La vacuna contra la gripe hecha a partir de células de riñón canino ha sido otro rotundo fracaso

Vacuna

Historia en Breve -

  • La vacuna Flucelvax contra la gripe, hecha y cultivada a partir de células de riñón canino, estuvo disponible durante la temporada de gripe de 2017 a 2018
  • Se suponía que la vacuna Flucelvax, fabricada por Seqirus, proporcionaba más beneficios en comparación con las otras vacunas contra la gripe hechas a partir huevos, que claramente han resultado problemáticas
  • Un estudio realizado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos reveló que, en comparación con la vacuna contra la gripe convencional, la vacuna hecha a partir de células funcionó relativamente mejor para proteger a las personas mayores – lo cual no es un resultado extraordinario
  • Aunque por lo general las vacunas contra la gripe tenían solo un 24 % de efectividad en la prevención de hospitalizaciones relacionadas con la gripe en personas de 65 años o más, la vacuna Flucelvax tenía una tasa de eficacia de solo un 26.5 % en esa población

Por el Dr. Mercola

La mayoría de las vacunas antigripales en los Estados Unidos se cultivan en huevos de gallina, sin embargo, durante la temporada de gripe de 2017 a 2018, se puso a la venta una vacuna contra la gripe hecha a partir de células llamada Flucelvax, que fue cultivada en células de riñón canino. Esta vacuna fue autorizada en 2012 y su uso está aprobado para personas de 4 años o más.

Debido a que la efectividad de las vacunas contra la gripe convencionales continúa dejando mucho que desear, la nueva vacuna Flucelvax fue promocionada como una versión nueva y mejorada que protegería a más personas una vez que llegara la temporada de gripe.

En realidad, un estudio realizado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos reveló que, en comparación con la vacuna contra la gripe convencional, la inyección funcionó relativamente mejor para proteger a las personas mayores – lo cual no es un resultado extraordinario.

Aunque por lo general las vacunas contra la gripe tenían solo un 24 % de efectividad en la prevención de hospitalizaciones relacionadas con la gripe en personas de 65 años o más, la vacuna Flucelvax tenía una tasa de eficacia de solo un 26.5 % en esa población.1

La vacuna contra la gripe cultivada en células renales no supera a la vacuna cultivada en huevos

Se suponía que la vacuna Flucelvax, fabricada por Seqirus, proporcionaba más beneficios en comparación con las vacunas contra la gripe hechas a partir de huevos, que claramente han resultado problemáticas. Puesto que las vacunas hechas a partir de huevos deben adaptarse mientras se cultivan en los mismos, suelen adquirir mutaciones que pueden obstaculizar su efectividad.2

Además, de acuerdo con Seqirus, la vacuna cultivada en células es superior porque no depende de la disponibilidad de huevos, un factor que podría verse afectado por la gripe aviar, y se cultiva en biorreactores estériles y cerrados en lugar de hacerlo en un sistema abierto.

Además, la tecnología de fabricación elimina la necesidad de antibióticos, que en ocasiones se utilizan en la elaboración de vacunas hechas a partir de huevos, y podrían producirse rápidamente durante un brote o una pandemia (mientras que las vacunas hechas a partir de huevos tienen una capacidad limitada para responder a tales demandas).3 Sin embargo, el producto final no mostró tener lo más importante: Efectividad.

En marzo de 2018, el comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, anunció que los datos preliminares de la agencia sugerían que Flucelvax funcionaba 20 % mejor que la vacuna convencional hecha a partir de huevos. Sin embargo, los datos finales sugirieron un beneficio incluso menor.

Los analistas de la FDA analizaron los registros médicos de 16 millones de personas mayores de 65 años aseguradas por Medicare, estos incluyeron las vacunas contra la gripe recibidas y si tuvieron que ser hospitalizados por la gripe. Como se mencionó, la efectividad de ambas vacunas fue similar: 24 % para la vacuna contra la gripe hecha a partir de huevos y 26.5 % para Flucelvax hecha a partir de células.

Por qué ambas vacunas podrían ser igual de ineficaces

Desde hace tiempo se sabe que la creciente cantidad de vacunas contra la gripe hechas a partir de huevos pueden provocar mutaciones problemáticas que las hacen menos efectivas para atacar la circulación de los virus de la gripe. Tal fue el caso durante la temporada de gripe de 2016 a 2017, cuando los virus H3N2 eran frecuentes.

Los investigadores señalaron lo siguiente en un artículo para PNAS, "las cepas de vacunas humanas cultivadas en huevos suelen poseer mutaciones adaptativas que aumentan la adhesión viral a las células de pollo".

Identificaron una mutación en la cepa de la vacuna contra la gripe la cual producía anticuerpos que eran incapaces de neutralizar los virus H3N2 que circulaban ese año.4

"Estos estudios destacan las dificultades de la vacuna contra la influenza hecha a partir de huevos para producir antígenos, y a su vez, ofrecen una posible explicación de por qué hubo solo una eficacia moderada de la vacuna durante la temporada de influenza entre 2016 y 2017", señalaron los expertos. Del mismo modo, de acuerdo con un informe de NEJM:

"Durante el proceso de elaboración a partir de huevos, el virus de la vacuna adquiere ciertos cambios de aminoácidos que facilitan la replicación en los huevos, sobre todo los cambios en la proteína hemaglutinina (HA) que media la unión con el receptor.

Dado que la HA de la gripe es la diana principal para neutralizar anticuerpos, pequeñas modificaciones en esta proteína pueden causar cambios antigénicos en el virus y disminuir la eficacia de la vacuna.

Se ha postulado que la adaptación del huevo contribuye a la baja efectividad de la vacuna, en particular con los virus de la influenza A (H3N2) [se dice que este año dicho tipo circulará más extensamente]."5

Los estudios han demostrado reiteradamente que durante la temporada de influenza de 2017 a 2018, la eficacia de las vacunas contra la gripe para prevenir la influenza tipo A o B ha sido menor del 50 %.6

Nuevamente, durante la temporada de influenza 2017 a 2018, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estimaron que la efectividad de la vacuna contra la gripe era de solo el 25 % contra el virus H3N2.7

La noción de que las vacunas hechas a partir de células serían una solución a este problema, sobre todo entre las cepas H3N2, ahora parece pecar de optimista.

El Dr. John Treanor, experto en vacunas contra la gripe del Centro Médico de la Universidad de Rochester, declaró lo siguiente para STAT News en 2017: "No había pruebas convincentes de que [la vacuna contra la gripe del cultivo celular] fuera mejor, ¿por qué alguien gastaría más dinero para comprarla? ...

El caso comercial fue difícil, y me parece que hasta cierto punto muchas de estas empresas no se involucraron por este motivo".8

Esto ocurrió antes de que los datos de la FDA entraran justo en la temporada de 2017 a 2018, lo que ofrecía pruebas de que la efectividad era prácticamente idéntica a la versión convencional que estaba hecha a partir de huevo.

La respuesta de su sistema inmunológico ante la vacuna contra la gripe puede hacerlo más susceptible a dicha enfermedad

Pese a los años de fracaso, la vacuna contra la gripe se sigue describiendo como la mejor herramienta para mantenerse saludable durante la temporada de gripe. De forma paralela, existen diversas razones por las que las vacunas contra la gripe suelen ser ineficaces y la principal es su incompatibilidad.

Cada año, las autoridades sanitarias hacen conjeturas sobre qué cepas de influenza circularán con el fin de incluirlas en la vacuna de ese año. Por lo general, las vacunas no están bien adaptadas a los virus circulantes.

Sin embargo, esto no es lo único debido en gran medida a la complejidad de su sistema inmunológico y su funcionamiento. La inmunidad heteróloga es un término conocido para referirse a la memoria que su sistema inmunológico tiene sobre infecciones previas, lo cual le permitirá responder a infecciones similares en el futuro.

En ocasiones esto es algo beneficioso, que le brinda protección contra enfermedades circulantes – pero no siempre es así. Tal y como se señala en el Journal of Leukocyte Biology, la inmunidad heteróloga tiene dos caras, protección e inmunopatología:9

"La inmunidad a virus encontrados previamente puede alterar las respuestas a patógenos no relacionados. Este fenómeno, que se conoce como inmunidad heteróloga, ha sido bien establecido en los sistemas de modelos animales.

La inmunidad heteróloga parece ser relativamente común y puede ser beneficiosa al estimular las respuestas de protección. Sin embargo, la reactividad heteróloga también puede resultar en una inmunopatología grave".

Esto puede ayudar a explicar por qué la vacuna antigripal puede ofrecer cierto nivel de protección contra las cepas virales que se incluyen en la vacuna al tiempo que disminuye su capacidad para evitar la infección por otras cepas de influenza y otros tipos de infecciones virales o bacterianas.

La realidad es que las vacunas pueden "tener efectos imprecisos en la capacidad del sistema inmunológico para manejar otros patógenos", y de acuerdo con el sitio Trends in Immunology, en gran medida estos efectos no han sido evaluados porque "la percepción actual excluye tales efectos".10

De hecho, la estrategia de vacunación anual contra la gripe puede ser contraproducente, lo que año con año deja a los que se han vacunado menos protegidos en comparación con aquellos que no tenían antecedentes de haber adquirido la vacuna en cuestión.11

Incluso, la investigación presentada en la 105 ª Conferencia Internacional de la Sociedad Torácica Americana en San Diego, reveló que los niños que se vacunan contra la gripe estacional tienen más riesgo de ser hospitalizados en comparación con los niños que no reciben la inoculación.

Los niños que recibieron la vacuna contra la gripe tenían un riesgo de hospitalización 3 veces mayor en comparación con los niños que no la recibieron. En el caso de los niños con asma, el riesgo fue todavía mayor.12

¿La vitamina D es una mejor opción?

A pesar de su cuestionable efectividad, probablemente se seguirán produciendo más vacunas contra la gripe hechas a partir de células.

Ya existe una vacuna contra la gripe hecha a partir de células de insectos transgénicos y se prevé que una se elabore a partir de Nicotiana benthamiana, un tipo de planta de tabaco conocida por su capacidad de producir proteínas a un ritmo acelerado.13

Sin embargo, nadie sabe cuáles serán los efectos a largo plazo de tales vacunas, o si vale la pena arriesgarse por sus supuestos beneficios.

La organización Cochrane Collaboration concluyó en 2014 que el NNT (número necesario a tratar) para la vacuna contra la gripe es 71.14 Dicho de otra forma, 71 personas deben ser vacunadas para evitar un solo caso de influenza.

Por otro lado, en una revisión científica realizada en 2017 el NNT para la vitamina D fue 33, lo que significa que una persona podría evitar una infección respiratoria aguda, como la gripe, por cada 33 personas que tomaran un suplemento de vitamina D.15

Si la salud y la seguridad son realmente el objetivo principal de los funcionarios de salud pública, ¿por qué no promover las pruebas y la optimización de vitamina D, ya que según la evidencia, si tiene una deficiencia, la suplementación de dicha vitamina reduce a la mitad el riesgo de infecciones respiratorias, como resfríos y gripe?16,17

Me parece que exponerse al sol con prudencia es la mejor forma de optimizar su vitamina D. Tomar un suplemento de vitamina D3 solo se recomienda en casos en los que simplemente no se pueda obtener cantidades suficientes de exposición solar prudente.

En este último caso, puede necesitar 8 000 UI de vitamina D3 por día (o más) para alcanzar y mantener un nivel clínicamente relevante de 40 a 60 nanogramos por mililitro (ng/mL). Por cierto, tanto la vitamina D como la exposición solar estimulan el sistema inmunológico,18 que es la clave para combatir todo tipo de infecciones, como la gripe.

Fortalezca su sistema inmunológico (sobre todo las células NK) para evitar la gripe

Las células asesinas naturales (NK, por sus siglas en inglés) son un tipo específico de glóbulo blanco. Estas son un importante componente de su sistema inmunológico (innato) que está mediado por células y están involucradas tanto en enfermedades virales como en el cáncer. Los investigadores descubrieron recientemente que, si tiene suficientes células NK en su sistema, no contraerá influenza.19

El KLRD1 es un gen receptor que se encuentra en la superficie de las células NK, y el nivel sanguíneo de KLRD1 antes de la exposición al virus de la influenza puede predecir con un 86 % de precisión si la persona en cuestión podría contraer la gripe.

En términos generales, las personas cuyas células inmunes consistían entre un 10 % y 13 % de células NK no contraían la enfermedad, mientras que aquellas cuyos niveles caían por debajo del 10 % sí lo hacían. Las células NK suelen perder funcionalidad conforme vamos envejeciendo, lo que explica por qué puede volverse más susceptible a esta y a otras enfermedades conforme se va haciendo mayor.

Sin embargo, puede contrarrestar esta disminución e impulsar sus células NK (independientemente de su edad) con las siguientes medidas, de las cuales ninguna implica vacunarse contra la gripe:

Haga ejercicio de forma regular

Un estudio demostró que el ejercicio moderado mejoraba el funcionamiento de las células NK en pacientes con cáncer.20

Elimine el hábito de fumar

Dejar de fumar también le ayudará, ya que influye en la función de las células NK.21

Salvado de arroz modificado enzimáticamente (EMRB, por sus siglas en inglés)

El EMRB se produce al exponer la fibra de salvado de arroz a enzimas aisladas del hongo shiitake. En un estudio realizado en 2013, un producto de salvado de arroz llamado MGN-322 incrementó hasta en un 84 % la actividad de las células NK en pacientes con mieloma múltiple, después de tres meses de tratamiento.23

En un estudio anterior, los ratones mayores que fueron inyectados con EMRB incrementaron cinco veces la acción de sus células NK en dos días.24

Cardamomo

El cardamomo está emparentado con la cúrcuma y es conocido por sus potentes beneficios para estimular el sistema inmunológico e incrementa la actividad de las células NK.25

Pimienta negra

Al igual que el cardamomo, la pimienta negra también ha demostrado estimular la actividad citotóxica de las células NK y fomentar una función inmunológica saludable.26

Calostro

El calostro es la leche que se produce en las primeras 24 a 48 horas después del parto; el de las vacas es muy similar al humano, y por lo general los productos a base de calostro provienen de vacas; además, contiene diversos factores inmunológicos y de crecimiento que necesitan las crías.

En un estudio realizado en 2012 en ratones, se demostró que administrar por vía oral el calostro bovino maduro, desnatado y concentrado activaba el sistema inmunológico y protegía contra la infección de la gripe ya que potenciaba la acción de las células NK.27

Otro estudio de 2014 realizado en animales concluyó que "administrar suplementos de calostro mejoraba la citotoxicidad de las células NK y la respuesta inmunológica hacia las infecciones primarias del virus de la influenza en ratones".

Los ratones a los que se les suministró calostro y habían contraído la gripe también tuvieron una infección menos grave y una carga viral menor en los pulmones, en comparación con los controles.28

Un estudio previo, publicado en 2007, encontró que aplicar un tratamiento con calostro por vía oral durante dos meses había prevenido eficazmente la infección de la influenza tres veces más, que vacunar contra la influenza.29

Según los autores, "el calostro, tanto en sujetos sanos como en pacientes con enfermedades cardiovasculares de alto riesgo, por lo menos es tres veces más eficaz que vacunar para prevenir la gripe, y es muy económico..."

Hongos

Los hongos como las setas shiitake, maitake y hongos ostra, también estimulan la acción de las células NK gracias a su contenido de beta-glucano, un polisacárido conocido por su actividad como refuerzo inmunológico y anticancerígeno.30

Compuesto correlacionado de hexosa activa (AHCC, por sus siglas en inglés)

El AHCC es un extracto de hongo fermentado a la venta que apoya una función inmunológica saludable, en mayor medida al mejorar la actividad de las células NK. Tal y como lo señala un artículo publicado en el Natural Medicine Journal:31

"Los estudios de suplementación con AHCC han demostrado que tiene efectos positivos sobre la función inmunológica en humanos y modelos animales, como menor formación de tumores, mayor resistencia a las infecciones tanto virales como bacterianas; mejor actividad de las células NK ...

... así como una mayor proliferación de células T, lo que incluye la actividad alterada de las células T; la producción alterada de citoquinas ... una mayor liberación de óxido nítrico por las células peritoneales; además de efectos antioxidantes y antiinflamatorios ...

En general, se ha sugerido que el AHCC mejora la expectativa y calidad de vida en diversos tipos de cáncer, además de provocar cambios potencialmente positivos en la producción de citoquinas y poblaciones de linfocitos – en particular una mayor actividad de las células NK".

Probióticos

Las bacterias beneficiosas que se encuentran en los alimentos fermentados tradicionalmente también estimulan la actividad de las células NK,32 y las personas que tienen bajos niveles de estas células son propensas a experimentar mayores beneficios de los suplementos probióticos que los que tienen niveles saludables de células NK.

Ginseng

El ginseng panax incrementa la actividad de las células NK y fomenta la producción de citoquinas, que reducen la inflamación a través de un polisacárido llamado ginsan.33

Melatonina

La melatonina es una neurohormona producida por la glándula pineal; es decir, un modulador de riesgo de cáncer muy reconocido que también puede impulsar la producción de células NK.

Asimismo, un artículo realizado en 200527 analizó la acción inmunorreguladora de la melatonina en el sistema inmunológico innato, y que la melatonina exógena (suplementos de melatonina) "incrementa la cantidad de células NK y monocitos en la médula ósea y el bazo, que exhiben un lapso de latencia de 7 a 14 días".34

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