¿Son beneficiosos los humidificadores?

Humidificador

Historia en Breve -

  • La humedad relativa consiste en la medición del vapor de agua suspendido en el aire, en comparación con la cantidad que se necesita para saturar el aire; cuando la temperatura es más cálida, hay mayor cantidad de vapor que cuando el aire está frío
  • El nivel deseable de humedad relativa en un ambiente encerrado debe ser entre 40 y 60 %, ya que los niveles más bajos podrían resecar la piel y ojos, así como agrietar las membranas; por otro lado, los niveles más altos proporcionan un entorno favorable para el desarrollo de moho y ácaros
  • Por medio de un higrómetro puede medir la humedad relativa en su hogar y mantener un equilibrio saludable, así como los niveles deseables con la ayuda de un humidificador o deshumidificador
  • Es fundamental mantener el humidificador limpio a través de las instrucciones del fabricante, ya que el agua y los depósitos sucios son un caldo de cultivo para moho y bacterias, que luego ingresan en el aire e incrementan el riesgo de enfermedades

Por el Dr. Mercola

La humedad es la cantidad de gotas de agua suspendidas en el aire y es una variable fundamental para la salud. En general, se recomienda mantener un nivel de entre 40 y 60 % de humedad relativa en el ambiente.

La humedad relativa se describe como la cantidad de vapor de agua en el aire, en comparación con la posible cantidad de vapor que podría existir.1 Si la temperatura del aire es más cálida, es probable que haya una mayor cantidad de vapor de agua, que cuando el aire está frío.

Si bien, la mayoría de las personas consideran que este rango de humedad relativa es más agradable, la población de ácaros disminuye cuando la humedad relativa es inferior al 50 % y la mayoría de las especies de hongos no pueden desarrollarse a menos que la humedad relativa exceda el 60 %.2

Además, mantener el nivel de humedad superior al 60 % en ambientes encerrados durante los meses de invierno podría provocar condensación en las ventanas y formación de hielo en el interior del hogar.

Por otro lado, cuando la humedad en ambientes encerrados es demasiado baja, puede afectar la piel, ojos y sistema respiratorio. En otras palabras, tanto la humedad alta como la baja podrían tener efectos perjudiciales en su salud y bienestar.

El uso de humidificadores podría disminuir el efecto de los bajos niveles de humedad en su salud

Mantener la humedad del hogar dentro de un rango conveniente puede ayudar a reducir los síntomas respiratorios durante el verano, cuando hace mucho calor, y en los meses de invierno cuando el aire se encuentra frecuentemente seco.

Si la humedad relativa en su hogar es inferior al 40 %, puede experimentar resequedad en la piel, picazón en los ojos e irritación en la garganta, así como flujo nasal.3 También, podría elevar su riesgo de contraer un resfriado.

Si la humedad de su hogar es superior al 60 %, incrementa el riesgo de desarrollo de moho y hongos, además puede ocasionar que su casa se sienta congestionada. Posiblemente, note la condensación en las paredes, pisos y ventanas, lo cual podría elevar el riesgo de desencadenar el crecimiento de bacterias y ácaros del polvo. Es posible que estos alérgenos agraven sus problemas respiratorios, y que provoquen brotes de alergias y asma.4

El aire seco en su hogar podría causar que la humedad en su piel y tracto respiratorio se evapore muy rápidamente. Elevar los niveles de humedad puede ayudar a aliviar los síntomas, tales como piel seca, ojos irritados, tos frecuente, sangrado nasal y cefaleas sinusales. Mantener los niveles de humedad relativa en su hogar dentro de un rango de 40 a 60 % puede ayudar a:5

Prevenir la influenza

En un metanálisis6 sobre nueve estudios epidemiológicos, los investigadores encontraron que había una menor incidencia de ausentismo o infecciones respiratorias en personas que trabajaban o vivían en ambientes con una humedad relativa de rango medio.

Otro estudio7 demostró que, en el caso de los docentes, exponerse de forma prolongada a la humedad relativa alta o baja está relacionado con un mayor riesgo de síntomas respiratorios.

Los autores de un tercer estudio8 descubrieron que los humidificadores podrían disminuir el riesgo de contraer la gripe. Cuando los niveles de humedad relativa eran bajos, el virus de la influenza mantenía un nivel máximo de infectividad, pero experimentaba una inactivación rápida a una humedad relativa mayor al 40 % en espacios encerrados.

Crear tos más productiva

El aire seco eleva el riesgo de producir una tos seca improductiva. Al incrementar la humedad, las vías respiratorias se humectan, lo que genera tos productiva y, por lo tanto, puede liberar flemas atrapadas o pegajosas.

Humedece las membranas

El aire seco puede irritar los senos nasales, garganta y ojos. Con el tiempo podría desencadenar la inflamación en las membranas mucosas que revisten el tracto respiratorio, una barrera natural contra los virus que causan resfriados y otros padecimientos.

En ambientes con baja humedad, ciertos virus también pueden sobrevivir por más tiempo, lo que podría incrementar aún más el riesgo de contraer una infección.

En un estudio,9 la congestión nasal se relacionó con la temperatura y humedad del aire inhalado, quizás más que cualquier otra variable. La interacción entre la temperatura y humedad influyen en el enfriamiento nasal, ya que el aire se mueve por la cavidad nasal.

Esto puede ser detectado por sensores dentro de la nariz, que estimulan la percepción del flujo de aire que se mueve con facilidad o es obstruido. Si bien, los altos niveles de humedad pueden desencadenar la congestión nasal, se sabe que cuando son muy bajos pueden incrementar la sensación de congestión, ya que cuando las membranas sinusoidales están secas se irritan aún más.

Disminuir la resequedad ocular

Si padece ojos irritados y secos o produce pocas lágrimas, los bajos niveles de humedad podrían incrementar la evaporación de las lágrimas y alterar el equilibrio de humedad requerida en la superficie ocular.10

Evitar la resequedad de la piel

Al combinarse con temperaturas más frías, los bajos niveles de humedad pueden agotar la humedad de la piel, y causar lo que a menudo se denomina como "picazón de invierno".

Además, podría causar pequeñas grietas en la superficie de la piel, lo cual puede elevar su riesgo de enfermarse ya que proporciona una forma de acceso para patógenos potencialmente peligrosos. Por lo regular, ocurre durante los meses de invierno y los climas secos, donde a menudo los niveles de humedad disminuyen a menos del 10 %.11

Reducir los ronquidos

El aire con mayores niveles de humedad, puede ayudar a disminuir los ronquidos, ya que las vías respiratorias secas no están suficientemente lubricadas, lo cual agrava los ronquidos.

Algunas veces, agregar humedad al aire por medio de un humidificador durante la noche podría ser suficiente para aliviar los síntomas; en especial, si sus ronquidos son debido a una congestión nasal de origen alérgico.12

Mejorar el estado del cabello

Los bajos niveles de humedad no solo absorben el agua y la humedad de la piel y ojos, sino también del cabello y cuero cabelludo.13 Durante las estaciones secas, es importante mantener el nivel de humedad relativa e hidratarse adecuadamente para ayudar a mantener el cuero cabelludo humectado. También, puede proteger su cuero cabelludo y cabello del aire seco por medio del aceite de Moringa.

Reducir los síntomas de alergia y asma

Es posible que pueda disminuir los síntomas de alergia y asma al utilizar un humidificador de forma adecuada. Cuando los senos nasales y vías respiratorias están secos se eleva el riesgo de presentar reacciones alérgicas.14

Sin embargo, también es importante mantener en buen estado el humidificador, para disminuir el riesgo de que el dispositivo produzca bacterias y moho, lo que puede fomentar los síntomas.

¿Qué tipo de humidificador tiene?

Si utiliza un humidificador o deshumidificador es útil saber cuánta humedad se encuentra presente en el aire.15 La mejor manera de comprobar los niveles en su hogar es por medio de un higrómetro.

Este dispositivo parece un termómetro y mide la cantidad de humedad del aire. Algunos humidificadores vienen con un higrómetro integrado, humidistato, que los ayuda a mantener los niveles saludables de humedad relativa en el hogar.

Existen varios tipos de dispositivos humidificadores que básicamente emiten vapor o humo en el aire para elevar el nivel de humedad relativa:16

  • Humidificadores centrales. Estos se encuentran incorporados en el sistema de calefacción y aire acondicionado y están diseñados para humedecer toda la casa, lo cual puede mantener un nivel constante a lo largo del año
  • Humidificadores impeledores. Estas máquinas producen un vapor frío por medio de un disco giratorio que pasa a través de un tanque de agua
  • Evaporadores. Utiliza un ventilador para impulsar el aire hacia una banda o filtro húmedo para dispersar la humedad del aire
  • Vaporizador. Este aparato produce vapor y luego lo enfría antes de emitirlo. Por seguridad, debe evitarlos si tiene niños en el hogar, ya que si el agua caliente se derrama podría causar quemaduras
  • Humidificadores ultrasónicos. Este tipo produce un vapor frío por medio de vibraciones ultrasónicas

¿Necesita un deshumidificador?

En ocasiones, la humedad presente en el aire puede ser demasiado alta, lo cual es común durante los meses de verano. En este caso, sería una buena idea tomar medidas para disminuir los niveles de humedad en espacios encerrados.17

Su unidad de aire acondicionado realiza la función de deshumidificador mientras enfría el aire. Una segunda opción sería utilizar un deshumidificador. Este dispositivo eléctrico recolecta el exceso de humedad del aire, lo que reduce los niveles de humedad.

Si vive en un espacio pequeño con ventilación limitada, como un departamento pequeño o sótano, es posible que necesite un deshumidificador.18 Incluso en climas secos, estos espacios podrían acumular exceso de humedad.

La frecuente condensación de las ventanas en ciertas áreas de la casa podría indicar la necesidad de un deshumidificador. Asimismo, los deshumidificadores pueden ayudar a disminuir los niveles de polvo en el hogar, así como los costos de energía, ya que cuando el aire en su hogar es más húmedo, su unidad de aire acondicionado trabaja más arduamente.

Como mantener en buen estado su humidificador

Es importante hacer el adecuado mantenimiento del humidificador ya que cuando sus depósitos y filtros están sucios pueden facilitar la rápida proliferación de bacterias y moho.19

Incluso aunque no sufra ningún padecimiento respiratorio como asma y alergias, si el aire contiene más bacterias y moho, estos son capaces de desencadenar síntomas similares a la gripe e incluso infecciones pulmonares.20 Para mantener su humidificador limpio y en buen funcionamiento, asegúrese de seguir las directrices recomendadas por el fabricante del dispositivo.

La mayoría de los humidificadores cuentan con un filtro que requiere cambio o limpieza. Además, los tanques deben limpiarse exactamente como lo indica el fabricante.

No debe permitir que el agua permanezca en la máquina cuando no se utiliza, ya que podría formarse una película en la parte superior, lo cual puede fomentar la proliferación de bacterias en el tanque cerrado.21 Cuando no la utilice, vacíe el agua y limpie el tanque, aun cuando deje de utilizarla por un día.

Si su humidificador no es limpiado constantemente, podría experimentar síntomas cuando inhala sus impurezas de forma constante.22

Estas impurezas pueden agravar los síntomas alérgicos y asma, o causar lo que se conoce como "fiebre del humidificador", un padecimiento pulmonar que se desarrolla cuando inhala vapores contaminados. Algunos de sus síntomas son fiebre, tos, escalofríos, dolor corporal e inflamación pulmonar.

Aun cuando utilice diariamente su máquina, es importante vaciarla, limpiar el depósito y volver a llenarla con agua limpia después de unos cuantos días.23

Consulte las recomendaciones de su fabricante sobre el tipo de agua que requiere su dispositivo. La mayoría recomienda agua destilada o desmineralizada, lo que hace menos probable que el humidificador expulse polvo mineral blanco en el aire y, en consecuencia, sea menos probable que lo inhale.

A menos que el fabricante de su dispositivo recomiende lo contrario, puede mantener su máquina funcionando limpiamente al utilizar vinagre blanco, peróxido de hidrógeno, un cepillo de cerdas suaves, agua y paños limpios.24 Antes de limpiar, recuerde desconectar la unidad de la pared y solo desarmar las partes que recomiende el fabricante.

Utilice suficiente cantidad de vinagre blanco para llenar las áreas donde el agua tenga contacto regular con el tanque y déjelo remojar durante 30 minutos para eliminar la acumulación de depósitos de minerales.25

Después emplee un cepillo de cerdas suaves para eliminar cualquier residuo adherido. Considere desinfectar el tanque de agua durante 30 minutos al llenarlo hasta la mitad con una mezcla de 1 cucharadita de peróxido de hidrógeno al 3 % y 1 galón de agua. Agíte la mezcla dentro del tanque y espere 30 minutos antes de eliminarla y enjuagar abundantemente con agua. Espere a que se seque por completo y ármelo de nuevo.

Los humidificadores ultrasónicos pueden proporcionar beneficios adicionales

Los principales tipos de humidificadores funcionan como ultrasónicos o vaporizadores. Un humidificador por evaporación requiere de un ventilador interno para impulsar el aire en la unidad y pasarlo a través del filtro de absorción saturado de agua, con el fin de absorber la humedad antes de ser liberado nuevamente en la habitación.26

Por otro lado, un humidificador ultrasónico utiliza vibraciones de sonido de alta frecuencia para producir un vapor fino de agua que es expulsado para añadirle humedad al aire.27 A menudo, se considera que un humidificador ultrasónico es más silencioso, por lo general no incluye un filtro en el diseño y ahorra costos de operación.

Sin embargo, hay algunas ventajas. Si utiliza un humidificador ultrasónico con agua de la llave, generará polvo en la habitación ya que no cuenta con un filtro para absorber los depósitos minerales calcáreos. Pero, ya que no cuenta con calentador, la unidad podría ser más segura de utilizar en presencia de niños y no genera calor, lo que reduce el riesgo de descargar bacterias.

Aunque el humidificador por evaporación es menos costoso, deben reemplazarse los filtros de absorción. Entonces, su bajo costo inicial se convierte en un mayor costo de mantenimiento. Por otro lado, generalmente al inicio los humidificadores ultrasónicos son más costosos, pero no requieren filtros y se pueden limpiar en casa sin generar costos adicionales por reemplazo de piezas.28

Algunas personas intentan agregar aceites esenciales en su humidificador, ya que pueden mejorar el estado de ánimo y salud. Aunque es posible que ya cuente con un humidificador en su hogar, en cuestión de aromaterapia su mejor opción sería utilizar un difusor de aceites esenciales.29

Para preservar al máximo la esencia de la planta original, es fundamental utilizar un humidificador de vapor frío, por lo que algunos optan por utilizar aceites esenciales en sus humidificadores ultrasónicos de vapor frío. Cualquier método que utilice calor tiende a destruir algunas de las propiedades de los aceites esenciales.30

Aunque se pueden agregar aceites esenciales en los humidificadores, finalmente, estos dispositivos no están diseñados para tal propósito. En algunos casos, los aceites podrían descomponer las partes plásticas del dispositivo y, como la mayoría de los humidificadores funcionan continuamente, no puede controlar cuándo se liberan los aceites en el aire.

Un diseñador de humidificadores para el hogar31,32 recomienda no emplear aceites esenciales en los humidificadores ultrasónicos.

Como hidratar y suavizar la piel

Es posible que su piel y membranas mucosas absorban la mayor parte del aire seco, lo que podría ocasionar que su piel se sienta áspera, dura y con picazón, y las membranas mucosas irritadas e inflamadas. Es importante cuidar de la piel seca, tanto interna como externamente.

Utilizar un humidificador ayuda a reemplazar la humedad en el aire, pero las variables internas pueden ser igual de significativas.

Las principales variables internas son las grasas omega-3, que ayudan a normalizar los niveles de grasas de la piel y prevenir la deshidratación en las células.33 La deficiencia de ácidos grasos podría manifestarse de varias formas, pero los padecimientos cutáneos más comunes son el eczema, parches gruesos en la piel y talones agrietados.

Las grasas omega-3 tienen un efecto antiinflamatorio que podría ayudar a aliviar la piel irritada y ayudar a proporcionarle una tez más suave.

Las grasas omega-3 alimenticias se pueden obtener por medio de los peces. Como regla general, cuanto más pequeño y cerca se encuentre el pez de la base de la cadena alimenticia, menos contaminación habrá acumulado. Algunos ejemplos de estos peces son las sardinas, anchoas, caballa y arenque. El salmón silvestre de Alaska también es otra opción saludable.

Para atender una piel seca de inmediato, puede utilizar el aceite de coco puro por vía tópica como un remedio simple y natural.34 Conforme es absorbido, ayuda a disminuir la apariencia de líneas finas y arrugas, ya que mantiene fuertes y flexibles los tejidos conectivos.

Casi el 50 % de la grasa está constituida por ácido láurico, que su cuerpo convierte en monolaurina, la cual cuenta con propiedades antivirales, antibacterianas y protozoicas ancestrales.35 Cuando se emplea por vía tópica, se puede utilizar sola o junto con su aceite esencial favorito. Debe cerciorarse de usar un aceite esencial de alta calidad que sea seguro para aplicación tópica.

También, es fundamental estar bien hidratado, ya que cuando las capas más externas de la epidermis carecen de agua, la piel se vuelve áspera y seca. Los vegetales frescos de colores intensos, orgánicos y cultivados localmente podrían ser un complemento maravilloso para poder mantener la salud de su piel.

Aunque los vegetales frescos son esenciales, si incluye vegetales fermentados en su régimen alimenticio mejorará su salud y el estado de su piel e intestinos. Fomentar el desarrollo de bacterias intestinales beneficiosas podría interactuar con los organismos presentes en su piel y apoyar la producción de colágeno.36

Es probable que evitar consumir azúcares, fructosa, granos y alimentos procesados sea la medida más trascendental que pueda implementar para mejorar la salud general de su piel, independientemente de la temporada del año.

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