Los Flavonoides Favoritos Para Combatir el Envejecimiento y las Enfermedades

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Marzo 21, 2016 | 94,530 vistas

Historia en Breve

  • Las personas que más consumen flavonoides tiene un menor aumento de peso a medida que envejecen
  • Las antocianinas (que se encuentran en las bayas), las proantocianidinas y los polímeros flavonoides totales (que se encuentran en el té y en las manzanas) mostraron tener un efecto más significativo en el peso
  • El consumo de alimentos ricos en flavonoides puede reducir el riesgo de padecer diabetes, enfermedades cardíacas, disfunción eréctil, problemas óseos y más

Por el Dr. Mercola

Los flavonoides son un grupo de fitonutrientes que se encuentran en la mayoría de las frutas y vegetales. Existen más de 6 000 flavonoides distintos, cada uno con su propia función de desempeño en su salud.1

Los flavonoides son mejor conocidos por sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios, pero también son útiles para la desintoxicación y ha mostrado disminuir el riesgo de desarrollar muchas enfermedades crónicas. Una nueva investigación sugiere que incluso pueden ayudar a combatir el aumento de peso que tiende a ocurrir con la edad.

Los Flavonoides Pueden Ayudar a Combatir la 'Propagación Durante la Mediana Edad '

Muchas personas aumentan peso a medida que envejecen, pero la propagación de esto durante la mediana edad no es una parte inevitable del envejecimiento. Una forma sencilla de reducir al mínimo tal aumento de peso es comer más vegetales y, en cierta medida, las frutas, y una de las razones por que esto es efectivo se debe a que estos alimentos son ricos en flavonoides.

Un estudio en más de 124 000 personas reveló que aquellos con el mayor consumo de flavonoides tenían el menor aumento de peso a medida que envejecian.2 Ciertos tipos de flavonoides fueron más efectivos para mantener el peso que otros, sobre todo después de que los investigadores tomaron en cuenta el consumo de fibra.

Las antocianinas (que se encuentran en las moras azules), las proantocianidinas, y los polímeros de flavonoides totales (que se encuentra en el té y las manzanas) mostraron un efecto más significativo después haberse ajustado el consumo de fibra.

En general, por cada desviación estándar por encima de la media en términos de consumo de flavonoides, los participantes del estudio ganaron de una décima parte a una quinta parte de una libra menos durante cuatro años. Es posible que esto no suene sorprendente, pero podría ser la parte atractiva, ya que es sólo uno de los muchos beneficios de los flavonoides.

Los Alimentos Ricos En Flavonoides Pueden Reducir el Riesgo de Diabetes, Enfermedades Cardiacas y la Disfunción Eréctil

Los flavonoides son compuestos bioactivos poderosos que parecen ayudar a numerosas enfermedades. La investigación ha descubierto que las mujeres que consumieron una mayor cantidad de flavonoides, antocianinas y flavones tenían niveles más bajos de inflamación y de resistencia a la insulina.3

La autora del estudio la Dra. Aedin Cassidy, de la Universidad de la Escuela de Medicina East Anglia´s Norwich, dijo para Reuters:4

"Hemos demostrado en estudios basados ​​en la población de que un mayor consumo habitual de una clase de flavonoides llamados antocianinas, los compuestos responsables por el color rojo/azul de las bayas y otras frutas y vegetales, pueden mejorar la manera en que manejamos la glucosa y la insulina y reducir la inflamación--un factor de riesgo para las enfermedades cardíacas y la diabetes".

El estudio mostró que comer diariamente sólo una porción de bayas ricas en flavonoides se asoció con un mejor control de los niveles de azúcar en la sangre y presión arterial, de acuerdo con Cassidy.5

Posteriormente, la investigación publicada en la revista British Journal of Nutrition--una revisión sistemática de 14 estudios--también encontró que el consumo de seis clases de flavonoides, concretamente, flavonoles, antocianinas, proantocianidinas, flavonas, flavanonas y flavan-3-oles, disminuyen significativamente el riesgo de enfermedades cardiacas.6

Los investigadores se han desconcertados por la forma en que los flavonoides ayudan a prevenir las enfermedades cardiacas, pero un estudio reciente sugiere que el metabolismo de los flavonoides aumenta sus beneficios vasculares.

En particular, parece mejorar su bioactividad en las células endoteliales, que forman los revestimientos de los vasos sanguíneos.7 La disfunción eréctil, que a menudo es una señal de una enfermedad cardíaca subyacente, también está inversamente relacionado con el consumo de flavonoides.

Un estudio de 20 años de duración, realizado por investigadores de la Universidad de Harvard encontró que los hombres que habitualmente comían alimentos ricos en flavonoides tres veces a la semana tenían una menor incidencia de disfunción eréctil conforme envejecían.8

Los Flavonoides Para la Potencia Cerebral

La apigenina es un flavonoide que se encuentra en muchas plantas, incluyendo el perejil, el tomillo y la manzanilla, y algunos otros alimentos vegetales como el apio, la col china, el pimiento, el ajo y la guayaba.

Cuando los investigadores aplicaron la apigenina a las células madre humanas en una caja de Petri, sucedió algo extraordinario --25 días después, las células madre se habían convertido en neuronas (un efecto que no ocurrió sin apigenina).9

La sinapsis, o conexiones entre las neuronas, también fueron "fuertes y más sofisticadas", lo cual es crucial para la consolidación de la memoria, el aprendizaje y la función total cerebral.10

Los investigadores señalaron que la apigenina se une a los receptores de estrógeno, que afectan el desarrollo, la maduración, la función y la plasticidad del sistema nervioso. De acuerdo con la Universidad de Stanford, tanto los antioxidantes como los flavonoides promueven la neurogénesis no sólo en una caja de Petri, sino también en los cerebros de los roedores.

Los flavonoides, en particular, aumentan la neurogénesis en el hipocampo de las ratas que están estresadas, posiblemente al aumentar el flujo de sangre al cerebro y/o al aumentar los niveles del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en inglés).11 El BDNF es un notable rejuvenecedor en varios aspectos.

En el cerebro, el BDNF no sólo preserva las células cerebrales 12 existentes, sino también activa las células madre del cerebro para convertirlas en nuevas neuronas y efectivamente hace que su cerebro crezca más grande.

Otra investigación también encontró que la apigenina inhibe la señalización de calcio inducida por el glutamato en las neuronas del hipocampo de las ratas inoculadas, lo que sugiere que es un agente neuroprotector.13

El Flavonoide Apigenina Podría Combatir El Cáncer

La salud cerebral no es la única razón para incluir más alimentos ricos en apigenina en su comida; también parece combatir fuertemente el cáncer. Cuando los ratones a los que se les implantó células de un rápido crecimiento de cáncer de seno humano, particularmente mortal, fueron tratados con apigenina, el crecimiento canceroso desaceleró y los tumores se contrajeron.14

Se ha descubierto que incluso la apigenina podría ser una razón por la que beber té de manzanilla reduce el riesgo de cáncer de tiroides hasta en un 80 %.15 as en el cuerpo humano, lo que sugiere que tiene efectos de largo alcance en la salud. L Curiosamente, también se encontró que el compuesto se vincula a 160 proteínos investigadores explicaron:16

"... [E]n contraste con los productos farmacéuticos de moléculas pequeñas diseñadas para la especificidad de objetivo definido, los fitoquímicos alimenticios afectan a un gran número de objetivos celulares con diversas afinidades que, en combinación, provocan más beneficios reconocidos para la salud".

Incluso el Chocolate Contiene Flavonoides Potenciadores Cerebrales

Los flavonoides representan hasta el 20 % de los compuestos presentes en los granos de cacao, convirtiendo al consumo moderado de alta calidad (rico en cacao, bajo en azúcar y orgánico) del chocolate oscuro en un hábito justificadamente saludable.

En un estudio reciente, los que comieron chocolate al menos una vez a la semana tenían un mejor rendimiento mental que los que no lo hicieron.17 El autor del estudio Georgie Crichton del Instituto Sansom para la Salud de la Universidad de Australia del Sur dijo para Reuters:18

"Los flavonoles del cacao y del chocolate se han relacionado mejorías en una amplia gama de problemas de salud que datan desde la antigüedad, y han consolidado beneficios cardiovasculares, pero se sabe menos acerca de los efectos del chocolate en relación con la neuro-cognición y el comportamiento".

No obstante, las investigaciones anteriores han encontrado que un flavonoide en el chocolate oscuro llamado epicatequina puede proteger a su cerebro después de un derrame cerebral al aumentar las señales celulares que protegen a las células nerviosas del daño.19

Además, cuando se les proporcionó a los pacientes diabéticos una bebida especial de cacao alto en flavonoles durante un mes, esto ocasiono que la función de los vasos sanguíneos pasara de un estado gravemente alterado a uno normal. Realmente, la mejoría fue tan grande como se observó al hacer ejercicio y con muchos medicamentos comunes para la diabetes.20

La Cebolla Y el Ajo: Son Unos Súper Alimentos Ricos en Flavonoides Que Combaten el Cáncer

Las cebollas y el ajo son ricos en flavonoides, incluyendo a aquellos que pueden ayudar a combatir el cáncer. Como lo indicó el Epoch Times:21

"Los flavonoides como la quercetina pueden ayudar a evitar que las células dañadas se conviertan en cáncer, y también tienen efectos anti-inflamatorios que pueden contribuir a la prevención del cáncer".

La quercetina es un potente antioxidante con propiedades anti-inflamatorias que pueden ayudar a combatir las enfermedades crónicas como las enfermedades cardiacas y el cáncer. En estudios de laboratorio, la quercetina ha demostrado que evita la liberación de la histamina (las histaminas son las sustancias químicas que provocan reacciones alérgicas.22

Mientras que las manzanas y el té también contienen quercetina, las cebollas parecen ser una fuente particularmente buena. La investigación de la Universidad Agraria de Wageningen en los Países Bajos mostró que la absorción de quercetina a través de las cebollas es el doble que la del té y el triple que las manzanas.23 El flavonoide quercetina tiene muchas propiedades beneficiosas; incluyendo:24

Reduce la presión arterial Inhibe el crecimiento de células de cáncer de seno, intestino grueso, próstata, ovarios, endometrio y los tumores de pulmón Disminuye el riesgo de cáncer de pulmón, especialmente entre los fumadores
Reduce el riesgo de ateroesclerosis Ayuda a prevenir la muerte por enfermedad cardíaca
Alivia los síntomas de la cistitis intersticial Reduce los síntomas de la prostatitis
  

El Consumo de Flavonoides Impulsa la Salud Ósea

Mientras que las propiedades antioxidantes de los flavonoides durante mucho tiempo han sido señaladas por desempeñar un papel importante en los beneficios para la salud, los investigadores se están enfocando más allá de su capacidad antioxidante, en relación a la salud ósea.

De hecho, se ha dicho que los compuestos tienen "el mayor potencial de componentes alimenticios para tener unos huesos más sanos, más allá del calcio y la vitamina D".

Y la investigación sugiere que están vinculados fuertemente con la salud ósea, incluso más que el consumo general de frutas y vegetales.25 Como se señaló en el Journal of Nutrition in Gerontology and Geriatrics: 26

"Los flavonoides bioactivos son evaluados para analizar las propiedades más allá de su capacidad antioxidante química, incluyendo su acción anti-inflamatoria.

Se ha informado que mejoran la formación de los huesos e inhiben la resorción ósea a través de su acción sobre el proceso de señalización celular que influye en la diferenciación de los osteoblastos y los osteoclastos.

... Los flavonoides como una clase de fitoquímicos prometen ofrecer protección contra la pérdida ósea, probablemente esta acción esté relacionada, en parte, a sus propiedades anti-inflamatorias".

La investigación publicada en Current Osteoporosis Reports reveló de manera similar que los flavonoides tienen un efecto favorable en los huesos.27 Ellos citan dos estudios humanos en las mujeres, los cuales encontraron una relación positiva entre el consumo de flavonoides alimenticios y la densidad mineral ósea.

¿Cuáles Son las Principales Fuentes Alimenticias de Flavonoides en la Alimentación Regular?

Los datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) revelaron las principales fuentes de flavonoides en la alimentación regular. Los investigadores utilizaron datos de la Encuesta National Health and Nutrition Examination, para determinar el consumo de cinco clases de flavonoides: antocianidinas, flavanonas, flavonas, flavonoles, y flavan-3-oles.

Las principales fuentes incluyeron:

El té negro, que ofrece la mayor cantidad de flavonoles (32 %) Cebollas (25 % de flavonoles) Perejil, que fue el mayor contribuyente de flavonas
Naranjas (53 % de flavanonas) Jugo de toronja (16 % de flavanonas) Té por infusión, que ofrece la mayor cantidad de flavan-3-oles
Moras azules, que proporcionan la mayor cantidad de antocianidinas (31 %) Plátanos (21 % de antocianidinas)Fresas (14 % de antocianidinas)

Según el estudio:28

"A pesar de que los plátanos contienen considerablemente menos cantidad de antocianidinas que cualquiera de las bayas, el consumo de plátano en la población estadounidense es mucho mayor que el de las bayas individuales.

El consumo diario per cápita de flavonoides en los Estados Unidos utilizando estos datos fue: antocianidinas, 5 mg; flavanonas, 4 mg; flavonas, 1 mg; flavonoles, 10 mg, y flavan-3-oles, 112 mg".

Si está buscando sacar el máximo beneficio por su dinero inversión en términos de concentración de flavonoides, las bayas, las cebollas, el perejil, el té, el cacao, e inclusive el café son fuentes ricas de éstos. Sin embargo, es una buena idea consumir una amplia variedad de flavonoides, que quiere decir consumir una variedad de diferentes alimentos saludables.

Para aumentar naturalmente los flavonoides en su alimentación, trate de consumir más cantidad de los alimentos que se encuentran en la siguiente tabla: 29,30

Flavonoles Flavan-3-oles Flavonas Flavonas Antocianidinas
Cebollas Manzanas Perejil Naranjas Mora azul
Manzanas Té (incluyendo el té negro, verde, blanco y oolong) Pimientos Toronja Mora azul
Kale Mora azul Apio Limones Fresas
Brócoli Duraznos Manzanas Jitomates Cerezas
Garbanzos Peras Naranjas  Peras
Almendras Fresas Sandías  Coles
Hojas de nabo Cacao Chiles picosos  Arándanos
Camote  Melón  Ciruelas
Quínoa  Tomillo  Frambuesas
        Garbanzos

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1, 29 World’s Healthiest Foods, Flavonoids
  • 2 BMJ January 28, 2016
  • 3 The Journal of Nutrition January 20, 2014
  • 4, 5 Reuters January 29, 2014
  • 6 Br J Nutr. 2014 Jan 14;111(1):1-11.
  • 7 The Journal of Nutrition February 3, 2016
  • 8 Am J Clin Nutr February 2016 vol. 103 no. 2 534-541
  • 9 Advances in Regenerative Biology December 10, 2015
  • 10 Medical News Today December 11, 2015
  • 11 Stanford University July 1, 2011
  • 12 Forbes Magazine October 13, 2013
  • 13 Korean J Physiol Pharmacol. 2008 Apr; 12(2): 43–49.
  • 14 Hormones & Cancer May 9, 2012
  • 15 The European Journal of Public Health April 4, 2015
  • 16 Proc Natl Acad Sci U S A. 2013 Jun 11;110(24):E2153-62.
  • 17 Appetite February 10, 2016
  • 18 Reuters February 25, 2016
  • 19  J Cereb Blood Flow Metab. 2010 Dec;30(12):1951-61.
  • 20 Eurekalert May 26, 2008
  • 21 Epoch Times February 4, 2016
  • 22, 24 University of Maryland Medical Center, Quercetin
  • 23 National Onion Association, Onion Health Research
  • 25, 26 J Nutr Gerontol Geriatr. 2012; 31(3): 239–253.
  • 27 Curr Osteoporos Rep. 2014 Jun;12(2):205-10.
  • 28 Sources of Flavonoids in the U.S. Diet, USDA (PDF)
  • 30 Linus Pauling Institute, Flavonoids