El extracto de moringa puede prevenir el daño en la piel

Escrito por Dr. Joseph Mercola Datos comprobados

moringa

Historia en Breve -

  • Todos los días, la piel se encuentra expuesta a toxinas y contaminantes ambientales; no obstante es posible protegerla al llevar una alimentación nutritiva y aplicar aceites naturales para proteger las células del estrés oxidativo
  • El árbol de la moringa es originario de la India, crece en la base de las montañas del Himalaya, produce hojas, raíces y semillas con un alto contenido de antioxidantes, vitaminas y minerales que son importantes para la salud, incluyendo a la piel y el cabello
  • Aunque no es muy popular, hay evidencia de que la moringa puede ayudar a disminuir el acné, mejorar la producción de colágeno y queratina, así como revitalizar la piel para lograr un efecto natural de antienvejecimiento
  • Si bien, su forma fresca es la más potente, se encuentra disponible como aceite prensado, hojas deshidratadas y polvo en cápsulas; sin embargo, es necesario tener precaución ya que es un anticonceptivo natural y puede causar aborto espontáneo, además cuenta con algunas propiedades inmunosupresoras

La piel, el órgano más grande del cuerpo, se encuentra diariamente expuesta a toxinas y contaminantes ambientales. La apariencia del cutis está muy relacionada con los alimentos que consume, pero también hay otras opciones para proteger la piel de los factores externos.

Aunque la piel puede parecer relativamente impenetrable, tiene la increíble capacidad de absorber pequeñas moléculas de los productos para el cuidado personal e incluso la contaminación del aire.

En esta sociedad que valora la juventud, muchas personas hacen arduos esfuerzos por mantener un cutis juvenil mediante productos para el cuidado personal con muchos químicos tóxicos que pueden contaminar su cuerpo y el medio ambiente.

Muchos productos antienvejecimiento hacen promesas que no pueden cumplir, que van desde combatir los radicales libres hasta estimular la producción natural de colágeno.1 Por desgracia, cada año los consumidores gastan miles de millones de dólares en cremas y lociones corporales sin tener pruebas suficientes de sus beneficios.

El término antienvejecimiento tiene diferentes significados. En la comunidad científica, el antienvejecimiento se refiere a la prevención o reversión del proceso de envejecimiento,2 ya sea de la piel o de los órganos internos.

La contaminación del aire ha tenido un impacto significativo en la salud y bienestar a nivel mundial, y ahora las investigaciones han demostrado que el extracto de hoja de una planta en específico, puede proporcionar protección contra la contaminación y, por lo tanto, reducir los signos externos del envejecimiento.3

¿Qué es la moringa?

La moringa oleífera (Moringaceae), también conocida como el árbol de baquetas, árbol milagroso, árbol de aceite de ben o árbol de rábano picante, se ha utilizado durante siglos por sus beneficios y propiedades medicinales.4

El árbol crece en climas semiáridos, tropicales y subtropicales; aunque sus hojas, semillas y flores pueden consumirse, las raíces y savia de la corteza se utilizan para elaborar medicinas tradicionales en muchos países.5

Se ha informado que las hojas del árbol tienen un alto contenido de antioxidantes y fenólicos, como las vitaminas A, B y C.6 Casi todas las partes del árbol son comestibles y se han utilizado en la elaboración de medicinas herbales tradicionales.7

Por lo general, las hojas y vainas se utilizan en platillos de origen indio y africano. En las culturas occidentales, las hojas deshidratadas se venden como suplementos en forma de polvo o cápsulas. Cada parte del árbol tiene diferentes niveles de antioxidantes.

Por ejemplo, las vainas suelen tener un menor contenido de vitaminas y minerales, pero en comparación con las hojas, son más ricas en vitamina C. Aunque en muchos países en vías de desarrollo se utiliza como una fuente importante de nutrientes, las hojas también contienen altos niveles de antinutrientes, lo que puede reducir la absorción de minerales y proteínas.8

Si bien, la forma sin procesar de la planta tiene altos niveles de antioxidantes, las cantidades que contienen los suplementos son mínimas en comparación con lo que puede obtener al llevar una alimentación balanceada a base de alimentos verdaderos.

Técnicamente, existen 13 especies del árbol, pero la más estudiada es la Moringa oleifera.9 Si toma medicamentos sería importante que le comunicara a su médico y farmacéutico sobre su intención de emplear productos con moringa.

Por otro lado, si se encuentra embarazada o planea concebir, debe evitar este tipo de productos, en especial los que son elaborados a partir de las raíces o tallos de la planta.10 Algunas pruebas sugieren que las raíces y tallos actúan como un anticonceptivo natural y podrían causar un aborto espontáneo.

La moringa podría proteger su piel de la contaminación

La exposición a la luz ultravioleta y contaminación del aire son dos causas principales del daño en la piel.11 El daño podría ocurrir cuando se producen las especies reactivas del oxígeno (ROS, por sus siglas en inglés) que pueden causar imperfecciones y aspereza en la piel al perjudicar los niveles de colágeno.

Al desarrollar métodos para revitalizar la piel mediante productos naturales, como la moringa y miel de Manuka, es posible restaurar el daño, lo cual incluye a los cambios relacionados con el envejecimiento que se caracterizan por la pérdida de elasticidad y colágeno, lo que puede promover la aparición de arrugas y pigmentación irregular.

Cuando Nicholas Travis era adolescente y vivía en Asia tenía problemas de acné, lo cual finalmente despertó su interés por desarrollar un producto para el cuidado de la piel y así tratar el aspecto más fundamental de la salud cutánea al desarrollar una barrera saludable.12

Después de estudiar ciencias biomédicas y farmacéuticas en el Reino Unido, creó una empresa dedicada al cuidado de la piel cuyo objetivo era utilizar las propiedades antioxidantes de los productos naturales, incluyendo a la moringa.13

El Dr. Chan Yung, dermatólogo practicante en Hong Kong con pacientes que lidian con la contaminación del aire generalizada, remienda utilizar un antioxidante para reducir el estrés oxidativo causado por los radicales libres; asimismo, considera que para abordar las células de la piel lo mejor es utilizar un producto por vía tópica.14

La exposición a la contaminación del aire relacionada con el tránsito vehicular puede causar la formación de manchas oscuras en la piel, con cambios más pronunciados en las mejillas.15

Otro estudio en China16 encontró que la contaminación del aire en espacios cerrados causada por fumadores y productos combustibles para cocinar, aceleraba significativamente el envejecimiento de la piel.

El aceite de moringa, extraído de las semillas del árbol, podría conservarse en buen estado durante varios años sin que se vuelva rancio, y puede absorberse fácilmente en la piel.17

Aunque este producto no es muy popular, existe evidencia de que puede ayudar a eliminar el acné y reducir las arrugas.18 De igual forma, el aceite es naturalmente hidratante y nutritivo, así como un excelente limpiador.19

Las hojas de moringa contienen casi 30 antioxidantes que pueden ayudar a mantener la piel saludable. Además, las hojas contienen azufre, un ingrediente clave en la producción de colágeno y queratina.

Las empresas dedicadas al cuidado de la piel la han agregado en sus productos, ya que puede desintoxicar y rejuvenecer la piel mientras que equilibra el color y tono natural de la misma.20

Los antioxidantes que contiene el aceite de moringa pueden combatir los efectos de la contaminación en la piel y ayudar a crear una barrera contra ella.21

Otros beneficios de la moringa

Los alimentos obtienen la designación de superalimentos cuando son una excelente fuente de vitaminas, minerales y antioxidantes. Muchos expertos clasifican la moringa como un superalimento, ya que esta planta rica en nutrientes contiene diversos aminoácidos, proteínas, vitaminas y minerales, como por ejemplo:22,23,24,25,26

Vitaminas A, B1, B2, B3, B6, B7, C, D, E, K

Beta-caroteno

Quercetina

Calcio

Magnesio

Fósforo

Potasio

Manganeso

Zinc

Selenio

Cobre

Hierro

Azufre

Riboflavina

Leucina

Lisina

Isoleucina

Meteonina

Fenilaina

Triptófano

Tirosina

Treonina

Ácido fenólico

Valina

Ácido clorogénico

Esteroles

Flavonoides

Terpenoides

Además de proteger la piel, su alto contenido de vitaminas A, B, E y zinc puede promover el crecimiento del cabello y disminuir la pérdida del mismo; por lo que, masajear regularmente el cuero cabelludo con aceite de moringa puede ayudar a disminuir las puntas abiertas y la caspa, así como mejorar la salud y fortaleza de su cabello.27

La moringa también podría producir los siguientes efectos positivos en su salud:28,29,30

Potenciar la energía

Reducir la inflamación

Controlar la presión sanguínea

Balancear los niveles de azúcar

Estimular el metabolismo

Otorgar propiedades antibacterianas

Controlar los niveles de colesterol

Proteger de la toxicidad del arsénico

Aumentar la lucidez mental

Suprimir el apetito

Estimular la cicatrización de heridas

Mejorar la digestión

Reducir las arrugas y líneas de expresión

Fortalecer el sistema inmunológico

Fomentar el crecimiento del cabello

Producir acción antitumoral

Ser antidepresivo

Algunos de sus efectos generales y significativos en la salud y bienestar son: equilibrar sus niveles de glucosa y disminuir su inflamación corporal

Con el tiempo, los altos niveles de glucosa podrían elevar el riesgo de otras graves afecciones, como la inflamación crónica, enfermedades cardíacas y derrames cerebrales.

La propiedad de la moringa de ayudar a mantener los niveles de glucosa dentro de los límites saludables, que se descubrió en estudios más pequeños realizados en animales y con la participación de humanos, podría ayudar a reducir estos efectos.31,32

Otro breve ensayo encontró que la moringa no ejercía ningún efecto sobre la glucosa, pero ayudaba a disminuir la presión arterial en las personas con diabetes.33

También es importante recordar que los niveles altos de glucosa solo son un síntoma de la diabetes y que la enfermedad es el resultado de la resistencia a la insulina a nivel celular, que debe abordarse mediante cambios en la alimentación.

La inflamación es la respuesta del cuerpo ante una influencia negativa, que puede incluir infecciones, lesiones o malas elecciones en el estilo de vida. Una respuesta inflamatoria constante podría desencadenar múltiples enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas y cáncer.

Las hojas, vainas y semillas de la moringa han exhibido propiedades antiinflamatorias, aunque hasta el momento la investigación se ha limitado a estudios realizados en animales y de laboratorio.34,35

Tenga precaución al utilizar la moringa

Al igual que con todas las hierbas y plantas, cabe recordar que son productos bioactivos y, por lo tanto, podrían interactuar con los medicamentos y suplementos que tome.

Aunque por lo general, las hojas del árbol de la moringa se consideran seguras y comestibles, existe una pequeña controversia en torno a las raíces y los tallos, sobre todo en las mujeres, ya que estas partes de la planta podrían actuar como anticonceptivos temporales o permanentes y ocasionar un aborto espontáneo.36

Las mujeres que están embarazadas o planeen concebir no deben consumir moringa.

Los primeros estudios también demostraron que las semillas o los extractos de raíces y semillas podrían tener un efecto inmunosupresor.37 De igual manera, la planta podría tener un ligero efecto laxante.

Dado que incluir la moringa en su plan nutricional podría influir en sus niveles de glucosa y respuesta inflamatoria, e interactuar con los medicamentos que podría estar tomando; si padece diabetes, es importante que primero lo consulte con su farmacéutico, informe a su médico, y controle continuamente sus niveles de glucosa.

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