¿Para qué sirve el camu camu?

Camu Camu

Historia en Breve -

  • El camu camu (Myrciaria dubia) es una pequeña fruta de color naranja rojizo cuyo tamaño es similar al de una cereza grande con sabor ácido; el árbol del camu camu crece principalmente en Sudamérica
  • El camu camu contiene cantidades sumamente altas de vitamina C; entre 1 882 y 2 280 miligramos por cada 100 gramos de fruta fresca. A modo de comparación, las cerezas acerola suelen contener alrededor de 1 678 mg de vitamina C por cada 100 gramos
  • La vitamina C es un importante refuerzo inmunológico y lo ayuda a defenderse contra los ataques virales y la inflamación. Asimismo, su cuerpo lo utiliza para curar heridas, restaurar y mantener la salud de sus huesos y dientes
  • El camu camu también contiene otros nutrientes valiosos, como manganeso, cobre, carotenoides, flavonoides, aminoácidos esenciales (que incluyen valina, serina y leucina), fibra, ácido gálico y elágico
  • La investigación sugiere que el camu camu puede ayudar a mejorar la función cognitiva y reducir el riesgo de demencia, facilitar el crecimiento muscular, ayudar a la digestión, reducir el riesgo de obesidad, diabetes tipo 2, cáncer, degeneración macular y más

Por el Dr. Mercola

Si reside en los Estados Unidos o Europa, probablemente nunca había escuchado hablar del camu camu (Myrciaria dubia, a veces llamado cacari y camocamo), una pequeña fruta de color naranja rojizo cuyo tamaño es similar a una cereza grande con un sabor agrio.

El árbol de camu camu crece a lo largo de las riberas amazónicas en América del Sur y debido a su rápida perecibilidad, probablemente no lo encuentre en el supermercado.

Sin embargo, puede encontrarlo en forma tableta y polvo, el cual puede agregar como un ligero saborizante para diversos alimentos y bebidas. Conforme la información sobre la composición nutricional de camu camu se ha vuelto más ampliamente disponible, la demanda ha comenzado a crecer.

Tal y como se señaló en una revisión sistemática realizada en 2015 y publicada en el Journal of Alternative and Complementary Medicine:1

"La presencia de inflamación puede contribuir a un proceso de envejecimiento acelerado, una mayor presencia de comorbilidades y estrés oxidativo, así como una mayor prevalencia de dolor crónico.

En vista de que el cuidado médico centrado en el paciente está adoptando un enfoque multimodal e integrador para el tratamiento de las enfermedades, tanto los pacientes como los médicos están cada vez más atentos a la posible contribución de los productos naturales.

El camu camu es un producto natural, innovador y bien investigado, asimismo, posiblemente tiene el potencial de contribuir sustancialmente a este paradigma de tratamiento.

La clave es aumentar la visibilidad del camu camu a través de un mayor énfasis en su vasta base de pruebas y diversas formulaciones, de forma paralela, se debe hacer que consumidores, pacientes y médicos sean más conscientes de su potencial".

Una fuente de vitamina C

Probablemente el camu camu sea más conocido por su contenido de vitamina C, que excede incluso el de las cerezas de acerola, que en lo personal cultivo en mi propia casa. La investigación sugiere que el camu camu puede contener entre 1 882 y 2 280 miligramos (mg) de vitamina C por cada 100 gramos de fruta fresca.2

Por lo general las cerezas de acerola, que se encuentran en segundo lugar, contienen alrededor de 1 680 mg de vitamina C por cada 100 gramos. El kiwi, otra fruta que destaca por su contenido de dicha vitamina, contiene menos de 93 mg por 100 gramos, y tanto los limones como las naranjas contienen solo 53 mg por cada 100 gramos.

Sin embargo, conforme la fruta va madurando, el contenido de vitamina C comienza a disminuir, por lo que en los sitios donde la fruta puede encontrarse en su forma cruda, se suele consumir antes de que madure por completo. No obstante, esto modificará su sabor, ya que el punto máximo de sabor emerge cuando la fruta está completamente madura. La vitamina C es un refuerzo inmunológico importante y lo ayuda a defenderse contra los ataques virales y la inflamación.

Como tal, el camu camu es famoso por su capacidad para mejorar afecciones como fuegos bucales, herpes, herpes zoster, resfriado y gripe. Es una vitamina hidrosoluble, lo que significa que su cuerpo no la almacena. Y, a diferencia de la mayoría de los otros mamíferos, los humanos no tienen la capacidad de producir vitamina C, lo que significa que debe obtenerla de su alimentación.

Asimismo, la vitamina C es un cofactor esencial en las reacciones enzimáticas. De esta forma, desempeña un papel en la producción de colágeno, carnitina (que le ayuda a su cuerpo a convertir las grasas en energía) y catecolaminas (hormonas producidas por las glándulas suprarrenales).

Asimismo, su cuerpo utiliza la vitamina C para curar heridas, restaurar y mantener la salud ósea y dental, además, desempeña un papel importante para ayudarle a su cuerpo a absorber el hierro.3

Además de ser un potente antioxidante, la vitamina C también ayuda a bloquear parte del daño causado por los radicales libres que dañan el ADN. Con el tiempo, el daño de los radicales libres puede acelerar el envejecimiento y contribuir al desarrollo de cardiopatías y otras afecciones.

Se piensa que a través de este efecto antioxidante la vitamina C puede desempeñar un papel en la protección de la salud cardíaca.

Más información nutricional

De igual forma, el camu camu contiene otros nutrientes valiosos, como los siguientes:4,5,6,7,8

Potasio: Necesario para una función cardiaca y renal saludables

Manganeso: Además de ser una excelente fuente de manganeso, el camu camu proporciona más del 100 % de su valor diario por cada 100 gramos de fruta fresca

Cobre: Cada 100 gramos de fruta fresca proporciona alrededor del 10 % de su valor diario de cobre

Carotenoides: Como luteína, betacaroteno y zeaxantina, que son importantes para la salud ocular y cerebral

Flavonoides: Principalmente derivados de quercetina y kaempferol, el primero de los cuales ha demostrado tener una actividad antiviral sumamente potente; 100 gramos de fruta fresca contienen aproximadamente 400 mg de quercetina

Valina: Un aminoácido esencial que es necesario para la prevención del deterioro muscular. Asimismo, es importante para el funcionamiento de su sistema nervioso y apoya su función cognitiva

Leucina: Otro aminoácido esencial que resulta necesario para el crecimiento y la recuperación de músculos y huesos saludables. También es necesaria para la producción de hormonas de crecimiento

Serina: Un aminoácido que desempeña un papel importante en la digestión, ya que ayuda a descomponer los enlaces de proteínas y polipéptidos

Ácido gálico: Tiene propiedades antioxidantes, antivirales y antifúngicas

Ácido elágico: Tiene propiedades antioxidantes y antidiabéticas. Las escasas pruebas también sugieren que puede tener efectos contra el cáncer

Fibra dietética: 100 gramos de camu camu en polvo contienen poco más de 33 gramos de fibra

Sus beneficiosos efectos cerebrales

Tal y como lo puede comprobar, el camu camu contiene distintos antioxidantes, lo que hace de esta fruta una poderosa arma contra el daño de los radicales libres.

La investigación sugiere que puede ayudar a reducir la acumulación de placa cerebral, una característica de la demencia y la enfermedad de Alzheimer9 – y potenciar la función cognitiva en adultos más jóvenes, esto abarca mejorar el enfoque, memoria y concentración.

También se ha demostrado que, en parte, ayuda a aliviar los cambios de humor y ansiedad al actuar como un sedante de ligero efecto.

Aunque su contenido de magnesio no es extraordinario, ayuda a relajar tanto el cuerpo como la mente, y se cree que los antioxidantes mitigan la depresión al eliminar la inflamación. Además de la vitamina C, las antocianinas, catequinas y flavonoles presentes en la fruta también son poderosos agentes antiinflamatorios.

Propiedades antiinflamatorias, antivirales y antibacterianas

Los efectos antiinflamatorios del camu camu también pueden ser útiles contra cualquier afección cuyo origen yace en la inflamación, como la artritis, gota y migrañas. Asimismo, las personas que fuman pueden beneficiarse de su alto contenido de vitamina C.

En un estudio,10 los participantes que eran fumadores bebieron jugo de camu camu o tomaron suplementos de vitamina C todos los días durante una semana.

El grupo que consumió camu camu mostró evidencia de menor estrés oxidativo, que desempeña un papel significativo en el desarrollo y patogénesis de la aterosclerosis, en contraposición, el grupo de vitamina C no mostró cambio alguno en los marcadores de los antioxidantes.

La fruta también tiene propiedades antivirales y antibacterianas, de igual forma puede ayudar a evitar diversas infecciones virales y bacterianas, como la E. coli y herpes.

Otros posibles usos del camu camu

Los estudios también han demostrado que el camu camu puede:

Disminuir el riesgo de infertilidad, sobre todo al proteger y apoyar la salud de los órganos reproductivos.11

Facilitar el crecimiento y tonificación muscular, gracias a su diversidad de vitaminas, minerales, aminoácidos y otros compuestos vegetales. Como tal, el camu camu puede ser un valioso suplemento de entrenamiento físico

Mejorar la digestión, gracias a su contenido de fibra

Disminuir el riesgo de obesidad inducida por la alimentación12

Reducir riesgo de diabetes tipo 2, gracias a la fibra, que ayuda a regular la actividad de la insulina13

Apoyar la salud ocular y proteger la visión, gracias a sus carotenoides.14 Los carotenoides son importantes para prevenir la degeneración macular, la causa principal de ceguera en las personas de la tercera edad, así como las cataratas

Reducir su riesgo de cáncer, nuevamente gracias a las altas cantidades de aproximadamente una docena de compuestos antioxidantes en la fruta.15 También se ha demostrado que el jugo de camu camu tiene efectos antigenotóxicos,16 lo que significa que ayuda a reducir el daño en el ADN que puede provocar mutaciones y cáncer

Normalizar el ciclo menstrual, gracias a su alto contenido de vitamina C que, según las pruebas, alarga la parte lútea del ciclo menstrual17,18

Aumentar la producción de progesterona, una vez más, gracias a la vitamina C19

Proteger contra el daño hepático20

Contraindicaciones y advertencias

Aunque el camu camu no parece tener propiedades alergénicas y por lo general es inocuo, las personas con afecciones relacionadas con niveles altos de ácido úrico deben consumirlo con precaución, ya que estas frutas pueden empeorar este tipo de afecciones, como la gota.

De igual forma, el escaso cuerpo de evidencia sugiere que puede interferir con el funcionamiento de los medicamentos para la quimioterapia, así que consulte con su oncólogo el uso de esta fruta si está bajo tratamiento contra el cáncer. Asimismo, existen registros de un caso de hepatitis aguda, que se cree, fue causado por el consumo diario de suplementos de camu camu.21

Publique su comentario