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Beneficios del Aceite de Menta

Historia en Breve -

  • El aceite de menta a menudo se utiliza en la aromaterapia, o en el uso de los aceites esenciales para promover la salud
  • Estudios han encontrado que la aromaterapia es efectiva para aliviar la ansiedad, el dolor y el vómito, así como para mejorar la memoria. El aroma del aceite de menta ha demostrado mejorar la memoria y aumentar el estado de alerta
 

Aceite de Menta: Un Aceite Potente con el Poder del Mentol

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En la historia encontramos una amplia gama de usos para la menta como aceite esencial, el cual fue utilizado durante más de 200 años en la antigua Roma y Egipto. Varias culturas han usado este aceite, no sólo por su fragancia mentolada, sino también como símbolo de hospitalidad. El aceite de menta es popular en la medicina, debido a sus beneficios terapéuticos.

¿Qué Es el Aceite de Menta?

El aceite de menta se deriva de las hojas de la planta de menta o Mentha piperita, un híbrido de las plantas menta acuática y hierbabuena y M. arvensis var. piperascensa, una planta de la familia de las Labiatae.1 El aceite esencial se utiliza a menudo como remedio casero para los problemas del estómago, dolor muscular y de cabeza. Además de estar disponible como aceite, también puede encontrarse el aceite de menta en forma de suplemento en cápsula.2

Usos y Beneficios del Aceite de Menta

El aceite de menta a menudo se utiliza en la aromaterapia, o en el uso de los aceites esenciales para promover la salud. Estudios han encontrado que la aromaterapia es efectiva para aliviar la ansiedad, el dolor y el vómito, así como para mejorar la memoria. El aroma del aceite de menta ha demostrado mejorar la memoria y aumentar el estado de alerta.

De acuerdo con los descubrimientos, el aceite de menta exhibe propiedades antivirales, antimicrobianas, fungicidas, antioxidantes, analgésicas, radioprotectoras y antiedema.3

A continuación hay otros usos comunes del aceite de menta:

Alivio a los Problemas Estomacales

El aceite de menta es una alternativa segura y efectiva para los medicamentos como el Buscopan, para reducir los espasmos del colon.4 Alivia el dolor abdominal al permitir que el gas cruce fácilmente. El aceite de menta también brinda alivio a la indigestión y al malestar estomacal.

Las investigaciones5 también han mostrado que el aceite de menta es efectivo para mejorar los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII). Otras muestran que ha ayudado a reducir la calificación total del síndrome del intestino irritable en un 50 por ciento, entre el 75 por ciento de los participantes.6

La menta contiene altas concentraciones de mentol y es dos veces más potente en la forma de aceite esencial, para disminuir los espasmos del músculo liso y bloquear los canales de calcio en el intestino.

Beneficios Respiratorios

El aceite de menta puede utilizarse como expectorante y descongestionante. Puede despejar las flemas en el tracto respiratorio cuando se masajea en el pecho o se inhala a través de un vaporizador.

El aceite esencial también podría brindar beneficios a las personas con tuberculosis. Los investigadores encontraron que al inhalarse, el aceite puede ayudar a disminuir la inflamación inducida por la tuberculosis y prevenir que el trastorno empeore o se repita.7

El aceite de menta también puede funcionar contra el asma, ya que contiene ácido rosmarínico, el cual ayuda a frenar a las sustancias químicas que ocasionan la inflamación y que podrían ocasionar esta condición.

Alivio al Dolor

La menta es benéfica para tratar el dolor. Puede servir para aliviar los músculos adoloridos, cuando se usa en un masaje o se añade al agua de baño. Untar unas gotitas en la muñeca o inhalar el aroma puede reducir el dolor de cabeza. Así como con los músculos adoloridos, puede masajearse en las sienes.

Efecto Positivo en los Tratamientos Relacionados al Cáncer

El aceite de menta puede sustituir a los medicamentos que tratan la náusea inducida por la quimioterapia. También puede ayudar a tratar los bochornos de las mujeres que reciben tratamiento para el cáncer de seno.8

Tratamiento de Infecciones por Herpes

El aceite de menta demostró tener un efecto benéfico en el virus del herpes simple resistente a los medicamentos, cuando se aplica de manera tópica. Debido a su naturaleza lipofílica, el aceite de menta es capaz de atravesar la piel, lo que lo hace un tratamiento ideal contra la infección recurrente de herpes.9

Usar el aceite de menta sobre el sarpullido del herpes zoster también disminuye el dolor inducido por la enfermedad.

Salud del Cabello y la Piel

Mezclar aceite de menta en los aceites para masaje, shampoo, limpiadores corporales y lociones les da a estos productos propiedades antisépticas y antimicrobianas, lo que ayuda a enfriar la piel y a eliminar la caspa o los piojos del cuero cabelludo. También puede mejorar el cabello encrespado y puede contribuir al crecimiento del cabello.10

El aceite de menta puede auxiliar la secreción de aceite de la piel, por lo que previene el acné. También puede sanar los labios partidos, por lo que a menudo es un ingrediente en los ungüentos para labios.11

Salud Dental

El extracto de aceite de menta es conocido por ser más efectivo que la sustancia química utilizada como enjuague bucal clorhexidina para prevenir el desarrollo de la biopelícula que contribuye a las caries.12 También puede prevenir el mal aliento. Para usarlo, simplemente añada una o dos gotas a su pasta de dientes.

Aliviar el Estrés y los Problemas del Sistema Nervioso

Debido a sus efectos energéticos, el aceite de menta es utilizado para controlar el estrés y tratar los trastornos nerviosos y la fatiga mental. Estudios sugieren que el aceite esencial podría tener un efecto similar a los psicoestimulantes, según demuestra un estudio realizado con ratones.13

Además de estos beneficios a la salud, el aceite de menta también puede usarse como repelente natural de insectos. La frescura que brinda la menta también puede ayudar a aliviar la comezón ocasionada por los insectos, al bloquear la sensación.

Composición del Aceite de Menta

Estudios14,15,16 acerca del aceite esencial de menta han encontrado que dos de sus mayores componentes son el mentol y la mentona, por lo que el aceite de menta es utilizado ampliamente como ingrediente en pastillas, pastas dentales, ungüentos y en aceite para masaje. Otros componentes encontrados en el aceite son metil acetato, 1,8- cineol, limoneno, beta-pineno y beta-cariofileno.

Cómo Hacer Aceite de Menta

Hay varias formas de hacer su propio aceite de menta en casa. He aquí una receta que puede intentar:17

Necesitará:

  • Hojas frescas de menta – Puede encontrarlas en los supermercados o en las tiendas de alimentos saludables. También puede cultivar las suyas, ya que la planta de menta es fácil de cultivar y puede asegurarse de que su planta no haya sido mezclada con ningún aditivo químico.
  • Un frasco de vidrio con tapa hermética
  • Aceite base – esto mezclara el portador de aceite con la esencia de la menta. Puede usar aceite de oliva para esto.

Procedimiento:

  1. Lave las hojas de la menta, luego macháquelas o córtelas. Esto liberará su aceite natural.
  2. Colóquelas en el frasco y vierta el portador de aceite. Asegúrese de que el aceite cubra completamente las hojas. Luego, cierre herméticamente el frasco y espere 24 horas.
  3. Después, cuele el aceite y añada más hojas cortadas de menta y portador de aceite luego vuelva a cerrar.
  4. Repita este proceso durante cinco días.
  5. Elimine las hojas de menta al colar y verter el aceite en otro recipiente. Almacene en un lugar fresco.

¿Cómo Funciona el Aceite de Menta?

Mientras que es tentador comprar productos con aceite de menta, usarlo en su estado entero le brindará mejores resultados. Sin embargo, nunca debe usarlo sin diluir, pues podría ocasionar irritación en la piel, especialmente en aquellas personas que tienen piel sensible. Primero debe diluirse y tan sólo debe usarse si un experto calificado está presente.18

El aceite de menta es sensible a la luz y al daño por calor y únicamente debe guardarse en un lugar fresco y oscuro en botellas selladas herméticamente. También es importante mantenerlo lejos de otros aceites, suplementos y medicamentos, pues podrían afectar su composición.19 Por ejemplo, el aceite de menta puede interrumpir el índice en el cual el cuerpo procesa el medicamento ciclosporina. Esto ocasiona que más cantidad del medicamento se mantenga en el torrente sanguíneo.20

¿Es Seguro el Aceite de Menta?

El aceite de menta es seguro en bajas cantidades en la mayoría de los adultos, aunque podría desencadenar efectos secundarios en las personas sensibles. Es importante que los siguientes individuos eviten utilizar este aceite esencial o usarlo únicamente después de consultar a un médico:21,22,23

  • Mujeres embarazadas o en lactancia – La menta ha demostrado disminuir la producción de leche y debe utilizarse con moderación al final del embarazo.24
  • Infantes y niños menores a siete años - No debe utilizarse sin diluir, debido a la toxicidad del producto.25
  • Diabéticos – Un estudio afirma que usar el aceite de menta puede elevar el riesgo de tener una cantidad baja de azúcar en la sangre o hipoglucemia.26
  • Aquellas personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y hernia hiatal – la menta puede relajar el esfínter entre el estómago y el esófago, lo que causa que el ácido se eleve al esófago.27
  • Aquellas personas con problemas de la vesícula - El aceite de menta pude ocasionar inflamación en la vesícula, así que aquellas personas que hayan sido diagnosticadas con cálculos primero deberían consultar al médico, antes de usar el aceite de menta.28
  • Aquellas personas que toman antiácidos – Estos medicamentos para reducir el ácido hacen que el aceite de menta en forma de cápsula se descomponga fácilmente, lo que aumenta el riesgo de acidez.29

Evite usar diariamente el aceite de menta como estimulante, ya que puede interferir con el sueño.30 Reportes muestran que la sobredosis de aceite de menta puede ocasionar los siguientes síntomas:31

  • Erupciones en la piel
  • Respiración lenta o rápida
  • Dolor abdominal y diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Problemas urinarios
  • Convulsiones
  • Depresión
  • Pérdida de la conciencia

Mientras que este aceite puede brindarle profundos beneficios, le recomiendo que hable con un médico antes de utilizarlo por sus beneficios terapéuticos.

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