Aceite de Lavanda: Amor por el Aceite de Lavanda

Aceite de Lavanda

Historia en Breve -

  • El aceite de lavanda es uno de los aceites esenciales mejor conocidos en la aromaterapia
  • El aceite de lavanda es conocido por sus propiedades antinflamatorias, antifúngicas, antidepresivas, antisépticas, antibacterianas y antimicrobianas. También tiene efectos antipasmódicos, analgésicos, desintoxicantes, hipotensivos y sedantes.

El aroma del aceite de lavanda puede desencadenar varias sensaciones y es su fragancia dulce la que lo hace imaginar todas esas hermosas flores color azul-violeta bajo el cielo de verano. Pero si mira más allá del aroma del aceite de lavanda, encontrará que hay mucho más que solo su bella apariencia – o sentido del olfato.

¿Qué Es la Lavanda?

El aceite de lavanda provienen de la lavanda (Lavandula angustifolia), una arbusto de hoja perenne, fácil de cultivar que produce racimos de hermosas y perfumadas flores encima de un forraje verde o gris-plateado.1 La planta es nativa del norte de África y las regiones mediterráneas montañosas y florece más en los hábitats rocosos soleados. Actualmente, crece en todo el sur de Europa, Estados Unidos y Australia.2

La lavanda ha sido utilizada durante más de 2,500 años. Los antiguos persas, griegos y romanos añadían las flores al agua para bañarse para ayudar a lavar y purificar su piel.3 De hecho, la palabra "lavanda" proviene de la palabra latina "lavare", que significa "lavar".4

Los fenicios, árabes y egipcios utilizaban la lavanda como un perfume, así como para la momificación – las momias se envolvían en prendas que eran sumergidas en lavanda. En Grecia y Roma, se utilizaba para curar, mientras que en la Europa medieval y renacentista,5 se utilizaba sobre el piso de piedra de los catillos como un desinfectante natural y desodorante.

La lavanda, incluso se utilizó durante la gran plaga de Londres en el siglo 17. Las personas se ponían flores de lavanda alrededor de la cintura, creyendo que las protegería de la Peste Negra.6

El aceite de lavanda de alta calidad tiene un aroma dulce, floral, herbáceo y ligeramente amaderado. Su color varía de amarillo pálido a amarillo-verdoso, pero también puede ser incoloro.7

Usos del Aceite de Lavanda

Tanto la lavanda como el aceite de lavanda son valorados por su fragancia y versatilidad. Las flores se utilizan en popurrís, manualidades y decoraciones para el hogar, mientras que el aceite esencial se añade a los productos para el cuidado de la piel y de baño, como jabones, perfumes, productos de limpieza y detergentes para ropa.

El aceite de lavanda es conocido por sus propiedades antinflamatorias, antifúngicas, antidepresivas, antisépticas, antibacterianas y antimicrobianas. También tiene efectos antipasmódicos, analgésicos, desintoxicantes, hipotensivos y sedantes.8 El aceite de lavanda es uno de los aceites esenciales mejor conocidos en la aromaterapia y puede:9

  • Añadirse a la bañera o ducha para aliviar los dolores musculares y el estrés
  • Utilizarse para masajear su piel como un alivio para el dolor muscular o articular, así como para problemas en la piel como quemaduras, acné y heridas. Asegúrese de diluirlo con un aceite portador.
  • Inhalarse o vaporizarse. Puede utilizarlo como un quemador de aceite o añadir unas cuantas gotas a un recipiente con agua caliente y posteriormente respirar en el vapor.
  • Utilizarse para manos y pies. Añada una gota en un recipiente con agua tibia antes de remojar sus manos o pies.
  • Utilizarse como compresa remojando una toalla en un recipiente con agua con unas cuantas gotas de aceite de lavanda. Aplique esto a esguinces o lesiones musculares.

También recomiendo añadir aceite de lavanda a su lista de productos de limpieza naturales. Puede mezclarlo con bicarbonato de sodio para hacer un producto antibacteriano cien por ciento natural para limpiar su baño y cocina.

Composición del Aceite de Lavanda

El aceite de lavanda tiene una estructura químicamente compleja con más de 150 compuestos activos.10 Este aceite es rico en ésteres, que son moléculas aromáticas con propiedades antiespasmódicas (suprimen espasmos y dolor), calmantes y estimulantes.

Los principales compuestos botánicos del aceite de lavanda son el acetato de linalilo, linalo (un alcohol terpeno no tóxico que tiene propiedades germicidas naturales), terpinen-4-ol y alcanfor.11 Otros componentes en el aceite de lavanda que son responsables de sus propiedades antibacterianas, antivirales y antinflamatorias incluyen cis-ocimeno, acetato de lavandulilo, 1,8-cineol, limoneno y geraniol.12

Beneficios del Aceite de Lavanda

El aceite de lavanda es conocido por sus propiedades relajantes y calmantes y ha sido utilizado para aliviar el insomnio, ansiedad, depresión, inquietud,13 ansiedad dental y estrés.14 También ha probado ser efectivo para casi todo tipo de dolencias, desde dolor hasta infecciones.15

Estoy particularmente fascinado por el potencial del aceite de lavanda para combatir las infecciones de piel y uñas resistentes a antifúngicos. Científicos de la Universidad de Coimbra encontraron que le aceite de lavanda es letal para las cepas patogénicas de la piel conocidas como dermatofitos, así como varias especies de Candida.16

El estudio publicado Journal of Medical Microbiology, encontró que el aceite de lavanda mata hongos dañando sus paredes celulares (un mecanismo que creo también podría aplicar en virus y bacterias). La mejor parte es que este aceite no causa resistencia, a diferencia de los antibióticos.17

El aceite de lavanda también puede utilizarse para:

  • Aliviar el dolor. Puede aliviar el dolor y tensión muscular, dolor articular y reumatismo, esguinces, dolor de espalda y lumbago. Simplemente masajee con el aceite en el área afectada. El aceite de lavanda también podría ayudar a disminuir el dolor después de la inserción de la aguja.18
  • Tratar varios trastornos de la piel como el acné, psoriasis, eczema y arrugas. También ayuda a formar tejidos de cicatriz, lo que podría ser esencial para la curación de heridas, cortaduras y quemaduras.19 La lavanda también puede ayudar a calmar las picaduras de insectos y picazón en la piel.20 De acuerdo con la dermatóloga con sede en Texas, la Dra. Naila Malik, es un antinflamatorio natural, por lo que ayuda a reducir la picazón, hinchazón y enrojecimiento.
  • Mantener su cabello saludable. Ayuda a matar piojos, huevos de piojos y liendres. Natural Medicines Comprehensive Database (NMCB) dice que la lavanda es posiblemente eficaz para tratar alopecia areata (pérdida de cabello), aumentando el crecimiento del cabello en hasta un 44 por ciento después de tan sólo siete meses de tratamiento.21
  • Mejorar su digestión. Este aceite ayuda a estimular la movilidad de sus intestinos y la producción de bilis y jugos gástricos, lo que podría ayudar a tratar el dolor de estómago, indigestión, flatulencia, cólicos, vómito y diarrea.
  • Aliviar trastornos respiratorios. El aceite de lavanda puede ayudar a aliviar problemas respiratorios como gripe, resfriado, infecciones de garganta, tos, asma, tos ferina, congestión nasal, bronquitis, amigdalitis y laringitis. Puede aplicarse sobre el cuello, pecho o espalda, o bien inhalarse a través de inhalación al vapor o con un vaporizador.
  • Estimular la producción de orina, que ayuda a restablecer el equilibrio hormonal, prevenir la cistitis (inflamación de la vejiga urinaria) y aliviar cólicos y otros trastornos urinarios.
  • Mejorar la circulación sanguínea. Ayuda a reducir los niveles elevados de presión arterial y puede utilizarse para la hipertensión.

El aceite de lavanda puede ayudarlo a protegerse de los mosquitos y las polillas. En realidad se utiliza como un ingrediente en algunos repelentes de mosquitos.

Cómo Hacer Aceite de Lavanda

El aceite de lavanda se produce por medio de la destilación al vapor. Las flores se recogen cuando están en plena floración, que es cuando contienen la máxima cantidad de ésteres. Se necesitan unas 150 libras de lavanda para producir tan sólo una libra de aceite esencial de lavanda pura.

También puede hacer una infusión fría remojando flores de lavanda en otro aceite. Pruebe esta receta de BlackThumbGardener.com:22

Ingredientes y Materiales:

  • Flores de lavanda secas
  • Aceite mineral o aceite de oliva
  • Frasco
  • Estameña o muselina
  • Botella esterilizada

Procedimiento:

  • Limpiar y secar su jarra por completo y después colocar las flores de lavanda secas dentro. Debe tener las flores suficientes como para llenar el frasco.
  • Vierta el aceite sobre las flores hasta cubrirlas por completo.
  • Coloque el frasco en un lugar en donde le dé bien el sol y deje reposar durante tres a seis semanas. La luz solar ayudará a extraer el aceite de las flores y lo mezclará con el aceite base.
  • Después de tres o seis semanas, vierta el aceite sobre la estameña y en la botella esterilizada.

¿Cómo Funciona el Aceite de Lavanda?

Se dice que la efectividad del aceite de lavanda se debe a los efectos psicológicos de su relajante y calmante fragancia, combinado con los efectos fisiológicos de sus aceites volátiles en su sistema límbico.23

El aceite de lavanda se puede aplicar tópicamente o inhalarse como vapor. Aunque las flores de lavanda secas también pueden hacerse en forma de té, no le recomiendo consumir el aceite, ya que podría tener efectos secundarios, como dificultad para respirar, ardor en los ojos, visión borrosa, vómito y diarrea.24

¿El Aceite de Lavanda Es Seguro?

Creo que utilizar aceites naturales como el aceite de lavanda es una de las mejores tácticas holísticas que puede incorporar a su vida. Sin embargo, existen unas cuantas recomendaciones que debe recordar al momento de utilizar aceite de lavanda.

El uso de aceite de lavanda diluido tópicamente o en la aromaterapia generalmente se considera seguro para la mayoría de los adultos, pero podría no recomendarse para su uso en niños.25 Aplicar aceite de lavanda puro a su piel (especialmente a heridas abiertas) también podría causar irritación, así que le recomiendo mezclarlo con un aceite portador, como el aceite de oliva o aceite de coco. Disolverlo en agua también funciona.

Tenga cuidado de no frotarse los ojos y membranas mucosas con aceite de lavanda. Si esto ocurre, lave inmediatamente. El aceite de lavanda también podría causar reacciones alérgicas en personas con piel inusualmente sensible, así que pruebe antes de utilizarlo. Simplemente ponga una gota de aceite de lavanda en su brazo y vea si ocurre alguna reacción.

Efectos Secundarios del Aceite de Lavanda

Algunas personas podrían desarrollar reacciones alérgicas al aceite de lavanda. También hay casos en los que las personas experimentan efectos secundarios como dolores de cabeza, náuseas, vómito y escalofríos después de inhalarlo o aplicar el aceite tópicamente.26

Recomiendo que las mujeres embarazadas y en lactancia eviten el uso de este aceite, ya que la seguridad del aceite de lavanda para estas condiciones no ha sido identificada. Institutos Nacionales de Salud (NIH) de los Estados Unidos también advierte contra el uso del aceite de lavanda cuando se toman medicamentos como los barbitúricos, benzodiacepinas e hidrato de cloral, ya que podrían aumentar sus efectos sedantes y causar somnolencia extrema.27

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