Otra Ventaja de Beber Café

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Agosto 31, 2015 | 52,592 vistas

Historia en Breve

  • Beber cuatro tazas o más de café con cafeína al día disminuyó el riesgo de recurrencia del cáncer de colon o muerte en un 52 por ciento en comparación con aquellas personas que no bebieron café
  • Beber dos o tres tazas al día también fue benéfico, ya que disminuyó el riesgo de su recurrencia o muerte en un 31 por ciento
  • El beneficio del café se debe en parte a sus antioxidantes benéficos y en parte a la cafeína, que aumenta la sensibilidad del cuerpo a la insulina, por lo que reduce la inflamación - un factor de riesgo de cáncer y otras enfermedades crónicas

Por el Dr. Mercola

Cerca del 60 por ciento de las personas en Estados Unidos bebe café, y para muchos es un hábito de todos los días.1 Desde hace mucho tiempo se ha visto el hábito de beber café más como un vicio o como un apoyo para obtener un rápido aumento de energía para el día, pero esta visión está cambiando conforme se revelan más y más beneficios del café para la salud.

Esta es una buena noticia para aquellas personas que beben una taza de café en la mañana, ya que resulta que podría ser una forma bastante saludable para empezar el día.

Beber Café a Diario Aumenta la Sobrevivencia al Cáncer de Colon

Entre las personas con cáncer de colon avanzado (etapa III), beber cuatro tazas o más de café con cafeína al día disminuyó el riesgo de recurrencia del cáncer de colon o muerte en un 52 por ciento, en comparación con aquellas personas que no bebieron café. Beber dos o tres tazas al día también fue benéfico, ya que disminuyó el riesgo de su recurrencia o muerte en un 31 por ciento.

Los investigadores hicieron hincapié en que otras bebidas con cafeína, como la soda, no tuvieron el mismo efecto. Tampoco se encontró una relación entre el café descafeinado y el riesgo de recurrencia del cáncer de colon.

Además, no se encontró un vínculo causal. Esto significa que podría ser simplemente que los bebedores de café tienden a seguir un estilo de vida más saludable en general que contribuya a un menor riesgo. Sin embargo, los antioxidantes y otros compuestos vegetales benéficos del café han sido relacionados anteriormente a un menor riesgo de enfermedades crónicas.

De hecho, el café también ha sido relacionado a un menor riesgo de diabetes tipo 2, una condición que es conocida por aumentar el riesgo de cáncer de colon. Es probable que los compuestos en el café disminuyan el riesgo de múltiples enfermedades crónicas a través de vías similares. Como reportó el New York Times:2

"La hipótesis de los investigadores es que los factores que aumentan el riesgo de la diabetes tipo 2, como la obesidad, un estilo de vida sedentario y altos niveles de insulina, también generan el cáncer de colon, dijo el Dr. [Charles S.] Fuchs [director del Centro de Cáncer Gastrointestinal del Dana-Farber Cancer Institute en Boston].

Y muchos estudios han demostrado que el consumo de café está relacionado a un menor riesgo de diabetes tipo 2, una enfermedad crónica que podría aumentar el riesgo de cáncer de colon.

"Creemos que también es relevante activar las vía de la energía que contribuyen a las enfermedades cardiacas y la diabetes para la proliferación de las células cancerígenas", dijo el Dr. Fuchs, mientras que afirmó que es necesario seguir investigando.

El análisis determinó que el menor riesgo relacionado al café fue…debido a la cafeína. Otra hipótesis es que la cafeína aumenta la sensibilidad del cuerpo a la insulina, así que necesita menos de esta hormona. Esto, a su vez, podría reducir la inflamación, la cual es un factor de riesgo de la diabetes y el cáncer".

¿Qué Más Dicen las Investigaciones Acerca  del Café y el Cáncer?

Mientras que una variedad de estudios individuales han sugerido que el consumo de café podría aumentar el riesgo de cáncer, al analizar múltiples estudios, como en el caso de los meta-análisis, la relación desaparece y, de hecho, el café se vuelve protector.

Por ejemplo, un meta-análisis realizado en 2007 encontró que un incremento del consumo a dos tazas de café al día estuvo relacionado a un menor riesgo de cáncer de hígado en un 43 por ciento3 –un descubrimiento que ha sido confirmado por investigaciones más recientes.

Sin mencionar que, el café parece tener beneficios adicionales para la salud del hígado, al disminuir la progresión de la enfermedad hepática en cirrosis, mejorar las respuestas de las personas con hepatitis C y disminuir el riesgo de muerte en las personas con cirrosis.4

El beneficio potencial del café en la salud del hígado parece ser tan fuerte que los investigadores han afirmado que debe fomentarse el consumo diario entre las personas con enfermedad hepática crónica5

Otro meta-análisis que involucró 59 estudios reveló que el incremento del consumo de una taza diaria al día está relacionado con un menor riesgo de cáncer en un 3 por ciento.6 De acuerdo con los investigadores:

"Beber café está relacionado a una reducción del riesgo de cáncer de vejiga, seno, boca y faringe, colorrectal, endometrial, esofágico, hepatocelular, leucémico, pancreático y de próstata".7

Incluso hay investigaciones que muestran que el consumo de café podría reducir el riesgo de cáncer de piel. Beber cuatro tazas de café con cafeína al día podría reducir el riesgo de melanoma, el cáncer de piel más peligroso.8

De acuerdo con los investigadores:

"Los componentes del café reprimen la carcinogénesis en la piel inducida por los rayos UVB, induce la aptosis de las células, protege contra el estrés oxidativo y el daño al ADN, reduce la inflamación en las células de la epidermis, e inhibe los cambios en la metilación del ADN".9

Las mujeres que consumieron más de tres tazas de café al día tuvieron un riesgo significativamente menor de carcinoma de células basales (cáncer de piel sin melanoma) que aquellas que consumieron menos de una taza al mes.10

El Café Tostado Contiene Más de 1,000 Compuestos, Muchos de los Cuales Ayudan a Combatir el Cáncer

El café tiene múltiples vías potenciales anticancerígenas. Como mencioné, la cafeína es una de ellas, ya que ha demostrado tanto estimular, como reprimir los tumores, dependiendo del cáncer y el momento en el que se administra.11

Los polifenoles en el café, como los fitoestrógenos lignanos, flavonoides y polifenoles también son conocidos por sus propiedades anticancerígenas, así como el ácido caféico, que desactiva varias vías involucradas en el desarrollo de los tumores - como la regulación del ciclo celular, la respuesta inflamatoria y del estrés y la apoptosis.

Los investigadores afirmaron en la revista BMC Cancer:12

"Hay dos diterpenos específicos en el café, cafestol y kahweol, que producen efectos biológicos compatibles con las propiedades anticancerígenas, como la inducción de las enzimas fase II Involucradas en la desintoxicación de cancerígenos, la inhibición específica de la actividad de la enzima de fase I responsable de la activación cancerígena y la estimulación de los mecanismos de la defensa antioxidante intracelular.

El café también es la mayor fuente de ácido clorogénico que contribuye a su efecto antioxidante. El consumo de ácido clorogénico ha demostrado reducir la concentración de glucosa en las ratas y el consumo de quinidas, productos de degradación del ácido clorogénico, que aumentan la sensibilidad a la insulina.

Se ha confirmado que la hiperinsulinemia crónica y la resistencia a la insulina son marcadores del alto riesgo en algunas partes del cáncer".

Los Beneficios del Café: Desde Su Corazón Hasta Su Cerebro

Los beneficios del café se van consolidando tanto que, por primera vez, el comité consultor gubernamental mencionó a la cafeína entre sus recomendaciones para la edición de 2015 de las Normas Alimenticias para Estados Unidos. El reporte dijo que las personas en Estados Unidos pueden consumir de manera segura hasta cinco tazas de café al día, o aproximadamente 400 miligramos (mg) de cafeína, sin efectos nocivos.13

La recomendación está basada en la evaluación de una variedad de meta-análisis y otros estudios que evaluaron la relación entre el café y las enfermedades crónicas, como el cáncer, diabetes tipo 2, enfermedad cardiaca, Parkinson y Alzheimer. He aquí una muestra de lo que presentan las investigaciones:

Salud Cardiaca

En un estudio realizado con más de 25,000 personas, que bebían una cantidad moderada de café - definida como entre tres y cinco tazas al día – fueron menos propensas a tener depósitos de calcio en las arterias coronarias que aquellas personas que no bebían café o que bebían mayor cantidad de café diariamente.14

Una gran parte de la placa arterial consiste de depósitos de calcio (ateroesclerosis), por eso el término "endurecimiento de las arterias". El calcio de las arterias coronarias puede ser un indicador significativo del riesgo futuro de enfermedades cardiacas.

Además, un estudio demostró que beber café con moderación reduce la probabilidad de ser hospitalizado por problemas del ritmo cardiaco.15 Otro estudio encontró que podría desencadenar el incremento del flujo en los pequeños vasos sanguíneos en un 30 por ciento, lo que podría eliminar un poco del esfuerzo del corazón.16

Otro estudio, un meta-análisis que utilizó información de 11 estudios y cerca de 480,000 personas, encontró que beber entre dos y seis tazas de café al día está relacionado con un menor riesgo de un derrame cerebral.17

Esclerosis Múltiple y Enfermedad de Parkinson

Beber entre cuatro y seis tazas de café al día está relacionado con un menor riesgo de esclerosis múltiple, así como beber una alta cantidad de café durante más de cinco a diez años. De acuerdo con los investigadores:

"La cafeína tiene propiedades neuroprotectoras y parece reprimir la producción de las citoquinas proinflamatorias".18

Un mayor consumo de café y cafeína también está relacionado con un menor riesgo de enfermedad de Parkinson.19

Demencia

La cafeína promueve la producción de los neurotransmisores serotonina, dopamina y noradrenalina, y desencadena la liberación del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que activa las células madre para convertirlas en nuevas neuronas, y por lo tanto mejora su salud cerebral.

Entre las personas con una leve discapacidad cognitiva (MCI, por sus siglas en inglés), aquellas con mayores niveles de cafeína en la sangre (debido al consumo de café) fueron menos propensas a desarrollar la demencia en su estado más avanzado.20

"El consumo de cafeína/café está relacionado con un menor riesgo de demencia o con el retrasar su aparición, particularmente en aquellas personas que ya padecen MCI", dijeron los investigadores.

Muerte Prematura

La investigación publicada en el New England Journal of Medicine incluso mostró que el consumo de café está relacionado inversamente con la muerte prematura. Mientras más café bebe, más disminuye el riesgo de muerte, entre lo cual encontramos muertes debido a enfermedades cardiacas, problemas respiratorios, derrame cerebral, lesiones y accidentes, diabetes e infecciones.21

El Café Es la Fuente Número Uno de Antioxidantes en Estados Unidos

Otra razón por la que el café podría tener efectos tan dramáticos en la salud de las personas en Estados Unidos es debido a que es la fuente número uno de antioxidantes en su alimentación. La investigación, que fue presentada en la junta nacional número 230 de la American Chemical Society, mostró que las personas en Estados Unidos obtienen más antioxidantes del consumo de café que de cualquier otra fuente alimenticia, y los investigadores afirmaron que "nada ni siquiera se le acerca".22

Ejemplos de los antioxidantes en el café son cantidades significativas de ácido hidrocinámico y polifenoles. Los antioxidantes son la forma en que la naturaleza le brinda a las células una defensa adecuada contra el ataque de las especies reactivas al oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés) o de los radicales libres.

Los radicales libres son un tipo de metabolito altamente reactivo que se produce de forma natural en el cuerpo como resultado de su metabolismo normal y de la producción de energía. Son su respuesta biológica natural a las toxinas del ambiente, como el humo del cigarro, luz solar, sustancias químicas, radiación cósmica y artificial, e incluso son una característica básica de los medicamentos farmacéuticos. El cuerpo también produce radicales libres cuando hace ejercicio y cuando hay inflamación en cualquier parte de su cuerpo.

Mientras que tenga estos micronutrientes importantes, su cuerpo será capaz de resistir el envejecimiento causado por la exposición diaria a los contaminantes. Si no tiene un suministro adecuado de antioxidantes para ayudarle a reprimir los radicales libres, podría estar en riesgo de estrés oxidativo, que ocasiona el daño acelerado de los tejidos y órganos.

Mientras que las frutas, como las moras, y los vegetales son fuentes ideales de antioxidantes, muchas personas en Estados Unidos no consumen las cantidades recomendadas cada día. Es por esto que el café, que se consume amplia y diariamente, representa una gran parte alimenticia de antioxidantes. Si no es bebedor de café, puede estimular fácilmente su consumo de antioxidantes al comer vegetales frescos - e incluso si bebe café, es importante que obtenga sus antioxidantes de una amplia variedad de fuentes.

¿El Café Descafeinado Es Una Elección Saludable?

Los granos del café utilizados para hacer el café descafeinado, o decaf, son sometidos a un proceso que elimina la mayoría de su cafeína. Para que pueda etiquetarse como descafeinado, debe haberse eliminado el 97 por ciento de su contenido original de cafeína.23

Éste podría ser preferible para aquellas personas que son altamente sensibles a la cafeína (por ejemplo, las que experimentan nerviosismo después de una taza regular), pero hay algunas consideraciones. Para empezar, algunas investigaciones realizadas en los beneficios a la salud del café han mostrado que el café con cafeína es más efectivo que el decaf (el estudio mencionado sobre el cáncer de colon es uno de ellos).

En particular, el café con cafeína también ha sido relacionado a un menor riesgo de daño al hígado, un mayor índice metabólico, menor riesgo de depresión y pensamientos suicidas y a un mejor desempeño atlético, mientras que el café descafeinado no.24

También es importante tener cuidado con el proceso utilizado para descafeinar el café. Uno de los métodos utilizados más comúnmente es el Proceso Directo, que usa las sustancia química clorometano para eliminar la cafeína de los granos de café. Starbucks, por ejemplo, utiliza este proceso en la mayoría de sus preparados descafeinados (aunque también ofrece la mezcla Sumatra descafeinada por un ''proceso natural'').25

El Instituto Nacional del Cáncer tiene al clorometano en su lista de posibles cancerígenos, así que es mejor evitarlo (a veces se encuentran rastros en el café descafeinado, aunque generalmente los niveles son menores a una parte en un millón).

Los procesos naturales de descafeinización utilizan, ya sea, acetato de etilo (una hormona vegetal) o dióxido de carbono, para eliminar la cafeína, mientras que el proceso suizo de agua tan sólo utiliza este líquido. En el café certificado orgánico sólo se permite utilizar los métodos de dióxido de carbono y el suizo de agua. Si elige beber café descafeinado, asegúrese seleccionar uno que haya utilizado alguno de los métodos anteriores.

Otra opción, si busca simplemente una mezcla con menos cafeína, es elegir los granos Arábiga, que tienen naturalmente cerca de la mitad del contenido de cafeína que los granos Robusta.26

Además, tenga en mente que incluso el café descafeinado contiene un poco de cafeína (una taza común de decaf podría contener entre 3 y 18 miligramos (mg) de cafeína, en comparación con los 140 a 300 mg que contiene una taza regular). Esta es una distinción importante que deben tener en cuenta las mujeres embarazadas. Las agencias de salud pública sugieren que las mujeres embarazadas limiten su cafeína diaria a 200 mg (cerca de dos tazas al día).

Sin embargo, la cafeína puede impactar significativamente al feto en desarrollo. Es capaz de pasar libremente a través de la placenta, y ya que la cafeína no le brinda ningún beneficio a su bebé, sólo daños potenciales, le recomiendo firmemente a las mujeres embarazadas que eviten TODOS los tipos de cafeína.

Cómo Arruinar una Buena Taza de Café…

Si desea beber café por sus beneficios a la salud, beba su café negro, sin azúcar, sin leche en polvo sin lácteos o crema, y sin saborizantes. Si añade leche en polvo, leche en polvo sin lácteos, azúcar y otros endulzantes y saborizantes a su taza de café, se está perdiendo sus beneficios terapéuticos y está dañando potencialmente su salud.

La mezcla natural de antioxidantes polifenoles es la parte que hace que el café sea tan saludable. Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que añadir lácteos a su café podría interferir con la absorción de su cuerpo de los benéficos ácidos clorogénicos.27 Mientras tanto, si añade azúcar a su café aumentará sus niveles de insulina, lo que contribuye a la resistencia a ella.

Además, los granos de café son uno de los cultivos más fumigados con pesticidas. Así que, debe elegir únicamente granos de café certificado orgánico. Recuerde, anulará cualquiera de sus efectos positivos si consume café que ha sido bañado en pesticidas y otras sustancias químicas. Cada vez que sea posible, compre café sustentable y ''cultivado en sombra'', para prevenir la continua destrucción de nuestros bosques de lluvia tropical y de las aves que los habitan.

También hay quien dice que el café cultivado en sombra sabe mejor. Además, lo ideal sería comprar café de grano entero que huela y sepa fresco, y no rancio. Si su café no tiene un aroma agradable, probablemente está rancio. Muélalo usted mismo para evitar este problema, ya que el café premolido podría estar rancio para cuando llegue a su casa. Si utiliza una cafetera de ''goteo'', asegúrese de utilizar filtros sin blanquear. Los que son brillantes están blanqueados con cloro, y un poco de este cloro se filtrará a su café durante el proceso de preparación. Los filtros blanqueados también están notablemente llenos de subproductos de la desinfección, como dioxina, por ejemplo.

Finalmente, mientras que parece que el café en cantidades moderadas es benéfico, tenga cuidado de no beberlo mucho, ya que algunos estudios han encontrado efectos adversos cuando se consumen 10 tazas al día o más. Cuando se refieren a una ''taza'' de café, la mayoría de los investigadores consideran entre cinco y ocho onzas o alrededor de 100 mg de cafeína. En contraste, una taza pequeña en muchas cafeterías comienza con 12 onzas, mientras que una taza grande puede contener entre 20 y 24 onzas. Simplemente tenga cuidado con la cantidad real que consume.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 National Coffee Association, National Coffee Drinking Trends 2015
  • 2 New York Times August 17, 2015
  • 3 Gastroenterology May 2007, Volume 132, Issue 5, Pages 1740-1745
  • 4 Liver International April 2014, Volume 34, Issue 4, pages 495-504
  • 5 The New York Times May 11, 2015
  • 6, 7, 11, 12 BMC Cancer 2011, 11:96
  • 8, 9 JNCI J Natl Cancer Inst (2015) 107 (2): dju421
  • 10 Cancer Res July 1, 2012 72; 3282
  • 13 ABC News February 21, 2015
  • 14 Heart March 2, 2015
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  • 22 Eurek Alert August 28, 2005
  • 23, 25, 26 Fox News August 25, 2014
  • 24 Epoch Times August 18, 2015
  • 27 J Agric Food Chem. 2011 Jul 27;59(14):7925-31.