Los Posibles Beneficios del Carbón Activado

Carbón activado

Historia en Breve -

  • El carbón activado es un subproducto de madera quemada lentamente, turba o cáscaras de coco tratadas con oxígeno
  • El carbón activado ha captado la atención de la industria médica y cosmética debido a su supuesta capacidad para mejorar la apariencia y el bienestar corporal. Continúe leyendo esta información y descubra porque el carbón activado es tan único

A menudo, el carbón se utiliza para producir metales o sirve como fuente de calor para asar los alimentos a la parrilla. Sin embargo, ¿sabía que también tiene fines medicinales? Los registros egipcios, que datan del 1500 a. C, ya demostraban que se utilizaba un tipo de carbón, llamado carbón activado, para absorber los olores desagradables de las heridas putrefactas.1

Hoy en día, el carbón activado ha captado la atención de la industria médica y cosmética debido a su supuesta capacidad para mejorar la apariencia y el bienestar corporal. En este documento obtendrá información sobre cómo se produce el carbón activado, cuáles son sus beneficios y cuál es la cantidad ideal que debería tomar.

¿Qué es el carbón activado?

El carbón activado es un subproducto de madera quemada lentamente, turba o cáscaras de coco tratadas con oxígeno. Esto produce un carbón que es altamente poroso y sin polarización, lo que le permite adsorber o unirse a las toxinas y olores de los gases o líquidos que constituyen hasta 1 000 veces su peso.2 El polvo obtenido es insípido e inodoro.3

La función del carbón activado radica en su capacidad para unirse a las toxinas y medicamentos dañinos que se ocultan en el cuerpo, de modo que estos elementos causantes de envejecimiento puedan ser eliminados. Su superficie porosa tiene una carga eléctrica negativa que atrae iones y gases cargados positivamente.4

Esta es la razón por la que el carbón activado se utiliza frecuentemente en los pacientes con sobredosis o envenenamiento, ya que ayuda al cuerpo a eliminar estos materiales indeseables.5

Hoy en día, el polvo y las cápsulas de carbón activado, que se toman por vía oral, se encuentran muy disponibles comercialmente. También, hay otras formas de carbón activado, tales como los gránulos y cubos que pueden purificar el medio ambiente, y las esponjas y tejidos que podrían limpiar la piel.6

Beneficios del carbón activado que debe conocer

Algunos de los posibles beneficios saludables del carbón activado incluyen:7,8

Podría funcionar como un antídoto contra el veneno. El carbón activado es conocido por atrapar sustancias químicas y toxinas dañinas en sus diminutos poros, un proceso químico llamado adsorción. En este proceso, el carbón activado adsorbe sustancias químicas y toxinas del torrente sanguíneo, para que no dañen en el cuerpo.

Además, actúa en todo el estómago y en ambos intestinos, y se dice que disminuye hasta en un 60 % la cantidad de sustancias venenosas.

Ayuda a promover un sistema digestivo más saludable. El carbón activado podría eliminar las toxinas que el cuerpo obtiene de las sustancias químicas presentes en las bebidas, pesticidas de los alimentos y contaminantes del aire. Este ayuda a aumentar los niveles de energía, mejorar la función cerebral e inclusive aliviar el dolor articular.

Contrarresta los efectos del moho tóxico. El moho que se encuentra en el entorno podría causar problemas de salud, tales como depresión, pérdida de memoria, deterioro de la función cerebral, insuficiencia renal y hepática, irritación ocular y debilitamiento del sistema inmunológico. El carbón activado podría ayudar a eliminar la acumulación de toxinas ocasionada por el moho.

Antes de utilizar este suplemento, primero, debe comentarlo con un médico para verificar completamente sus síntomas. Consulte con un profesional para también evaluar la posibilidad de que sea por moho, especialmente si usted y otros miembros de la familia han estado expuestos a este en el hogar, para que la situación pueda abordarse adecuadamente.

Ayuda a prevenir el envejecimiento prematuro. El carbón activado podría tener propiedades antienvejecimiento, ya que ayuda a mantener la salud de las glándulas suprarrenales y previene el daño celular en los riñones y el hígado.

Ayuda a tratar la intoxicación etílica. Aunque el carbón activado no absorbe el alcohol, se ha utilizado para tratar los casos de intoxicación por alcohol, ya que se une y elimina las sustancias químicas del cuerpo.

Ayuda a aliviar los problemas gastrointestinales. El carbón activado podría ser útil para las personas que padecen inflamación, diarrea y otros problemas relacionados, ya que se puede unir a subproductos alimenticios que producen gases.9

¿Sabía que el carbón activado también podría utilizarse para purificar y filtrar el agua? En realidad, es un ingrediente común en los sistemas de filtración de agua para uso industrial o doméstico, porque puede atrapar pesticidas, solventes, residuos industriales, sustancias químicas y otras impurezas.10

Además, el carbón activado ha mostrado ser prometedor para eliminar el fluoruro en el agua de la llave, que es una sustancia química tóxica que puede causar un efecto grave en la salud, si se consume en exceso.

Pero, si bien, el carbón activado podría beneficiarle en más de un sentido, debe considerar que no es un "remedio mágico", como enfatiza el escritor Corey Pemberton.11 Si quiere mejorar significativamente su salud, debe concentrarse en mejorar su estilo de vida, a través de consumir alimentos saludables y realizar una rutina de ejercicios de forma regular.

Cómo debe utilizar el carbón activado para su higiene personal

El carbón activado se ha relacionado con una variedad de usos higiénicos, por lo que es un complemento ideal para su hogar. Considere los siguientes usos populares del carbón activado:12,13

Mejora la apariencia y limpieza de los dientes. También puede utilizarlo para blanquear sus dientes, ya que podría absorber la placa que causa las manchas y compuestos microscópicos. Aunque el carbón activado puede oscurecer temporalmente los dientes y la boca, eso desaparecerá rápidamente.

Al usar el carbón activado para limpiar y/o blanquear los dientes podría mejorar su salud bucal y prevenir una enfermedad periodontal, mal aliento y caries, ya que también cambia el equilibrio del pH en la boca. Sin embargo, la pasta dental de carbón activado debe utilizarse con cuidado y moderación, porque podría ser muy abrasiva y dañar el esmalte dental.

En vez de eso, mezcle cuidadosamente el polvo de carbón activado con agua para formar una pasta, frótela sobre sus dientes y déjela reposar durante tres minutos antes de enjuagarla. Asimismo, debe evitar consumir la pasta, especialmente si toma otros medicamentos.

Intente utilizarlo como una máscara facial. Hoy en día, las máscaras de carbón activado se han vuelto populares, especialmente entre las personas que desean una piel más lisa y clara. Se dice que el carbón activado puede utilizarse para tratar el acné, ya que puede unirse y eliminar las impurezas de la piel.14

Según el dermatólogo, Dr. Sejal Shah, una máscara de carbón activado puede adsorber y actuar como un imán para la suciedad, grasa y otras impurezas, aunque esta capacidad depende del contacto físico, por lo que, podría aplicar el carbón activado sobre la piel para que tenga efecto.15

Ayuda a tratar las picaduras de insectos. Combinar el carbón activado con aceite de coco y agregarlo en vendajes podría ayudar a aliviar las picaduras de abejas, mosquitos, hormigas rojas o arañas.

Estudios sobre el carbón activado

Desde el siglo XVIII, ya se había descrito alguna información inicial sobre las propiedades adsorbentes del carbón activado, y un siglo después, ya se aplicaban sus primeros usos clínicos.16

Michel Betrand, Pierre Touery , William Hort y Sir Alfred Barring Garrod fueron los responsables de algunos de los primeros estudios sobre el carbón activado. La mayoría de las investigaciones realizadas durante esta época descubrieron el potencial del carbón activado para contrarrestar los efectos clínicos del envenenamiento en los animales y seres humanos.

En particular, se informó que Touery había tomado una dosis letal de un veneno llamado estricnina frente a sus colegas de la Academia de Medicina Francesa. Finalmente, sobrevivió porque también bebió carbón activado, lo que demuestra que este puede contrarrestar el veneno.17

Hoy en día, es probable que el carbón activado sea eficaz para capturar sustancias químicas y evitar casos de intoxicación, cuando se utiliza como parte de un tratamiento estándar, según la Base de Datos Completa de Medicina Natural. Esta organización es responsable de calificar la efectividad de cualquier producto o sustancia utilizada en medicamentos, con base en evidencia científica.

La escala de medición es la siguiente:18

Eficaz

Probablemente eficaz

Posiblemente eficaz

Posiblemente ineficaz

Probablemente ineficaz

Ineficaz

Evidencia insuficiente para calificar

Sin embargo, la base de datos no encontró evidencia suficiente sobre la capacidad del carbón activado para resolver los siguientes problemas:

  • Disminuye los niveles de colesterol. Al parecer, algunos estudios no están de acuerdo en que consumir carbón activado por vía oral sea efectivo para disminuir los niveles de colesterol en la sangre.
  • Reduce la producción de gases o flatulencias. Hay estudios que demuestran la capacidad del carbón activado para reducir la producción de gases intestinales. Un estudio publicado en 1986, en American Journal of Gastroenterology, destacó su potencial para prevenir gases intestinales, después de consumir alimentos que producen gases.19 Sin embargo, existen estudios que no
  • Trata la colestasis o disminuye el flujo biliar durante el embarazo. Los primeros informes de investigación han descubierto que consumir carbón activado por vía oral podría ayudar a tratar la colestasis durante el embarazo, pero no hay pruebas suficientes que respalden esta afirmación.
  • Evita las resacas. El carbón activado podría tener el potencial de eliminar toxinas, tales como los endulzantes artificiales, sustancias químicas, así como otras sustancias en el cuerpo, y ayudar a aliviar las resacas.

También, está incluido entre ciertos remedios para tratar las resacas, aunque los expertos aún no han explicado cómo funcionaría, ya que al parecer el carbón activado no atrapa adecuadamente el alcohol.

A pesar de estas observaciones, aún es importante mantenerse atento o investigar otros estudios sobre el carbón activado y sus otras posibles funciones, como las siguientes:20

Carbón activado como apósito para heridas crónicas.21 Este estudio, publicado en Journal of Wound Care, incluyó dos ensayos controlados aleatorios e independientes, en los que participaron 60 pacientes, cada uno utilizó el mismo hidrocoloide como agente de control.

Un ensayo comparó al Actisorb, el primer apósito para heridas disponible comercialmente que contiene carbón activado (pero sin plata), con un control de úlceras por presión crónicas. El otro ensayo comparó el Actisorb Silver 220 (que ya contiene plata) con el control de úlceras venosas crónicas en piernas. Los pacientes fueron monitoreados durante cuatro semanas.

En general, se dijo que los apósitos de carbón activado para heridas se toleraban mejor, en comparación con los de control. Los datos clínicos destacaron el potencial del uso de apósitos de plata combinados con carbón activado para controlar heridas crónicas, incluso en la etapa de desbridamiento. Este apósito para heridas podría ayudar a eliminar fluidos y toxinas que impiden el proceso de cicatrización.

Carbón activado como adsorbente eficaz para las citocinas inflamatorias.22 Este estudio en particular descubrió que cuando se utilizaban perlas de carbón activado en columnas monolíticas, eran eficaces para eliminar las citocinas inflamatorias directamente de la sangre.

Los hallazgos iniciales revelaron que las perlas eliminaban el 100 % de IL-8, 80 % de IL-6 y 51 % del TNF de las citoquinas inflamatorias en la sangre. El cuerpo podría beneficiarse de esto, dado que las citocinas proinflamatorias podrían empeorar una enfermedad al desencadenar fiebre, inflamación, destrucción de los tejidos e incluso un trauma o la muerte.

La mala regulación de estas citocinas también estuvo relacionada con la aparición de enfermedades, tales como la aterosclerosis, cáncer, depresión y otros efectos relacionados neurológicamente.

Carbón activado para tratar un caso de manía psicótica aguda en una mujer de 46 años de edad.23 Ya había evidencia que relacionaba el trastorno bipolar con un antecedente inmunoinflamatorio anormal, y los investigadores de este estudio sospecharon que el episodio de manía había ocurrido poco después de una gastrectomía.

Los cambios en el microbioma del paciente y la manifestación de una disfunción en la barrera intestinal después del procedimiento, podrían haber desencadenado esta manía.

Posteriormente, los investigadores descubrieron que, debido a que el carbón activado podría adsorber citoquinas inflamatorias del cuerpo y neutralizar el efecto de los mediadores inflamatorios en el intestino, podría ayudar a mejorar los síntomas de las manías y la inflamación sistémica.

Carbón activado y una alimentación baja en proteínas, como opción terapéutica para pacientes con una enfermedad renal terminal (ESRD, por sus siglas en inglés).24 Los investigadores examinaron el potencial de llevar una alimentación baja en proteínas y consumir carbón activado por vía oral, para disminuir los niveles de urea en suero y creatinina en pacientes con ESRD, quienes rechazaron iniciar una diálisis crónica.

El estudio monitoreo a nueve pacientes de edad avanzada, con lucidez mental y mayores de 80 años de edad, a quienes se les proporcionó una alimentación muy baja en proteínas y una dosis oral de carbón activado de 30 gramos por día.

Estos pacientes no manifestaron síntomas gastrointestinales significativos, ni padecimientos, tales como la anuria (ausencia completa de producción de orina25), oliguria (menor volumen de orina26), edema (inflamación por exceso de líquido atrapado en los tejidos corporales27), acidosis metabólica significativa (tener demasiado ácido en los fluidos corporales28) o hipercalemia (niveles elevados de potasio en la sangre29).

Después de 44 semanas de llevar este tratamiento, se informaron niveles significativamente menores de urea y creatinina en la sangre, y ninguno de los pacientes tuvo que someterse a una diálisis de emergencia.

La mayoría de los estudios realizados sobre carbón activado se centraron en sus efectos en los adultos, y no tanto en su impacto sobre los niños. A menudo, las directrices relacionadas con el consumo de carbón activado en niños se basan en informes y series de casos.30

Los futuros investigadores deben considerar cómo el carbón activado podría afectar a los niños, ya que durante la infancia es cuando los órganos maduran y desarrollan las vías para lidiar con las sustancias químicas y medicamentos tóxicos en el cuerpo.

Primero, es importante consultarlo con un médico o experto en salud, antes de dejar que un niño tome carbón activado. Es posible que algunos niños no tengan la capacidad para manejar adecuadamente este suplemento, lo que podría ocasionarles complicaciones indeseadas.

Dónde puede conseguir carbón activado

Podría encontrar suplementos y polvos de carbón activado en las farmacias, supermercados, sitios web y tiendas naturistas y de productos vitamínicos. No obstante, la variedad de opciones podría ser confusa; pero, eso depende de si desea comprar polvo o suplementos, aunque ambos tienen sus pros y contras.31

Comprar polvos a granel podría ahorrarle dinero y facilitar aún más su uso, cuando es aplicado en los dientes, aunque es menos conveniente en comparación con las cápsulas. También, podría derramarse y ensuciar en las superficies, así que, debe tener cuidado al manejarlo. Si combina el polvo de carbón activado con un líquido, debe mezclarlo perfectamente, porque algunas porciones de polvo podrían asentarse en el fondo.32

Por otro lado, los suplementos activados son más convenientes, en especial, si viaja con frecuencia, debido a su portabilidad. La desventaja es que, por lo general, son más costosos. Los suplementos de carbón activado también son útiles para aplicaciones dentales, aunque debe abrir una cápsula y verter el polvo sobre su cepillo. Esto podría ser tardado, si no dispone de tiempo.33

En general, al comprar productos de carbón activado, debe considerar su origen. La mejor opción es el carbón activado hecho de madera o cocos cultivados orgánicamente. Las materias orgánicas y sin procesar producirán un producto más puro y adsorbente. Evite comprarlo a vendedores que no especifiquen los materiales que utilizaron para fabricar estos productos.

Asimismo, hay productos de carbón activado que contienen un aditivo llamado sorbitol, que funciona como un laxante para eliminar las toxinas del tracto gastrointestinal. Estos están diseñados para hacer desintoxicaciones más agudas, como en el caso de consumir insospechadamente una sustancia química, y podrían ocasionar diarrea y/o náuseas si se utilizan con frecuencia.

Si no puede encontrar tiendas que vendan productos de carbón activado en su localidad, podría aprender a hacer polvo de carbón activado en casa. Enseguida se encuentran algunas instrucciones para elaborarlo, proporcionadas por Leaf TV:34

Cómo hacer polvo de carbón activado

Quite las cáscaras de algunos cocos, sin restos de pulpa o fibra. Lávelas y déjelas secar completamente para eliminar la suciedad.

Coloque las cáscaras de coco en una pila con fuego y quémelas a una temperatura de 575 a 900 °F. Deje que las cáscaras se quemen durante al menos cuatro horas, hasta que solo queden cenizas.

Retire la ceniza de la pila y colóquela en una cubeta de plástico limpia. Agregue suficiente cantidad de la solución de cloruro de calcio (CaCl2) o cloruro de zinc (ZnCl2) al 25 %, para empapar completamente las cenizas.

Permita que las cenizas absorban la solución química durante un día completo. Esto las transformará en carbón activado.

Retire el carbón de la cubeta y colóquelo en una bandeja para drenaje. Lávelo y enjuáguelo cuidadosamente con agua destilada limpia, para eliminar todos los residuos de la solución química. Permita que el agua se drene durante alrededor de una hora.

Coloque el carbón en un horno calentado a 215 °F, y hornéelo por tres horas

Saque el carbón y pulverícelo con un martillo o una licuadora industrial. Los granos deben ser tan pequeños como sea posible.

Almacene el carbón activado en un recipiente de vidrio, hasta que lo necesite.

Dosis ideal de carbón activado

Antes de consumir el carbón activado, consulte un médico o experto en salud para saber cómo tomarlo. De esta manera, podrá saber si es apropiado para su padecimiento, así como la dosis adecuada para cierto grupo de edad en particular.

No se recomienda tomar una dosis única de carbón activado de forma constante, y la cantidad dependerá de la enfermedad que padezca el paciente, así como de su edad;35 por lo tanto, en los adultos de 19 años o mayores:

Para una contaminación gastrointestinal

Para flatulencias

Dosis única

Una sola dosis de 25 a 100 gramos en forma de suspensión con agua, por vía oral o sonda nasogástrica

Dosis única

De 500 a 1 040 miligramos, hasta cuatro veces por día, según sea necesario

Dosis Múltiple

Una dosis inicial de 50 a 100 gramos en forma de suspensión con agua, por vía oral o sonda nasogástrica

Una dosis de mantenimiento de 12.5 gramos por hora, 25 gramos cada dos horas o 50 gramos cada cuatro horas, hasta que los síntomas desaparezcan


Guarde las cápsulas de carbón activado fuera del alcance de los niños. Deben mantenerse en un recipiente hermético a temperatura ambiente, y lejos del calor, humedad y luz directa, y no deben congelarse. Si el carbón está caducado o ya no es necesario, deséchelo inmediatamente.36

Efectos secundarios del carbón activado

En general, el uso de carbón activado es seguro, pero solo cuando se trata de atender un caso de envenenamiento o sobredosis en un centro de atención médica.37 Se han reportado efectos secundarios después consumir carbón activado, tales como dolor o inflamación estomacal.

Además, las personas podrían notar que la lengua o las heces se tornan de color negro, pero ese es un efecto usual cuando se toma el suplemento.

También podrían presentarse otros efectos secundarios, pero frecuentemente no requieren atención médica y podrían desaparecer durante el tratamiento, una vez que el cuerpo se adapta al carbón activado.38

Sin embargo, si el carbón activado desencadena efectos secundarios graves, tales como diarrea, vómitos, estreñimiento o incluso un supuesto bloqueo gastrointestinal, debe comentarlo con su médico o un profesional de la salud de inmediato.39

Debe evitar tomar carbón activado junto con otros medicamentos (tales como paracetamol, teofilina y antidepresivos tricíclicos) o suplementos, tanto como sea posible, ya que podría bloquear la absorción de estos en el cuerpo. Idealmente, debe tomar carbón activado una hora antes o al menos dos horas después de tomar el medicamento.

Además, se sabe que el carbón activado interactúa con otros medicamentos:40,41

La ipecacuana o jarabe de ipecacuana—que se utiliza para inducir el vómito—no se debe tomar junto con el carbón activado, hasta que el vómito se haya detenido (por lo general, el tiempo de espera es de 30 minutos)

Los medicamentos utilizados para el estreñimiento, tales como los catárticos (sorbitol o citrato de magnesio), podrían desencadenar desequilibrios electrolíticos y otros problemas, cuando se toman junto con el carbón activado

Precose (acarbosa)

 

Medicamentos anticancerígenos, tales como Arava (leflunomida) y Avbagio (teriflunomida)

Lanoxin o Digox (digoxina)

Medicamentos para trasplantes, tales como micofenolato de mofetilo y ácido micofenólico

Acetadote (acetilcisteína)

Electrolitos y polietilenglicol (PEG)

Por último, debe evitar tomar carbón activado mezclado con jarabe de chocolate, helado o sorbetes, ya que podrían impedir que funcione adecuadamente.42

Aún están por determinar el verdadero alcance de los efectos del carbón activado, pero es claro que existe gran cantidad de evidencia sobre su potencial para mejorar el bienestar. Posiblemente no sea una solución mágica para aliviar problemas de salud, pero podría ser una opción complementaria muy útil, si los tratamientos convencionales no son suficientes.

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