Datos Importantes Acerca del Colesterol y las Enfermedades Cardiacas

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Julio 13, 2016 | 11,268 vistas

Historia en Breve

  • El colesterol, el cual es esencial para su salud, es elaborado por el hígado y también obtenido al consumir los alimentos
  • Entender su proporción de colesterol es más importante que buscar un solo número
  • La evidencia demuestra que podría ser una "pérdida de tiempo" utilizar estatinas para reducir el riesgo de ataques cardíacos en las personas mayores de 60 años
  • Tomar simples decisiones en el estilo de vida podría reducir el riesgo de enfermedades cardiacas sin los riesgos adicionales para la salud asociados con las estatinas

Por el Dr. Mercola

El colesterol es una sustancia grasa serosa que se encuentra en casi todas sus células corporales. Este es necesario para producir las hormonas y vitamina D, digerir sus alimentos, proteger sus nervios y producir las membranas celulares.

A pesar de que fue satanizado, es esencial para su salud. El hígado produce la mayor parte del colesterol que necesita de los nutrientes presentes en los alimentos.

Los niveles de colesterol no son más altos en las carnes grasas o bajos en las carnes magras; y al igual que las células corporales, las células de todos los mamíferos contienen colesterol. Las células de grasa contienen tanto colesterol como otras células en la carne. Todos los tipos de carne tienen un promedio de aproximadamente 25 miligramos de colesterol por cada onza, incluyendo a la carne de res, cerdo y aves.1

Las tasas de absorción (del colesterol preformado) de los alimentos también varían entre el 20 y el 60% en las personas.2 Esto puede explicar por qué consumir el colesterol afecta los niveles de colesterol de forma diferente en cada persona.

La Proporción de Colesterol Es Más Importante Que los Números Individuales

Podría monitorear sus niveles de colesterol en términos de colesterol "bueno" (HDL, por sus siglas en inglés) o colesterol "malo" (LDL, por sus siglas en inglés). Pero la mejor manera de interpretar sus niveles de colesterol es entender su proporción de estos.

Decir que todas las moléculas de lipoproteína de baja densidad (LDL) son malas es simplificar excesivamente nuestra comprensión del colesterol.

Al utilizar las nuevas tecnologías para poner a prueba el tamaño de las partículas de lipoproteínas, los científicos han identificado que el tamaño está más estrechamente relacionado con las enfermedades cardiacas. Las moléculas de LDL de menor tamaño tienen el mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares (CVD, por sus siglas en inglés).

Las partículas de LDL pequeñas y densas pueden pasar entre las células del revestimiento arterial, la llamada "brecha de la salida" del endotelio, donde pueden quedar atrapadas y posiblemente oxidarse, tornarse rancias, causar inflamación y formar placa. También están relacionadas con otras anormalidades metabólicas.3

Amplios estudios epidemiológicos han descubierto que las personas con partículas de LDL predominantemente pequeñas tienen un mayor riesgo de CVD.4,5 Y aún más interesante, es la investigación que demuestra que comer grasas saturadas aumenta el tamaño de las pequeñas moléculas de LDL y reduce su riesgo general de enfermedades cardiovasculares .6,7

En la actualidad, ha disminuido el valor de la importancia de medir el colesterol LDL a través de un análisis sanguíneo común, hasta el punto en que la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) ya no recomienda utilizar el colesterol LDL como guía para abordar el riesgo de CVD o la prescripción de estatinas.8

En vez de ello, un mejor indicador es la relación que existe entre sus lipoproteínas de alta densidad (HDL) y el colesterol total. El HDL es un factor importante en la lucha contra las enfermedades cardiacas. Idealmente, su proporción entre HDL y colesterol total (o HDL dividido entre su colesterol total, y multiplicado por 100) debe estar por encima del 24%.

Los triglicéridos son otro tipo de colesterol que se forma en su cuerpo debido al exceso de azúcar en la sangre al metabolizar los carbohidratos. Se trata de un factor de riesgo significativo en el desarrollo de enfermedades cardiacas. Idealmente, su proporción de triglicéridos a HDL (triglicéridos divididos entre HDL, y multiplicados por 100) debe estar por debajo del 2%.

El Colesterol No es un Factor Desencadenante de Enfermedades Cardíacas

La reciente investigación9 ha confirmado una vez más que el colesterol alto no está vinculado a las enfermedades cardiacas en las personas de edad avanzada, lo que hizo que los investigadores concluyeran que reducir los niveles de colesterol con estatinas es "una pérdida de tiempo".

Desafortunadamente, las estatinas no son medicamentos inocuos, lo cual las convierte en una pérdida de tiempo.

La investigación revisó estudios, en los cuales participaron cerca de 70 000 personas, para buscar una relación entre el colesterol LDL y la muerte prematura en las personas mayores de 60 años de edad.

Contrario a la sabiduría convencional, se descubrió que en realidad, el 92% de las personas con niveles altos de colesterol vivieron más que aquellos que mantuvieron sus niveles iguales o debajo de los niveles "normales".

Concluyeron que los resultados eran "incompatibles con la hipótesis del colesterol (es decir, que el colesterol, especialmente el colesterol LDL-C, es inherentemente aterogénico)".10

Creen que su análisis de la investigación les proporciona una razón para cuestionar la hipótesis de colesterol y "las razones para reevaluar las directrices que recomiendan reducir los medicamentos para el LDL-C en las personas de edad avanzada como parte de las estrategias para prevenir las enfermedades cardiovasculares".11

Mientras los investigadores las denominan una "pérdida de tiempo", las estatinas cargan con una serie de más de 200 efectos secundarios y problemas clínicos. Algunos de estos incluyen:12,13

Mayor riesgo de diabetes

Enfermedad hepática aguda

Dolor muscular, sensibilidad o debilidad

Rabdomiolisis

Insuficiencia renal aguda

Disfunción hepática crónica

Disfunción endocrina

Intoxicación del sistema nervioso central

Menor fertilidad

Mayor riesgo de cáncer

Dolor abdominal

Estreñimiento

Diarrea

Mareos

Dolor de cabeza

Erupciones cutáneas

Daño neural

Menor coordinación del sistema nervioso y muscular

Menor función cardiaca14

Menor cantidad de minerales esenciales en su cuerpo

Pérdida de memoria

Antes de tomar medicamentos con un perfil de efectos secundarios tan significativo, es importante sopesar los riesgos y beneficios de los mismos.

En este caso, las investigaciones muestran que, utilizar a las estatinas como prevención primaria, o para disminuir el riesgo de un evento cardiovascular (infarto del miocardio o derrame cerebral) durante 10 años, ha tenido una tasa de éxito de solo 7 de cada 1000 eventos prevenidos. Dicho de otra manera, en el 99.3% de los pacientes no ha tenido un beneficio notable.15, 16

Finalmente, las estatinas aumentan el riesgo de otras enfermedades peligrosas, mientras que al mismo tiempo no cumplen con la promesa de reducir el riesgo de enfermedades cardiacas u otros eventos cardiovasculares. Más que una pérdida de tiempo, son un peligro para su salud.

Factores de Riesgo Cardiovascular

Si las grasas saturadas y los niveles altos de colesterol no son la causa para tener una mayor tasa de enfermedades cardiacas, ¿qué es lo que las ocasiona? Durante los años '50s, el número de ataques cardíacos y derrames cerebrales comenzó a aumentar de manera espectacular, después de que la investigación publicada culpara a las grasas saturadas por las enfermedades cardiacas.

En la reciente bibliografía se obtuvo una correlación entre consumir una mayor cantidad de carbohidratos cuando las grasas saturadas eran eliminadas de la alimentación y mayores niveles de CVD.17 Tener una mayor cantidad de carbohidratos elevará sus niveles de triglicéridos, lo cual es un factor de riesgo para padecer CVD.18

Además de disminuir la cantidad de carbohidratos netos (carbohidratos totales menos fibra), otro factor alimenticio que puede ayudar a reducir su riesgo es aumentar el consumo de antioxidantes. Por ejemplo, se demostró que el resveratrol cambia su microbioma intestinal y protege contra las CVD, y este se encuentra en la piel de la uva.19

Otros factores de riesgo incluyen la falta de ejercicio y el tabaquismo, los cuales afectan la oxigenación del músculo cardíaco y el posterior daño que ocasiona una enfermedad cardiaca.20, 21 Los productos químicos en el tabaco están relacionados con el daño cardiaco y en los vasos sanguíneos, y aumentan el riesgo de que se forme placa.22

Su peso, y más específicamente la circunferencia de su cintura, son otros indicadores o factores de riesgo para enfermedades cardiacas. Aunque están relacionados entre sí, la circunferencia de la cintura es un indicador independiente y útil para saber si tiene un índice de masa corporal (BMI, por sus siglas en inglés) normal o excesivo.23

En los adultos la grasa abdominal está relacionada con la diabetes tipo 2, presión arterial alta y CVD.24

¿Qué Es un Ataque Cardiaco Silencioso?

Las CVD continúan siendo la principal causa de muerte en los países industrializados, seguidas muy de cerca por el cáncer.

Un tercer lugar, muy lejano, son las enfermedades crónicas de las vías respiratorias Inferiores, que representan solo el 25% del número total de muertes por enfermedades cardiacas.25 (Eso es oficialmente. Extraoficialmente, en realidad la tercera causa de muerte en los Estados Unidos serían los errores médicos y los medicamentos recetados).

La presión arterial alta es una de las principales causas de enfermedades cardiacas y, a menudo es denominada el asesino silencioso, ya que a menos que se realicen estudios para determinar si tiene esta enfermedad, no hay síntomas clínicos.

También, se presentan ataques cardíacos inadvertidos, que causan daños en el músculo cardíaco y aumentan su riesgo de muerte en su próximo ataque cardiaco.26

Para medir la incidencia de ataques cardíacos silenciosos, los investigadores estudiaron a casi 9 500 adultos de mediana edad, y a algunos desde hace más de 13 años. Durante ese tiempo, los investigadores observaron que los hombres tuvieron más ataques silenciosos, pero estos ataques acabaron con la vida de más mujeres.27

Los ataques cardiacos silenciosos suelen ser descubiertos durante los exámenes físicos y de forma muy tardía ya que las personas no relacionan los síntomas que puedan tener con un ataque cardiaco.

Las mujeres que han tenido un ataque cardiaco silencioso tienen una posibilidad 58 % mayor de morir que las mujeres que no lo han tenido, pero la tasa de mortalidad en los hombres que lo sufren es solo 23% mayor que los hombres que no han tenido un ataque cardiaco.28

El estudio descubrió que casi la mitad de los ataques cardiacos pueden ser silenciosos y ya que las personas no saben que lo tuvieron, no buscan la atención médica necesaria para evitar otro.

Los investigadores advierten que una vez descubierto, aquellos que han tenido un ataque cardiaco silencioso deben ser atendidos tan agresivamente como los que tuvieron un ataque tradicional con síntomas.

¿Qué Puede Hacer?

Hay varios factores de riesgo modificables que puede cambiar de manera efectiva para hacer una diferencia en el riesgo de padecer una enfermedad cardiaca o un ataque cardiaco. Para disminuir los factores de riesgo requiere hacer cambios en su estilo de vida, tales como los siguientes:

Reducir la circunferencia de la cintura dentro de los límites normales

La grasa abdominal es diferente a generalmente tener sobrepeso. Puede estar dentro de los límites normales del peso, pero todavía tener grasa abdominal, lo que aumenta el riesgo de padecer un estrés metabólico y enfermedades cardiacas. Reducir la grasa del vientre requiere algo más que disminuir la cantidad de calorías o hacer más ejercicio.

Reducir o eliminar el tabaquismo

El tabaquismo es una adicción difícil de eliminar. No obstante, además es un factor de riesgo significativo para una enfermedad cardíaca. Los medicamentos utilizados para dejar de fumar también están relacionados con un mayor riesgo de suicidio.

En vez de ello, haga un plan, trabaje con un grupo de apoyo, incluya un programa de ejercicios y tenga en consideración que puede tener un traspié de vez en cuando. Sin embargo, solo porque fuma uno o dos, no significa que puede regresar a su antiguo hábito.

Disminuir los carbohidratos netos de 20 a 30 % en su consumo total de calorías

Los carbohidratos netos son iguales al número de gramos de carbohidratos que ha comido durante el día, menos el número de gramos de fibra. Si por lo general consume 1 500 calorías por día, es posible que deba limitar los carbohidratos netos a entre 300 y 450 calorías por día.

Consumir grasas saturadas saludables

Sustituya a los carbohidratos que pierde en su alimentación por grasas saturadas saludables. Estas podrían aumentar el tamaño de sus moléculas de colesterol LDL y protegerle contra las enfermedades cardíacas. Estas incluyen a las semillas y frutos secos crudos y orgánicos, aguacates, huevos orgánicos de gallinas camperas, carne de animales criados con pastura y aceite de coco virgen.

Mantener su presión arterial dentro de los límites normales

La presión arterial alta es un asesino silencioso. Manténgala con estrategias nutricionales, al controlar su consumo de carbohidratos y fructosa, hacer ejercicio al aire libre y considerar varios de los suplementos que menciono en "Estrategias Fundamentales en el Estilo de Vida para Mantener una Presión Arterial Saludable".

Hacer al menos 30 minutos de ejercicio diariamente

Una rutina de ejercicio regular es una manera de mejorar su salud física, psicológica y emocional. Mejora el sueño, reduce el riesgo de enfermedades cardiacas y aumenta su resistencia a las infecciones. Peak Fitness es un programa de ejercicios que he desarrollado para atender las necesidades de salud de mi cuerpo sin tener los efectos dañinos de horas de ejercicio cardiovascular.

Levantarse y moverse durante todo el día

Incluso si hace ejercicio una hora por día, seis días a la semana, si al final se sienta detrás de un escritorio todo el día eliminará los beneficios para la salud y el corazón. Yo le recomiendo que se levante tanto como sea posible. He disminuido mi tiempo de estar sentado alrededor de una hora por día, pero vale la pena ponerse como objetivo estar sentado un máximo de tres horas por día. Si tiene un trabajo de oficina, adquirir un escritorio de stand-up es una gran inversión.

Asimismo, debe hacer el propósito de caminar más. La idea es mantener a su cuerpo en movimiento durante todo el día. Además, esto podría ayudarle a aumentar su productividad y creatividad, e incluso podría ser útil si tiene problemas de dolor de espalda, como me pasó a mí.

Mejore su microbioma intestinal

Mantenga su microbioma intestinal saludable con el fin de reducir el riesgo de enfermedades cardiacas y mejorar su proporción de colesterol. Incluya en su plan alimenticio diario los vegetales fermentados, coma 50 gramos de fibra por cada 1 000 calorías que consuma y tome antibióticos solo cuando sea absolutamente necesario.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 How Much Does Cholesterol in Food Really Matter?. (2016). @berkeleywellness. Retrieved 20 June 2016
  • 2 How much does the cholesterol I get through food really affect my blood cholesterol level? - EatingWell. (2016). Eatingwell.com.
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  • 4 4 Stampfer MJ, e. (2016). A prospective study of triglyceride level, low-density lipoprotein particle diameter, and risk of myocardial infarction.
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  • 6 The American Journal Of Clinical Nutrition, 67(5), 828-836
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  • 28 Nearly half of all heart attacks may be ‘silent’ | American Heart Association. (2016). Newsroom.heart.org