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Adiccion a los Opioides

Historia en Breve -

  • En la actualidad, cada vez son más las personas en los Estados Unidos que consumen opioides prescritos, en comparación con fumar cigarrillos. El abuso de sustancias también ha eclipsado el cáncer en términos de prevalencia; y en los Estados Unidos, el costo es mayor que el del tratamiento contra la diabetes
  • Los opiáceos como la oxicodona, hidrocodona, fentanilo y la morfina acaban con la vida de más personas en los Estados Unidos que los accidentes automovilísticos, al cobrar la vida de más de 49 700 habitantes en los Estados Unidos en 2014
  • En 2015, 27 millones de personas en los Estados Unidos consumieron medicamentos ilegales y/o abusaron de medicamentos prescritos, y casi una cuarta parte de todos los adolescentes y adultos declaraban haber consumido un exceso de alcohol el mes anterior
 

La Adicción a los Medicamentos Opioides Ahora Supera el Hábito de Fumar

Noviembre 29, 2016 | 21,294 vistas
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Por el Dr. Mercola

Es el momento de enfrentar los hechos. En los Estados Unidos existe un problema muy grave de adicción a los medicamentos, y se deriva de una excesiva prescripción de analgésicos.

De acuerdo con un reciente informe realizado por el Director general de salud pública de los Estados Unidos, actualmente son más las personas en los Estados Unidos que utilizan opioides prescritos, en comparación con las que fuman cigarrillos.1

Asimismo, el abuso de sustancias en general ha eclipsado el cáncer en términos de prevalencia. La adicción a los opiáceos y la heroína cuesta más de US$ 193 billones anuales en los Estados Unidos.

El abuso de alcohol cuesta otros US$ 249 billones. En total, el costo del abuso de sustancias excede por mucho el costo de la diabetes, que también tiene una cifra récord.

Los opiáceos como la oxicodona, hidrocodona, morfina y fentanilo. También, están acabando con la vida de más personas en los Estados Unidos que los accidentes automovilísticos.2 En 2014, más de 49 700 habitantes murieron a causa de sobredosis de opiáceos o heroína, mientras que 32 675 personas murieron en accidentes de tráfico.

Según el informe del Director general de salud pública, en 2015:

  • 27 millones de personas en los Estados Unidos consumieron medicamentos ilegales y/o abusaron de los medicamentos prescritos
  • Más de 66 millones (casi el 25 % de la población total de adolescentes y adultos) reportaron consumir un exceso de alcohol en algún momento del mes anterior

El Director General de Salud Pública Apunta Hacia la Adicción a los Medicamentos

En 1964, el informe del Director general de salud pública de los Estados Unidos sobre los efectos del tabaco en la salud, contribuyó a cambiar la actitud general hacia el uso del tabaco.

El Director general de salud pública, el Dr. Vivek Murthy, espera que su llamado a la acción sobre la adicción hacia los medicamentos y el abuso de sustancias tenga  un impacto similar.

Como señaló en una reciente entrevista de NPR con Murthy:3

"Ahora sabemos, gracias a datos concretos, que los trastornos por el abuso de sustancias no discriminan. Afectan a ricos y pobres, a todos los grupos socioeconómicos y étnicos, así como a los habitantes de zonas urbanas y rurales. Esto afecta a más personas de las que pensamos...

Durante mucho tiempo las personas han considerado que los trastornos por abuso de sustancias son enfermedades ocasionadas por malas decisiones, debilidad moral, o falta de carácter. Hemos subestimado la forma en que exponerse a sustancias adictivas puede ocasionar una total adicción.

Los opiáceos son un buen ejemplo. Ahora entendemos que estos trastornos en realidad cambian los circuitos cerebrales... Eso nos dice que la adicción es una enfermedad cerebral crónica, y hay que atenderla con la misma urgencia y compasión que hacemos con cualquier otra enfermedad".

De acuerdo con el informe, cada dólar invertido en un tratamiento ahorra US$ 4 en costos de atención médica y pérdida de productividad, y otros US$ 7 en costos menores de justicia penal. El plan de Murthy para abordar la epidemia de adicción involucra a los encargados de formular políticas, reguladores, científicos, familias, escuelas y comunidades locales.

Los programas de tratamiento existentes si funcionan, pero hay mucho que hacer para que sean más accesibles. También, es necesario encontrar y poner en práctica programas más nuevos y eficaces.

Breve Historia de la Heroína

La heroína fue introducida inicialmente por Bayer Co. en 1898. Fue aclamada como un "medicamento maravilloso", comúnmente usada para tratar el dolor y la tos.

Las tasas de adicción crecieron una vez que se descubrió que sus efectos se amplificaban cuando era inyectada. Según informó la CNN en un artículo sobre la historia de los opioides:4

"En 1914, la Ley Harrison de Impuestos sobre Narcóticos impuso un impuesto a quienes fabricaban, importaban o vendían cualquier derivado de opio u hojas de coca.

En los años ‘20s, los médicos eran conscientes de la naturaleza altamente adictiva de los opiáceos y trataron de evitar suministrárselos a los pacientes.

La heroína se volvió ilegal en 1924... A mediados y finales de los años ‘70s, cuando Percocet y Vicodin empezaron a comercializarse, a los médicos se les había enseñado-- durante mucho tiempo--evitar prescribir opiáceos altamente adictivos a los pacientes.

Pero una carta de 11 líneas impresa en la revista New England Journal of Medicine en enero de 1980, rechazó el pensamiento popular de que era riesgoso utilizar opioides para tratar el dolor crónico.

En ella, Jane Porter y el Dr. Hershel Jick mencionaron su análisis de 11 882 pacientes, quienes fueron tratados con narcóticos. Ellos escribieron que ‘el desarrollo de adicción es inusual en pacientes médicos sin antecedentes de adicción’.

Los opiáceos recetados habían sido prescritos cada vez más a pacientes con enfermedades terminales, pero los patrones de prescripción tomaron un giro radical a mediados de los años ‘90s, cuando los opioides se convirtieron en el centro de una campaña dirigida a aumentar las prescripciones a pacientes no terminales con dolor.

El Nacimiento del Oxycontin

Purdue Pharma comenzó a vender OxyContin en 1996. Dos años más tarde, la compañía produjo un video promocional que se distribuyó a 15 000 oficinas de médicos alrededor de los Estados Unidos. En el video, aparece un médico diciendo:

"La tasa de adicción entre los pacientes con dolor--que atienden los médicos--es inferior al 1 %. No se agotan; sino que continúan trabajando; no presentan graves efectos secundarios médicos.

Por lo tanto, estos fármacos, que repito, son nuestros mejores y más fuertes analgésicos, deben utilizarse mucho más de lo que se utilizan en los pacientes con dolor".

Aparentemente, los médicos se dieron cuenta, porque un año después, las prescripciones de opioides habían aumentado en unos asombrosos 11 millones. Durante muchos años, a los estudiantes de medicina se les enseñó que, si un paciente tenía un grave dolor, los analgésicos opioides no tendrían un efecto adictivo.

Esto no solo desafía la lógica, sino que también se ha demostrado científicamente que esta noción es FALSA. Estos fármacos son adictivos tenga dolor o no, y la afirmación de que menos del 1 % de los pacientes con dolor desarrollan una adicción a ellos se basó en una mala interpretación de los limitados datos de Jick’s.

Como un médico admite, la campaña tenía como objetivo desestigmatizar el uso de opiáceos, y al hacerlo, a menudo "dejaban evidencia". El dolor tiene un impacto tan negativo en la calidad de vida, los médicos tenían que ser más agresivos al tratar el dolor, de lo que era su justificación.

Como resultado de esta sesgada "campaña educativa"; en una década, las recetas para analgésicos narcóticos aumentaron en un 600 %, lo que sentó las bases para una epidemia de adicción a los medicamentos.

Muchos Adictos a los Medicamentos Empiezan Después de Tener una Lesión Menor

Como se describe en el video de BBC News, que se encuentra al principio de este artículo, muchos de los adictos de hoy en día fueron atrapados después de recibir una prescripción de un opioide posteriormente a una lesión relativamente menor. Su lesión fue curada, pero su posterior adicción está arruinando sus vidas, y las de sus familias.

Como resultado, también han muerto muchos, entre ellos jóvenes. Como señaló el Dr. Tom Frieden, Director de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés): "No conocemos algún otro medicamento que se utilice rutinariamente para enfermedades no mortales que acabe con la vida de los pacientes con tanta frecuencia".5

Según Frieden, los estudios muestran que la adicción afecta aproximadamente al 26 % de los que utilizan opiáceos para atender el dolor crónico no relacionado con el cáncer. Peor aún, ¡1 de cada 550 pacientes que se encuentran en una terapia con opioides mueren por causas relacionadas con opioides dentro de los dos años y medio de su primera prescripción!

Además de eso, la mayoría de los estudios que investigan el uso de opioides a largo plazo han durado solo seis semanas o menos; y en general, los que duraron más tiempo, encontraron "resultados consistentemente insuficientes".

Varios de ellos encontraron que, con el tiempo, utilizar opioides empeoró el dolor y ocasionó un menor funcionamiento--un efecto que se cree está relacionado con una mayor percepción del dolor.

¿Cómo la Política de Puertas Giratorias Permitió Que la Adicción a los Medicamentos se Saliera de Control?

He escrito sobre los peligros de la política de puertas giratorias que permite a los reguladores ser contratados por la industria, y viceversa, en numerosas ocasiones.

En este caso, los ex funcionarios de la Administración para el Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) y del Departamento de Justicia (DoJ, por sus siglas en inglés) contratados por la industria farmacéutica lucharon por la indulgencia y un "enfoque flexible" al creciente problema de la adicción a los medicamentos.

Lo lograron, al permitir que el problema creciera más o menos sin restricciones, a pesar de haber promesas oficiales que indicaban lo contrario. Según lo revelado en el manifiesto de Washington Post:6

"Hace una década, la [DEA] lanzó una campaña agresiva para frenar una cada vez más grande epidemia de opiáceos... La DEA comenzó a dirigirse a las empresas mayoristas que distribuían cientos de millones de pastillas altamente adictivas a las corruptas farmacias y fábricas de pastillas, las cuales vendían ilegalmente los medicamentos para utilizarse en las calles.

La oficina de la Agencia de Control de Desviación--cuyos investigadores, alrededor del país, comenzaron a presentar casos civiles contra los distribuidores--emitió órdenes para suspender inmediatamente el flujo de medicamentos y generar cuantiosas penalizaciones.

Pero la industria se defendió. Los ex funcionarios de la DEA y del Departamento de Justicia, contratados por compañías farmacéuticas, comenzaron a presionar para tener un enfoque más flexible.

A principios de 2012, el vicefiscal general convocó al jefe de desviación de la DEA a una reunión inusual sobre un caso contra dos importantes compañías farmacéuticas. ‘Esa reunión fue para castigarme por perseguir a la industria, y eso es todo de lo que se trataba la reunión’, recordó Joseph T. Rannazzisi, que dirigía la oficina de desviación...

[L]os funcionarios de la sede central de la DEA comenzaron a retrasar y bloquear las acciones de ejecución, y el número de casos disminuyó... El juez, quien revisa la carga civil de la oficina de desvíos de la DEA notó una disminución.

‘No cabe duda de que el nivel de cumplimiento administrativo de la Desviación continúa siendo increíblemente bajo para un programa nacional’, escribió el Principal Juez Administrativo, John J. Mulrooney II, en un informe trimestral de junio de 2014..."

Incluso los Funcionarios de la DEA son Sospechosos de Jugar Sucio

En 2013, los abogados de la DEA también comenzaron a insistir en estándares de pruebas cada vez más altos, antes de continuar con los casos. Esto incluía una prueba de intención--un factor que es muy difícil de probar y usualmente solo es requerido en casos criminales.

En 2011, se presentaron 131 casos contra distribuidores, fabricantes, farmacias y médicos involucrados en la distribución ilegal de opioides. En 2014, ese número disminuyó hasta 40.

En ese mismo lapso de tiempo, el número de "órdenes de suspensión inmediata" disminuyó de 65 a 9. La orden de suspensión permite a la agencia congelar envíos de narcóticos, con efecto inmediato.

Muchos funcionarios de la DEA comenzaron a sospechar que Clifford Lee Reeves II, el abogado encargado de aprobar sus casos, trabajaba secretamente para la industria farmacéutica.

"Todos tuvimos la sensación de que alguien lo puso ahí para ocultar deliberadamente estos casos", dijo Frank Younker--ex supervisor de la DEA en la oficina de Cincinnati--para The Washington Post. Younker se retiró hace dos años tras tres décadas con la DEA.

Kathy Chaney, una supervisora del grupo de la DEA en Columbus, Ohio, dijo:

"Nos sentíamos tan frustrados, que finalmente le dije a mi grupo: 'No vamos a enviar ningún caso a la sede central'.

En 25 años, nunca había visto nada parecido. Fue una de las razones por las que me fui. La moral era terrible. No pude hacer nada. Fue casi como ser invisible... Estábamos todos muy dedicados, y profundamente decepcionados de que el programa fuera manipulado de esta manera".

La propia madre de Chaney murió de una sobredosis accidental de Percocet en 1979. Desarrollo adicción después de recibir el medicamento después de un accidente automovilístico. En primer lugar, la muerte de su madre fue una de las razones por las que Chaney se unió a la DEA.

Como revelan estos comentarios, hay muchos buenos y responsables trabajadores que luchan por proteger la salud pública, pero a las corporaciones se les ha permitido infiltrarse en posiciones clave y manipular desde puestos elevados hasta inferiores, al evitar cualquier progreso real que pueda perjudicar los resultados de la industria.

Es precisamente por eso que es tan importante combatir esta transferencia de funcionarios entre las agencias gubernamentales y las industrias, que se supone deben investigar y vigilar.

19 Soluciones No Farmacológicas Para Aliviar el Dolor

En octubre, el comediante John Oliver apuntó a la epidemia floreciente de medicamentos,7 al tomar nota de las raíces del problema: analgésicos narcóticos, y más importante aún, las compañías farmacéuticas que falsamente afirmaban que no eran adictivas y seguras de utilizar para prácticamente todos los tipos de dolor.

Bueno, ahora esto se ha descubierto, y ya no pueden hacer tales afirmaciones. Es extremadamente importante ser plenamente consciente del potencial adictivo de los opiáceos, y sopesar seriamente su necesidad de consumirlos.

Existen muchas otras maneras de abordar el dolor. Enseguida se presentan 19 sugerencias. Claramente, hay momentos en que el dolor es tan severo que podría ser justificado un analgésico narcótico. Pero incluso en esos casos, las siguientes opciones podrían permitirle al menos reducir la cantidad que consume, o la frecuencia con la que necesita tomarlas.

Si sufre algún dolor soportable, por favor primero intente estas opciones, antes de recurrir a analgésicos de prescripción de cualquier tipo.

Elimine o reduzca radicalmente los alimentos procesados

Evitar los granos procesados y azúcares refinados (especialmente fructosa) reducirá sus niveles de insulina y leptina y disminuirá la resistencia a la insulina y la leptina, que es una de las razones más importantes por las que se crean las prostaglandinas inflamatorias.

Es por ello que eliminar el azúcar y los alimentos dulces es tan importante para controlar su dolor y otros tipos de enfermedades crónicas.

Tome omega-3 de alta calidad de origen animal

Mi favorito es el aceite de kril. Las grasas de omega-3 son precursores que miden la inflamación llamados prostaglandinas. (De hecho, así es como funcionan los analgésicos antiinflamatorios, ellos manipulan las prostaglandinas.)

Optimice sus niveles de vitamina D

Optimizar su nivel de vitamina D al exponerse regularmente al sol y tomar un suplemento de vitamina D3 puede ayudar a reducir el dolor a través de una variedad de diferentes mecanismos.

Cannabis Medicinal

El cannabis medicinal tiene una larga historia de ser un analgésico natural. Y sus cualidades medicinales se deben a las altas cantidades de (hasta 20%) de cannabidiol (CBD), terpenos medicinales y flavonoides.

Existen variedades de cannabis que son muy bajas tetrahidrocannabinol (THC)—el componenete psicoactivo de la marihuana que lo hace “alucinar” y alto en CBD medicinal. La marihuana medicinal ahora es legal en 28 estados. Puede aprender mas sobre las leyes en su estado en medicalmarijuana.procon.org.8

Técnicas de Liberación Emocional (EFT)

EFT es un método libre de medicamentos para tratar el dolor de todo tipo. Es muy similar a los principios de la acupuntura, ya que ayuda a equilibrar su sistema de energía sutil.

Ayuda a resolver las emociones negativas subyacentes que a menudo son inconscientes y que pueden estar empeorando su dolor físico.

Al estimular los puntos bien establecidos de la acupuntura con los dedos, ayudará a reequilibrar su sistema de energía, lo que le ayudará a disipar el dolor.

Entre los voluntarios que nunca antes habían meditado, los que atendieron a 4 clases de 20 minutos para aprender sobre la técnica de meditación, llamada atención enfocada (una forma de meditación consciente, experimentaron un significativo alivio del dolor—una reducción del 40% en la intensidad del dolor y una reducción del 57 en el dolor desagradable.9

Terapia K-Laser Class 4 Laser

La terapia K-láser puede ser una excelente opción para muchas condiciones dolorosas, incluyendo lesiones agudas.

Al abordar la causa subyacente del dolor, ya no tendrá que depender de los analgésicos.

K-láser es un tratamiento de terapia de laser infrarrojo clase 4 que ayuda a reducir el dolor, reduce la inflamación y mejora la cicatrización de los tejidos, tanto de los tejidos duros como los blandos, incluyendo los músculos, ligamentos e incluso huesos.

Las longitudes de onda infrarrojas utilizadas en el K-Laser permiten enfocarse en zonas específicas de su cuerpo y pueden penetrar profundamente en el cuerpo para llegar a zonas como la columna vertebral y la cadera.

Quiropráctica

Muchos estudios han confirmado que la quiropráctica es mucho más segura y menos costosa que los tratamientos médicos alopáticos, especialmente cuando se usa para el dolor de espalda.

Los quiroprácticos calificados, la osteopatía y los médicos naturistas son fiables, ya que han recibido una amplia formación en el manejo de trastornos músculo-esqueléticos durante su formación de salud, que dura entre cuatro y seis años.

Estos expertos en salud tienen una formación integral para tratar el musculoesquelético.

Acupuntura

La investigación ha descubierto un efecto "claro y sólido" de la acupuntura para el tratamiento de: dolor de espalda, de cuello y de hombro, osteoartritis, y dolores de cabeza.

Terapia Física

La terapia física ha demostrado ser tan buena como la cirugía para los problemas de dolor como el cartílago desgarrado y la artritis.

Masaje

Una revisión sistemática y un meta-análisis publicados en la revista Pain Medicine incluyo 60 estudio de alta calidad y siete de baja calidad que se enfocaron en el uso del masaje para varios tipos de dolor, incluyendo dolor ósea y muscular, dolores de cabeza, dolor interno profundo, fibromialgia y dolor en la columna.10

La revisión revelo que la terapia con masaje alivia el dolor mejor que no hacer un tratamiento. Cuando se comparo con otros tratamientos para el dolor como la acupuntura y la terapia física, la terapia de masaje incluso demostró ser beneficiosa y tuvo pocos efectos secundario. Además de aliviar el dolor, la terapia de masaje también mejoro la ansiedad y la calidad de vida relacionada con la salud.

Astaxantina

La astaxantina es uno de los antioxidantes solubles en grasa más eficaces que se conocen hoy en día. Tiene propiedades anti-inflamatorias muy potentes y en muchos casos funciona mucho mejor que los medicamentos anti-inflamatorios.

Las dosis más altas suelen ser necesarias y podría necesitar 8 mg o más por día para obtener este beneficio.

Jengibre

Esta hierba tiene una potente actividad antiinflamatoria y ofrece alivio al dolor y propiedades que asientan el estómago. El jengibre fresco funciona bien al remojarlo en agua hirviendo y tomarlo como té o rallado en jugo de vegetales.

Curcumina

En un estudio con pacientes con osteoartritis, las personas que agregaron 200 mg de curcumina al día a su plan de tratamiento redujeron el dolor y aumentaron su movilidad.

Un estudio pasado también encontró que un extracto de cúrcuma compuesto de curcuminoides bloqueó vías inflamatorias, evitando eficazmente la sobreproducción de una proteína que desencadena la inflamación y el dolor.11

Boswellia

También conocida como Boswellin o "incienso indio," esta hierba contiene ingredientes antiinflamatorios específicos.

Este es uno de mis favoritos ya que lo he visto funcionar bien en muchos pacientes con artritis reumatoide.

Bromelina

Esta enzima, que se encuentra en la piña, es un anti-inflamatorio natural. Se puede tomar en forma de suplemento, pero comer piña fresca, incluyendo el corazón que es rico en bromelina, también puede ser útil.

Myristoleate cetílico (CMO)

Este aceite, que se encuentra en el pescado y mantequilla de vaca, actúa como un "lubricante para las articulaciones" y como un anti-inflamatorio.

He utilizado esto en mí mismo para aliviar los quistes ganglionares y el molesto pero leve síndrome del túnel carpiano que aparece cuando utilizo mucho tiempo el teclado regular "no ergonómico." Para esto utilizo una preparación tópica.

Onagra Vespertina y Aceite de Borraja y Grosella Negro

Estos contienen el esencial graso ácido gamma linolénico (GLA), que es útil para tratar el dolor artrítico.

Crema de Cayena

También llamada crema de capsaicina, esta especia proviene de los chiles secos. Alivia el dolor al agotar el suministro del cuerpo de la sustancia P, un componente químico de las células nerviosas que transmiten señales de dolor al cerebro.

Los métodos como el yoga, Entrenamiento Foundation, el masaje, la meditación, compresas frías y calientes y otras técnicas mente-cuerpo, también pueden causar un increíble alivio de dolor sin ningún medicamento.

Caminar descalzo

Grounding o caminar descalzo en la tierra, también puede proporcionar un cierto grado de alivio al dolor al combatir la inflamación.

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