La Aromaterapia con Lavanda Podría Aliviar la Ansiedad Preoperatoria

Aceite de Lavanda

Historia en Breve -

  • Entre los pacientes que esperan cirugía, los que recibieron aromaterapia de lavanda disminuyeron mucho más su sensación de ansiedad, en comparación con el grupo de control, que recibió el servicio de cuidados médicos estándar
  • El aceite de lavanda administrado por vía oral es efectivo en el tratamiento del trastorno de ansiedad subsindrómico (o preclínico), lo que mejora la calidad del sueño junto con la salud mental y física en general
  • En un estudio que comparó el aceite de lavanda con el aceite de almendras dulces, el aceite de lavanda disminuyó significativamente la presión arterial, frecuencia cardíaca y temperatura de la piel, y los participantes dijeron que también se sentían más relajados

Por el Dr. Mercola

Muchas personas experimentan miedo y ansiedad antes de los procedimientos médicos, tales como la cirugía. Este tipo de ansiedad, a su vez, podría provocar un mayor uso de analgésicos y anestésicos, estancias hospitalarias prolongadas e incluso una cicatrización más lenta de las heridas, así como una menor capacidad para combatir las infecciones.

Algunas veces se administran riesgosos opiáceos y sedantes para calmar los nervios de los pacientes, pero las investigaciones recientes sugieren que la aromaterapia podría ser una alternativa mucho más segura.1

De hecho, la aromaterapia, que implica el uso de aceites esenciales para la salud y el bienestar, tiene el potencial de beneficiar numerosos aspectos de la vida, incluso si no hay algún procedimiento médico en proceso.

La Aromaterapia con Lavanda Podría Calmar Sus Nervios

Ya sea que esté o no nervioso sobre la próxima cirugía o debido a algo completamente ajeno, como un evento de charla pública o un examen, la aromaterapia es una herramienta casera y sencilla a la que podría recurrir para calmar sus nervios.

En el estudio presentado, 100 pacientes ingresados ​​en un centro médico para cirugía ambulatoria recibieron, ya sea, aromaterapia de lavanda (inhalada) o un servicio de cuidados médicos estándar (grupo de control), mientras estaban en la sala de espera preoperatoria.

Sus niveles de ansiedad fueron registrados al llegar a la zona de espera y nuevamente a la salida. Los que recibieron aromaterapia redujeron mucho más su sensación de ansiedad, en comparación con el grupo de control, y los investigadores señalaron que:2

"La aromaterapia podría ser un método sencillo, de bajo riesgo y rentable para disminuir la sensación de ansiedad preoperatoria...

Debido a los efectos adversos de la ansiedad preoperatoria y la simplicidad de la aromaterapia, los proveedores de servicios de cuidados médicos deberían considerar el uso de aromaterapia de lavanda preoperatoria en la cirugía ambulatoria, el cual un breve tiempo de espera preoperatorio necesita de un método conveniente para disminuir la sensación de ansiedad".

No es la primera vez que la aromaterapia con lavanda es útil para aliviar la sensación de ansiedad. Un estudio coreano también encontró que la lavanda disminuía tanto el insomnio como la depresión en estudiantes universitarias,3 mientras que la investigación publicada en Phytomedicine encontró que una preparación de aceite de lavanda administrada por vía oral era tan efectiva como el medicamento Lorazepam, para el tratamiento del trastorno de ansiedad generalizado.4

Asimismo, un artículo publicado en la revista Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine detalla los numerosos estudios que demuestran el potencial del aceite de lavanda para proporcionar efectos relajantes.5

"Diversas investigaciones realizadas en animales y con la participación de humanos sugieren las propiedades ansiolíticas [reductoras de ansiedad], estabilizadoras del estado de ánimo, sedantes, analgésicas y anticonvulsivas y neuroprotectoras de la lavanda", explicaron los investigadores.

Entre ellos, hay un estudio que demuestra que el aceite de lavanda administrado por vía oral es efectivo en el tratamiento del trastorno de ansiedad subsindrómica (o preclínica), ya que mejora la calidad y duración del sueño, junto con la salud mental y física en general, sin causar ningún efecto sedante indeseado u otros efectos secundarios.6

Además, en un estudio que comparó al aceite de lavanda con el aceite de almendras dulces, el primero disminuyó significativamente la presión arterial, frecuencia cardíaca y temperatura de la piel que, según los investigadores, "indicaron una disminución en la agitación autonómica".

De igual manera, las personas del grupo al que se le administró el aceite de lavanda dijeron que se sentían más activas, frescas y relajadas después de inhalar el aceite de lavanda, en comparación con las personas del grupo de aceite de almendras.7

Otros Aceites Esenciales Para Abordar la Ansiedad

Muchas culturas antiguas, incluyendo a los Chinos, Indios, Egipcios, Griegos y Romanos, utilizaron aceites esenciales en cosméticos, perfumes y medicamentos para propósitos que variaban desde fines espirituales hasta terapéuticos.8

En la actualidad, la aromaterapia se utiliza en entornos de servicios de atención médica, clínicas de spa para la salud y hogares, tanto por aromaterapeutas profesionales como por aficionados, mientras que una gran cantidad de investigación respalda sus muchos posibles usos y beneficios.

Aparte de la lavanda, los aceites esenciales que tienen un gran potencial para aliviar la sensación de ansiedad son el de naranja, sándalo, rosa, bergamota, salvia y manzanilla Romana;9 mientras que, otra investigación ha concluido que el aceite esencial de jazmín también podría mejorar el estado de ánimo y contrarrestar los síntomas de la depresión.10 Además, las investigaciones demuestran que:

  • Una revisión sistemática de 16 ensayos controlados aleatorios que examinaron los efectos ansiolíticos de la aromaterapia en personas con síntomas de ansiedad, demostró que la mayoría de los estudios indicaban efectos positivos para calmar la ansiedad (y no se informaron eventos adversos).11
  • Las personas expuestas a la aromaterapia de aceites esenciales de bergamota, antes de la cirugía, redujeron aún más su sensación de ansiedad preoperatoria, en comparación con las de los grupos de control.12
  • Se ha encontrado que el aceite de naranja dulce tiene un efecto ansiolítico en los seres humanos, lo que respalda su uso común como agente relajante por los aromaterapeutas.13
  • Los olores ambientales de naranja y lavanda reducen la sensación de ansiedad y mejoran el estado de ánimo en pacientes que esperan un tratamiento dental.14
  • En comparación con los controles, las mujeres que estuvieron expuestas al olor de naranja en un consultorio dental tuvieron un nivel más bajo de ansiedad, un estado de ánimo más positivo y un mayor nivel de calma. Los investigadores concluyeron que "exponerse al olor ambiental de la naranja tiene un efecto relajante".15

Incluso, la base de datos en línea PDQ del Instituto Nacional Contra el Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés), que proporciona un "resumen de información basado ​​en evidencia" para profesionales de la salud, reconoce el potencial de la aromaterapia y los aceites esenciales para proporcionar apoyo mental y emocional:16

"Se ha publicado una gran cantidad de estudios sobre los efectos de los olores en el cerebro y las emociones humanas. Algunos estudios han comprobado los efectos de los aceites esenciales en el estado de ánimo, estado de alerta y estrés mental en personas sanas...

Dichos estudios han demostrado consistentemente que los olores podrían producir efectos específicos en la función neuropsicológica y autonómica humana, y que los olores podrían influir en el estado de ánimo, salud percibida y excitación.

Estos estudios sugieren que los olores podrían tener aplicaciones terapéuticas en el contexto de padecimientos psicológicos estresantes y adversos".

Cada Aceite Esencial Sirve a Una Multitud de Propósitos

La mayoría de los aceites esenciales tienen una multitud de beneficios, lo que significa que, por ejemplo, el aceite de lavanda o naranja dulce, no solo son útiles para abordar la ansiedad; podrían ser utilizados para múltiples propósitos.

Por ejemplo, en un estudio sobre pacientes sometidos a cirugía a corazón abierto, se colocó un hisopo de algodón que contenía aceite esencial de lavanda en la máscara de oxígeno de los pacientes durante 10 minutos.

La aromaterapia disminuyó significativamente la presión arterial y frecuencia cardíaca, y los investigadores concluyeron que podría ser "utilizada como una intervención independiente en el servicio de cuidados médicos, para estabilizar los signos vitales antes mencionados".17

Además, se ha encontrado que la aromaterapia de lavanda disminuye el dolor de los cólicos menstruales18 y, cuando es rociada dos veces al día en un hogar de adultos para personas con demencia, reduce la frecuencia de agitación en pacientes que tienen edad avanzada.19

Elegir el aceite esencial adecuado para usted, para cualquier propósito dado, podría requerir de un poco de prueba y error o, de preferencia, la orientación de un aromaterapeuta profesional. Por ejemplo, en el caso del aceite esencial de limón.

Se dice que, cuando es inhalado mejora el estado de ánimo, pero es posible que deba evitar hacerlo casi a la hora de acostarse, ya que se ha descubierto que inhalar el aceite de limón acorta el tiempo de sueño en estudios realizados con animales.20

Esto último podría ser un beneficio por la mañana, o por supuesto, siempre que necesite permanecer despierto, por eso es tan importante investigar un poco sobre los posibles efectos de un aceite esencial, antes de utilizarlo para un propósito u otro.

Otro ejemplo es el aceite de Neroli. Si bien, la investigación sugiere que podría ayudar a reducir el estrés en las mujeres posmenopáusicas, también podría aliviar los síntomas de menopausia, aumentar el deseo sexual y reducir la presión arterial al mismo tiempo.21

Para expresarlo de otra manera, la razón por la cual cada aceite esencial tiene tantos efectos diferentes se debe a las amplias variaciones en los químicos de las plantas. La base de datos en línea PDQ del NCI explica que:22

"Los aceites esenciales se componen de una gran variedad de componentes químicos que consisten en los metabolitos secundarios que se encuentran en diversos materiales de origen vegetal.

Los principales componentes químicos de los aceites esenciales incluyen a los terpenos, ésteres, aldehídos, cetonas, alcoholes, fenoles y óxidos, que son volátiles y podrían producir olores característicos.

Los diferentes tipos de aceites contienen cantidades variables de cada uno de estos compuestos, que se dice que le proporcionan a cada aceite su fragancia y características terapéuticas particulares.

Las diferentes variedades de la misma especie podrían tener diferente composición química de la misma especie de planta, como resultado de diferentes métodos de recolección o localización y, por lo tanto, diferentes tipos de efectos".

Cómo Aprovechar el Poder de los Aceites Esenciales

Muchas personas se sumergen en el campo de la aromaterapia, al elegir algunos aceites esenciales con los aromas que les atraigan. Podría experimentarlo al rociar los aceites en su hogar o agregar un par de gotas a un aceite natural para masaje. Algunas de las formas más comunes para utilizar los aceites esenciales incluyen:

  • Masajearlos (mezclarlos con un aceite portador) en su piel
  • Añadirlos en el agua de la bañera
  • Utilizarlos en una compresa caliente
  • Calentarlos en un difusor
  • Frotar una gota en puntos de pulso

Además, los aceites esenciales podrían ser agregados a lociones corporales, champús, productos de limpieza caseros e inclusive vendas para heridas. Al combinar diferentes combinaciones de aceites esenciales, podría crear un número interminable de mezclas con una amplia variedad de usos similares.

Para obtener más información sobre las propiedades de los aceites esenciales individuales, asegúrese de revisar nuestra Súper Guía de Aceites Herbales.

EFT es Otra Opción Natural Para Aliviar la Ansiedad

Volviendo al tema de la ansiedad, si tiene ansiedad debido a un próximo procedimiento médico, las Técnicas de Libertad Emocional (EFT, por sus siglas en inglés) son una herramienta que debe conocer.

El EFT, que consiste en estimular diferentes puntos de los meridianos energéticos del cuerpo al tocarlos con las yemas de los dedos, mientras que al mismo tiempo expresa afirmaciones verbales personalizadas, aumenta significativamente las emociones positivas, tal como la esperanza y la satisfacción, y disminuye los estados emocionales negativos, incluyendo a la ansiedad.

Es particularmente poderosa para abordar el estrés y la ansiedad porque se enfoca específicamente en la amígdala e hipocampo, que son las partes del cerebro que le ayudan a decidir si algo es o no una amenaza.23

También, se ha demostrado que el EFT reduce los niveles de cortisol, que se elevan cuando se encuentra estresado o ansioso, mientras mejora los síntomas de angustia psicológica, incluyendo a la ansiedad y depresión.24

Al igual que la aromaterapia, el EFT es una herramienta que podría realizar por sí solo y también con la guía de un profesional cualificado. Es posible que el hecho de realizar regularmente estas dos estrategias naturales--aromaterapia y EFT--le proporcione un conveniente alivio de la ansiedad en los momentos en que más lo necesite.

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