Elija Productos de Origen Animal Alimentado Con Pasto Orgánico y Certificado Por la AGA

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Enero 16, 2018 | 27,361 vistas

Historia en Breve

  • En comparación con los lácteos y la carne proveniente de las Operaciones Concentradas de Alimentación Animal (CAFO por sus siglas en inglés), tanto los lácteos como la carne de res de animales alimentados con pastura son mejores para su salud – su contenido en ciertas vitaminas, antioxidantes y grasas es mayor
  • Las CAFO son una de las principales fuentes de contaminación del aire y del agua, en contraposición, la crianza de ganado alimentado con pasto regenera el suelo y mantiene el equilibrio ecológico sin depender de los fertilizantes y pesticidas químicos
  • Las CAFO carecen de estos elementos básicos para el bienestar animal, en cambio, los animales criados en pastizales pueden comportarse libremente conforme a su naturaleza; además, es poco probable que los productos de origen animal alimentados con pasto estén contaminados con bacterias resistentes a los medicamentos
  • Busque el logotipo de la American Grassfed Association (AGA) en la carne y los lácteos, esto garantizará que los productos sean de la mayor calidad

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Por el Dr. Mercola

Los alimentos orgánicos son una alternativa sencilla para reducir su exposición a los pesticidas y los transgénicos (organismos genéticamente modificados), sin embargo, una mejor opción es buscar alimentos, sobre todo productos de origen animal, que sean orgánicos y que hayan sido alimentados con pasto.

Las vacas comen pasto por naturaleza, sin embargo, la mayoría de la carne y productos lácteos en los Estados Unidos, provienen de vacas que comen maíz y granos, esto provoca que las Operaciones Concentradas de Alimentación Animal (CAFO por sus siglas en inglés) dominen la industria agrícola y persistan sin lineamientos éticos, sean insalubres y ambientalmente devastadoras.

En la actualidad la carne y productos lácteos baratos, conllevan graves consecuencias, uno que quizás pueda ser eterno es el daño ambiental y a la salud humana mediante la contaminación. Por otro lado, las granjas que producen productos de origen animal alimentados con pasto, pueden regenerar el suelo de forma natural y mantener el equilibrio ecológico sin depender de fertilizantes químicos y pesticidas.

De forma paralela, dichos productos como los lácteos, se valoran por sus variaciones estacionales en sabor y su sobresaliente perfil nutricional. Aunque el mercado todavía es pequeño – en los Estados Unidos, la carne de res de animales alimentados con pastura constituye solo el 1 % – está creciendo rápidamente.

En el 2016, las ventas de carne de res de animales alimentados con pastura obtuvieron $ 272 millones de dólares, frente a los $ 17 millones alcanzados en el 2012, esto hace ver que las ventas se han duplicado año con año.1

Los Productos de Origen Animal Alimentado Con Pasto Son Su Mejor Opción

Desde la perspectiva de la salud, existen motivos para optar por productos de origen animal orgánicos y alimentados con pasto tanto como sea posible. Se ha demostrado que la leche de vacas criadas en pastizales es más rica en muchos nutrientes, como vitamina E, betacaroteno, grasas saludables omega-3 y ácido linoleico conjugado (CLA por sus siglas en inglés).2

Asimismo, la carne de res de animales alimentados con pastura es su mejor opción, ya que los niveles de CLA se multiplican o triplican cuando el ganado es alimentado con pasto y no con granos.3

Este es un beneficio significativo, ya que el CLA se asocia con un menor riesgo de sufrir cáncer y alguna cardiopatía, además optimiza los niveles de colesterol. Asimismo, la carne de res de animales alimentados con pastura muestra una proporción de grasas más saludable.

De acuerdo con Back to Grass: The Market Potential for U.S. Grassfed Beef, un informe en colaboración con la agricultura sostenible y empresas de agricultura ecológica referente a las posibilidades de comercialización en los Estados Unidos):4

"Aunque los mecanismos fisiológicos exactos detrás de estos beneficios no se conocen por completo, la carne de res de animales alimentados con pastura (y los productos lácteos) puede proporcionar una fuente alimentaria constante de CLA. Se cree que la relación óptima de ácidos grasos omega-6 y omega-3 está entre 1-a-1 y 4-a-1.

Se comparó el contenido de grasa de diferentes tipos de carne en 7 estudios y se encontró que la carne de res de animales alimentados con pastura tenía un porcentaje promedio de 1.53, mientras que la carne de vacuno alimentado con granos tenía un promedio menos saludable de 7.6".

Según el informe, la carne de res de animales alimentados con pastura es más alta en antioxidantes como vitaminas E y A, junto con las enzimas superóxido dismutasa y catalasa, las cuales eliminan los radicales libres que de otro modo podrían acelerar la oxidación y la deterioración.

Las vacas alimentadas con granos estimulan el crecimiento de Escherichia coli en el intestino de los animales, y provoca un ambiente más ácido.

Las vacas alimentadas con granos viven en un estado de inflamación crónica, por ello, requieren bajas dosis de antibióticos en los alimentos para prevenir enfermedades e infecciones ante un riesgo mayor.5

Esto no pasa con el ganado alimentado con pasto, el cual tiene acceso a pastizales al aire libre y se mantiene naturalmente saludable.

La revista Consumer Reports publicó un estudio hecho con 300 muestras de carne molida cruda en el cual, la carne de res de animales alimentados con pastura y criada sin antibióticos tenía 3 veces menos probabilidades de estar contaminada con bacterias resistentes a múltiples medicamentos, en comparación con las muestras convencionales (provenientes de CAFO).6

Además, se mostró que la carne de res de animales alimentados con pastura tenía menos probabilidades de estar contaminada con Escherichia coli y Staphylococcus aureus. De este modo, los productos de origen animal alimentado con pasto se les proporciona una mejor nutrición y la probabilidad de estar expuesto a patógenos resistentes a los medicamentos disminuye.

Los Productos De Origen Animal Alimentado Con Pasto Son Mejores Para el Medio Ambiente

Las CAFO están encargadas de la mayoría de las carnes y productos lácteos de Estados Unidos y se encuentran entre los principales contaminadores del planeta por innumerables razones.

En primer lugar y junto con el uso excesivo de fertilizantes y pesticidas (sin mencionar el agua) que se utilizan para cultivar los granos que el ganado consume, las cantidades masivas de estiércol que se acumulan en las "lagunas" de las instalaciones, provocan la contaminación tóxica del aire y el agua.

En los Estados Unidos, las CAFO producen 500 millones de toneladas de estiércol cada año, esto equivale a 3 veces la cantidad de aguas residuales producidas por los seres humanos. Esto es mucho más estiércol de lo que se puede aplicar de manera segura a los campos agrícolas en los Estados Unidos.7

En un informe publicado por el grupo ambiental Mighty Earth, se señala a Tyson Foods, el gigante de la carne, como el culpable de causar la mayor área muerta registrada en el Golfo de México por su contaminación masiva de abono y fertilizante.8

Según la Oficina Nacional Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA por sus siglas en inglés), el área de poco oxígeno, la cual puede matar la vida marina, es de casi 9 000 millas cuadradas, esto equivale aproximadamente al tamaño del estado de Nueva Jersey.9 Primordialmente, el área muerta es el resultado de la contaminación por nutrientes propia de la agricultura en la vertiente del río Mississippi.

El exceso de nutrientes promueve el crecimiento de algas que se descomponen y utilizan el oxígeno necesario para subsistir.

Mighty Earth señaló a Tyson y a otro gigante de la carne, Smithfield, como principales contribuyentes a dicha área muerta porque tienen la mayor concentración de instalaciones cárnicas en las zonas con los niveles más altos de contaminación por nitratos.

Además, los proveedores de piensos de Tyson son los responsables de la mayor parte de la poda de pastizales en los Estados Unidos, esto "magnifica drásticamente los impactos de la contaminación de fertilizantes."10

De forma paralela, de acuerdo con Consumer Reports, el mismo acto de alimentar al ganado con granos también es problemático:11

"Convertir el grano en carne es un proceso ineficaz: se necesitan 7 kilogramos de grano para producir 1 kilogramo de carne de res. Como resultado, la industria convencional de carne de vacuno consume grandes cantidades de maíz y soja. Estos cultivos requieren cantidades significativas de agua: se necesitan aproximadamente 1 000 toneladas de agua para cultivar 1 tonelada de alimento.

Además, las granjas no orgánicas usan tanto pesticidas como fertilizantes sintéticos, y semillas transgénicas para cultivar el forraje, cuestión que aumenta diversos problemas de sostenibilidad."

En cambio, criar animales en pastizales con métodos de pastoreo rotatorios o regenerativos puede incrementar la materia orgánica del suelo, la fertilidad del mismo y la capacidad de retención de agua, además, reduce naturalmente la erosión y fomenta la diversidad de los cultivos.

Lamentablemente, los agricultores siembran principalmente trigo, arroz, soya y maíz (incluso para alimentar a los animales), esa es la razón por la que más del 75% de la diversidad genética de los cultivos ha desaparecido desde 1900 y esto ha hecho que los campos sean cada vez más vulnerables a plagas, enfermedades y sequías.12

Los Productos De Origen Animal Alimentado Con Pasto Saben Mejor Y la Práctica Es Más Compasiva

Para ser considerada como una práctica compasiva, los animales deben criarse sin dolor, lesión o enfermedad, de igual modo, deben vivir sin miedo o angustia. Además de recibir alimentos y agua adecuados, deben poder comportarse conforme a su naturaleza.

Las CAFO carecen de estos elementos básicos de bienestar animal y mantienen a los animales confinados por largos períodos de tiempo sin el espacio adecuado ni acceso al aire libre. Tal y como se señala en el informe Back to Grass:13

"Pararse sobre la Tierra (o algunas veces en concreto) cubierto con gruesas capas de lodo y estiércol, puede producir problemas de salud como pododermatitis infecciosa (que causa hinchazón y cojera) o dermatitis digital, una infección bacteriana que también puede causar cojera y molestia intensa.

En los cebaderos se utilizan antibióticos con el fin de prevenir brotes de enfermedades, que puedan propagarse fácilmente de un animal a otro cuando el ganado está confinado en la misma área durante un largo período de tiempo.

Los antibióticos también se utilizan en cebaderos con el fin de prevenir la acidosis (un espectro de condiciones que surgen cuando los microbios en el rumen fermentan los almidones de los granos), esto puede producir efectos perjudiciales que van desde la distensión estomacal hasta la muerte súbita".

Los animales criados en pastizales son más saludables, esto significa que no se les alimenta con antibióticos de forma rutinaria y se les permite comportarse conforme a su naturaleza, pastan y están en contacto con la luz solar. Sin embargo, cabe señalar que elegir productos orgánicos no significa necesariamente que los animales se criaron de forma más compasiva.

En comparación con el ganado criado en pastizales, las vacas producen más leche y a una mayor velocidad, cuando se les alimenta con granos en confinamiento.

La industria de leche orgánica aprovecha esta situación al restringir el tiempo de pastoreo y criar miles de vacas en auténticas CAFO, sin embargo, las industrias siguen obteniendo la etiqueta como producto orgánico emitida por el USDA que indica lo contrario.

Desafortunadamente, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) no ha hecho lo suficiente por proteger la integridad de su etiqueta orgánica, por este motivo, busque el logotipo emitido por la American Grassfed Association (AGA), el cual conlleva estándares y una certificación para los lácteos y carne de res de animales alimentados con pastura cultivado en los Estados Unidos.14

La norma permite una mayor transparencia y conformidad,15 además de ser viable para los pequeños agricultores, está destinada a garantizar el trato compasivo hacia los animales y cumplir con las expectativas del consumidor respecto a los productos lácteos de animales alimentados con pasto.

Un logotipo de AGA en un producto le permite saber que los animales fueron alimentados todo el tiempo con forraje 100 % natural, que fueron criados en pastizales (no en confinamiento) y que no estuvieron bajo tratamientos hormonales ni antibióticos.16

Le recomiendo encarecidamente que busque productos de origen animal certificados por la AGA a medida que estén disponibles. En el Medio Oeste, la marca Kalona SuperNatural fue la primera marca láctea en obtener esta certificación.

Los productos de origen animal alimentado con pasto son mejores para su salud y la del planeta, son idóneos para el medio ambiente, sin embargo, existe otra razón para preferirlos: Su sabor. "Existe un consenso cada vez mayor entre los chefs y expertos en gastronomía que el sabor de la carne de vacuno de alta calidad no solo es comparable, sino que es mejor, en comparación con la carne de vacuno alimentado con granos. Tiene un sabor ‘más consistente’ e intenso," señaló Back to Grass.17

Es Esencial Regresar A los Pastizales

Otro incentivo para "optar por los pastizales" es la agricultura regenerativa, esta incluye convertir a los campos de maíz en pastizales y salvar aquellos naturales que ya existen, esto es esencial para solucionar muchos problemas ambientales. Este tipo de sistema de agricultura, promueve la reducción del dióxido de carbono atmosférico (CO2) al retenerlo en el suelo, cuestión que puede tener grandes beneficios.

Cuando el CO2 permanece en la tierra, puede almacenarse de forma segura durante cientos de años y, de hecho, favorece la fertilidad del suelo.

Desafortunadamente, desde principios de 1800, los pastizales en América del Norte han disminuido en un 79 % — y en algunas áreas hasta en un 99.9 %.18 Los pastizales son biológicamente productivos y sustentan una gran variedad de plantas y animales,19 por lo que esta expansión en las tierras de cultivo a expensas de los pastizales, es una tragedia. La revista Undark explica:20

"Quizás paradójicamente, la expansión de las tierras de cultivo 'puede estar debilitando la productividad agrícola que busca obtener,escriben los autores de... [un] estudio en Environmental Review Letters.

En comparación con las tierras de cultivo, los pastizales 'albergan una diversidad vegetal, microbiana y animal significativamente mayor y generan niveles más altos en casi todos los servicios ecosistémicos agrícolamente vitales, en estos se incluyen la supresión de plagas y la polinización.'

Acabar con los pastizales es desmantelar la misma cadena de suministro que sustenta la abundancia agrícola estadounidense."

En los Estados Unidos, las importaciones de carne de res de animales alimentados con pastura son otro obstáculo, pues representan entre el 75 % y el 80 % de las ventas. Australia y Brasil pueden producir carne de res de animales alimentados con pastura a un menor costo ya que su clima permite que el pastoreo sea posible todo el año.

Los consumidores en los Estados Unidos pueden desconocer que la carne de res de animales alimentados con pastura que han comprado es importada, ya que mientras un pedazo de carne sea inspeccionado en una planta del USDA, el mismo puede etiquetarse como un "Producto de los EE. UU."

Como dice el informe Back to Grass, etiquetar los productos de manera precisa es imprescindible para "garantizar que los consumidores obtengan lo que creen que están comprando."21 Además de adquirir carne importada sin saberlo, es posible que la carne de res de animales alimentados con pastura que compra no sea igual de saludable, por la deficiencia de los estándares.

He aquí otro motivo por el cual es importante buscar el logotipo AGA en la carne y productos lácteos, este asegurará que los animales nacieron y se criaron en granjas familiares dentro de los Estados Unidos, que fueron alimentados únicamente de hierba y forraje, y que se criaron en pastizales sin cebaderos en confinamiento.22

Quizás está fuera de sus manos la cuestión de las granjas industriales a gran escala que continúan dañando valiosos pastizales, sin embargo, puede marcar una diferencia para usted, su familia y la de su comunidad quien posiblemente sufre los efectos residuales.

Optar por productos de origen animal alimentado con pasto, como la carne de res, bisonte, pollo, leche y huevos, es una manera perfecta de cuidar su salud y apoyar los métodos de cultivo regenerativo que protegen y no contaminan al planeta.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1, 3, 4, 5, 13, 17, 21 Back to Grass: The Market Potential for U.S. Grassfed Beef October 2017
  • 2 La Crosse Tribune December 19, 2013
  • 6, 11 Consumer Reports October 2015
  • 7 Socially Responsible Agricultural Project
  • 8, 10 Mighty Earth, Heartland Destruction
  • 9 NOAA August 2, 2017
  • 12 BioGraphic
  • 14 American Grassfed December 21, 2016
  • 15 Civil Eats January 4, 2017
  • 16 American Grassfed, Become an Approved AGA Producer
  • 18, 20 Undark April 26, 2017
  • 19 U.S. Geological Survey, Status and Trends of the Nation’s Biological Resources, Volume 2
  • 22 American Grassfed Association, Our Standards