¿Realmente Funciona la Homeopatía?

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Diciembre 18, 2016 | 12,803 vistas

Historia en Breve

  • La Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC por sus siglas en inglés) emitió una nueva declaración sobre las políticas de homeopatía
  • La FTC declaró que para considerar efectivos los remedios homeopáticos, sus fabricantes deben proporcionar pruebas o indicar en sus etiquetas que estos No funcionan
  • Varios estudios científicos y reportes de anécdotas respaldan la utilidad y seguridad de los remedios homeopáticos

Por el Dr. Mercola

La Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC por sus siglas en inglés) desde hace siglos ataca al antiguo sistema de medicina natural conocida como homeopatía.

En un aviso presentado en noviembre de 2016, la FTC declaró que para que los remedios homeopáticos pudieran afirmar su efectividad, los fabricantes debían comprobarlo. Si no hay evidencia, los remedios deben indicar que "no existe evidencia de que el producto funcione."

Para no confundir a los consumidores, la FTC indicó además que los remedios homeopáticos que carezcan de evidencia suficiente deben aclarar a los consumidores que "la efectividad del producto se basa exclusivamente en las teorías de homeopatía de 1700 que no son aceptadas por la mayoría de los médicos modernos expertos."1

De acuerdo con el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos,2 cada año alrededor de 5 millones de personas adultas y 1 millón de niños en los Estados Unidos utilizan hacen uso de la homeopatía, y los remedios son conocidos como "generalmente seguros e improbables de causar efectos negativos".

¿Entonces por qué la FTC obstaculiza a los fabricantes aumentando sus criterios? Según Business Insider, quien aboga por la aplicación de normas más exigentes a remedios homeopáticos, el fin es que estos productos tengan los mismos estándares que otros productos similares, lo que quiere decir que tienen que pasar por los mismos estudios rigoroso que los medicamentos sintéticos hechos por compañías farmacéuticas.

La homeópata Dana Ullman, MPH, CCH explicó:

"Si consideramos la historia antigua de la medicina homeopática, es sorprendente e incluso impactante que la FTC quiera proponer regulaciones nuevas en la actualidad. Uno no puede más que preguntarse quién o qué es lo que dirige sus...políticas...que comúnmente son el resultado de juegos entre fuerzas económicas…

… está claro que esta agencia gubernamental omite evidencia científica importante, por lo que uno se pregunta si se dedican a proteger más a Big Pharma de la competencia que a los consumidores."

¿Qué Es la Homeopatía?

La homeopatía, fundada por el médico alemán Samuel Hahnemann a principios del siglo XVIII es un sistema médico basado en la teoría de que "lo mismo que lo causa es lo mismo que lo cura", cuando se trata de dosis pequeñas.

Sostiene que los trastornos de salud pueden curarse tratando a una persona con dosis pequeñas de una sustancia que provocaría síntomas similares a su trastorno si se administrara en dosis grandes.

Por ejemplo, si bebe demasiado café podría sentirse agitado y tener problemas para dormir. Entonces utilizaría un medicamento homeopático muy diluido hecho de granos de café para tratar los síntomas de agitación e insomnio.

Otro principio esencial de la homeopatía es administrar dosis pequeñas, el cual se basa en la premisa de que entre más diluida esté una sustancia, más potente se vuelve el remedio homeopático. Según el Instituto Americano de Homeopatía:3

"Los medicamentos homeopáticos se preparan por medio de una serie de disoluciones, donde en cada paso se agitan vigorosamente hasta que se deja de distinguir la sustancia química, proceso que se conoce como sucusión.

Tan paradójico como parezca, entre más diluida esté la mezcla cuando se prepara de esta manera dinámica, más potente es el remedio homeopático. De este modo se logra una dosis mínima que, no obstante, tiene el máximo efecto terapéutico con realmente muy pocos efectos secundarios."

Esto también se mencionó en el aviso de la FTC, aunque con objetivos diferentes. Cuando la FTC declaró que los productos homeopáticos se diluyen tanto que ya no contienen cantidades detectables de la sustancia inicial, es simplemente para inferir que la homeopatía es un tratamiento placebo que ahora debe indicar en su etiqueta que "No funciona".

La Homeopatía en Realidad Es Muy Común en Muchos Otros Países

La homeopatía es utilizada por más de 500 millones de personas alrededor del mundo y ha obtenido aceptación generalizada en ciertos países como Francia, Alemania, México, Gran Bretaña y la India.

De hecho, el Centro Nacional de Homeopatía señaló que, "El médico familiar de la Reina Elizabeth de Inglaterra es un homeópata."4 Se sabe también que el Príncipe de Wales, el Príncipe Charles, apoya la homeopatía, no solamente en las personas sino en los animales de su granja orgánica.

Utiliza los medicamentos, en parte, para reducir el uso de antibióticos y ha fundado un grupo llamado HAWL (Homeopathy at Wellie Level) para entrenar a granjeros a que utilicen la homeopatía para ayudar animales, evitar enfermedades y mejorar la producción, especialmente cuando se administra en momentos de estrés.5

Mientras tanto, en Francia, un estudio observó que casi el 44% de los profesionales de la salud recetaron al menos un medicamento homeopático o su preparación durante el periodo del estudio que duró 12 meses, así como 95% de practicantes, dermatólogos y pediatras.6

Sin embargo, incluso en Inglaterra donde los pacientes generalmente apoyan el uso de la homeopatía, los ministros de salud han considerado prohibir que los practicantes generales receten tales tratamientos diciéndoles que desperdician el dinero del contribuyente.7

El Respaldo Científico de la Homeopatía

A pesar de las declaraciones de la FTC de que la homeopatía no cuenta con respaldo científico, muchos estudios y expertos apoyan su uso. Ullman recopiló otro conjunto de investigaciones en apoyo a la medicina homeopática, el cual comprende lo siguiente:

En pacientes con alergias, aquellos que utilizan remedios homeopáticos reportaron mejoras en el flujo de aire nasal comparado con el grupo placebo. Con el uso de tratamientos homeopáticos, los investigadores describieron que hubo "una mejoría significativa en el flujo de aire nasal, similar al que ocurre con el uso de esteroides tópicos."8

En pacientes con enfermedad pulmonar crónico-obstructiva (COPD por sus siglas en inglés), el uso de homeopatía redujo significativamente las secreciones traqueales con filamentos.9

La homeopatía disminuyó el dolor en puntos sensibles y mejoró la calidad de vida de las personas con fibromalgia.10

La medicina homeopática fue efectiva en el tratamiento de diarrea aguda infantil, al reducir tanto la duración de la diarrea como la cantidad de veces al día que defecaban.11,12

La homeopatía redujo significativamente la gravedad y duración de la estomatitis (hinchazón y llagas bucales) provocada por quimioterapias en niños.13

La homeopatía tiene efectos positivos en niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (ADHD por sus siglas en inglés), especialmente en áreas de conducta y función cognitiva.14

Curación Poderosa Sin Efectos Secundarios

Para futuras referencias, no se piensa que el efecto placebo es el responsable de la efectividad de la homeopatía,15 pero incluso si así fuera, no sería algo malo. Se ha encontrado que los placebos tienen efectos curativos poderosos sin provocar efectos secundarios, muy parecido a la homeopatía.

Por definición, el placebo es una sustancia inherente e inocua que no tiene efecto en el cuerpo. Sin embargo, el efecto placebo, en el cual el paciente piensa que consume un medicamento real y consecuentemente se siente mejor a pesar de finalmente no consumir ningún tratamiento "activo", se ha vuelto un fenómeno muy reconocido.

El periodista científico, Jo Marchant observó que hay muchos efectos placebo en acción:16

"Los analgésico con placebo pueden provocar la liberación de químicos naturales que alivian el dolor llamadas endorfinas. Los pacientes con enfermedad de Parkinson responden a los placebos al liberar la dopamina.

El oxígeno falso que se proporciona en altitudes elevadas, ha mostrado reducir los niveles de los neurotransmisores llamados prostaglandinas (las cuales dilatan los vasos sanguíneos, entre otros efectos, y son responsables de muchos síntomas del mal de altura)."

Como lo explicó ella, "ninguno de estos efectos biológicos son causados por los mismos placebos…sino que son consecuencia de nuestra respuesta psicológica a tratamientos falsos."17

El Efecto Placebo Funciona Incluso Cuando las Personas Saben Que lo Que Consumen Son Placebos

Cabe destacar que se ha demostrado que el efecto placebo produce efectos notorios incluso cuando no hubo ningún engaño.

En una prueba, se proporcionó una pastilla placebo a casi el 60% de los pacientes a quienes se les avisó que lo que recibieron era placebo, reportaron sentirse aliviados de síntomas del síndrome del intestino irritable (IBS por sus siglas en inglés). Solamente el 35% de los pacientes que no recibieron algún tratamiento reportó alivio.18

Recientemente, el denominado tratamiento placebo de "etiqueta libre" para el dolor de lumbar crónico, en el cual se informó a los pacientes del tratamiento placebo, también resultó reducir significativamente tanto el dolor como la discapacidad comparada con el tratamiento común.19 Al final del estudio, algunos de los participantes incluso pidieron recetas de placebo.

El hecho es que, el efecto placebo no "es completamente mental", a menos que se refiera a la química cerebral.

Hay alrededor de 30 neurotransmisores y hormonas, así como opioides, dopaminas, endocanabinoides y serotoninas que comprenden al efecto placebo, según el científico escritor Erik Vance, quien recientemente publicó el libro, "Suggestible You: Placebos, False Memories, Hypnosis, and the Power of Your Astonishing Brain," sobre este efecto complejo.20

En pocas palabras, el placebo sí provoca cambios en el cuerpo físico y en el cerebro de maneras diferentes, así como probablemente también lo hace la homeopatía.

Es interesante observar que aunque se ha comprobado que la homeopatía funciona mejor que un placebo, otro medicamento aceptado ampliamente, antidepresivo, no ha demostrado dicho beneficio.

¿Cuál Es la Tercer Causa Principal de Muerte en los Estados Unidos?

A principios de este año, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Johns Hopkins descubrieron que los errores médicos en hospitales y en otras instancias de salud son la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos.21

El estudio encontró que dichos errores provocan 251 000 muertes cada año, "lo que finalmente quiere decir que las personas mueren a causa del cuidado que reciben en lugar de la enfermedad por la que buscan dicho cuidado", el autor del estudio Martin Makary, profesor de cirugía en Johns Hopkins, comentó para el Washington Post.22

¿Qué tiene que ver esto con la homeopatía? Todo, ya que destaca la importancia de tomar control de su salud. Si puede recuperarse de una enfermedad por medio de tratamientos no invasivos y prácticamente sin efectos secundarios como la homeopatía, ciertamente vale la pena intentarlo--especialmente al ver la actualidad del cuidado a la salud de los Estados Unidos.

Solamente las enfermedades cardiacas y el cáncer provocan más muertes que los errores médicos en los Estados Unidos.

Por el momento queda cada vez más claro que nuestros cuerpos se curan de maneras misteriosas, incluso cuando sólo consumen placebos como tratamiento, algunas veces conocidos como pastillas de azúcar. Algunos creen que la causa es el ritual de tomar la pastilla o las interacciones con quienes proporcionan el cuidado lo que resulta en alivio, pero cualquiera que sea el mecanismo, es real.

Los remedios homeopáticos, que algunos escépticos llaman pastillas de azúcar o chochitos, también tienen su reconocimiento en la medicina, incluso si sus poderes curativos no se conocen completamente.

Las personas tienen el derecho de escoger su tratamiento y los doctores (muchos de los cuales admiten recetar placebos a sus pacientes) también tienen el derecho de ofrecer tratamientos que crean útiles, ya sea que se trate de homeopatía u otro remedio.

En cuanto a la nueva política de medicamentos homeopáticos de la FTC, declarar que no funcionan o que se basan en algún tipo de pseudociencia no solo es precipitarse, sino que es tratar de desacreditar los poderes curativos de dichos remedios antes de que sus mecanismos de acción hayan empezado a hacer efecto.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 U.S. Federal Trade Commission
  • 2 National Center for Complementary and Integrative Health, Homeopathy
  • 3 American Institute of Homeopathy, Homeopathic Medicine
  • 4 National Center for Homeopathy, Learn About Homeopathy
  • 5 The Guardian May 12, 2016
  • 6 Family Practice (2015) 32 (4): 442-448.
  • 7 BBC News November 13, 2015
  • 8 BMJ. 2000 Aug 19; 321(7259): 471–476.
  • 9 Chest. 2005;127(3):936-941.
  • 10 Rheumatology (Oxford). 2004 May;43(5):577-82.
  • 11 Pediatrics. 1994 May;93(5):719-25.
  • 12 Pediatr Infect Dis J. 2003 Mar;22(3):229-34.
  • 13 Cancer August 1, 2001
  • 14 Eur J Pediatr. 2005 Dec;164(12):758-67.
  • 15 Lancet. 1986 Oct 18;2(8512):881-6.
  • 16, 17 Scientific American January 19, 2016
  • 18 PLoS ONE December 22, 2010, 5(12)
  • 19 Pain. 2016 Dec;157(12):2766-2772.
  • 20 Scientific American November 11, 2016
  • 21 BMJ. 2016 May 3;353:i2139.
  • 22 The Washington Post May 3, 2016