¿Para Qué Sirve la Raíz de Regaliz?

Historia en Breve -

  • La raíz de regaliz tiene propiedades antibacterianas, y se ha descubierto que ayuda a aliviar las úlceras estomacales
  • El regaliz es un remedio útil para la tos; actúa como un expectorante, al ayudar a aflojar y expulsar las flemas
  • La raíz del regaliz es beneficiosa para la digestión, y ayuda a calmar la irritación y la inflamación del tracto digestivo

Por el Dr. Mercola

El nombre científico de la raíz de regaliz, Glycyrrhiza, proviene de "glukos" (dulce) y "riza" (raíz). Esta "raíz dulce" contiene glicirrcina, un compuesto que podría ser hasta 50 veces más dulce que el azúcar. Así que no es de extrañar que muchas personas, al pensar en el regaliz, lo relacionen con la confitería, debido a su nombre.

Sin embargo, el regaliz es una hierba perenne nativa del Mediterráneo que, durante siglos, ha sido apreciada por sus propiedades medicinales. De hecho, su uso fue documentado en tablas de arcilla asiria y papiros egipcios.

Fue valorado en la antigua Arabia para ser utilizado en el tratamiento de la tos; mientras que, en la antigua Grecia, también se utilizaba para tratar la tos, junto con el asma. Asimismo, esta hierba tiene una historia de aplicaciones en China, donde se utilizó para aliviar la irritación de las membranas mucosas y espasmos en el tracto gastrointestinal.

Prácticamente, todas las fórmulas de hierbas chinas contienen regaliz, ya que ayuda a la absorción gastrointestinal y "armoniza" la combinación de hierbas.1 En otras palabras, ayuda a potenciar el efecto de otras hierbas.

En la India, la medicina ayurvédica tradicional considera a la raíz de regaliz como un expectorante, auxiliar para aliviar los espasmos, y antiinflamatorio, al igual que demulcente (alivia la irritación de las membranas mucosas), que también impacta en la función de las glándulas suprarrenales.2

La Gran Variedad de Usos Versátiles de la Raíz de Regaliz

Se dice que el regaliz es una de las plantas medicinales más ampliamente investigadas, y tiene una extensa lista de usos versátiles a igualar. Éstos son algunos de sus beneficios más populares:

Alivia las Úlceras Estomacales

El regaliz tiene propiedades antibacterianas, y se ha descubierto que ayuda a aliviar las úlceras estomacales (muchas de las cuales son causadas por la bacteria de Helicobacter pylori [H. pylori]). La Comisión E de Alemania aprobó el uso de la raíz de regaliz para el tratamiento de las úlceras.

Alivia el Dolor de Garganta, Tos y Resfriado

Uno de los usos más conocidos de la raíz del regaliz es disminuir la congestión ocasionada por los resfriados y la tos. Actúa como un expectorante, al ayudar a aflojar y expulsar las flemas, y también tiene un efecto paliativo en las membranas mucosas irritadas.

El Estándar de Autorización Alemán aprueba las infusiones de raíz de regaliz para aflojar la mucosidad y aliviar la secreción causada por la bronquitis, mientras que el Compendio Herbal Británico indica que debe utilizarse para tratar la bronquitis.3

Reflujo Ácido y Apoyo Digestivo

La raíz del regaliz es beneficiosa para la digestión y ayuda a aliviar la irritación y la inflamación del tracto digestivo.

Su uso fue aprobado por el Estándar de Autorización Alemán, para tratar los espasmos dolorosos asociados con la gastritis crónica; y en Francia, puede utilizarse para atender la distensión estomacal, mala digestión y las flatulencias.4

Además, se encontró que el extracto de regaliz alivia los síntomas de dispepsia funcional (malestar estomacal),5 y la combinación de extracto de regaliz, con manzanilla, argentina plateada (potentilla anserina), angélica, cardo bendito y ajenjo, es eficaz para aliviar la indigestión y dolores gastrointestinales leves, incluyendo al vómito.6

Como Apoyo Antiinflamatorio e Inmunológico

Se han aislado más de 400 compuestos del regaliz, incluyendo a la isoliquiritigenina y la naringenina. Estos elementos constituyentes promueven la inducción de las células T reguladoras, que desempeñan un rol esencial en el control de las respuestas inmunológicas y la prevención de la autoinmunidad.7

Según una investigación publicada en Scientific Reports, el regaliz exhibe una serie de propiedades beneficiosas para apoyar al sistema inmunológico:

"[El regaliz] es conocido como un muy reconocido medicamento contra la enfermedad de la úlcera péptica, estreñimiento, tos e infecciones virales. Sus principales elementos constituyentes reportados son la glicirricina y los flavonoides, tales como la liquiritina, isoliquiritina, y sus agliconas...

La glicirricina inhibe la inflamación de los tejidos, a través de reducir la producción de especies reactivas del oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés)... y el regaliz ha demostrado propiedades significativamente antiinflamatorias, in vitro e in vivo, a través de múltiples mecanismos.

... En los últimos años, los flavonoides del regaliz se han vuelto cada vez más populares debido a su importante bioactividad en funciones antimicrobianas, antioxidantes y antiinflamatorias."

Alivia el Estreñimiento

El regaliz tiene un efecto laxante natural que promueve el peristaltismo (las contracciones en el colon que ayudan a mover los desechos).

En un estudio, se encontró que una preparación tradicional iraní, a base de hierbas, la cual contenía regaliz y otras hierbas, aliviaba significativamente el estreñimiento crónico, en comparación con un placebo.8

Combate Infecciones Virales

Esta hierba tiene una actividad anti-viral de amplio espectro y podría ser eficaz contra el herpes, el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH, por sus siglas en inglés), la hepatitis, el síndrome respiratorio agudo y grave (SARS, por sus siglas en inglés) y la influenza.

Según un estudio publicado en la revista Chinese Journal of Virology, "Los triterpenoides del regaliz tienen el potencial de convertirse en una novedosa medicina antiviral de amplio espectro, y serán ampliamente utilizados en los tratamientos clínicos".9

Como Apoyo Suprarrenal

El regaliz es una hierba adaptogénica, lo que significa que ayuda a su cuerpo a lidiar con el estrés. Esto significa que, ayuda a su cuerpo a regular los niveles del cortisol,10 la hormona del estrés, que hace trabajar excesivamente a las glándulas suprarrenales.

Como Apoyo Menopáusico y Para el PMS

El regaliz tiene efectos parecidos a los estrógenos, y se ha encontrado que reduce el número y la duración de la sensación de sofocamiento, al igual que la terapia hormonal en las mujeres posmenopáusicas.11 También, podría ser útil para aliviar los síntomas del síndrome premenstrual (SPM).

Demasiada Cantidad de Regaliz Podría Ser Peligrosa

Si bien, la raíz de regaliz tiene muchas propiedades beneficiosas, debe tener cuidado de no exagerar (tanto al tomar una dosis demasiado alta como al tomarlo durante un largo periodo de tiempo). Si la glicirricina—su ingrediente activo—es tomada en exceso, podría producir un pseudoaldosteronismo, lo que causa una excesiva sensibilidad hacia la hormona, en la corteza suprarrenal.

A su vez, esto podría producir dolor de cabeza, fatiga, presión arterial alta e incluso ataques cardíacos.12

El centro médico de la Universidad de Maryland recomienda no tomar regaliz por más de una semana sin antes buscar el asesoramiento de un médico, y no utilizar ninguna preparación de regaliz por más de cuatro o seis semanas.

Esta hierba no debe ser tomada por las mujeres que se encuentran embarazadas o están amamantando. Si desea obtener los beneficios del regaliz sin tener un riesgo de sobredosis de glicirricina, se encuentra comercialmente disponible un regaliz que no contiene glicirricina, que es el regaliz deglicirricinado (DGL, por sus siglas en inglés).

Sin embargo, también podría masticar un pedazo o beber té de raíz de regaliz. El centro médico de la Universidad de Maryland recomienda las siguientes formas y dosis del regaliz:13

Raíz deshidratada: Debe tomar de 1 a 5 g en infusión o decocción (hervida), tres veces al día

Tintura 1: 5 de regaliz: Debe consumir de 2 a 5 ml, tres veces al día

Extracto estandarizado: Debe tomar de 250 a 500 mg, tres veces al día; el extracto estandarizado contiene 20 % de ácido glicirrícico

Extracto de DGL: Para tratar una úlcera péptica debe consumir de 0.4 a 1.6 g, tres veces al día

Extracto 4:1 de DGL: Para tratar una úlcera péptica, debe masticar 300 a 400 mg, tres veces al día, durante 20 minutos, antes de los alimentos

Enjuague bucal: Para tratar las aftas, mezcle media cucharilla de extracto de regaliz con un cuarto de taza de agua, enjuáguese con el mismo, haga gárgaras, y expúlselo, cuatro veces al día

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