Los narcisos contienen un alcaloide potente

Narcisos

Historia en Breve -

  • Los narcisos no solo son adorables heraldos de la primavera, sino que también poseen un poderoso alcaloide que ha demostrado poseer propiedades anticancerígenas, ya que inhibe la producción de proteínas que las células cancerígenas requieren para desarrollarse
  • Aunque los antiguos griegos ya utilizaban al narciso con fines medicinales, es la primera vez que los científicos modernos descubren una explicación molecular sobre las propiedades anticancerígenas de esta planta
  • Comer narcisos es riesgoso porque toda la planta es sumamente tóxica; si ingiere alguna parte de ella, podría padecer náuseas, vómitos, diarrea y dolor abdominal
  • Se necesita realizar más investigaciones para determinar su potencial futuro, para desarrollar terapias anticancerígenas con el extracto de narciso
  • Algunas de las estrategias que podría implementar para evitar algún tipo de cáncer incluyen adoptar una dieta cetogénica, desintoxicar su cuerpo, hacer ejercicio regularmente, optimizar sus niveles de vitamina D y reducir sus productos de limpieza y productos para el cuidado personal

Por el Dr. Mercola

Posiblemente se sorprenda al saber que los narcisos no solo son admirados por ser unos adorables heraldos de la primavera, sino que también, según una nueva investigación, estas plantas tienen un poderoso potencial anticancerígeno.

Al parecer, los narcisos contienen un alcaloide natural llamado haemantamina (HAE, por sus siglas en inglés), que inhibe la producción de proteínas de la cual dependen las células cancerígenas para crecer y desarrollarse.

Aunque los antiguos griegos ya utilizaban el narciso con fines medicinales, esta podría ser la primera vez que los científicos modernos descubren una explicación molecular sobre sus propiedades anticancerígenas.1

Los narcisos pertenecen a la familia de las Amaryllidaceae (también conocida comúnmente como Amaryllis), estas plantas no solo poseen propiedades anticancerígenas, sino también efectos antiinflamatorios, antivirales, anticolinesterasas y antimaláricos.

Si bien, esta noticia es intrigante, es importante mencionar que comer narcisos es riesgoso, porque toda la planta es sumamente tóxica. Si consume cualquier parte de ella, podría padecer náuseas, vómitos, diarrea y dolor abdominal.

En vez de arriesgarse a enfermarse, sería más seguro esperar a que los investigadores transformen el prometedor extracto de la planta en una forma de terapia anticancerígena que no sea tóxica.

Los narcisos contienen un alcaloide poderoso contra las células malignas

Si bien, es probable que a simple vista sus propiedades medicinales sean inesperadas, los narcisos (Narcissus) pertenecen a una de las casi 20 familias de plantas medicinales conocidas por sus compuestos farmacológicamente activos.

Durante mucho tiempo, se les ha valorado por sus pétalos de colores brillantes dispuestos en forma de estrella y cabezas en forma de trompeta con contornos rizados; los narcisos se han incluido en la lista de plantas anticancerígenas.

Una nueva investigación publicada en la revista Structure2 destaca el descubrimiento de un extracto natural de narcisos conocido por su capacidad para destruir células cancerígenas.

Esta investigación fue dirigida por el biólogo molecular, Denis Lafontaine, de la institución Université Libre de Bruxelles (ULB), en Bélgica; que evaluó las propiedades anticancerígenas del HAE, un alcaloide natural del narciso, que se sabe que tiene potentes efectos fisiológicos en los seres humanos.3

La investigación actual, así como los esfuerzos previos del equipo de Lafontaine y otros científicos, han validado los efectos anticancerígenos del HAE, que superan a la resistencia de las células cancerígenas contra la apoptosis (muerte celular).

Lafontaine y sus colegas sugieren que HAE activa una "vía de monitoreo antitumoral". Debido a que las células cancerígenas necesitan de la síntesis de proteínas para crecer y desarrollarse, lo que requiere la participación de los organelos celulares conocidos como ribosomas; HAE actúa en los ribosomas, e inhibe la producción de proteínas.

Según Medical News Today, "el estrés nucleolar inducido, produce una reacción en cadena que culmina con la eliminación de las células cancerígenas; ya que activa una vía de monitoreo tumoral que estabiliza a una proteína llamada p53, que a su vez, produce la muerte celular".4

Más allá de sus efectos anticancerígenos, los autores del estudio sugieren que los alcaloides de la familia Amaryllidaceae tienen otras propiedades beneficiosas.

Según indicaron, "su acción biológica no se limita a los efectos anticancerígenos, sino que incluyen posibles efectos antivirales, antiinflamatorios, anticolinesterasas y antimaláricos".5

Ahora que se han dado a conocer estos extractos beneficiosos, los investigadores han intentado identificar los más prometedores, entre los cuatro alcaloides de la familia Amaryllidaceae, para saber cuáles -- si es que los hay -- se pueden desarrollar mejor en una forma de terapia anticancerígena beneficiosa.6

La investigación corrobora el potencial de HAE y otros alcaloides vegetales

La investigación de ULB solo es una de varios estudios que involucran a los alcaloides de origen vegetal y sus propiedades posiblemente terapéuticas en la salud humana.

Un estudio realizado en 2015, y publicado en Phytochemistry Letters,7 evaluó la actividad de eliminación celular de los alcaloides de la familia Amaryllidaceae contra las células de cáncer gastrointestinal, con la intención de identificar los posibles productos naturales para utilizarlos en futuros medicamentos anticancerígenos.

Los autores del estudio indicaron que, "en este estudio, manifestamos que HAE, haemantidina y licorina han demostrado una fuerte citotoxicidad contra... las células de adenocarcinoma colorrectal... nuestros datos indican que la HAE unida a α-C2 podría ser una posible opción para crear medicamentos anticancerígenos".

Un estudio realizado en 20178 por la República Checa evaluó el potencial anticancerígeno y antiproliferativo de 22 alcaloides de la familia Amaryllidaceae, por medio de un examen de tipos de células humanas, análisis celular en tiempo real y ratones de laboratorio. Los resultados demostraron que HAE, haemantidina y licorina tenían la mayor actividad antiproliferativa.

Además, estos tres alcaloides exhibieron una significativa capacidad de destrucción celular contra todas las líneas celulares analizadas. Desafortunadamente, en las pruebas que incluían a ratones con el tumor de Ehrlich, HAE no demostró una disminución estadísticamente significativa en el tamaño del tumor o en extender el tiempo de supervivencia.

Acerca de los resultados mixtos, los autores del estudio afirmaron que, "en conjunto, estos resultados proporcionan una nueva pista y orientación para explotar los alcaloides de la familia Amaryllidaceae como agentes anticancerígenos".

Muchos medicamentos provienen de compuestos vegetales

La investigación actual sobre los narcisos solo es uno de los innumerables estudios enfocados en los beneficios medicinales de las plantas. Los autores de un estudio realizado en 2011, y publicado en la revista Asian Pacific Journal of Tropical Biomedicine, indicaron lo siguiente sobre la utilidad de aprovechar el poder curativo de la naturaleza:9

"Casi el 70 % de los medicamentos recetados y de venta libre que se utilizan en el tratamiento de muchas enfermedades se deriva de plantas y fuentes naturales.

Los farmacólogos, médicos, científicos y compañías farmacéuticas estudian las plantas y hierbas que se utilizan tradicionalmente para tratar diversas enfermedades.

Después de hacer un extenso estudio, identifican la molécula particular que tiene propiedades terapéuticas. Estas moléculas experimentan varias modificaciones y mutaciones en los laboratorios. Y luego, se producen en masa... y, posteriormente comercializadas".

Aparte de HAE, hay muchas otras moléculas terapéuticas naturales que pertenecen a la familia de plantas Amaryllidaceae, las cuales se han utilizado durante mucho tiempo en la salud humana, que incluyen:10,11

  • Efedrina. Es un antiasmático derivado de la planta china conocida como ma huang, que los chinos han utilizado durante más de 2 000 años para tratar trastornos respiratorios y sibilancias; su derivado, efedra, se ha utilizado como un estimulante para la pérdida de peso y supresión del apetito
  • Morfina. Es un analgésico potente y altamente adictivo derivado de la amapola, la cual se ha utilizado durante miles de años
  • Quinina: Es un agente contra la malaria apreciado por su capacidad para bajar la fiebre, que se deriva de la corteza del árbol de cinchona, en Perú; Desde el siglo XVIIl, la quinina se ha utilizado para tratar la malaria

No consuma narcisos, son venenosos

Dada su apariencia inocua y disponibilidad, podría pensar que los narcisos son inofensivos; pero, la realidad es que toda la planta es tóxica y no debe comerse.

En algunas ocasiones, sus cabezas aún sin abrir son confundidas con dientes de ajo y sus bulbos son confundidos con cebollas o chalotas. (Si está interesado en obtener información acerca de plantas comestibles, consulte mi artículo sobre las 42 flores que se pueden comer).

Con base en una mayor incidencia de intoxicaciones relacionadas con narcisos comprados en tiendas en años previos, en 2015, el sistema de salud pública en Inglaterra emitió una alerta para todos los principales supermercados sobre la toxicidad de los narcisos.12

En una carta con el título "Steps to Avoid Daffodil Poisonings This Spring", el profesor Paul Cosford, Director de protección sanitaria, y director médico de la oficina del sistema de salud pública en Inglaterra, indicó que:13

"Cada primavera, las tiendas proporcionan una amplia variedad de flores, especialmente narcisos cortados y bulbos de narciso. Desafortunadamente, hay ocasiones excepcionales en que los bulbos son confundidos con cebollas, y los tallos u hojas son confundidos con un tipo de vegetal popular en China.

Como de seguro ya sabe, es peligroso consumir narcisos, ya que podrían producir intoxicaciones. Por lo que, le solicitamos, al igual que a todos los demás supermercados importantes, que garanticen que los narcisos, tanto los bulbos como los que se encuentran cortados, sean colocados lejos de los productos alimenticios o el área de frutas y verduras".

Antes de que se emitiera esta alerta, 63 personas se habían enfermado en los últimos seis años. En 2014, el Servicio Nacional de Información sobre Intoxicaciones, un servicio proporcionado por el sistema de salud pública en Inglaterra, respondió a 27 llamadas sobre intoxicación por narcisos.14

Según BBC News, en 2012, 10 miembros de la comunidad china de Bristol fueron tratados por intoxicación por narcisos, después de confundir aparentemente las partes verdes de una planta inmadura con un tipo de cebollín que se utiliza en la cocina china.15

El Centro Nacional de Control de Intoxicaciones de la capital de los Estados Unidos, ha advertido que los adultos, niños y mascotas deben evitar consumir narcisos, e indica que:16

"Cuando [los narcisos] son consumidos, podrían causar náuseas, vómitos, diarrea y dolor abdominal. Comer un bulbo podría causar una irritación severa en la boca y malestar estomacal. Por lo general, estos síntomas no son potencialmente mortales y se resuelven en unas pocas horas".

Cómo mantenerse a sí mismo y a sus seres queridos a salvo cuando estan expuestos a los narcisos

Si usted o algún ser querido experimenta una leve exposición a los narcisos, un excelente primer paso sería enjuagar bien la boca y beber agua o leche. Cuando se susciten exposiciones más graves que involucren vómitos persistentes y diarrea, debe estar atento a las señales de deshidratación.

Busque tratamiento médico si su contacto con los narcisos le ocasiona dolor intenso en la garganta, dificultad para tragar o salivación excesiva. Serkalem Mekonnen, enfermera registrada y especialista certificada en información sobre venenos en el Centro Nacional de Intoxicaciones de la capital de los Estados Unidos, brinda la siguiente información útil sobre la toxicidad de los narcisos:17

  • La licorina es una sustancia química tóxica presente en todas las partes del narciso y su mayor concentración se encuentra en el bulbo
  • La irritación en la boca que se manifiesta al consumir bulbos de narciso es el resultado de sustancias químicas llamadas oxalatos, que se han descrito como "microscópicas y similares a agujas"
  • Si consume las partes del bulbo, experimentará ardor e irritación en los labios, lengua y garganta; su piel también podría irritarse, por lo que lo mejor es lavarse las manos después de tener contacto y plantar bulbos de narciso
  • Los animales que han consumido grandes cantidades de narcisos podrían presentar efectos más graves, como somnolencia, daño hepático y presión arterial baja (afortunadamente, estos efectos nunca se han reportado en seres humanos)
  • Por la seguridad y el bienestar de los niños pequeños y mascotas, evite cultivar o tener narcisos en el área donde vivan y jueguen; nunca deje desatendidos los bulbos sin plantar

Los mejores métodos para combatir las enfermedades malignas no incluyen a los narcisos

Si bien, la investigación sobre los narcisos, y específicamente sobre HAE, es una señal esperanzadora sobre el esfuerzo continuo para identificar medicamentos anticancerígenos, no es necesario esperar un nuevo tratamiento contra el cáncer para poder combatirlo.

Enseguida se incluyen algunas de las prácticas saludables que podría implementar inmediatamente para mejorar su salud y asegurar que no se convierta en una estadística más de cáncer.

Algunas son analizadas por la Dra. Leigh Erin Connealy, autora del libro "The Cancer Revolution" (La revolución del cáncer) y Directora del Centro de Medicamentos Nuevos, en Irvine, California.

Lleve una dieta cetogénica. Optimizar su capacidad corporal para quemar grasas como su principal combustible por medio de una dieta cetogénica y/o hacer un ayuno, es un aspecto fundamental para prevenir y tratar el cáncer. En mi obra "Fat for Fuel" (Grasas como combustible) describo una dieta cetogénica cíclica y modificada que logra hacerlo.

Incluso, si lleva un tratamiento convencional anticancerígeno, la cetosis nutricional podría ser beneficiosa. Una cuestión alimenticia específica que debe atender es el consumo de proteínas -- solo debe consumir una cantidad moderada de carne orgánica de animales alimentados con pastura.

Desintoxique su cuerpo regularmente. Si bien, hay muchas maneras de eliminar las toxinas, ya que la piel es el mayor órgano excretor, una de las formas más simples y seguras es a través de tomar un baño de sauna. Específicamente, le recomiendo que utilice un sauna con luz de infrarrojo lejano y bajos niveles de EMFs, combinado con luz de infrarrojo cercano.

Tomar un sauna no solo es útil para desintoxicar, sino también porque las células cancerígenas no soportan el calor extremo. Si es posible, incluya ozono en su sauna para obtener mayores beneficios anticancerígenos.

Haga ejercicio regularmente. Un sin número de estudios18,19 sugieren que hacer ejercicio regularmente es la mejor manera de reducir la probabilidad de contraer algún tipo de cáncer, así como también para disminuir la posibilidad de tener una recaída.

Para tener una salud óptima es esencial seguir una rutina de ejercicio completa. Algunos de mis ejercicios favoritos incluyen al entrenamiento de la zona core, cardio en intervalos de alta intensidad, ejercicios peak fitness, entrenamiento de fuerza, extensiones y caminatas (debe establecer el objetivo de realizar 15 000 pasos diarios).

Optimice sus niveles de vitamina D. Si desea disminuir su riesgo de cáncer, es esencial que permanezca suficiente tiempo bajo los rayos del sol, o tome con cantidades adecuadas de vitamina D3.

Para prevenir enfermedades crónicas, tales como el cáncer, debe enfocarse en tener un nivel sanguíneo de vitamina D en suero en un rango de 60 a 80 nanogramos/mililitro durante todo el año. Si opta por un suplemento de vitamina D, también debe asegurarse de tomar vitamina K2 y magnesio, ya que trabajan de forma sinérgica.

Reduzca sus productos de limpieza y productos para el cuidado personal. Dada la cantidad de sustancias químicas tóxicas que se utilizan en los limpiadores para el hogar y productos para el cuidado personal, es importante que haga un balance de su exposición.

Hay un asombroso documental, llamado Stink!, que trata sobre los efectos tóxicos de estos productos. Valdría la pena saber sobre los efectos negativos en la salud provocados por los aromatizantes, limpiadores, desodorantes, detergentes, perfumes, champús, jabones y productos similares.

Si bien, a menudo las asociaciones oncológicas utilizan a los narcisos amarillos como símbolo de esperanza, y la investigación actual resalta las posibles propiedades anticancerígenas de esta planta, su mejor estrategia para evitar convertirse en una estadística más de cáncer sería implementar medidas para optimizar su salud.

Por lo que le recomiendo comenzar inmediatamente, empiece por la lista anterior y, en el proceso, incluya otras prácticas beneficiosas. Pronto, estará encaminado hacia una mejor salud y bienestar.

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