Las Personas Que Beben Regularmente Café Tienen Arterias Más Limpias

Beneficios del Cafe

Historia en Breve -

  • Las personas que toman tres tazas de café al día son menos propensas de tener depósitos de calcio en las arterias coronarias
  • El consumo moderado de café podría disminuir su riesgo de arterias tapadas, ataques cardiacos, demencia, enfermedad de parkinson y más
  • Elija café orgánico, tómelo negro y evite los filtros que dañan el medio ambiente

Por el Dr. Mercola

El café es una de las bebidas más populares en los Estados Unidos, el consumo de café tiene más devotos diarios que incluso la soda. Según la Asociación Nacional del Café (NCA), el 61 por ciento de las personas en Estados Unidos beben café diariamente (en comparación con el 41 por ciento de las sodas).1

Yo personalmente casi nunca bebo café. No me gusta el sabor, y tengo más que suficiente energía para no necesitar el impulso de cafeína. La única vez que lo bebo es cuando viajo internacionalmente para mantenerme activo cuando estoy cansado del viaje.

Sin embargo, si se ha sentido culpable por este hábito diario y está preocupado de que el exceso de cafeína no le está proporcionando ningún beneficio, no se preocupe. A menos que este exagerando o poniendo mucha azúcar a su café, una taza al dia, ¡o cinco! - Puede ser muy bueno para usted.

La planta del café y sus semillas (granos de café) contienen una mezcla natural de polifenoles antioxidantes (incluyendo ácidos clorogénicos), bioflavonoides, vitaminas y minerales que trabajan sinérgicamente para ofrecerle impresionantes beneficios para la salud, e incluso ayudan a neutralizar los efectos más duros de la cafeína que contienen naturalmente el café.2

Hay literalmente más de 1,000 sustancias químicas diferentes en el café y los investigadores apenas están empezando a descubrir cómo la sinergia entre ellas podría beneficiar su salud.

Unas Cuantas Tazas de Café al Día Pueden Ayudar a Evitar la Obstrucción en las Arterias

En un estudio de más de 25,000 personas, las personas que bebieron una cantidad moderada de café--definido como tres a cinco tazas diarias—fueron menos propensas a tener depósitos de calcio en las arterias coronarias que los que no bebían café o bebían más café al día.3

Una gran parte de la placa arterial se compone de depósitos de calcio (aterosclerosis), de ahí el término "endurecimiento de las arterias." El calcio en las arterias coronarias puede ser un factor importante para predecir el riesgo futuro de la enfermedad cardíaca.

El estudio sugiere que el consumo moderado de café puede reducir el riesgo de obstrucción de las arterias y ataques cardíacos relacionados. Los investigadores señalaron:4

"Nuestro estudio se suma a un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que el consumo de café podría estar inversamente asociado con el riesgo de enfermedad cardiovascular (CVD por sus siglas en inglés)."

Investigaciones anteriores también han encontrado que el café parece tener un efecto protector sobre el corazón. Por ejemplo, un estudio demostró que el consumo moderado de café reduce las probabilidades de ser hospitalizado por problemas del ritmo cardiaco.5 Otro estudio encontró que podría desencadenar un aumento del 30 por ciento del flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos pequeños, lo que podría eliminar un poco tensión en su corazón.6

Primera Recomendación Sobre Café Hecha por el Comité Asesor de las Directrices Alimentarias 2015

El Comité Asesor de las Directrices Alimentarias (DGAC por sus siglas en inglés) dio a conocer su más reciente informe,7 en febrero 2015, que tiene como objetivo ayudar al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos y al Departamento de Agricultura de Estados Unidos a desarrollar las Directrices Alimentarias que serán publicadas en cualquier momento del 2015.

Junto con consejos para eliminar los límites del colesterol alimentario, la DGAC, por primera vez en la historia, habló del consumo de café y concluyó que no representa un riesgo para la salud de las personas sanas.

Esto se basó en una evaluación de varios meta-análisis y otros estudios que evaluaron la relación entre el café y las enfermedades crónicas, incluyendo el cáncer, diabetes tipo 2, enfermedades cardiacas, enfermedad Parkinson y Alzheimer. Ellos dijeron:8

"Una fuerte evidencia muestra que el consumo de café dentro del rango moderado (3 a 5 tazas al día o hasta 400 miligramos de cafeína por día) no tuvo relación alguna con los riesgos elevados de salud a largo plazo entre las personas saludables."

Además, el comité encontró que consumir 400 miligramos (mg) de café al día incluso podría reducir el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiacas y la enfermedad de Parkinson. También señalaron que la mayoría de las personas en Estados Unidos no consumen 400 mg de café al día, más bien tienden a tomar alrededor de 200 mg por día.

Sin embargo, tenga en cuenta, que cuando se menciona una "taza" de café, casi todas las investigaciones consideran que es de cinco a ocho onzas, alrededor de 100 mg de cafeína. Por el contrario, una pequeña taza en muchos hogares es de 12 oz mientras que una taza grande puede ser hasta de 20-24 oz.

El Café Podría Reducir Su Riesgo de Enfermedades Crónicas

Además de la noticia de que el café puede ser bueno para las arterias, otros estudios también han tenido los mismos resultados alentadores en cuanto al café y las enfermedades crónicas. Por ejemplo:9

  • Melanoma: Beber cuatro tazas de café con cafeína al día puede reducir el riesgo de melanoma, la forma más peligrosa de cáncer de piel.10
  • Según los investigadores, "los componentes del café suprimen la carcinogénesis de piel inducida por los rayos UVB, inducen la apoptosis celular, protegen contra el estrés oxidativo y el daño en el ADN, reducen la inflamación en las células epidérmicas, e inhiben los cambios en la metilación del ADN."11

  • Cáncer de Piel No Melanoma: Las mujeres que bebieron más de tres tazas de café al día tenían un riesgo significativamente menor de carcinoma en las células basales que las que bebieron menos de una taza al mes.12
  • Esclerosis Múltiple: beber de cuatro a seis tazas de café al día se relacionó con un riesgo menor de esclerosis múltiple, al igual que beber una gran cantidad de café por más de cinco a 10 años. Según los investigadores, "La cafeína tiene propiedades neuroprotectoras y parece suprimir la producción de citoquinas proinflamatorias."13
  • Demencia: La cafeína también promueve la producción de los neurotransmisores serotonina, dopamina, y noradrenalina, y desencadena la liberación del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que activa las células madre del cerebro para convertirlas en nuevas neuronas, mejorando así su salud cerebral.
  • Entre las personas con deterioro cognitivo leve (MCI), las personas con mayores niveles de cafeína en la sangre (debido al consumo de café) fueron menos propensos a desarrollar demencia aguda.14

    "El consumo de cafeína/café se relacionó con un menor riesgo de demencia o retraso en la aparición, especialmente en las personas que ya tenían MCI," dijeron los investigadores.

  • Enfermedad de Parkinson: el consumo elevado de café y cafeína se relacionó con un menor riesgo de enfermedad de Parkinson.15

La investigación publicada en el New England Journal of Medicine incluso ha demostrado que el consumo de café se relacionó inversamente con la muerte prematura. En otras palabras, entre más café tomaban, menor era el riesgo de muerte, incluyendo las muertes por enfermedades cardiacas, enfermedad respiratoria, accidente cerebrovascular, lesiones y accidentes, diabetes e infecciones.16

¿Por Qué el Café Aumenta los Niveles de Energía?

Usted sabe que la cafeína en el café es la que le da energía, pero ¿sabe por qué? La cafeína proporciona un "aumento de energía" al bloquear de la acción normal de adenosina. La adenosina se forma por la descomposición de trifosfato de adenosina (ATP por sus siglas en inglés), que es la molécula que proporciona la energía celular.

La adenosina normalmente ralentiza la actividad de su cerebro y provoca somnolencia. Algunas personas son sensibles a la cafeína y no la toleraran bien o tienen problemas para dormir si toman cafeína demasiado tarde en el día. En realidad, el mejor momento para tomar un café es a primera hora de la mañana (que es cuando la mayoría lo toman), especialmente cuando se combina con el ejercicio.

La investigación hecha por Ori Hofmekler, autor  de The Warrior Diet y Unlocking the Muscle Gene mostró que el café aumenta su metabolismo hasta en un 20 por ciento y puede ser muy benéfico si se bebe antes de hacer ejercicio. Una dosis de cafeína equivalente a dos o tres tazas de café tomada una hora antes de un entrenamiento de media hora de duración redujo el nivel del dolor muscular de los participantes.17 Esta reducción del dolor podría ayudarlo a que se esfuerce un poco más, lo cual es importante durante los ejercicios de alta intensidad.

Un meta-análisis en 2005 también llegó a la conclusión de que la cafeína puede reducir su nivel de cansancio percibido en más del 5 por ciento—lo que hace que el ejercicio sea fácil de realizar.18 Por otra parte, la cafeína mejoró el rendimiento del ejercicio en más de un 11 por ciento, que parece estar relacionado con una reducción del nivel de esfuerzo percibido. La investigación de la Universidad de Coventry incluso encontró que la cafeína ayudó a compensar la pérdida de la fuerza muscular relacionada con la edad,19 lo que sugiere que la cafeína puede ayudar a conservar sus músculos a medida que envejece y a reducir el riesgo de lesiones.

Las Mujeres Embarazadas NO Deben Beber Café

A pesar de los aparentes beneficios para su cuerpo, la cafeína no es benéfica para su bebé. Las agencias de salud pública les recomiendan a las mujeres embarazadas limitar el consumo diario de cafeína a 200 mg (o alrededor de dos tazas de café al día). Sin embargo, la cafeína puede afectar significativamente el crecimiento del feto. Es capaz de atravesar libremente a través de la placenta, y dado que la cafeína no proporciona ningún beneficio a su bebé, únicamente peligros potenciales, le recomiendo encarecidamente a las mujeres embarazadas evitar TODA forma de cafeína. La investigación ha demostrado que el consumo de cafeína durante el embarazo puede causar una amplia gama de problemas para su bebé, incluyendo:

  • Mayor riesgo de aborto involuntario
  • Bajo peso al nacer
  • Defectos congénitos como paladar hendido
  • Mayor riesgo de síndrome de muerte infantil súbita (SIDS)
  • Menor función cardiaca y daño al corazón

El Caso de Tomar Café Negro y Orgánico

Si le pone a su café, crema liquida, crema en polvo, azúcar u otros endulzantes y saborizantes, no está recibiendo los beneficios terapéuticos y podría potencialmente estar dañando su salud. La mezcla natural de polifenoles antioxidantes es lo que hace que el café sea tan saludable. Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que agregar productos lácteos a su café puede interferir con la absorción de ácidos clorogénicos beneficos en su cuerpo.20 Mientras tanto, si agrega azúcar aumentara sus niveles de insulina, lo que contribuye a la resistencia a la insulina. Si usted está interesado en los beneficios para la salud, bébalo negro, sin azúcar, crema en polvo ni saborizantes.

Si realmente no puede soportar el sabor del café negro, podría intentar agregar alternativas libres de lácteos como leche de coco o un endulzante natural como stevia. En cuanto a versiones orgánicas, hágalo cada vez que le sea posible. Los granos de café son uno de los cultivos más fuertemente fumigados con pesticidas. Por lo tanto, solo debería elegir granos de café que son certificados orgánicos. Recuerde, no obtendrá los efectos positivos si bebe café que ha sido rociado con pesticidas u otros productos químicos. Siempre que sea posible, compre café sustentable "cultivado bajo sombra" para ayudar a prevenir la continua destrucción de nuestros bosques tropicales y las aves que habitan en ellos.

Hay muchos que dicen que el sabor del café cultivado bajo sombra sabe mejor. Además, lo ideal sería que comprara café en grano que huele y sabe fresco, no rancio; si el café no tiene un aroma agradable, es probable que este rancio. Muélalo usted mismo para prevenir la rancidez, ya que el café pre-molido podría echarse a perder al momento de llevarlo a casa. Si utiliza una cafetera de "goteo," asegúrese de usar filtros sin blanquear. Los filtros blancos son blanqueados con cloro, y partículas de este cloro se filtran en el café durante el proceso de infusión. Los filtros blanqueados también notoriamente están llenos de subproductos peligrosos de la desinfección, como las dioxinas.

No Utilice las K-Cups

Es posible que haya visto el video viral "Kill the K-Cup" en Youtube. Es una sátira que muestra una invasión de las K-cups--el resultado por el aumento del uso y de la basura, de las cápsulas de café. Si no está seguro lo que son las K-cups, son las pastillas de café que se usan con la cafetera Keurig, que prepara una sola taza de café al insertar pequeñas tacitas de café de plástico. El video "Kill the K-Cup" incluye algunas estadísticas bastante aleccionadoras:21

  1. "En 2013, Green Mountain Coffee produjo suficientes cápsulas de café para darle la vuelta al ecuador 10.5 veces.
  2. El nuevo Keurig 2.0 no ofrece filtros reutilizables y el actual filtro de "mi K-cup" no encaja en la máquina.
  3. Green Mountain sólo hace el 5% de sus actuales tazas de plástico reciclable.
  4. La misión de Green Mountain Coffee  es tener un sistema Keurig en cada cocina y una bebida para cada ocasión--caliente, fría, incluso hasta sopa.
  5. Las cápsulas son hechas de plástico del No. 7, que no pueden ser reciclados en la mayoría de lugares. Tienen una tapa de aluminio, que es difícil de separar de la taza. Incluso si el plástico, aluminio y el café pudieran separarse, la capsula es demasiado pequeña para ser manejado por la mayoría de los sistemas de reciclaje.
  6. TerraCycle, una empresa que ofrece soluciones de reciclaje para las cápsulas de café usadas, se unió  con Illi, Tassimo, Mars Drinks y Nespresso, pero a pesar de contactar a la empresa varias veces, no ha podido desarrollar una relación con Green Mountain (Keurig)."

En 2014, se vendieron 9.8 billones de cápsulas para la cafetera Keurig, y algunas estimaciones sugieren que la basura que generaron le darían la vuelta a la Tierra 12 veces (no 10.5). El creador  del producto, John Sylvan, fue liquidado de la empresa por $50,000 en 2007. En 2014, los ingresos de Keurig Green Mountain ascendieron a $ 4.7 mil billones, principalmente de K-cups, que venden el café por un equivalente de $40 por libra.22 Sylvan, que por cierto no posee una máquina Keurig, señaló que su uso es un poco caro... además no es como el café en gota", le dijo a Atlantic de su invención, “A veces me siento mal de lo que desarrolle.”23

Tan sorprendente como ahora es la basura que han creado las K-cups, se estima que empeorara aún más. A finales de este año llegara al mercado "Keurig Cool" (en colaboración con Coca-Cola), y la compañía sigue creciendo. Keurig Green Mountain le contesta a la presa ambiental que las capsulas aumentan la eficiencia y reducen el desperdicio de agua, y se han comprometido en hacer una K-cups totalmente reciclables para el año 2020. Sin embargo, algunos dicen que estas K-cups no serán "buenas" para el medio ambiente. "Independientemente lo que digan sobre el reciclaje, esas cosas nunca podrán reciclarse," Sylvan le dijo a Atlantic. Otra consideración es que mientras que las inserciones dicen ser libres BPA y ftalatos, todavía podría contener otras sustancias químicas del plástico que podrían filtrarse en su bebida, lo que representa un riesgo potencial para su salud.

¿Cuál Es la Versión Más Saludable, Tostado Oscuro o Ligero?

Probablemente elija el tueste según el sabor, pero también puede haber diferencias de salud convincentes. El tostado ​oscuro normalmente contiene menos cafeína que el tostado ligero debido al calor prolongado que rompe con más facilidad las moléculas de cafeína. (Las especies del grano también difieren ampliamente en sus concentraciones naturales de cafeína.) El café tostado oscuro, como el tueste francés o italiano, o el tueste utilizado para hacer café espresso o café turco, son típicamente más altos en agentes neuroprotectores que los cafés verdes (sin tostar). Un estudio en Molecular Nutrition & Food Research encontró que el café tostado oscuro restauró los niveles sanguíneos de antioxidantes de la vitamina E y el glutatión con más eficacia que el café de tueste ligero.24

El tueste oscuro también provoco una reducción significativa de peso corporal en los voluntarios pre-obesos, mientras que el asado más ligero no provoco esto. Otros estudios han demostrado que el café tostado oscuro produce más de una sustancia química llamada N-metilpiridinio, que ayuda a evitar que su estómago produzca ácido en exceso, entonces el café tostado más oscuro puede ser más tolerado por su estómago que el café de tueste ligero.25 Dicho esto, el proceso de tueste también produce acrilamida--un subproducto tóxico creado cuando los alimentos son expuestos al fuego alto.

La acrilamida se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer. Desde la perspectiva de limitar su exposición a esta toxina, un tueste ligero podría ser preferible. Este artículo no tiene la intención de darle la respuesta, pero la evidencia que indica que el tueste oscuro tiene un mayor contenido de antioxidantes es bastante convincente. Podría ser que el contenido antioxidante más elevado de un café orgánico de tueste oscuro suprima la acrilamida que se forma durante el proceso de tostado... pero, por desgracia, en este momento no tengo pruebas para confirmar o refutar esta idea.

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