Resultados positivos en las pruebas de detección de opioides después de consumir semillas de amapola

semillas de amapola

Historia en Breve -

  • Las pruebas de detección de drogas pueden dar positivo después de consumir semillas de amapola, lo cual podría crear problemas al momento de buscar empleo, así como dificultades en la vida familiar
  • Aunque no constituyen cantidades suficientes para causar intoxicación, la cantidad de esta sustancia química similar a la morfina en las semillas dependerá del país en donde hayan sido cosechadas, procesadas y limpiadas
  • Las flores de amapola--un símbolo de remembranza--podrían crecer como maleza en campos agrícolas y florecer entre mediados de junio y octubre; cada flor puede producir hasta 60 000 semillas, que no se forman sino hasta que la flor comienza a marchitarse
  • Las semillas de amapola podrían añadirle un toque crocante, interesante y rico en nutrientes a los alimentos y pueden ser utilizadas como auxiliar contra la caspa, como una opción tópica para hidratar, tratar la inflamación y disminuir el eczema

Por el Dr. Mercola

A pesar del problema cada vez mayor de la adicción a los opioides y heroína en los Estados Unidos, algunas personas han pedido la disolución de las pruebas de detección de drogas como prerrequisito para conseguir empleo.

La mayoría de las pruebas actuales como prerrequisito para conseguir empleo empezaron a realizarse en los años 80, cuando los empleadores adoptaron una política laboral sin drogas, bajo la firme recomendación del gobierno federal.1

Algunas escuelas, hospitales y empleadores continúan requiriendo análisis de detección, que incluyen pruebas aleatorias, al regresar al trabajo y de monitoreo.2 Estas pruebas podrían variar en función de la muestra que se recolecte, incluyendo la orina, cabello, saliva o sudor, que pueden analizarse para detectar marihuana, cocaína, anfetaminas y opioides.

Los estudios han sugerido que las personas que utilizan drogas ilegales y trabajan tiempo parcial o completo a menudo tienen mayor probabilidad de cambiar de trabajo, ser menos productivos, presentar solicitudes de indemnización laboral o estar frecuentemente retrasados o ausentes del trabajo.3

Una de las razones más comunes por las que los empleadores implementan estos programas de pruebas de detección es para disuadir a los empleados de abusar del alcohol y drogas, lo que podría disminuir los accidentes y beneficios de planes de compensación de los trabajadores.4

Sin embargo, no todas las pruebas para detección de drogas que dan positivo son por consumir drogas, como descubrió una madre primeriza de Maryland mientras entraba en la labor de parto de su hija.5 Si bien, describió su terrible experiencia como "traumatizante", no es la única.

Algunas semillas de amapola están contaminadas con opioides

Elizabeth Eden había comido un bagel con semillas de amapola por la mañana. Al comenzar su labor de parto más tarde ese día, le hicieron las pruebas rutinas para comprobar la presencia de opioides, las cuales dieron positivo.6 Le explicó a su médico que había consumido un bagel con semillas de amapola y solicitó que le volvieran a hacer los análisis, pero su solicitud fue denegada.

Si bien, podría sonar como una historia inventada, las semillas de amapola pueden causar resultados positivos en las pruebas de detección de drogas, ya que lo han constatado tanto los estudios científicos revisados por pares7 como los experimentos realizados por periodistas.8

Debido a que las semillas de amapola se derivan de la misma planta que los opioides, algunas veces contienen restos de morfina, un opioide que se evalúa en las pruebas de detección de drogas.

Aunque las semillas de amapola no contienen morfina o heroína, podrían estar contaminadas con sustancias químicas de morfina de la planta durante el proceso de recolección. El procesamiento podría eliminar parte de los residuos, pero es usual que queden rastros. Si bien, no constituyen cantidades suficientes para generar una intoxicación, podrían alterar las pruebas de detección de drogas en función del nivel estándar utilizado.9

La cantidad de residuos en las semillas variará con respecto al país en el que fueron cultivadas, su proceso de recolección, limpieza y otros factores. Esto dificulta predecir cuántas semillas de amapola necesitaría consumir para obtener un resultado falso positivo.

Sin embargo, muchas personas se han sorprendido por los resultados positivos en las pruebas de detección de drogas, después de consumir un solo bagel, muffin u otros productos de hojaldre con semillas de amapola.10

Los resultados positivos de las prueba de detección de drogas después de consumir semillas de amapola pueden generar graves consecuencias

Como resultado de que el médico de Eden le negara una nueva prueba de detección de drogas, su hija recién nacida permaneció en el hospital durante cinco días y se asignó un trabajador social para supervisar a Eden, posteriormente se cerró el caso.11

En enero de 2016, Eleazer Paz, un guardia de prisión de la ciudad de Nueva York, fue suspendido después de que dio positivo en una prueba aleatoria de orina.12 Los técnicos de laboratorio detectaron 522 nanogramos por mililitro (ng/mL) de morfina y 358 ng/mL de codeína.

El guardia obtuvo el testimonio de un toxicólogo, quien informó que el resultado13 "solo podría explicarse al consumir bagels con semilla de amapola, porque la cantidad de las drogas eran inconsistentes con el consumo individual de heroína o morfina y cocaína".

Eleazer Paz pasó las pruebas de detección de drogas posteriores y su caso fue a la corte. Si bien, el juez recomendó que se desestimaran las medidas disciplinarias contra el guardia, el Departamento de Centros Correccionales lo despidió de todos modos.14

Una demanda presentada en 2010 a nombre de una mujer, a quien le fue arrebatada su hija de 3 días de nacida durante cinco días por las autoridades de bienestar infantil, luego de que se le realizara una prueba de detección de drogas que dio positivo tras consumir un bagel con semillas de amapola, resultó en un acuerdo de US$ 143 500.15

Otra demanda similar, durante la cual un bebé recién nacido pasó 75 días al cuidado de una casa temporal, resultó en un acuerdo de US$ 160 000.

Como los atletas no deben utilizar estas drogas, se les realizan pruebas de detección rutinarias antes y durante las competencias. Según la Agencia Antidopaje de los Estados Unidos (USADA, por sus siglas en inglés), que se encarga de hacer las pruebas de detección a los atletas:16

"Es posible superar los límites de morfina al consumir alimentos que tengan semillas de amapola y la USADA no es capaz de predecir cuánto tiempo podrían permanecer en el cuerpo los rastros de morfina o metabolitos de morfina de las semillas de amapola. El enfoque más conservador sería evitar las semillas de amapola algunos días antes y durante las competencias".

Mayores límites en las pruebas de detección para disminuir los incidentes relacionados con las semillas de amapola

En 1998, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos elevo los niveles federales de resultados positivos, de 300 ng/mL a 2 000 ng/mL de morfina, para evitar resultados falsos positivos.17 En la actualidad, la mayoría de las organizaciones aplican el límite 2 000 ng/mL o superior, con base en las recomendaciones de la Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias.18

En algunos casos, se implementan especificaciones de prueba más estrictas cuando los funcionarios están interesados en detectar el uso de drogas en una situación de alto riesgo, como antes de la labor de parto.19

Aunque los niveles federales de prueba de detección se fijaron en 2 000 ng/mL, las instituciones correccionales estatales podrían optar por utilizar el estándar más bajo. Una notificación en el Registro Federal explicó el motivo del cambio:20

"Estos niveles fueron seleccionados en un intento por brindar la mejor oportunidad para identificar a cualquier persona que haya consumido heroína; sin embargo, al aplicar un nivel de referencia de 300 ng/mL, ocasionó que muchas personas que no utilizaron heroína pero que tomaron codeína prescrita o medicamentos a base de morfina o quienes comieron cantidades alimenticias normales de semillas de amapola también dieran positivo".

A pesar de la evidencia que indica lo contrario, el Departamento de Centros Correccionales de la Ciudad de Nueva York despidió al Oficial Paz y expresó para New York Post,21 "no hay evidencia real de que unas cuantas semillas de amapola pueden dar un resultado positivo en una prueba de detección de drogas".

El Departamento de Centros Correccionales del Estado no estaba dispuesto a reconocer que probablemente los niveles inferiores a 500 ng/mL eran el resultado de consumir alimentos con semillas de amapola, pero la Agencia Federal de Prisiones requiere que los reclusos se comprometan a no consumir alimentos con semillas de amapola:22

"'Se ha determinado que consumir semillas de amapola puede originar resultados positivos en las pruebas de detección de drogas, lo cual podría generar una acción disciplinaria'—según aparece en el formulario de solicitud entregado a los presos. ‘Como requisito para mi participación en programas comunitarios, no consumiré semillas de amapola ni productos que contengan semillas de amapola".

¿Qué son las semillas de amapola?

Si bien, es posible que no sea prudente consumir alimentos con semillas de amapola antes de una prueba de detección de drogas, estas semillas no son ilegales en los Estados Unidos, no causan intoxicación, son deliciosas y proporcionan múltiples beneficios.

La flor de amapola es una de las primeras flores silvestres que se han encontrado en territorios problemáticos y fue identificada en zonas de batalla de la primera Guerra Mundial, que originalmente eran campos de maíz.23

La defensora de causas humanitarias de origen estadounidense, Moina Michael, desarrolló la idea de convertir a la pequeña flor roja en un símbolo de remembranza. Lo curioso es que, en la versión cinematográfica y editorial de "El maravilloso mago de Oz"24 aparecen extensos campos de amapola. La floración ocurre desde mediados de junio hasta octubre, y con frecuencia se pueden encontrar como maleza en los campos agrícolas.

Las semillas de amapola podrían permanecer activas en el suelo durante ocho años y la planta promedio puede contener entre 10 000 y 60 000 semillas, las cuales tienen forma de riñón y alrededor de 1 milímetro de longitud.

Históricamente, estas semillas tuvieron aplicaciones medicinales y están relacionadas con supersticiones, tal como hacerse invisible.25 Aunque su uso es legal en los Estados Unidos, vender o consumir semillas de amapola en Arabia Saudita o Singapur podría originar algún castigo o arresto.

Constituyen una excelente fuente de manganeso y calcio, y es inusual que produzcan alergias. Hay evidencia de que cocinarlas podría eliminar más de la mitad de la morfina y codeína unidas a las semillas.

Primero, debe remojarlas durante cinco minutos; desechar el agua podría ayudar a eliminar incluso una mayor cantidad.26 Asimismo, pueden proporcionar una impresionante variedad de beneficios nutricionales:

Ayudan a prevenir los trastornos cardiacos — Cada porción contiene una cantidad considerable de ácido linoleico, una grasa omega-6 que produce un efecto protector contra las enfermedades cardiacas.27 Sin embargo, debe considerar que su cuerpo requiere un equilibrio saludable de grasas omega-3 y omega-6 para mantener una buena salud cardiaca

Sustentan el desarrollo y mantenimiento óseo — Las semillas de amapola contienen hierro y fósforo, minerales esenciales para realizar el mantenimiento óseo y muscular28

Previenen el estreñimiento y otros problemas digestivos — Tienen un alto contenido de fibra alimenticia, la cual ayuda a prevenir el estreñimiento y otros problemas digestivos.29

Mejoran la función cerebral — El calcio, hierro y magnesio son minerales que el cuerpo requiere para regular la actividad cerebral y el desarrollo de las neuronas. Además ayudan en la creación de neurotransmisores.30

Apoyan la producción de glóbulos rojos — Debido a que las semillas de amapola tienen un alto contenido de hierro y cobre, podrían estimular la creación de los glóbulos rojos, lo que puede ayudar a prevenir la anemia y otros padecimientos relacionados con la sangre.31

Son un auxiliar para al insomnio — Se ha observado que tomar una cucharadita de aceite de semilla de amapola antes de acostarse puede ayudar a aliviar los síntomas del insomnio a través de promover la relajación.32

Como emplear las semillas de amapola en casa

Aunque por lo general son más conocidas como guarnición o relleno para panecillos (algunas veces como una opción alternativa a las semillas de sésamo), bagels y otros productos hojaldrados para desayunar, las semillas de amapola también pueden utilizarse con fines medicinales para tratar otros padecimientos. Algunas aplicaciones adicionales de las semillas de amapola son:33

Solución tópica para tratar el eczema y la inflamación — Las semillas de amapola contienen compuestos antiinflamatorios que podrían disminuir la sensación de picazón. Prepare una pasta espesa con las semillas molidas y luego agregue algunas gotas de jugo de limón; aplique esta solución sobre el área afectada para aliviar padecimientos cutáneos.

Crema hidratante para la piel — Muela algunas semillas y agregue leche hasta obtener una pasta. Si su piel es seca, agregue miel. Aplíquela en su cara y déjela reposar durante aproximadamente 10 minutos, luego enjuague.

Tratamiento para la caspa — Las semillas de amapola se pueden utilizar para tratar la caspa. Mezcle las semillas de amapola remojadas con cuada seca  y una cucharadita de pimienta blanca, y aplique sobre al cuero cabelludo. Deje reposar alrededor de una hora y enjuague.

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