Los crayones y marcadores contienen asbesto y benceno

crayones y marcadores

Historia en Breve -

  • El asbesto comprende 6 tipos de minerales carcinogénicos fibrosos y resistentes al calor. Estos están prohibidos en casi 60 países y matan a 100 000 personas cada año
  • Los investigadores encontraron asbesto en los crayones de la marca Playskool, ftalatos en las carpetas azules de 3 anillos y benceno en marcadores borrables. Dichos artículos suelen ser adquiridos para niños pequeños como útiles para el regreso a clases
  • En vista de que Brasil prohibió recientemente la extracción y el uso del asbesto, Rusia se prepara para convertirse en el principal exportador del mineral para los Estados Unidos; un abogado del EWG teme que una nueva propuesta de la EPA dé pie a un mayor uso del asbesto en los productos de consumo
  • Busque que las etiquetas de los productos indiquen que han sido analizados y no contienes sustancias químicas nocivas, como la etiqueta AP emitida por The Art and Creative Materials Institute (Instituto de Artes y Materiales Creativos)

Por el Dr. Mercola

El término "asbesto" se utiliza para describir 6 tipos de minerales de asbesto que son fibrosos y resistentes al calor: Crisotilo, amosita, crocidolita, tremolita, antofilita y actinolita – los cuales son cancerígenos para los humanos.1

Mientras que el asbesto mata a 100 000 personas cada año y ha sido prohibido en casi 60 países,2 el mineral sigue siendo utilizado legalmente en los Estados Unidos.3

La Organización Mundial de la Salud señala que la exposición al benceno es un importante problema de salud pública4 ya que se ha relacionado con diversos tipos de cáncer y anemia aplásica. Algunas fuentes son los procesos industriales, el aire en espacios cerrados, los alimentos e incluso el agua.

El producto químico es líquido a temperatura ambiente y se puede evaporar rápidamente, asimismo, con frecuencia se hunde en zonas bajas ya que el vapor es más pesado que el aire.5

Un reciente informe realizado por una federación de organizaciones sin fines de lucro de los Estados Unidos y Canadá que opera bajo el amparo del Grupo de Investigación de Interés Público de los Estados Unidos (US PIRG, por sus siglas en inglés) revela que estos mismos productos químicos se pueden encontrar en algunos de los útiles destinados al regreso a clases que adquiere para sus hijos.6

No incluya estos útiles para el regreso a clases en su lista de compras

Las pruebas de laboratorio realizadas en los útiles escolares más populares, como marcadores, crayones, pegamento y cuadernos de espirales, revelaron que contienen sustancias químicas tóxicas como plomo, asbesto, ftalatos y compuestos BTEX que incluyen al benceno y tolueno.

Los útiles fueron adquiridos en todo el país en diversos almacenamientos, minoristas en línea y tiendas de arte y artesanías.7

Los resultados revelaron la presencia de asbesto en los crayones de la marca Playskool; asimismo, una carpeta de 3 anillos vendida por la cadena de tiendas Dollar Tree contenía altos niveles de ftalatos; los marcadores borrables contenían benceno; y 2 botellas de agua fueron retiradas del mercado por sus altos niveles de plomo.8

Aunque lo anterior resulta alarmante, en realidad los resultados demuestran una reducción en la cantidad y el nivel de productos químicos nocivos que son utilizados en la fabricación de artículos de arte y útiles escolares para niños.

De acuerdo con Kara Cook-Schultz, directora de sustancias tóxicas en el PRIG de los Estados Unidos y autora principal del informe:9 "El lado amable es que cuando realizamos las pruebas hace 3 años, todo tipo de marcas exhibieron la presencia de amianto. Ahora solo es esta".

Las pruebas realizadas en 2015 analizaron las principales marcas, como los crayones de Disney Mickey Mouse Clubhouse, así como los de Ninja Teenage Mutant de Nickelodeon presentado pequeñas cantidades de fibras de asbesto.

En ese momento, la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC, por sus siglas en inglés) reconoció que el asbesto atrapado en la cera puede tener un riesgo reducido de inhalación, sin embargo, señaló que en ocasiones los niños comen los crayones y recomiendan que los padres eviten dichas marcas como una medida de precaución.10

Desde entonces, la mayoría de los fabricantes han cambiado su proceso para eliminar incluso los oligoelementos. Tras haber publicado el informe, un portavoz de Dollar Tree declaró que todos sus productos se prueban de manera independiente y cumplen con los estándares legales y de inocuidad. Leap Year, licenciatario del producto, también realizó una declaración al respecto:11

"Sabemos que existe un informe que ha detectado cantidades ínfimas de asbestos en algunas pruebas de productos realizadas por un grupo privado y están analizando nuestras propias pruebas de laboratorio certificadas que, según nuestro conocimiento, cumplen con todos los requisitos reglamentarios y no contienen asbestos detectables."

Se han detectado ftalatos y benceno en los útiles escolares de uso común

Saber que puede encontrar amianto en los útiles escolares suscita señales de advertencia, sin embargo, cabe señalar que el estudio también encontró ftalatos, compuestos BTEX y plomo en los productos infantiles.

Los investigadores encontraron que las carpetas de 3 anillos, fabricados por Jot y vendidos en Dollar Tree, dieron positivo en la prueba de ftalatos, un producto químico relacionado con el asma, obesidad y un menor cociente intelectual.12

Los ftalatos son productos químicos penetrantes que se encuentran en cosméticos, alimentos, productos de limpieza y de plástico. En su mayoría, se agregan a los plásticos para que sean duraderos y flexibles, pero como no están fuertemente ligados, se filtran o migran fácilmente de los productos que los contienen a su entorno.

Estos ésteres de ácido ftálico son sustancias químicas que alteran el sistema endocrino y se consideran "razonablemente carcinógenas para los seres humanos".13 Además, las investigaciones sugieren que incluso pequeñas cantidades pueden causar graves daños, sobre todo en los niños.

De hecho, la Academia Americana de Pediatría está pidiendo a los padres que limiten la exposición de sus hijos a productos químicos en los plásticos, como los ftalatos y bisfenoles, ya que estos compuestos pueden dañar su salud en el futuro.14,15

Los datos también indicaron que los compuestos químicos BTEX como el benceno, xileno y tolueno – populares sustancias químicas carcinogénicas – se encontraron en marcadores borrables fabricados por Expos y The Board Dudes.16 Estos químicos pueden ser responsables del olor dulce que emana de los mismos.

De acuerdo con el US PRIG:17 "El benceno es un posible carcinógeno que se relaciona con los peligrosos problemas de reproducción sexual, función hepática y renal, así como los del funcionamiento del sistema inmunológico".

El asbesto sigue siendo legal y peligroso, asimismo, su uso puede estar expandiéndose

El asbesto se relaciona sobre todo con afecciones pulmonares, como la asbestosis, el cáncer de pulmón y el mesotelioma.18 Aunque muchos creen que la exposición es un tema que pertenece al pasado, sigue siendo un problema mortal de salud pública y puede convertirse en un problema aún mayor en el futuro cercano.

Después de haber realizado un estudio de 10 años sobre sus efectos, la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos ordenó eliminar el asbesto en 1989.19

La industria del asbesto llevó a la EPA a los tribunales y ganó un fallo que, en concreto, ha obstaculizado a la agencia y sus esfuerzos por prohibir no solo el asbesto, sino también otros materiales peligrosos.

La sustancia química acaba con la vida de más de 15 000 personas en los Estados Unidos cada año por mesotelioma, asbestosis u otros tipos de cáncer de pulmón.20 No existe un nivel inocuo, ya que incluso una breve exposición puede causar mesotelioma.

El análisis de la organización ambientalista Environmental Working Group (EWG) Action Fund determinó que entre 2006 y 2018 más de 8.2 millones de libras de asbesto en bruto y productos de desecho con contenido de asbesto llegaron a los puertos de los Estados Unidos.

Cerca de 25 millones de hogares en los Estados Unidos tienen asbesto en el aislamiento de su ático y se puede encontrar incluso más en tuberías, pisos, tejas o techos.21 De hecho, puede estar presente en los electrodomésticos, cemento y algunas telas o prendas resistentes al calor. La conclusión es que, si bien es letal, continúa siendo legal y se utiliza en productos de consumo comunes.

Por si fuera poco, la cantidad de productos de consumo que contienen asbesto puede aumentar pronto, ya que la administración de Donald Trump ha propuesto una regla para abrirle camino nuevamente al asbesto.

Antes de convertirse en presidente, Trump manifestó su apoyo al producto químico al sugerir que podría haber evitado el colapso del World Trade Center de Nueva York durante los ataques perpetrados el 11 de septiembre.22

La nueva regla propuesta puede aumentar el uso de asbesto en productos para el hogar

La nueva regla propuesta requeriría que los fabricantes notificaran a la EPA si quieren usar asbesto en diversos materiales eléctricos o de construcción. Sin embargo, Melanie Benesh, abogada legislativa de EWG, y Thomas Burke, epidemiólogo ambiental de la Universidad Johns Hopkins, creen que esto puede suscitar un inconveniente.23

Una combinación de omisiones previas y dicha propuesta puede dar cabida para que los fabricantes aumenten su uso de asbesto en nuevos productos. En diciembre de 2017, Brasil, el principal exportador de asbesto a los Estados Unidos, emitió una prohibición en la nación sobre la extracción, uso y comercialización de este mineral.24

Pese a ser letal, los Estados Unidos han importado 705 toneladas métricas del extranjero, de las cuales el 95 % provenía de Brasil.

Este cambio coloca a Rusia en una única y privilegiada posición para convertirse en el mayor exportador a los Estados Unidos, asimismo, los fabricantes de Rusia ven una oportunidad para expandir su mercado mientras Donald Trump permanezca en la presidencia.

Bajo la creencia de que el continuo apoyo de la administración de Trump aumentará las ganancias, una compañía rusa ha llegado a estampar la cara del presidente en sus empaques, junto con un sello que dice "Aprobado por Donald Trump, 45. ° presidente de los Estados Unidos".25

Burke cree que posiblemente el infierno está lleno de buenas intenciones, pero esto mismo pasa con la protección de las condiciones ambientales, asimismo, el experto aduce el aditivo de gasolina utilizado por MTBE para que el combustible se queme con más limpieza con la siguiente declaración:26

"Probablemente en la actualidad este sea uno de los contaminantes más penetrantes del agua potable y del agua subterránea en los Estados Unidos. Eso es lo que pasa cuando uno no se quita la venda de los ojos.

El asbesto es un tema de referencia para la protección de la salud pública y la seguridad química. Es importante tener un enfoque de salud pública que tenga en cuenta la gama completa de sus usos y posibles riesgos para la población".

Busque la etiqueta de seguridad en sus artículos de arte

Para garantizar la seguridad de los niños, Cook-Schultz recomienda que los padres revisen los productos en busca de etiquetas donde indiquen que no contienen sustancias tóxicas, o bien, que verifiquen con los fabricantes que cuenten con un Certificado de Productos para Niños (CPC, por sus siglas en inglés),27 el cual avala que el producto fue fabricado en una instalación que cumple con los estándares de la CPSC.28

Asimismo, el US PRIG emite la siguiente recomendación al respecto:29

"Dado que a menudo es legal vender productos que contienen estas sustancias tóxicas, los padres pueden adoptar diversas medidas. Primero, busque la etiqueta 'AP' del Instituto de Artes y Materiales Creativos (ACMI, por sus siglas en inglés), para que los consumidores sepan que el producto no es tóxico.

Si el producto no cuenta con una etiqueta AP, busque el "Certificado de Productos para Niños", el cual les asegura a los padres de familia que el producto en cuestión ha sido analizado en un laboratorio independiente según las especificaciones gubernamentales.

Si el producto no cuenta con ninguna de estas etiquetas, los padres pueden comunicarse con los fabricantes y pedirles que comiencen a usar la certificación AP, o que cumplan con los requisitos necesarios para un Certificado de Productos para Niños".

El sello "AP" de ACMI indica que, bajo certificado, el producto no contiene sustancias tóxicas y un experto médico ha analizado tanto el producto como sus compuestos. De forma paralela, el sello "CL" (etiqueta de precaución) indica que los ingredientes son tóxicos o peligrosos, pero se pueden usar de forma segura con la precaución adecuada.

Los productos que llevan el sello CL solo deben ser utilizados por aquellos que puedan leer, comprender y seguir las precauciones de seguridad sugeridas para el manejo de los materiales.30

También puede buscar la etiqueta de la Propuesta 65 de California. Esta etiqueta indica que el producto contiene productos químicos que han demostrado causar cáncer, defectos congénitos u otros daños reproductivos. Incluso si solo se encuentra una pequeña cantidad, California exige publicar una advertencia y recomienda ser precavido al usar estos productos.31

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