Los Popotes Son Muy Malos, No los Utilice

Popotes

Historia en Breve -

  • En Estados Unidos se utilizan 500 millones de popotes al día, al ser de plástico no son reciclables y son una fuente importante de contaminación plástica en las costas y océanos
  • La campaña No Straw November (noviembre sin popotes) está exhortando a las personas a dejar de usar popotes de plástico y a los comercios a dejar de darlos automáticamente
  • Si realmente quiere usar un popote, hay variedades reutilizables de acero inoxidable, bambú e incluso de cristal que se encuentran ampliamente disponibles

Por el Dr. Mercola

En el contexto de su vida cotidiana, es posible que el popote que utilizó para beber té helado durante la comida no haya estado mucho tiempo en uso. Incluso puede que necesite tomarse un momento para recordar cuantos popotes ha utilizado en los últimos días.

Los popotes son así de escurridizos, hay muchas posibilidades de que en cualquier momento le den uno al ordenar una bebida en un restaurante, o al pedirla para llevar.

Parece lo suficientemente inofensivo, a menos de que haya visto el video viral de una tortuga con un popote incrustado en su nariz ensangrentada. De que haya sido voluntario para limpiar las costas, donde cientos de miles de popotes son desechados cada año.1

O de que haya escuchado que, de acuerdo con el grupo de defensa ambiental Ocean Conservancy, algunos productos de plástico persisten durante tanto tiempo, incluso en el agua salada de los océanos, que seguirán siendo reconocibles 400 años después.2

Entonces comenzará a entender que cada pieza de plástico cuenta. Incluso un popote. En especial los popotes, porque si lo piensa, incluso podrían pasar desapercibidos si no estuvieran.

Cómo Participar en 'No Straw November'

Una campaña para ponerle fin al uso de popotes de plástico está en aumento, ya que sin duda, los popotes son una de las piezas de desechos de plástico más fáciles de eliminar de su vida. Sin embargo, hacerlo podría tener un impacto enorme en todo el mundo.

Según la campaña Be Straw Free (libre de popotes), las personas en los Estados Unidos utilizan 500 millones popotes todos los días, cifra que ni siquiera abarca todos los popotes que se incluyen en las bajitas de jugo y leche (incluidos los que se entregan en los comedores escolares).3

El Coordinador de Sustentabilidad de Monterey, California, Ted Madrid, dijo en un comunicado de prensa que "eso es equivalente a 175 mil millones de popotes al año, ¡lo cual son suficientes popotes como para darle 2.5 vueltas a la Tierra todos los día!"4 Es una cantidad abrumadora de un artículo que la mayoría de las personas ni siquiera necesita. Poco a poco las ciudades alrededor de los Estados Unidos lo han reconocido, y en Manhattan Beach, California, se estableció una prohibición para el uso de plásticos desechables en toda la ciudad.

Otras, incluidas Berkeley, California, Miami, Florida y Nueva York, así como 1800 restaurantes, están considerando prohibir los popotes o al menos se han comprometido a proporcionarlos únicamente a petición de los clientes.5

Carmel, California es una de esas ciudades que votaron para prohibir los popotes, donde los restaurantes solo tendrán permitido ofrecer popotes biodegradables a partir del 2018.6

La ciudad de Monterey, California incluso está dirigiendo la campaña No Straw November, que fue idea de la estudiante de preparatoria, Shelby O'Neil, quién formó el grupo Jr Ocean Guardians para el proyecto que presentó a la contienda por el Premio de Oro 2017 a la Niña Scout de los Estados Unidos, mismo que tiene la misión de reducir la utilización de plásticos de un solo uso.7 Para participar, la ciudad de Monterrey sugiere:8

  • Dígale al personal que lo atienda que no desea popote si automáticamente le proporcionan uno.
  • Si quiere usar uno, conserve el mismo popote a la hora de rellenar su bebida
  • Ayude a fomentar la sensibilización de manera que esté participando en la campaña en redes sociales con el hashtag #NoStrawNovember

También están exhortando a los comercios y a otros grupos que proporcionan popotes a dejar de hacerlo como algo natural y en cambio, entregarlos solo cuando sean solicitados. También se invita a los negocios a brindarle popotes que se puedan convertir en abono, sean biodegradables o reutilizables a quienes los soliciten.

Cada Vez Se Comprende Más que los Popotes Son Perjudiciales

Los popotes han existido durante mucho tiempo, sin embargo, las primeras versiones eran tan respetuosas con el ambiente como la naturaleza, ya que estaban elaborados de tallos o troncos huecos de hierba.

No fue hasta que en la década de 1880 un hombre, Marvin Stone, tuvo la idea de hacer un popote de papel para hacer que beber su julepe de menta fuera más fácil. En 1937, nació el popote flexible, y esta inútil novedad se convirtió rápidamente en una verdadera necesidad. El autor y activista ambiental David Suzuki escribe:9

"El auge de popularidad del plástico en la década de 1960 y durante los años 70 marcó la desaparición de los popotes de papel. Después de eso, la mayoría de las innovaciones para usar el popote fueron el marketing haciendo su trabajo--incluyendo los popotes de diferentes formas y el vasto combo de popote con cuchara que se usa para bebidas batidas con hielo"

La Fundación Surfrider, un grupo ambientalista sin fines de lucro, iniciado por un grupo de surfistas de Malibu, California en 1984, es uno de los que tratan de hacer que se difunda la verdad sobre los popotes.

Con anterioridad, Surfrider ha dirigido campañas contra el desecho de bolsas de plástico y colillas de cigarro, y su nueva campaña "Straws Suck" (los popotes apestan) tiene la misma prioridad: agua potable, playas saludables y costas accesibles.10

Como la campaña 'No Straw November' de Surfrider que invita a las personas a dejar de usar popotes y a las empresas a dejar de ofrecerlos, sobre todo sin que se los pidan.

Los Popotes de Plástico No Son Reciclables

Si cree que puede justificar su hábito de usar popote por tirarlo en el contenedor de reciclaje, piénselo dos veces. La mayoría de los popotes no son reciclables, y aunque los coloque en dicho contenedor, su destino es el relleno sanitario--o el océano. El Washington Post habló con gracia sobre el contenedor de reciclaje y dijo:11

"Un camión lo lleva [a su popote] a una estación de transferencia de residuos y luego otro camión lo lleva a un centro de reciclaje, donde llegará a una cinta transportadora.

Entonces las máquinas separarán los materiales reciclables circundantes – primero el cartón, luego el papel, vidrio, aluminio, botellas de plástico y así sucesivamente – hasta que queda una pila de artículos demasiado pequeños, demasiado inútiles como para ser detectados por las máquinas.

A esta acumulación se le conoce como 'los desechos', y probablemente puede adivinar hacia dónde se dirige. No tienen un uso sustentable posterior. Van los vertederos de los Estados Unidos".

Cabe destacar que más del 80 % de los desechos plásticos que hay en el océano se originan en la tierra. Se sabe que una vez en los océanos, tales desechos afectan negativamente a cerca de 700 especies (y probablemente a muchas más).

Por desgracia, al menos el 17 % de las especies afectadas se encuentran en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) como especies en peligro de amenaza o peor, y al menos el 10 % de las especies han ingerido microplásticos.12

¿Qué son los microplásticos? Son lo que queda después de que un popote termina en el océano y finalmente se descompone en elementos diminutos de menos de 5 milímetros de largo. Ahora hay tantos que están enturbiando algunas partes del océano.

Las corrientes del océano se los llevan, revolviendo aguas de "smog plástico"13 que actualmente cubren el 40 % de la superficie de los océanos de todo el mundo.14

Es preocupante que cuando los microplásticos llegan al océano, forman una cubierta biológica hecha de algas y otros materiales que huelen como alimento para peces, los cuales a su vez, están activamente buscándolas como tal.15

El consumo de microplásticos de los peces se ha relacionado con obstrucción intestinal, daño físico, alteraciones en el intestino, cambios de comportamiento, modificaciones en el metabolismo lipídico, transferencia al hígado, entre otros.16 Pero no acaba ahí.

Se han encontrado fragmentos de plástico en la sal del mar.17 En los Estados Unidos, el 94 % de las muestras de agua del grifo contenían—adivine qué—plásticos.18 Las partes tóxicas probablemente también se estén acumulando en la tierra.

De acuerdo con una investigación publicada en Science of the Total Environment, "se estima que la liberación anual de plásticos a la tierra es entre cuatro y 23 veces mayor que la que se libera en los océanos".19

Por lo tanto, no solo los peces y otras especies marinas están ingiriendo plásticos--probablemente usted también. Algo a tomar en cuenta la próxima vez que le ofrezcan una pieza de plástico que en realidad no necesita.

Momento de Deshacerse de los Plásticos de Un Solo Uso

Aunque son el tema central de algunas campañas, los popotes están lejos de ser el único problema. Caso concreto: los utensilios de plástico. 

Recientemente se descubrió que los utensilios de plástico y otras envolturas de alimentos y bebidas representan el 67 % de la basura que se genera en el área de la Bahía de San Francisco.20 Al igual que ocurre con los popotes, a menudo se incluyen cubiertos de plástico en los alimentos para llevar, aún si los clientes no los solicitan.

"Incluso el simple hecho de preguntarle a los clientes si necesitan servilletas, popotes y cubiertos antes de entregarles sus pedidos para llevar podría hacer la diferencia. 

Muchos de los popotes que Clean Water Action encontró por la calle, todavía estaban en sus envolturas", informó Fast Company.21 También hay muchas alternativas disponibles a los cubiertos de plástico, y los cubiertos metálicos lavables representan la opción más evidente.

Es fácil empacar un tenedor y un cuchillo con su almuerzo, e incluso hay juegos de bolsillo disponibles con estuches de transporte. Mientras tanto, en la India, una empresa está fabricando cubiertos comestibles con arroz, trigo y harina de sorgo, los cuales, según afirman, se degradan en el medio ambiente durante los 10 días siguientes, si es que no son consumidos antes.22

Elija Productos Reutilizables En Lugar de Artículos de Un Solo Uso

En los Estados Unidos, también es crucial que reconsideremos nuestra cultura de usar y tirar y nos hagamos sustentablemente más creativos. Lo ideal es que trate de comprar productos que no estén hechos o empacados con plástico.

Otro punto importante es elegir artículos reutilizables en lugar de los de un solo uso, lo cual es posible en la mayoría de los casos. Por ejemplo, optar por lo siguiente le ayudará a acercarse más a un estilo de vida de mínimo desperdicio mientras reduce su aporte a la contaminación por plásticos:

Evite usar bolsas de plástico (incluso para almacenar alimentos y snacks)

Evite los popotes desechables (hay popotes reutilizables hechos de acero inoxidable, bambú e incluso vidrio que están ampliamente disponibles)

Lave la ropa sintética con menos frecuencia y cuando la lave, emplee un ciclo suave para reducir la cantidad de fibras que libera; considere usar productos que atrapen las fibras de la ropa en su lavadora

Elija un cepillo de dientes libre de plásticos hecho de bambú, lino o incluso billetes reciclados

Evite botellas de plástico desechables y en cambio use su propia botella reutilizable. También cargue su propia taza para el café.

Cuando lave pinceles, coloque agua para enjuagar en un frasco y deséchela en el basurero local, en lugares designados para las pinturas (no la tire por el desagüe). También puede elaborar su propia pintura de leche en lugar de látex y acrílicos derivados de plástico--para hacerlo "agréguele jugo de limón a leche descremada y filtre el producto sólido, añada pigmento natural a lo que resulta".23

No pida ninguna envoltura de plástico para el periódico ni en la tintorería

Evite los alimentos procesados (que se almacenan en bolsas de plástico con productos químicos). En cambio, compre productos frescos y deje de utilizar bolsas de plástico

Opte por usar rasuradoras que no sean desechables, productos lavables de higiene femenina, así como pañales y juguetes infantiles hechos de madera en lugar de plástico

Guarde los alimentos en frascos o contenedores de vidrio en lugar de envases y bolsas de plástico para congelar

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