La arcilla podría ser poderosa para combatir infecciones

arcilla azul

Historia en Breve -

  • Una persona promedio sufre más de 9500 heridas, hematomas y otros incidentes a lo largo de su vida, lo cual aumenta su riesgo de infecciones; las personas mayores corren el riesgo de sufrir heridas que no cicatrizan y alcanzan un costo de cerca de 32 000 millones de dólares al año
  • Investigadores de la Clínica Mayo y la Universidad Estatal de Arizona encontraron que la arcilla azul de Oregón tiene propiedades antibacterianas para combatir infecciones de heridas, incluidas las de bacterias resistentes a los antibióticos
  • La tierra de diatomeas (DE) y la arcilla bentonita han ganado popularidad debido a sus beneficios tanto para los humanos como para las mascotas; la DE está disponible en grado alimenticio, para la alberca o para el control de plagas y es efectiva contra pulgas, garrapatas y piojos
  • La arcilla bentonita también ha demostrado tener beneficios que incluyen la reducción de la inflamación cutánea, como psoriasis o eccema, y como tratamiento contra la caspa o desodorante natural

Por el Dr. Mercola

En un estudio de un año de duración que se llevó a cabo en Gran Bretaña, los investigadores encontraron que una persona puede sufrir al menos una herida, dolor, esguince u otro incidente menor en cualquier momento; y si no son evidentes en el momento, es probable que surjan consecuencias en los siguientes tres días.1

Se descubrió que en un solo año el habitante promedio en Gran Bretaña se corta al menos dos veces al afeitarse, recibe una descarga eléctrica y se hace tres cortadas con papel, entre otros accidentes menores.

Los datos sugirieron que cada ciudadano sufriría 9 672 lesiones durante un promedio de vida de 78 años. Uno de cada 20 participantes del estudio admitió haberse resbalado con una cáscara de plátano al menos una vez, lo que sugiere que el clásico accidente de la comedia podría tener algo de cierto.

En algunos casos, sobre todo en las personas mayores, esas cortadas y raspones pueden provocar heridas crónicas que no cicatrizan. Un estudio publicado en la Sociedad Internacional de Farmacoeconomía e Investigación de Resultados en Salud2,3 demostró el costo financiero de estas heridas para los pacientes de Medicare.

Los datos sugieren que las heridas que no cicatrizan afectan casi al 15 % de los beneficiarios de Medicare, mucho más de lo que se sugería en estudios previos. Las estimaciones conservadoras del gasto anual total alcanzan los 31 700 millones de dólares.

Rara vez se reportan casos de heridas crónicas que no cicatrizan en personas que de no ser por eso se encuentran saludables, pero con mayor frecuencia en aquellos que padecen diabetes u obesidad.4

Un costo adicional a la curación de heridas es el problema de la cicatrización, que representa 12 000 millones de dólares en costos anuales.

Estas heridas representan un peso significativo y, a menudo, poco valorado por las personas, sistema de salud y sociedad. Investigaciones recientes5 demuestran que el uso de arcilla azul de Oregón como tratamiento tópico cutáneo puede ayudar a combatir las heridas infectadas, incluidas las de bacterias resistentes.

La arcilla azul podría combatir infecciones resistentes a los antibióticos

Investigadores de la Universidad Estatal de Arizona (ASU, por sus siglas en inglés) y la Clínica Mayo evaluaron la efectividad de la arcilla azul de Oregón contra las infecciones bacterianas de heridas.

Enriqueta Barrera, directora del programa en la División de Ciencias de la Tierra de la Fundación Nacional para la Ciencia, quien financió la investigación, cree que el estudio es un avance importante en la comprensión de cómo cierto tipo de arcilla puede tener propiedades medicinales.6

En pruebas de laboratorio, la información demostró que la arcilla tiene efectos antibacterianos contra el Staphylococcus aureus y Escherichia coli (E. coli), incluidas las cepas que son resistentes a los carbapenems y a la meticilina.

Los carbapenems son una clase de antibióticos eficaces contra microorganismos grampositivos y gramnegativos y, a menudo se reservan para tratar infecciones graves o como agentes de "última línea".7

Las pruebas de laboratorio fueron el primer paso para simular una herida infectada, pero los investigadores advierten que solo se probó una suspensión de arcilla y es necesario realizar más estudios para identificar y reproducir la arcilla con propiedades antibacterianas.8

Esta investigación reciente respalda los hallazgos previos publicados en Nature9 que encontraron que la arcilla antibacteriana natural, cuando se hidrata y aplica por vía tópica, mata a los patógenos humanos, sin embargo solo ciertos tipos de arcilla son bactericidas.

Estos investigadores encontraron que la arcilla que contenía menos metales solubles y materiales expandibles proporcionaban la mejor actividad bactericida.

Los componentes antibacterianos fundamentales eran el hierro y aluminio solubles que trabajan en sinergia para atacar múltiples sistemas celulares patogénicos.10

Lynda Williams, Ph.D., científica de los minerales de la arcilla en la ASU, describe cómo estos dos metales trabajan en tándem, lo que explica que la célula bacteriana requiere hierro químicamente reducido para su nutrición y engaña a la célula para que abra su pared.

En esencia el aluminio favorece la apertura de la pared celular y permite la entrada de una gran cantidad de hierro, lo que envenena y mata a la célula de manera efectiva.11 El estudio anterior se inició a partir de un descubrimiento fortuito de la arcilla medicinal en Europa.

Cuando Williams no logró localizar el sitio de donde se extraía la arcilla, comenzó a probar arcilla de venta en línea, con lo que analizó docenas de muestras antes de identificar la arcilla de las Cascadas de Oregón.

Williams cree que los colores de la arcilla reflejan sus orígenes y son una pista antibacteriana de sus altos contenidos de hierro químicamente reducido, a diferencia del hierro oxidado que produce el conocido color óxido que está presente en muchas arcillas.12

Cómo las bacterias usan una biopelícula para proliferar y resistir antibióticos

Las biopelículas son una colección de microorganismos que forman una comunidad densamente poblada rodeada de polímeros secretados.13 Muchas especies bacterianas forman biopelículas que les permiten volverse complejas y diversas para operar en grupos coordinados y cooperativos análogos a los organismos multicelulares.

Algunas investigaciones han estimado que hasta el 80 % de las infecciones microbianas en el cuerpo humano son causadas por biopelículas de bacterias.14 Un ejemplo común de biopelícula es la placa dental, la acumulación viscosa de bacterias que se forma en los dientes. Las biopelículas pueden crecer en tejido vegetal y tejido animal, así como en dispositivos médicos implantados.

La característica distintiva de cada uno de estos entornos es que se encuentran húmedos de manera periódica o constante. Las comunidades bacterianas son una ventaja para los microbios ya que los hace más resistentes al estrés y a los antibióticos.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, cerca del 65 % de todas las infecciones microbianas y el 80 % de las infecciones crónicas se asocian con las biopelículas.15

Hay varias bacterias presentes en las biopelículas de heridas, incluidos el Staph aureus y Klebsiella pneumoniae. Las evaluaciones microscópicas de infecciones crónicas con frecuencia indican la presencia de biopelículas. Aunque es posible que las comunidades bacterianas que colonizan las heridas no siempre manifiesten los síntomas clásicos de una infección, sí afectan la cicatrización.16

Es posible que el tratamiento antibacterial contra las infecciones de heridas no sea efectivo

El tratamiento con antibióticos suele ser el primer paso para tratar una herida infectada, pero en el caso de una biopelícula madura y establecida, la terapia con antibióticos podría ser el tratamiento menos efectivo y podría tener efecto solo a corto plazo.17

Williams, coautora del estudio presentado, se ve alentada por los resultados de la arcilla azul contra las colonias bacterianas de biopelículas, e indica:

"En el trabajo con la Clínica Mayo, demostramos que estas arcillas también disminuyen las poblaciones de biopelículas bacterianas, así como las bacterias comunes en heridas que son más resistentes a los medicamentos. Los resultados respaldan nuestros esfuerzos para diseñar nuevos medicamentos antibacterianos con arcillas naturales".

¿Arcilla bentonita o tierra de diatomeas?

Aunque tanto la arcilla bentonita como la tierra de diatomeas (DE, por sus siglas en inglés) han ganado popularidad, muchos aún no están seguros de sus diferencias y de cómo se pueden usar en casa.

Si bien el nombre tierra de diatomeas supone una idea de suciedad, en realidad está hecha de diatomeas fosilizadas o un tipo de algas microscópicas, que se acumularon durante miles de años en los lechos de los lagos ahora secos.18

Los fósiles se extraen y muelen en un fino polvo blanco que contiene una variedad de oligoelementos. Su componente principal es el dióxido de silicio, o sílice, y el producto final se vende como de grado alimenticio, para las albercas o para el control de plagas.

La tierra de diatomeas de grado alimenticio cumple con las normas de seguridad generalmente reconocidas como seguras (GRAS, por sus siglas en inglés) para su consumo y uso en el hogar. El grado de control de plagas es una sustancia libre de químicos que se usa para matar insectos, mientras que el de alberca se usa principalmente para la filtración de piscinas.19

Como las diatomeas de tierra tienen bordes muy afilados, al menos para las plagas pequeñas, es un medio eficaz y seguro para tratar los piojos de la cabeza.

En mi artículo anterior "¿Están invadiendo su cabeza los piojos mutantes?", conozca más sobre cómo usarla. En cualquier caso, es vital no respirar el polvo o arenilla que sale del envase, ya que puede dañar sus pulmones y tracto respiratorio superior.

La arcilla bentonita está un poco más cerca de ser tierra, ya que es un tipo de arcilla que contiene una colección de oligoelementos. También se le conoce como montmorillonita, los yacimientos más grandes se encuentran cerca de Fort Benton, Montana.

Los depósitos de arcilla se extraen y muelen en un polvo terroso de color marrón claro que se puede comprar en grados industrial y alimenticio.20

Por lo general, la bentonita sódica se usa para productos industriales y nunca es buena opción tomarla. Se expande al absorber líquido, lo cual puede causar problemas si se hincha en el estómago o los intestinos. La bentonita cálcica tiene un contenido más bajo de sodio y no se expande tanto, por lo que es más segura de consumir.

Los perros usan lodo para tratar afecciones cutáneas de manera natural

A la mayoría de los perros les encanta revolcarse en el lodo, y al parecer dicha conducta tiene un propósito. Por medio de su absorción a través de la piel, la arcilla actúa para ayudar a corregir desequilibrios y unir sustancias orgánicas e inorgánicas con el fin de ayudar a desintoxicar el cuerpo.21 El proceso variará dependiendo del tipo de arcilla.

Uno de los beneficios es que la arcilla tiene carga negativa y la mayoría de las toxinas tienen una carga positiva. Esto hace que la arcilla sea irresistible para las bacterias, virus y otras sustancias dañinas, sin tener efectos secundarios dañinos. Otros beneficios incluyen eliminar parásitos internos, apoyar el sistema inmunológico de las mascotas y desintoxicar el tracto digestivo.22

La arcilla bentonita tiene una elevada tasa de absorción y una estructura química única con partículas superficiales cargadas tanto negativa como positivamente. Curiosamente, la arcilla puede transportar partículas de tres a cuatro veces su tamaño y retenerlas a medida que salen del cuerpo.23

La bentonita de grado alimenticio puede ayudar a aliviar problemas digestivos como el estreñimiento, calmar la piel y los problemas de alergias y ayudar a los perros a recuperarse de un ataque de vómito y diarrea.

Independientemente de que la agregue al alimento de su mascota o la aplique sobre su piel, es importante usar bentonita de grado alimenticio ya que es probable que la mascota lama la arcilla de su pelo.

Por vía externa los baños de arcilla pueden ayudar a mantener un fuerte brillo y ayudar a sanar heridas, raspones, erupciones y llagas.24 La arcilla actúa como un analgésico, reduce el dolor y la picazón de las afecciones de la piel y acelera la curación al reducir las infecciones bacterianas o erupciones.

Las pulgas y garrapatas son plagas que también causan padecimientos cutáneos y podrían ser más que desagradables ya que son capaces de transmitir enfermedades. Las pulgas se reproducen rápidamente y son difíciles de controlar. Puede ayudar a proteger a su mascota de las plagas por medio del uso de tierra de diatomeas y otros productos naturales:

  • Puede administrar pequeñas cantidades de ajo fresco a los perros y gatos para ayudar a prevenir parásitos internos y externos
  • Aplique un poco de polvo de diatomeas de calidad alimenticia sobre sus alfombras, pisos y camas para mascotas, así como en la columna vertebral de su mascota, con el fin de aniquilar las pulgas (evite aplicarlo sobre cabeza para impedir que lo inhale)
  • Mantenga su césped cortado y limpio para eliminar las hojas, hierba alta y maleza de su patio y áreas frecuentadas por las mascotas
  • Mantenga la madera apilada lejos del suelo y de su casa
  • Después de la temporada de floración, despeje las plantas perennes y otros arbustos de su jardín

Más beneficios y usos de la arcilla bentonita

La arcilla bentonita podría usarse de forma interna y externa. Es aconsejable evitar que la arcilla entre en contacto con cualquier metal ya que reduce su efectividad. Por lo tanto, mezcle la arcilla en un frasco de vidrio con una tapa de plástico o use una batidora de plástico para mezclar los contenidos.

Cuando se consume, es importante no tomarla hasta una hora después de los alimentos o dos horas de después de tomar algún medicamento o suplemento, ya que puede unirse a este y reducir su efectividad. Si está tomando algún medicamento es aconsejable consultar con su médico o farmacéutico antes de usar arcilla bentonita de manera interna.

Asegúrese de obtener la arcilla de una fuente confiable y de calidad, ya que parte de la arcilla puede contener plomo.

En el 2016, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos advirtió a los consumidores no comprar "Best Bentonite Clay" en Guthrie, Oklahoma, ya que le habían encontrado niveles elevados de plomo que representaban un riesgo de envenenamiento.25

Es aconsejable no tomar tierra de diatomeas y arcilla bentonita al mismo tiempo, ya que ambas podrían desencadenar estreñimiento, y juntas pueden empeorar dicha afección. Para reducir la posibilidad de estreñimiento asegúrese de beber mucha agua, hasta que su orina tenga un color amarillo claro cada vez que use el baño.26

Usos Externos

Desintoxicación de las axilas y desodorante — La arcilla bentonita se puede aplicar con un cepillo facial con el fin de colocar polvo en las axilas como único desodorante natural. Tiene propiedades de absorción de humedad y podría ayudar a reducir los olores.27

Irritaciones de la piel — Haga una pasta con arcilla bentonita y agua, y recuerde mezclarla en un frasco de vidrio con una cuchara que no sea de metal. Aplique a cualquier irritación cutánea, como picaduras de insectos, heridas o quemaduras. Deje hasta que se seque y enjuague. Podría aliviar la picazón de la piel por eccema, psoriasis y varicela.

La arcilla puede ayudar a disminuir la dermatitis alérgica de contacto causada por la hiedra y roble venenosos.28

Mascarilla y tratamiento de la piel — Muchos productos de belleza contienen arcilla bentonita, ya que agrupa y elimina toxinas e impurezas. Sus mascarillas pueden ser beneficiosas contra la piel grasa, poros obstruidos y el acné.

Puede prepararlas por sí mismo en casa utilizando una pasta de bentonita y agua. Deje actuar durante 20 minutos y lave con agua tibia. Añada un cuarto de taza de arcilla bentonita a su agua para un baño relajante que suavice su piel.

Tratamiento capilar — Mezcle 1 taza de arcilla bentonita, media taza de vinagre de sidra de manzana orgánico sin procesar y 1 taza de agua tibia en un recipiente de vidrio.29 Aplique un poco en el cuero cabelludo y cubra todo el cabello. Deje actuar de 5 a 10 minutos antes de enjuagarlo.

La arcilla extrae naturalmente la grasa y suciedad, además de acondicionar el cabello. No se necesita champú o acondicionador adicionales. Este tratamiento puede repetirse una vez a la semana o usarse en lugar de su rutina normal de champú y acondicionador.

Usos Internos

Digestión y desintoxicación — La arcilla bentonita tiene una fuerte carga negativa, lo que atrae bacterias, pesticidas, patógenos y metales pesados, y los expulsa del intestino.30 A medida que los elimina del cuerpo, podría ayudar a aliviar el síndrome del intestino irritable y del intestino permeable, lo que permitirá el desarrollo de buenas bacterias en su intestino.

En un estudio que analizó ratones alimentados con arcilla bentonita, los investigadores encontraron que tenía un efecto prebiótico que sugería que la bentonita podría ser un suplemento potencialmente funcional para mejorar el microbioma intestinal.31

Salud oral — La arcilla bentonita podría agregarse a su polvo de dientes casero o mezclarse con agua como enjuague bucal para ayudar a eliminar las toxinas de la cavidad oral, así como calcificar y blanquear los dientes.32

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