmente es causada por infecciones, problemas nasales o alergias. La bromelina es un suplemento conocido por aliviar los síntomas causados por la sinusitis.8 En combinación con la quercetina, la bromelina podría ayudar a aliviar la inflamación sinusal, en la cual exhibe un efecto antihistamínico.9
  • Promueve el flujo sanguíneo — La bromelina ayuda a promover un flujo sanguíneo saludable al reducir la acumulación plaquetaria arterial y disminuir la posibilidad de formación de coágulos. Asimismo, podría disminuir el riesgo de desarrollar aterosclerosis y otras enfermedades cardiovasculares.10

Además, se afirma que la bromelina puede ayudar a inducir el ciclo de la menstruación, ya que suaviza el revestimiento uterino. Aparentemente, el incremento en el flujo sanguíneo también ayuda a prevenir los cólicos menstruales.11

¿Para qué sirve la bromelina?

Debido a los asombrosos componentes de la bromelina, no es algo inusual que se haya utilizado para tratar o disminuir la gravedad de los síntomas de alguna enfermedad.

Si bien, por lo general se receta o recomienda en pacientes que se hayan sometido a una cirugía o personas que padezcan sinusitis crónica; de igual manera, la bromelina tiene otros usos, que incluyen:12

  • Aplicación tópica para quemaduras — Los estudios sugieren que la bromelina puede ayudar a eliminar las células muertas de la piel en las quemaduras de tercer grado, y auxiliar en la cicatrización de las quemaduras de primer y segundo grado. En el caso de quemaduras graves, no debe aplicarse ninguna pomada con bromelina sin la supervisión de un médico.
  • Indigestión y acidez — Se sabe que tomar bromelina ayuda a aliviar la indigestión e inflamación, especialmente cuando es en combinación con otros suplementos de enzimas.
  • Bálsamo calmante para piquetes y picaduras de insectos — Aplicarla directamente sobre los piquetes y picaduras de insectos podría disminuir la inflamación e incomodidad.
  • Ablandador de carne — La piña se ha utilizado en la cocina para ablandar carnes. Hoy en día, la bromelina se vende en forma de polvo como ablandador de carne, y por lo general se combina con papaína, una enzima que proviene de la planta de papaya.13 De hecho, la bromelina es un ablandador de carne tan potente que los chefs y cocineros afirman que puede convertir la carne en papilla si se le deja marinar durante periodos de tiempo muy largos.14

Estudios científicos sobre los posibles beneficios y usos de la bromelina

La bromelina ha sido objeto de numerosos estudios realizados en animales. Por lo general, se enfocan en descubrir el mecanismo y efectos de este suplemento en los diferentes sistemas corporales. Estos estudios examinan su efecto en la cicatrización de heridas, función inmunológica y propiedades antiinflamatorias.

En un estudio realizado en el Colegio de Odontología de Manipal, se observó que la bromelina, papaína, miswak y neem ayudaban a prevenir la placa y gingivitis en pacientes sometidos a una terapia de ortodoncia fija.

Los descubrimientos sugieren que la bromelina, junto con estos componentes naturales, podría administrarse como un dentífrico para reducir eficazmente el riesgo de mala salud dental en personas que utilizan aparatos de ortodoncia o dentales.15

Asimismo, sugiere que la bromelina podría tener un efecto positivo en los tratamientos contra el cáncer al ralentizar o detener la metástasis. En un estudio realizado en 2013, se observó que la bromelina exhibía un efecto directo sobre el desarrollo y diseminación de las células cancerígenas en el cáncer gastrointestinal.

Su mecanismo principal involucra promover la apoptosis en las células cancerígenas y activar ciertos procesos para la muerte de estas células.16 Los pacientes con cáncer también manifestaron mayor apetito, así como menor sensación de fatiga y de otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.17

Asimismo, la bromelina se ha estudiado en función de su capacidad para inhibir la lipogénesis, que es importante para prevenir la obesidad. Un estudio realizado en 2012 del Instituto de Tecnología Microbiana demostró que la bromelina de tallo tiene la capacidad de reducir la formación de grasa al suprimir la adipogénesis y promover la apoptosis de adipocitos maduros.18

Posibles efectos secundarios y contraindicaciones de la bromelina

La bromelina es relativamente segura, y por lo regular no genera efectos severos cuando se toma en grandes cantidades. Sin embargo, existe la posibilidad de que algunas personas puedan padecer alguna reacción alérgica después de tomarla, en especial las personas alérgicas a la piña.

Las personas que son alérgicas al látex, polen, trigo, apio, zanahoria e hinojo también deben evitar este suplemento, a menos que un profesional de la salud les indique lo contrario.

Debe tomarse en consideración que las mujeres embarazadas también deben evitar tomar bromelina porque no se han realizado suficientes estudios para garantizar que sea segura durante la gestación y para el bebé nonato.

Interacción con otros medicamentos: ¿Cuándo se debe limitar o detener el consumo de bromelina?

Considere que la bromelina podría tener interacción con los medicamentos específicos que toma actualmente, debido a su efecto en la absorción y digestión. Si toma alguno de los siguientes, considere interrumpir o limitar su consumo de bromelina, hasta después de suspenderlos:

  • Antibióticos — Los estudios sugieren que consumir suplementos de bromelina con antibióticos podría aumentar los niveles del medicamento y su absorción en el cuerpo.19
  • Anticoagulantes y medicamentos antiplaquetarios (warfarina, aspirina y NSAIDs) — Tomar bromelina con anticoagulantes podría elevar el riesgo de hemorragia excesiva.20
  • Sedantes — Algunos estudios sugieren que este compuesto puede causar somnolencia en algunos casos, lo que podría incrementar drásticamente los efectos de los sedantes y antidepresivos.21

Si toma alguno de estos medicamentos, solicite la ayuda de un profesional de la salud para asegurarse de que no le perjudique inadvertidamente, en vez de mejorar su salud.

Considere tomar bromelina como una intervención más natural para la inflamación

Hoy en día, las compañías farmacéuticas cuentan con una amplia selección de medicamentos antiinflamatorios que, por otro lado, también causan una variedad de efectos perjudiciales en la salud de los pacientes.

Si busca una alternativa segura y natural, en vez de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos sintéticos, utilizar un suplemento de bromelina podría ser una de las mejores alternativas; ya que no solo ayuda a disminuir la inflamación, sino que también podría ayudar a estimular el sistema inmunológico y reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Preguntas frecuentes sobre la bromelina

P: ¿Cuáles son las aplicaciones de la bromelina?

R: La bromelina se utiliza para ayudar a aliviar los diferentes tipos de inflamación, desde la inflamación de los senos paranasales en las primeras etapas de la sinusitis, hasta la inflamación generada por la osteoartritis. Además, puede acelerar la cicatrización de las heridas y mejorar algunos padecimientos cutáneos. De igual manera, algunos estudios la relacionan con la prevención y tratamiento del cáncer.22,23,24

P: ¿Es seguro utilizar bromelina?

R: Los suplementos de bromelina son relativamente seguros para consumo humano. Los estudios sugieren que tomarla para abordar la sinusitis aguda no causa ningún efecto adverso.25 Sin embargo, es mejor consultarlo con un profesional de la salud, para asegurarse de no ser alérgico a ninguno de los componentes del suplemento.

P: ¿Cuáles son los beneficios de la cúrcuma y bromelina?

R: La curcumina--una sustancia derivada de la cúrcuma--y ??la bromelina contienen componentes antiinflamatorios que pueden ayudar a aliviar el dolor articular y muscular. Combinar estos dos productos botánicos podría ser una alternativa natural y segura para aliviar padecimientos inflamatorios.26

P: ¿En cuánto tiempo hace efecto la bromelina?

R: En realidad, el lapso de tiempo en el que se observa el efecto de la bromelina es indeterminado, aunque por lo general se toma como medicamento a corto plazo para el dolor inflamatorio.27

P: ¿Cuánta bromelina contiene una piña?

R: Por lo regular, la bromelina se procesa a partir de los tallos de piña. Esto significa que la fruta madura solo contiene pequeñas cantidades de bromelina, que apenas tienen algún efecto para prevenir y tratar enfermedades. Asimismo, podría encontrarse en otras partes de la planta de piña, pero en niveles más bajos que en el tallo.

P: ¿Qué es lo que desintegra la bromelina?

R: La bromelina es responsable de descomponer las proteínas, lo que puede ayudar a mejorar su absorción. Además, tiene la capacidad de desintegrar fibrinas, unas proteínas que coagulan la sangre y pueden ayudar a prevenir la angina y tromboflebitis.28

+ Fuentes y Referencias
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