Los compuestos antiinflamatorios del té de limón

Limoncillo o te limon

Historia en Breve -

  • La hierba de limoncillo también conocida como té de limón, una hierba con un agradable aroma a limón que proviene de áreas tropicales como India y China, se compone de tallos largos parecidos a los de la cebolla verde, pero con un sabor muy diferente
  • Existen alrededor de 55 variedades de limoncillo en todo el mundo, pero solo las variedades conocidas limoncillo de la India Oriental y Occidental son aptas para cocinar, fabricar jabones, perfumes, lociones y se utiliza como aceite
  • Un gran número de estudios indican que gracias a su potencial para combatir los radicales libres, el té de limón es muy efectivo para combatir una serie de problemas de salud, incluyendo los causados por la inflamación
  • Se ha descubierto que los compuestos en el limoncillo, como los flavonoides y fenólicos que incluyen luteolina, quercetina y kaempferol , refuerzan la salud oral, reducen la ansiedad y tensión, alivian el dolor y ayudan a tratar varias enfermedades graves
  • Compre limoncillo en el supermercado o cultívelo usted mismo, de este modo podrá prepararlo en forma de té o añadirlo en diferentes platillos con el fin de obtener todos sus beneficios para la salud

Por el Dr. Mercola

Es una hierba frondosa y atractiva que crece rápido y emana un aroma a limón, así que la hierba de limoncillo como planta seguramente se parecerá a lo primero que le viene a la mente cuando escucha esa palabra.

Con frecuencia, se utiliza como planta ornamental, es como un tipo de pasto optimizado, ya que tiene largos y elegantes tallos que parecen penachos, especialmente cuando alcanza su tamaño promedio de 6 pies de altura. Existen alrededor de 55 variedades de limoncillo en todo el mundo.

Una de sus funciones más apreciadas, atestiguada por jardineros y amantes de la naturaleza es su uso como repelente natural contra mosquitos. Incluso puede arrancar una de sus hojas y frotarla sobre su piel. (Pero primero asegúrese de hacerse una prueba de alergias).

Pero además de ser una planta ornamental, el Cymbopogon citratus como también se le conoce, es una hierba que puede utilizarse en la preparación de varios platillos como salteados y sopas, entre otros.

Los tallos del limoncillo se parecen a los de la cebolla verde, pero su sabor es muy diferente. Proveniente de zonas con climas cálidos como India, Tailandia y China, el limoncillo se describe como una hierba con un sabor muy complejo y sofisticado – un sabor parecido al del limón, pero más suave y delicado, con un pequeño toque de jengibre y menta. Aunque en forma de té tiene un sabor muy agradable, lo más destacado son sus aspectos medicinales.

El limoncillo tiene un largo historial de uso medicinal en diferentes culturas alrededor del mundo, ya que se utiliza para tratar diferentes problemas de salud que incluyen trastornos digestivos, fiebre, trastornos menstruales, dolor articular, inflamación y enfermedades nerviosas. De acuerdo con American Botanical Council,1 en varias regiones lo utilizan con fines medicinales:

  • En Filipinas, el té se utiliza para aliviar el estrés, reducir el dolor, así como para tratar resfriados, fiebres, problemas gastrointestinales y enfermedades artríticas.
  • En el sur de Brasil, el limoncillo es una hierba medicinal que se utiliza para el dolor y sedación.
  • En la India, Cuba, Indonesia y Brasil, el té de limón se utiliza para tratar los problemas de vejiga incluyendo inflamación del tracto urinario, incontinencia y cálculos renales.
  • En Nigeria, los extractos de limoncillo se utilizan para tratar la hipertensión, obesidad, diabetes mellitus, malaria, así como para reducir fiebres y matar parásitos.

Té de limón: Una fuente de beneficios medicinales con un ligero toque de jengibre

La hierba de limoncillo de la India Oriental (también conocida como pasto de Cochin o Malabar) y la hierba de limoncillo de la India Occidental son populares porque de ellos se extraen los aceites para fabricar perfumes, lociones y desodorantes, sin embargo, Medical News Today2 señala que estas dos variedades también pueden utilizarse para cocinar. Además:

La inflamación es un factor en muchos problemas de salud, incluyendo el dolor y las enfermedades cardíacas. Como tal, el té de limón es una bebida muy beneficiosa, así que es bueno que las personas lo incorporen a su alimentación… El limoncillo contiene compuestos que combaten la inflamación, tales com Mo ácido clorogénico, isoorientina y swertia japónica”.3

Al igual que la mayoría de las hierbas, aceites y plantas curativas, muchos de los estudios sobre el limoncillo mencionan que cualquiera de sus propiedades terapéuticas puede atribuirse a la sinergia de sus componentes y no a un componente en específico.

De cualquier forma, sus beneficios son muchos como para ignorarlos, ya que como lo sugieren los estudios, el limoncillo puede:

Prevenir infecciones: Los terpenos, cetonas, aldehídos y ésteres son los compuestos del limoncillo que ayudan a combatir numerosas infecciones.4

Aliviar la ansiedad: Más allá de los beneficios de relajación obtenidos al beber té de limón, la aromaterapia de limoncillo puede ayudar a reducir rápidamente la tensión.5

Aumentar el recuento de glóbulos rojos: Un estudio demostró que el té de limón aumentó el recuento de glóbulos rojos en 105 participantes.6

Mejorar la salud oral: Un estudio encontró que entre 12 hierbas, el extracto de limoncillo es uno de los más efectivos contra los estreptococos cariogénicos.7

Reducir la hinchazón: Una alta dosis o tratamiento prolongado con una baja dosis de té de limón ayudó a mejorar la función renal.8

Aliviar el dolor: El limoncillo tienen un importante efecto “antinociceptivo”.9

Combatir radicales libres: Los átomos inestables que pueden causar envejecimiento prematuro y daño celular, también pueden causar una serie de enfermedades.

Reducir la inflamación: El citral es uno delos compuestos en el aceite de limoncillo y en un estudio redujo la inflamación de las células de la piel.10

Uno de los beneficios más notables del té de limón es que combate los radicales libres, lo que lo hace un antioxidante muy eficaz. De hecho, los radicales libres son uno de los causantes principales de la inflamación, ya que con el tiempo, pueden dañar las células. Livestrong señala que el citral es uno de los aceites más volátiles:

El citral actúa como antioxidante y puede ayudar a proteger sus células del daño causado por los radicales libres. Estas moléculas inestables se forman durante la digestión o cuando se expone a toxinas. Con el tiempo, pueden dañar sus células y aumentar el riesgo de trastornos crónicos, incluyendo aterosclerosis y enfermedades cardíacas”.11

Más estudios revelan los poderosos compuestos en el limoncillo

Un estudio12 señaló que el limoncillo contiene un gran número de compuestos químicos muy potentes, como flavonoides y fénolicos incluyendo luteolina, la quercetina, el kaempferol y la apiginina y todos estos compuestos tienen efectos farmacológicos que combaten enfermedades, gracias a sus efectos:

  • Antiamebianos
  • Antibacterianos
  • Antidiarreicos
  • Antifilariales (antiparasitario)
  • Antimicóticos

También se han estudiado otros de los efectos de los compuestos contenidos en el limoncillo, como sus los antipalúdicos, antimutagenéticos (que reducen la tasa de mutación),13 antimicobacterianos (como organismos que causan tuberculosis), antioxidantes, hipoglucémicos y así como problemas neuroconductuales.

Además, un estudio realizado en Japón14 encontró que, en un futuro, el glutatión contenido en el limoncillo podrá utilizarse para la prevención de cáncer de piel y, en la India, investigadores reportaron que es “muy” útil en el desarrollo de terapias contra el cáncer, en especial contra la leucemia.15

La Universidad de Ciencias y Tecnología de China Oriental en Shangai, realizó un estudio sobre los polisacáridos en el limoncillo en el que se encontró que producen actividad antitumoral.16

Puede aprovechar todos los compuestos y sustancias químicas mencionadas, al incorporar en su régimen, té de limón preparado con los tallos u hojas de la planta y comenzar a beneficiarse de sus propiedades del mismo modo que lo hacen las personas en áreas en las que la planta se ha cultivado durante milenios y se ha utilizado para tratar problemas de salud como resfriados, dolor de cabeza, infecciones bacterianas, dolores de garganta, problemas circulatorios y estrés. Livestrong señala que:

De acuerdo con un estudio japonés publicado en la edición de junio de 2010 en la revista PPAR Research, los terpenoides en el limoncillo influyen en los genes para mejorar la resistencia a la insulina y reducir los niveles de lípidos.17 Según los investigadores, estos compuestos pueden ayudar a controlar la diabetes, obesidad y niveles elevados de colesterol en algunas personas”.18

Receta y usos para el té de limoncillo

Aunque puede comprar té de limón ya preparado, tanto en tiendas naturistas como en línea, una mejor opción es prepararlo usted mismo, lo único que tiene que hacer es comprar los tallos y cortarlos. También puede añadirlo a la pasta de curry, salsas, sopas y salteados. Búsquelos en la sección de frutas y vegetales o en los congeladores de los supermercados.

Asegúrese de que los tallos estén firmes, no chiclosos y que su parte inferior sea color amarillo pálido y la parte superior verde. Spruce Eats explica que la mejor forma de utilizar cada tallo es cortando la parte inferior para poder separar las hojas. Después:

“Tiene dos opciones. La primera es la más fácil. Simplemente corte el tallo amarillo en pedazos de 2 a 3 pulgadas de longitud. Después, magulle estos pedazos doblándolo varias veces. También puede crear cortes superficiales a lo largo de estas secciones utilizando un cuchillo, esto ayuda a liberar el sabor a limón. Ahora añada estos tallos mallugados a su sopa o curry.

Cuando sirva, retire los pedazos de limoncillo, o pídale a sus comensales que los quiten antes de comer. La segunda opción es cortar el limoncillo. En este caso, estamos preparándolo para comerlo, ya que añadirá fibra, nutrientes y un sabor adicional a sus platillos.

Corte la sección amarilla del tallo en pedazos pequeños y colóquelos en un procesador de alimentos. Mezcle bien”.19

Como una opción alternativa (y posiblemente más rápida) es simplemente utilizar un mortero para aplastar los tallos hasta que se pongan suaves y aromáticos, después añádalos a su platillo. En cuanto al té de limón, puede utilizar sus hojas secas o frescas, o los tallos. Si lo desea, añada media cucharadita de Stevia.

Preparación del té de limón:

  1. Corte los tallos en pedazos de 1 a 2 pulgadas.
  2. Hierva 1 taza (o poco más) de agua.
  3. Vierta el agua sobre los pedazos de limoncillos y cubra para mantenerla caliente.
  4. Deje asentar el té durante al menos 5 minutos.
  5. Cuele el líquido y vierta en una taza.

Puede empezar bebiendo una taza de té de limón al día, o si lo desea, vaya aumentando esa cantidad con el paso de los días. Y al igual como los investigadores lo hicieron en los estudios, notará mejoras en su salud oral, problemas de hinchazón e incluso en el dolor e inflamación.

Tutorial rápido para cultivar limoncillo

Puede comprar una pequeña planta de limoncillo en el supermercado o en un vivero a principios de primavera, recortarla a unas 6 pulgadas de altura por encima de la línea de la raíz y agregar una pizca de canela para saber en dónde está la raíz.

A medida que crece, se vuelve una planta para interiores muy atractiva, puede colocarla en un lugar en donde le dé el sol o también puede plantarla fuera de casa, en tierra limosa, que retiene mejor el agua. Cultivar limoncillo es muy fácil, siempre y cuando reciba la cantidad ideal de sol, agua y fertilizante. De acuerdo con Hobby Farms:

“El limoncillo puede cosecharse para el follaje y puede hacerlo cuando la planta mida alrededor de un pie de altura. Corte o arranque el tallo cuando tenga al menos un cuarto de pulgada de grosor.

La parte más tierna de la planta se encuentra en la parte inferior, así que quítela tan cerca del suelo como le sea posible. Una vez que haya cosechada varios tallos, quite la parte leñosa y las hojas de la planta. Corte la parte tierna del tallo y añada la cantidad necesaria a su receta”.20

La parte comestible de la planta está más cerca de la base del tallo. Cuando los tallos tengan aproximadamente un cuarto de pulgada a media pulgada de grosor, corte los tallos cerca de sus raíces. Una de las ventajas de cosechar tallos de limoncillo es lo fácil que es conservarlos, solo tiene que congelarlos. Haga sus últimos cortes antes de la primera helada en el otoño.

Congele los tallos enteros o córtelos en trozos de una pulgada y podrá usarlos en sus recetas durante aproximadamente seis meses. Si su receta favorita requiere uno o dos tallos, almacene esa cantidad en contenedores y congélelos, para que después el trabajo sea más rápido fácil.